Marzo de 2017

Desde hace varios años, la sequía, el calor y los fuertes vientos se han conjugado para favorecer los incendios en California. El año pasado, por ejemplo, 82.000 personas tuvieron que ser evacuadas debido a un gigantesco incendio. No obstante, desde 1932 a 2013 se han dado siniestros casi 10 veces más grandes que aquél: Los 10 incendios más devastadores de la historia de California.

Ahora bien, incluso entre tanta destrucción el arte en forma de fotografía consigue plasmar esos momentos de fuego en imágenes que nos permiten “sentir” el dolor de los bosques y las montañas. Su autor es el fotógrafo Stuart Palley y la serie que refleja ese fuego mediante el uso de exposiciones largas se llama Terra Flamma. Podéis también seguirle en Instagram.

The Lake Fire burns in the San Bernardino National Forest Friday June 19, 2015. By evening the fire burned over 13,000 acres and was 10% contained.

Theodore Walter Rollins nació en Harlem, Nueva York, el 9 de septiembre (el 7 de septiembre, según algunas fuentes) del año 1930. “Siempre digo que nací en el momento adecuado, en el lugar adecuado. En los años treinta, Harlem era el centro de la cultura negra. Todo el mundo venía a Harlem y la música estaba por todas partes. Coleman Hawkins vivía en el piso contiguo al nuestro; Fats Waller tocaba al otro lado de la calle de donde yo vivía, y Louis Jordán, mi primer ídolo, lo hacía en un club enfrente de mi colegio”.

Rollins grabó su primer disco para el sello Blue Note el 9 de agosto de 1949, integrando un conjunto del que también formaban parte el pianista Fats Navarro, el contrabajista Tommy Potter y el baterista Roy Haynes. “Era una sensación rara: ellos me miraban como a un igual, como si yo fuera un tipo de experiencia, y yo les miraba de abajo arriba y me sentía enormemente adulado. Era una situación un tanto contradictoria porque yo era, todavía, muy joven”.

Chema García Martínez

On the Sunny Side of the Street:

[Descargar Sonny Rollins’s Finest Hour (11 temas)]

En la Naturaleza podemos encontrar comportamientos realmente extraños a primera vista. Uno de ellos es el llamado “encharcamiento“, una palabra que define la conducta de  las mariposas cuando buscan determinadas sustancias húmedas tales como material vegetal en descomposición, barro y carroña y de las que obtienen ciertos nutrientes. Pero no acaba ahí la historia pues algunas especies beben de las lágrimas de las tortugas para así obtener su ración de sodio:

La foto, por cierto, fue 2014 Wikimedia Picture of the Year.

Plinio (Nat. Hist. V, 15)  la calificó como longe claríssima urbium Orientis, la más famosa de Oriente y es una de esas ciudades eternas que forman parte de la Historia de la Humanidad. Jerusalén, sagrada para el judaísmo y el cristianismo, es también profundamente venerada por el Islam. En dos ocasiones quedó destruida y despoblada, para renacer tras breve lapso de tiempo las dos veces, siempre como crisol de razas y pueblos. En la fiesta de la Resurrección de Cristo se dan cita en la Iglesia del Santo Sepulcro, gentes de los más apartados rincones del planeta. En su interior se encuentra la tumba de Jesucristo que por fin ha sido restaurada tras años de deterioro continúo [Seguir leyendo en El País].

En la siguiente visita virtual se puede apreciar todavía la estructura de hierro colocada por los británicos en los años treinta del pasado siglo para evitar que se viniese abajo, tras quedar seriamente dañado por un terremoto: Virtual tour – Basilica of the Holy Sepulchre.

Y en National Geogrphico podemos leer un completo reportaje con imágenes y vídeos inéditos de la tumba.

1.- Sociedad: ¿Quién soy, adónde voy y con quién? Enrique Rojas, catedrático de Psiquitaría.
2.- Elecciones presidenciales francesas: Otro extraño desastre francés. Bernard-Henri Lévy es uno de los fundadores de “Nouveaux Philosophes”.
3.- Arte y España: El niño gallero. Eduardo Jordá, escritor.
4.- Terrorismo yihadista: “Nació en Londres”. Mikel Arteta (1985) es licenciado en Derecho y en Ciencias políticas y de la Administración. Es doctor en Filosofía moral y política por la Universidad de Valencia.
5.- Economía España: Así va España. Guy Sorman, ensayista.
6.- Brexit: ‘Brexit’ y un Reino Unido desunido. Henry Kamen, historiador británico.
7.- Cuba: El verdadero Fidel Castro. Enrique Álvarez, economista.
8.- Memoria Histórica: América olvidada. Serafín Fanjul, miembro de la Real Academia de la Historia.
9.- Sociedad: El síndrome de Afrodita. Enrique Rojas, psiquiatra.
10.- Independentismo catalán: El silabario y el artículo primero. Javier Borrego, abogado del Estado y exjuez del Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

Pocos aficionados al jazz que hayan tenido la suerte de ver la película Jazz on a summer’s day (Jazz en un día de verano), sin duda una de las cimas del jazz filmado para la gran pantalla, habrán podido olvidar la presencia de Anita O’Day en aquel soberbio filme que recoge algunas actuaciones del Festival de Jazz de Newport en 1958. Desde la misma aparición de la cantante con ligeros problemas para subir los peldaños que conducen al escenario debido a su ceñido vestido y sus tacones de aguja hasta la seducción total y absoluta de aquella bella mujer improvisando frases vocales con un swing apabullante ante un enorme micrófono de válvulas.

