Diciembre de 2020

Mefistófeles nos lleva al infierno

Danza de las Sílfides y Minué de los duendes son dos danzas procedentes de La condenación de Fausto, una composición a medio camino entre la obra teatral y la cantata escénica, terminada por Berlioz en 1846. Ambos fragmentos se separan de la evolución dramática del trabajo y se insertan en la tradición del ballet, tan querida por el teatro de ópera francés.

La Danza de las Süfides es una breve página orquestal cuya característica principal es la ligereza y transparencia de su escritura. En su época fue una especie de «top-hit» de la música francesa, llegando a gozar de un gran éxito de público: fe de ello, aunque indirectamente, es el famoso Carnaval de los animales de Saint-Saéns, donde el tema principal del ballet es confiado paródicamente a los contrabajos, en el cuadro dedicado a los elefantes.

El Minué de los duendes es más complejo y articulado, y muestra la estructura de rondó típica de los números de ballet en los que se alternan pasos y entradas diversas.


Como en la obra, confiemos en que nos toqué el papel de Margarita, salvada en el último momento y acogida en el paraíso.

Lo de ¡Feliz Navidad! lo dejamos para el año que viene porque ahora solo queda la esperanza de que en 2021 acabe la maldita pandemia y podamos recuperar nuestra vida.

Nos vemos de nuevo el 11 de enero.

Los artesanos japones emplean una técnica de construcción con madera que se remonta al siglo XII y cuya característica principal es el uso exclusivo de la madera. No utilizan clavos ni pegamentos ni cualquier otra forma de unión que no sea con la propia madera. El carpintero de Yamanashi, Dylan Iwakuni, nos muestra en este vídeo como se obtienen estructuras resientes gracias al encaje de unas con otras.

En estos otros vídeos, podéis ver como se modela una muñeca kokeshi o el arte de la marquetería japonesa.

Imágenes que atrapan al siglo XXI

Nuestra historia compartida se puede contar a través del poder de la fotografía. Los editores de fotografías de Nat Geo han seleccionando una imagen de cada año de este siglo que camina al son que marca un virus. Desde guerras y tragedias humanas hasta avances científicos y especies salvadas de la extinción: Nat Geo’s 21 most compelling images of the 21st century.

El monorraíl de Wuppertal (Wuppertaler Schwebebahn) es un tren monorraíl suspendido en Wuppertal, Alemania. Fue ideado a finales del Siglo XIX por Eugen Langen, quien ya había diseñado un sistema similar para Dresden. Se inauguró en 1901, siendo ampliado dos años después hasta quedar en los 13 km de recorrido actuales.

El corto que mostramos (The Flying Train) fue filmado en 1902 y nos traslada a una Alemania en blanco y negro a través de un viaje en el mencionado ferrocarril. La claridad y calidad visual es tan asombrosa como la hazaña de ingeniería que captura. Denis Shiryaev ha producido una versión actualizada en 4K que ralentiza el metraje y agrega color.

Juan Gris (1887-1927): Homenaje a Pablo Picasso, 1912.Juan Gris (1887-1927): Homenaje a Pablo Picasso, 1912.
Óleo sobre lienzo, 93,3 x 74,3 cm.
Inscripción abajo, a la derecha: «Hommage á Pablo Picasso / Juan Gris»
Chicago, The Art Institute of Chicago, Gift of Leigh B. Block, 1958.525.


José Victoriano González, llamado Juan Gris, viajó a la capital francesa en el otoño de 1906. En el invierno o en la primavera del año siguiente, el pintor Daniel Vázquez Díaz, a quien había conocido en Madrid en 1903, le presentó a Picasso. Éste le consiguió un estudio en el sótano del mismo edificio del Bateau-Lavoir en el que el malagueño tenía el suyo propio. Conoció entonces a Guillaume Apollinaire, a André Salmón y a Max Jacob. En 1907, Picasso le presentó a Georges Braque y a Maurice Raynal, a quien retrató en 1911. Asistió en esos años al nacimiento del Cubismo.

