Abril de 2019

Francisco de Zurbarán [1598-1664]: Cristo crucificado contemplado por un pintor, 1630-1639.Francisco de Zurbarán [1598-1664]: Cristo crucificado contemplado por un pintor, 1630-1639.
Óleo sobre lienzo, 105 x 84 cm.
Madrid, Museo Nacional del Prado, P-2594

Un pintor contempla al Crucificado sosteniendo una paleta y pinceles en la mano izquierda y llevándose la derecha al pecho con devota unción. Ha sido identificado tradicionalmente como san Lucas, el evangelista pintor que según la leyenda retrató a la Virgen. Aunque viste la túnica y el manto a la antigua que son propios del evangelista, no tiene aureola, ni hay precedentes iconográficos de un san Lucas pintando a Cristo en la Cruz.

También se ha insinuado que esta pintura sea un autorretrato de Zurbarán. Si datara de la década de 1650, como recientemente se ha sostenido, el aspecto de edad avanzada del personaje no sería en sí obstáculo a esa identificación. Pero por el estilo y la concepción de la obra parece más verosímil la década de 1630, y en ese caso la figura sería demasiado vieja para el artista. Si Zurbarán concibió al pintor como un autorretrato «alegórico» o «conceptual», quizá no le preocupase reflejar fielmente la edad, y ni siquiera el parecido (en realidad no sabemos cómo era).

Tal vez más interesantes sean las cuestiones conceptuales que plantea Stoichita (1996). ¿Se nos muestra al artista teniendo una visión, o proyectándose en el drama del Gólgota como en una meditación ignaciana? Podría estar frente a una pintura que acaba de terminar, o incluso contemplando un crucifijo muy realista que, como el Cristo de la Clemencia esculpido por Martínez Montañés para la Catedral de Sevilla, inclinara la vista al devoto en actitud de hablarle. Zurbarán deja esas ambigüedades sin resolver intencionadamente, pero es interesante observar que la escala de la figura de Cristo es menor que la del pintor, lo que refuerza la idea de que éste se encuentre ante una imagen y no ante la realidad. Es muy posible que la pintura establezca la tesis básica de que el artista posee un talento especial para hacer imágenes que inspiren la devoción del contemplador hacia su prototipo.

Fuente texto: Catálogo exposición El retrato español. Del Greco a Picasso.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 17-2019)1. Nacionalismo: ¿Neutralidad identitaria?. Jordi Muñoz Mendoza, profesor asociado del departamento de Ciencias Políticas y Sociales de la UPF.
2. Cataluña: La crisis catalana y la influencia de España en Bruselas. Ignacio Molina, Investigador principal de Europa, Real Instituto Elcano. Natalia Martín, Gestora de proyectos y ayudante de investigación en la oficina de Bruselas del Real Instituto Elcano.
3. Modelo territorial: Las cuartas taifas. Serafín Fanjul es numerario de la Real Academia de la Historia.
4. Memoria Histórica: Pelayo y los propagandistas. César García de Castro es arqueólogo medievalista y doctor en historia. Actualmente trabaja en el Museo Arqueológico de Asturias.
5. Memoria Histórica: ¿Qué hacemos con Maeztu?. David Jiménez Torres es profesor de Humanidades en la Universidad Camilo José Cela.
6. Modelo territorial: ¿Hay que suprimir las autonomías?. Antonio Castillo Algarra, escritor, profesor y productor de teatro.
7. España: Caramelos de regaliz. Javier Ferri es profesor de economía en la Universidad de Valencia e investigador de Fedea.
8. Terrorismo: Islam contra «islam». Javier Martínez Torrón en catedrático de la Universidad Complutense.
9. Patrimonio cultural: Notre Dame de las Ruinas. Paul B. Preciado es escritor.
10. Patrimonio cultural: París bien vale una misa. Manuel Lucena Giraldo es miembro de la Real Academia de la Historia.