Ataviada con un elegante vestido de pitillo de un deslumbrante azul oscuro con un nada discreto ribete bajo de plumas plateadas, una enorme pamela azul y blanca a juego desafiando las ráfagas de viento y guantes blancos sobre los brazos desnudos, Anita O’Day se convierte en esos escasos ocho minutos de filmación en un vendaval cargado de seducción rítmica y de una sensualidad terriblemente cercana.

Imposible no enamorarse de Anita O’Day (sin distinción de sexos o edades). Las caras de los asistentes, magníficamente captadas por la cámara de Bert Stern, son un claro espejo de esa realidad: comienzan fríos, distantes, y poco a poco van dejándose atrapar por la magia que surge del escenario. Se mueven pies y cabezas a ritmo, se pican palmas, se chasquean dedos. Nadie paró quieto en el recinto de Newport, en el que hasta las sillas bailaron al ritmo de la O’Day. Desde simpáticos bebés hasta ceñudos sacerdotes, desde serios tipos con pinta intelectual hasta jóvenes de aire francamente contestatario. Al final todos de pie, como movidos por un resorte, se unieron en una ovación de gala.

Casi los mismos síntomas se notan al comenzar a escuchar este disco. La voz danzante y pizpireta de la cantante flirtea desacomplejada con un contrabajo sobre la melodía de un viejo estándar y de esa escena de ardientes amores insinuados nace un ritmo que te cala hasta lo más hondo. Ya estás enamorado de Anita O’Day, y cuando entran el resto de instrumentistas, hasta parece que molesten un poco, aunque en ningún momento llegan a romper la sensación de intimidad que la voz de la cantante ha conseguido crear.

A partir de ahí ya todo es una cascada de ritmos que se suceden unos a otros a cual más infeccioso, desde el ardiente toque latino hasta el imparable swing de gran orquesta, desde sinuosas baladas susurradas al oído con el solo acompañamiento de una guitarra (y ¡qué guitarra!, la de Barney Kessel) hasta los extravertidos diálogos con la batería del siempre explosivo Gene Krupa. Toda la esencia del jazz en la voz de Anita O’Day. Irresistible.

Miquel Jurado

Let Me Off Uptown:

[Descargar Anita O’Day’s Finest Hour (18 temas) y la película Jazz on a summer’s day]

Si de algo podemos estar orgullosos en este país, es sin duda de la red de Parques Naturales en los que podemos disfrutar de la Naturaleza: 15 parques distribuidos por toda la geografía española. Diez de ellos en la península, cuatro en Canarias y uno en Baleares.

Incluso las noches en estos parajes pueden convertirse en algo especial. En el Parque Natural de Monfrague (Extremadura) el cuidado de su cielo le ha llevado a ser reconocido por la UNESCO como lugar especial para la contemplación de las estrellas. Tanto es así, que el pasado 14 de marzo la NASA eligió esta fotografía como “imagen del día“.

José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas). Parque Natural de Monfrague (Extremadura)

El calendario con todas las imágenes seleccionadas: Astronomy Picture of the Day Calendar.

Aunque la cueva de El Sidrón fue descubierta en 1994 y los estudios datan ya del 2000, se ha vuelto a hablar de ella gracias al estudio publicado en la revista Nature sobre la dieta de los neandertales y el uso de medicianas. Resulta que nuestros antepasados ya conocían los medicamentos: en el sarro de la dentadura de un individuo se han encontrado restos de ADN de hongo Penicillium, un antibiótico natural, y álamo, un árbol cuya corteza, raíces y hojas contienen ácido salicílico, el ingrediente activo de la aspirina.

La Universidad de Oviedo ha subido un video explicando los resultados de los estudios. Podéis leer y ver más al respecto en la nota de prensa publicada por el CSIC (La alimentación de los neandertales de El Sidrón: setas, piñones y musgo) y en el siguiente video:

[Enlace alternativo es este servidor]

1.- Nacionalismo: La verdadera caverna. Iñaki Ezkerra, escritor.
2.- Fuerzas Armadas: Valientes por Tierra y Mar. Javier Algarra, periodista.
3.- Psicología/Sociedad: Los cuatro valores que más cotizan. Enrique Rojas, catedrático de Psiquiatría.
4.- Populismo: En defensa de la eficacia. Juan Gómez-Jurado, escritor y periodista.
5.- Orden Mundial: La guerra contra Occidente. Ian Buruma is Professor of Democracy, Human Rights, and Journalism at Bard College.
6.- Literatura / Periodismo: Volver a Azorín. Francisco Fuster García, profesor de Historia Contemporánea en la Universidad de Valencia.
7.- Literatura / ETA / País Vasco: «Patria» de Fernando Aramburu. Javier Rupérez, académico correspondiente de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas.
8.- Filosofía: Una vida que importó. Peter Singer is Professor of Bioethics at Princeton University and Laureate Professor at the University of Melbourne.
9.- Justicia/Cataluña/Independentismo: No es país para leyes. Jorge de Esteban es catedrático de Derecho Constitucional y presidente del Consejo Editorial de EL MUNDO.
10.- Cataluña / Independentismo / Medios de Comunicación: Los medios, fortín de la secesión. Sergio Fidalgo es presidente del Grup de Periodistes Pi i Margall.