Juan Gris pintó esta obra entre enero y febrero de 1912 y la expuso, con otros dos lienzos, en el Salón des Indépendants. Para Apollinaire, que reseñó la exposición el 25 de marzo en L´Intransigeant, este envío representaba lo que podía titularse «Cubismo integral» y narraba la anécdota de un pintor checo (que resultaría ser Bohumil Kubista) que había permanecido largo tiempo meditando ante esa obra hasta que cerraron las salas.

Picasso aparece representado como lo que para Gris era ante todo: un pintor, con su paleta en la mano. La monumentalidad de la figura, la gran anchura de su torso, la rigidez del abrigo y de los botones, que tiene algo de militar, y su construcción a través de pocos planos, señalado por líneas que a menudo se cortan formando ángulos casi rectos, dan al personaje un carácter de solidez que es acorde con el claro papel de jefe de filas que por entonces desempeñaba ya en el Cubismo. En cambio, en la cabeza, la multiplicación de los planos y los ángulos mucho más agudos que forman, especialmente en los ojos, la nariz y la boca, sugieren una actividad lábil y un ingenio creativo. No se trata de un estudio de figura, sino de un verdadero retrato en el que pueden verse, a pesar de la descomposición de los planos, los rasgos personales del efigiado. La relación compositiva con el retrato de Gertrude Stein por Picasso, seis años anterior, apuntada por Rosenthal, sería acorde con el carácter de homenaje, explícito en la inscripción del lienzo, que tiene la obra y también, quizá de manera inconsciente, con el hecho de que la propia Stein apreciara mucho la pintura de Gris.

Como indica Cooper, los dibujos que Gris realizó entre 1909 y 1911 ponen de manifiesto la personal peculiaridad de la aproximación de Gris al Cubismo. A la influencia de Cézanne se suma la del Cubismo analítico de Picasso, muy clara, y que el pintor viene a asumir en su inscripción. Otros artistas, como Jean Metzinger y Henri Le Fauconnier, habían trabajado también los años precedentes con figuras descompuestas en ángulos, pero en Gris aparece perfectamente unificado el conjunto gracias a la luz, que desempeña un papel fundamental. Por otra parte la utilización de la rejilla de planos le permite conseguir que el cuadro sea «una arquitectura plana y coloreada-, como preconizaría años después en su texto Posibilidades de la pintura.

En enero de 1912 André Salmón había saludado a Gris en una reseña como «discípulo de Picasso». Sin embargo, la adscripción de Gris al Cubismo inquietó al pintor malagueño, que fue injusto con él más de una vez, como le recordó Gertrude Stein. La propia Fernande Olivier declaraba que Gris, recibido como amigo por Picasso en su atelier, «estudió los trucos del Cubismo y se sirvió de ello con una especie de inteligencia pero sin arte», dicterio tras el que se percibe cierto recelo del propio Picasso, admirado, en el fondo, ante la lúcida investigación de su compatriota. Una vez fallecido Gris, le diría a Kahnweiler, que fue marchante y amigo de ambos artistas: «Es hermoso, un pintor que sabía lo que hacía».