En el corazón de la Vía Láctea, hay un agujero negro supermasivo que se alimenta de un disco giratorio de gas caliente, absorbiendo todo lo que se le acerca demasiado. Ni siquiera se escapa la luz. No podemos verlo, pero su horizonte proyecta una sombra, y la imagen de aquella sombra podría ayudarnos a responder algunas preguntas importantes sobre el universo. Los científicos solían pensar que para obtener una imagen de este tipo se requeriría de un telescopio del tamaño de la Tierra… hasta que un equipo de astrónomos propusieron una alternativa. El resultado fue, tal y como lo contamos, la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra. Hoy, de la mano de Katie Bouman, veremos como se produjo el milagro (inglés con subtítulos en español):

Francisco Ribalta San Lucas pintando a la VirgenFrancisco Ribalta [1565-1628]: San Lucas pintando a la Virgen, 1625-1627.
Óleo sobre lienzo, 83 x 36 cm.
Valencia, Museo de Bellas Artes de Valencia, 471.


Según la tradición, el evangelista Lucas era médico y pintor. Se le representa a menudo pintando un cuadro de la Virgen, o de la Virgen con el Niño, y el evangelista de Ribalta pinta a una Virgen recatada y absorta en su libro de oraciones. Recuerda la Virgen de las Tocas, un tipo iconográfico popular en el Levante español. La pintura descansa en un sencillo caballete de madera, y el evangelista toma sus colores de una paleta lisa rectangular. En el travesaño del caballete reposa un pequeño recipiente, seguramente para el aceite. Un toro, símbolo de Lucas, se adentra en el cuadro por el primer término de la izquierda. La pintura forma parte de una serie de evangelistas pintada para la parte baja del retablo mayor de la iglesia de la cartuja de Porta Coeli en Bétera, cerca de Valencia. Ribalta recibió el encargo en 1625, y en 1627 entregó las dieciséis pinturas que componían el retablo (ahora sólo se conocen trece), desmantelado en la década de 1830.

La figura de san Lucas se ha interpretado tradicionalmente como autorretrato de Francisco Ribalta. Los personales rasgos, la mirada intensa dirigida al espectador y la ausencia de halo (presente en las pinturas de los otros tres evangelistas) abonan esa hipótesis. Existen, claro está, numerosos precedentes de artistas que dieron al santo su propia fisonomía al pintar este tema. El estudioso alemán August L. Mayer (1908) opinó que aquí Ribalta había retratado a Miguel Ángel en la figura de san Lucas, pero la suya fue una voz solitaria, y la mayoría de los que han escrito sobre esta pintura han aceptado la idea del autorretrato. Ribalta tendría unos sesenta años cuando la pintó, y le habría dado oportunidad de meditar sobre toda una vida dedicada a ejecutar pinturas religiosas al servicio de la Iglesia. Falleció muy poco después.

Fuente texto: Catálogo exposición El retrato español. Del Greco a Picasso.

Anne Vallayer-Coster (1744–1818). Portrait of an Elderly Woman with Her Daughter. The Bowes Museum
Portrait of an Elderly Woman with Her Daughter. The Bowes Museum.

La retratista francesa Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755–1842) fue una de las pintoras con más éxito de su época y una de las más famosas del siglo XVIII. Al unir los géneros rococó y neoclásico, su estilo parece encapsular la atmósfera caprichosa del Antiguo Régimen en la Francia prerrevolucionaria.

Toda su historia en Élisabeth Louise Vigée Le Brun: from Rococo to Revolution.

Y en esta otra página están prácticamente todas sus obras: www.batguano.com/vigeeartpages.html. (incluye breve biografía en español). Además, el sitio, aunque desconcertante para navegar por él, reúne una vasta información sobre la pintora.

