Año 2021

Antonio María Esquivel y Suárez de Urbina (1806-1857): Autorretrato con sus hijos Carlos y Vicente (1843).Antonio María Esquivel y Suárez de Urbina (1806-1857): Autorretrato con sus hijos Carlos y Vicente (1843).
Óleo sobre lienzo, 132 x 104 cm.
Museo Museo Nacional del Romanticismo, CE7167.


El pintor Antonio María Esquivel aparece en el centro, mirando hacia el frente, con un cuaderno de dibujo sobre el regazo y un carboncillo en la mano derecha. Pertrechado de sus útiles de dibujo, enseña a sus hijos los principios de este noble arte. El menor de los vástagos sostiene entre sus manos un muñeco de madera, que le sirve de modelo para aprender a dibujar; mientras que el mayor, apoyado en el respaldo del sillón de su padre, mira los apuntes de la libreta. Obra de firme dibujo, sencillez compositiva y paleta de gran sobriedad, con evocaciones velazqueñas. El pintor se nos muestra en una faceta íntima y familiar, ajeno al mundo de la exaltación aristocrática y burguesa que solía plasmar en sus retratos de encargo.

Este lienzo es uno de los diversos ejemplos en los que el pintor representa a su familia. También son muy frecuentes los autorretratos del pintor, como atestigua el conservado en el Museo del Romanticismo (Inv. CE1472).

Este cuadro fue presentado a la exposición del Liceo Artístico y Literario bajo el título de «El pintor con sus dos hijos», en 1844. Sabemos que los dos niños representados siguieron la estela de su padre, de hecho Carlos María Esquivel fue también pintor y Vicente Esquivel, quizás menos conocido, fue además de pintor, escultor.

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4. Euroorden: Demandar a Bélgica ante el Tribunal de Justicia de la UE. Araceli Mangas Martín es Académica de Número de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas y catedrática de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales de la Universidad Complutense de Madrid.
5. Memoria Histórica: El QAnon castizo: antisemitismo y División Azul. Xosé M. Núñez Seixas es catedrático de Historia Contemporánea en la Universidade de Santiago de Compostela. Ha publicado, entre otros títulos, Camarada invierno. Experiencia y memoria de la División Azul (1941-1945) (Crítica).
6. Libertad de expresión: La libertad de expresión en ocho principios. David Ortega es catedrático de Derecho Constitucional de la Universidad Rey Juan Carlos.
7. Libertad de expresión: La libertad de expresión exige convivir con la basura. Daniel Gascón es editor de Letras Libres España y columnista de El País. Es autor, entre otros libros, de El golpe posmoderno y Un hipster en la España vacía.
8. Religión: Dios en Estados Unidos. Guy Sorman.
9. Cataluña: Tres años perdidos. David Jiménez Torres es investigador posdoctoral en la Universidad Complutense de Madrid y autor de 2017. La crisis que cambió España (Deusto).
10. Golpe de Estado 23F: Lo que me contó Sabino Fernández Campo, tres años antes de que naciera Pablo Hasél. Pedro J. Ramírez, director de El Español.

Pancarta desplegada en el concurso de belleza Miss Sarajevo (1993)
Pancarta desplegada en el concurso de belleza Miss Sarajevo (1993)

En 1991, Yugoslavia comenzó a desintegrarse con la declaración de independencia de Croacia y Eslovenia. En febrero de 1992, Bosnia-Herzegovina tomó el mismo camino pero el nacionalismo serbio, dirigido por los genocidas Radovan Karadžić y Slobodan Milošević, que tenía como objetivo principal que todos los serbios —diseminados por las distintas repúblicas que componían Yugoslavia— vivieran en lo que dieron por llamar la Gran Serbia, provocó una guerra que ocasionó cien mil muertos y más de un millón de desplazados.