Fuente texto: Catálogo exposición El retrato español. Del Greco a Picasso.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 50-2020)1. Política lingüística: La lengua oculta. Mario Vargas LLosa.
2. Política: ¡Intelectuales! ¡Firmes!. Félix Ovejero es profesor de Ética y Economía de la Universidad de Barcelona. Su último libro es Sobrevivir al naufragio (Página indómita).
3. Sociedad: Perder tiempo para ganarlo. Nuccio Ordine es profesor de la Universidad de Calabria.
4. Política lingüística: Elogio de las lenguas. Kirmen Uribe es escritor y profesor de escritura creativa en la Universidad de Nueva York (NYU).
5. Cataluña: El epitafio de la independencia de Cataluña. Diego Fonseca es colaborador regular de The New York Times y director del Institute for Socratic Dialogue de Barcelona. Voyeur es su último libro publicado en España.
6. Historia: La dividida herencia de la Transición. Manuel Cruz es catedrático de Filosofía en la Universidad de Barcelona y senador por el PSC-PSOE. Acaba de publicar Transeúnte de la política (Taurus).
7. Política: Quid est veritas?. Henry Kamen es historiador británico; su último libro es La Invención de España (Espasa, 2020).
8. Financiación autonómica: Que cada palo aguante su vela. José Manuel García-Margallo, ex ministro de Asuntos Exteriores, es actualmente eurodiputado del Partido Popular.
9. Sociedad: ¿Nos gusta la Navidad?. Helena Béjar es catedrática de sociología. Autora de La felicidad: la salvación moderna.
10. Gobierno PSOE-Podemos: Dorian Gray, en La Moncloa. Francisco Rosell, director de El Mundo.

«En esta exposición, Abriendo ventanas, he querido plasmar mi deseo de transmitir sensaciones, espacios abiertos, horizontes lejanos, donde se siente el aire acariciando los campos, atrapar la luz en sus mil colores, escuchar el toque de campanas del pueblo cercano, saborear el silencio de la contemplación serena y tranquila, el pasar de las nubes, el olor a mies de los campos  o de brea de los puertos…

En una palabra, conectar con la naturaleza en su versión más serena donde el protagonismo no son tanto las formas, sino la atmósfera que las envuelve transportando al espectador a  lugares soñados y alejándome de la descripción realista para introducir a quien lo contemple en un mundo sutil y onírico.

La magia de la acuarela me permite poder conectar con tus sentidos y abrir de par en par nuestras sensaciones, disfrutando  de cada pincelada.

Espero que os guste.» —Cuca Muro (acuarelista)


La exposición está disponible en la la Sala Virtual de Exposiciones «Vicente Lezama» hasta el 17 de diciembre. Si alguien está interesado en comprar alguna de sus obras, puede contactar con la autora a través de su Blog, Facebook o Instagram.

Pablo Picasso (1881-1973): La señora Canals, 1905.Pablo Picasso (1881-1973): La señora Canals, 1905.
Óleo sobre lienzo, 88 x 68 cm.
Inscripción en la parte superior derecha: «Picasso».
Barcelona, Museu Picasso, 4266.


Representa a la modelo italiana Benedetta Bianco Coletta (Cervaro, Italia, 1870 ó 1871-Barcelona, 1958), compañera del pintor Ricardo Canals (1876-1931), buen amigo de Picasso, con quien coincidió en París en 1905. Antigua modelo de Degas, había posado también para el Monumento a los muertos del escultor Paul-Albert Bartolomé (1848-1928), hoy en el cementerio Pére-Lachaise de París. Canals la conoció en 1900 y se casó con ella en 1906, año en el que volvió a Barcelona. Mujer de gran belleza, alegre, apasionada y de carácter decidido, fue modelo también de su marido en numerosas obras. Fernande Olivier, que se refiere a ella como «la belle Romaine» y que vivió con ella y Canals en el Bateau-La-voir, relata en su Picasso et ses amis que se esforzaba en preparar comida, habitualmente macarrones, para todos los amigos, en su mayoría españoles, que aparecían en el estudio de Canals. Benedetta, que debía de ser dominante, empujaba a su marido al trabajo y sólo le permitía un cigarrillo en cada descanso. A veces, Fernande y Benedetta se recostaban en el diván mientras los artistas, discutían de pintura y admiraban su belleza. Canals había pintado a ambas en su obra de 1902 Un palco en los toros, realizada para el banquero Ivo Bosch. Se achacó a Benedetta que ejerciera una fuerte influencia sobre Canals para que éste realizara una pintura complaciente con la burguesía, lo que le alejó de la renovación artística de sus primeras obras.