Por otra parte, en el Museo del Prado podemos leer una breve biografía y ver dos de sus obras.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 16-2019)1. Francia: Les flammes de Notre-Dame, c’est notre monde qui brûle. Fanny Madeline est agrégée d’histoire et docteure en histoire médiévale. Elle est l’auteure de Les Plantagenêts et leur empire. Construire un territoire politique (Presses universitaires de Rennes, 2014).
2. EEUU y América Latina: Diez objeciones a la doctrina Bolton. Rafael Rojas es historiador.
3. Historia de España: ¡Blas de Lezo es mío!. Javier Santamarta del Pozo es politólogo y escritor.
4. Elecciones generales 2019: La conversación que nos debemos. José María Múgica Heras es abogado.
5. Reflexiones: La ausencia de Dios y la Ilustración insatisfecha. Joseba Arregi, ex consejero del Gobierno Vasco, es ensayista.
6. Arte y cristianismo: Los peregrinos de Emaús. Francisco Pérez de los Cobos es presidente emérito del Tribunal Constitucional.
7. Elecciones generales 2019: ¿Nos gusta engañarnos a nosotros mismos?. Gregorio Luri es profesor de filosofía.
8. Historia de España: La reconquista. José María Carrascal, periodista.
9. Elecciones generales 2019: Vox y el tenis. Ignacio Lago es catedrático de Ciencia Política en la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona; Marina Costa Lobo es Investigadora Principal en el Instituto de Ciencias Sociales de la Universidad de Lisboa y Directora del proyecto ERC-MAPLE financiado por la Unión Europea.
10. Social: Sosiego. Manuel Casado Velarde, catedrático de la Universidad de Navarra (ICS).

El pavoroso incendio que ha asolado la Catedral de Notre Dame en París me ha hecho recordar el viaje que realizamos el año pasado a esa maravillosa ciudad. Las siguientes fotografías fueron tomadas el 27 de septiembre de 2018 y son solo una pequeña muestra de lo que el fuego ha destruido o ha estado a punto de hacerlo:

Con la incorporación de Polonia a la Unión Europea, el número de turistas que la han visitado ha ido aumentando año a año. Los españoles también nos hemos apuntado a ese destino hasta el punto que muchos sitios turísticos incorporan el idioma español a la hora de informar a los potenciales visitantes. Es el caso de las Minas de sal de Wieliczka, sitas muy cerca de Cracovia, y que en 1978 fueron declaradas Patrimonio de la Humnaidad.

La extracción de la sal comenzó en el siglo XIII y aún perdura hoy en día. Aunque alcanza más de 300 metros de profundidad, la visita turística llega, tras bajar unos 800 peldaños, a los 135 metros parta recorrer después casi tres kilómetros de galerías.

La versión en español no solo contiene toda la información necesaria sino que además cuenta con un interactivo digno de mención al que se accede a través una flecha situada en la parte derecha superior de la página (clic en «Emprender el viaje»).

Aquí os dejo una galería de fotografías que tomé en 2015 con ocasión de un viaje a Polonia:

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 15-2019)1. Multiculturalismo e Islam: La pitufina de Nueva Zelanda. Imane Rachidi es periodista y escritora.
2. Ideologías: Nación política, una idea originalmente de izquierdas. Pedro Insua es profesor de Filosofía.
3. Memoria Histórica: ¿Había demócratas en la II República?. Plácido Fernández-Viagas es doctor en Ciencias Políticas, magistrado y letrado de Asamblea Legislativa.
4. Nacionalismo: Sana envidia. Carlos Mª de Urquijo fue delegado del Gobierno en el País Vasco.
5. Brexit: Avergonzado de ser británico. William Chislett, investigador asociado del Real Instituto Elcano.
6. Caso Procés: No empezamos bien. Mari Pau Domínguez, escritora y periodista.
7. Populismo: La revuelta contra la superioridad moral. Ian Buruma, escritor.
8. Literatura: Manuel y Antonio, de Sevilla. Andrés Amorós es catedrático de Literatura Española.
9. Ideologías: Las derechas y la etiqueta de ‘fachas’. Gabriel Tortella, economista e historiador.
10. Democracia: Cómo se erosionan las democracias. Elisa de la Nuez es abogada del Estado, coeditora de ¿Hay derecho? y miembro del consejo editorial de EL MUNDO.

El Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto global de ocho radiotelescopios terrestres que opera en el marco de una colaboración internacional, fue diseñado para obtener imágenes de un agujero negro. El miércoles, 10 de abril de 2019, los investigadores del EHT revelaron la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra.

El anuncio fue acompañado por seis artículos publicados en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters. La imagen obtenida confirma la presencia de un agujero negro en el centro de Messier 87, una galaxia masiva que habita Virgo, un cúmulo de galaxias cercano a nosotros. El agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la de nuestro Sol.

En el Observatorio ALMA disponen de toda la información en español e inglés, incluyendo fotografías y vídeos.