Canals había conocido a Picasso en la época de Els Quatre Gats en Barcelona. En París no sólo fue vecino y amigo de Picasso, sino que le enseñó a perfeccionar el aguafuerte. Testimonio de la proximidad de ambos artistas en esa época son, además de esta obra, los tres retratos del hijo mayor de Canals, Octavio, dibujados por Picasso, y el retrato fotográfico realizado por Picasso de Ricardo Canals (seguramente con un aparato propiedad de éste), en el que se las ingenió para que el espejo devolviera su propia imagen en el momento de representar a su modelo, al lado de un retrato fotográfico de Benedetta. La pintura, realizada para Canals, pasó al coleccionista catalán Luis Plandiura, que la adquirió después de mucha insistencia.

A Picasso debieron atraerle el equilibrio y la pureza de facciones de la modelo, cuya cabeza recuerda la elegancia de Ingres. De todos modos, la españolizó con la mantilla negra, que enmarca la cabeza y el escote. Es en la resolución de esta prenda donde aparece el tratamiento suelto, de tradición goyesca, sobre el vestido ocre apenas abocetado. La entonación casi monocroma, con la única nota de color de la malva que adorna el cabello, era característica del retrato español en los años de formación de Picasso, y también del retrato del Siglo de Oro. En contraste con el color oscuro de la mantilla resaltan las calidades claras del rostro. Su contención expresiva, el cuidado en el dibujo y la solidez del volumen de la cabeza evocan a los artistas del Renacimiento flamenco, aunque también se ha señalado una relación con la Dama del abanico, de Velázquez. Este retrato, pintado en la época rosa pero en un momento de replanteamiento de su obra por parte de Picasso, tiene algo de intemporal, y no es extraño que preceda a pinturas de marcado carácter clasicista o mediterráneo.

Fuente texto: Catálogo exposición El retrato español. Del Greco a Picasso.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 49-2020)1. Cultura: Tu cerebro no está hecho para pensar. Lisa Feldman Barrett es profesora de Psicología en la Universidad del Nordeste y autora de Seven and a Half Lessons About the Brain, de donde se adaptó este ensayo.
2. Gobierno PSOE-Podemos: ¿Nadie va a parar esto?. Francisco Sosa Wagner es catedrático universitario, ex-alto cargo en los primeros Gobiernos socialistas. Su último libro se titula: Gracia y desgracia del Sacro Imperio Romano Germánico. Montgelas: el liberalismo incipiente (Marcial Pons, 2020).
3. Política: Guía de perplejidades. César Antonio Molina, ex director del Instituto Cervantes, ex ministro de Cultura, es autor de Lugares donde se calma el dolor, La caza de los intelectuales, Las democracias suicidas y Zhivago, cómo demoler a un escritor.
4. Cultura: Perder tiempo para ganarlo. Nuccio Ordine es profesor de la Universidad de Calabria. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia.
5. Política lingüística: La lengua oculta. Mario Vargas LLosa.
6. Política lingüística: La inmersión lingüística en Cataluña. Rafael Feito es catedrático de Sociología en la Universidad Complutense de Madrid.
7. Política lingüística: De summa linguarum stultitia. María Elvira Roca Barea es escritora.
8. Política lingüística: Lenguas, democracia y convivencia. Óscar Loureda y Francisco Moreno-Fernández son catedráticos del Centro de Estudios Iberoamericanos de la Universidad de Heidelberg.
9. Terrorismo: ETA ¿sigue viva?. Ramón Tamames es miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas.
10. Política lingüística: Elogio de las lenguas. Kirmen Uribe es escritor y profesor de escritura creativa en la Universidad de Nueva York (NYU).

Campofrío presenta D.E.V. Disfrute En Vida: «Porque este año preferimos quedarnos con las cosas buenas que tiene la vida, aquellas que nos hacen disfrutar pase lo que pase. En estos meses hemos aprendido algo muy importante: no hay día, por insignificante, extraño o difícil que parezca, que no merezca ser vivido. Por eso, queremos dedicar nuestro anuncio de Navidad a los que se fueron. Y a todos los que siguen intentando cada día, disfrutar del regalo de la vida.»