Además del sitio de Mostar o la masacre de Srebrenica, hubo un asedio —el de Sarajevo— que se convirtió en icono de la guerra. Duró prácticamente cuatro años (1992-1996) y el terror sacudió a la ciudad casi a diario. Al bombardeo indiscriminado —que provocó por ejemplo la masacre del mercado de Markale— se unía la acción de los francotiradores serbiobosnios que disparaban sobre objetivos civiles sin importarles si eran hombres, mujeres o niños.

A pesar de todo, la población de Sarajevo mantuvo la dignidad por encima de todas las penalidades que sufrieron aquellos largos años. Y en medio de esa guerra, un grupo de jóvenes decidió en 1993 organizar en un sótano un concurso de belleza. En realidad, fue un grito desgarrador pidiendo ayuda. Inela Nogić fue la ganadora. Tenía entonces 17 años. Al ser coronada desplegó una pancarta que decía: «No dejéis que nos maten».

El concurso fue grabado en vídeo por un aficionado y sirvió posteriormente de base para el documental Miss Sarajevo del director Bill Carter. Nogić y el resto de participantes levantando la famosa pancarta se convirtieron en el símbolo de la resistencia de la ciudad.

En 1995, la banda irlandesa U2 publicó. inspirándose en este suceso, el tema Miss Sarajevo en cuyo videoclip aparecen escenas del documental. El disco fue el único sencillo del álbum Original Soundtracks 1, un disco que U2 y Brian Eno publicaron bajo el seudónimo «Passengers»:

La letra original puede leerse en la página de U2. En youtube también podéis encontrar la canción subtitulada en español.

Pinjantes de dos cadenas (Victoria & Albert Museum, con nº inv. 334-1870 y 336-1870, expuestos en la Jewellery Gallery.
Pinjantes de dos cadenas (Victoria & Albert Museum, con nº inv. 334-1870 y 336-1870, expuestos en la Jewellery Gallery.

En 1870, ante la necesidad de conseguir dinero para continuar las obras de El Pilar, fueron subastadas varias joyas. Entre ellas, tres pinjantes de perrillo de oro procedentes del joyero de la Virgen del Pilar. Dos de ellas fueron adquiridas por el Victoria and Albert Museum (334-1870 y 336-1870) y otra por unos empresarios madrileños. Esta última se conserva actualmente en la Fundación Lázaro Galdiano de Madrid.

Años más tarde, en 1990, estas joyas fueron incluidas en la exposicón Fake? The Art of Deception (¿Falso? El arte del engaño) que tuvo lugar en el British Museum. Los especialistas creyeron que se trataba de una falsificación realizada hacia 1860 y fueron incluidos en dicha exposición.

Ahora, el British Museum ha rectificado tal y como nos cuenta el periodista Mariano García en el Heraldo de Aragón (PDF). El cambio se ha producido gracias al trabajo de investigación realizado por Carolina Naya Franco que se plasmó en el artículo ¿Reinhold Vasters? Tres pinjantes de perrillo procedentes de la subasta del Joyero de la Virgen del Pilar (1870), y cuyo resumen es el siguiente:

«Este trabajo aborda la polémica iniciada en 1990 desde el British Museum acerca de la legitimidad de tres pinjantes de perrillo de oro, esmaltados y aderezados con piedras preciosas, procedentes del Tesoro del Pilar de Zaragoza que, subastados públicamente en 1870, hoy se encuentran dispersos. Los tres pinjantes se han considerado por la historiografía falsificaciones realizadas hacia 1860; no obstante, la documentación de la Santa Capilla del Pilar demuestra que dos de ellos son genuinas obras del Renacimiento (ca. 1580-1600). Al menos dos falsificadores europeos copiaron piezas originales, lo que plantea la revisión de la historia de la orfebrería a partir de las obras que, con certeza, son legítimas.»

Leonardo Alenza y Nieto (1807-1845): Sátira del suicidio romántico por amor (1839).Leonardo Alenza y Nieto (1807-1845): Sátira del suicidio romántico por amor (1839).
Óleo sobre lienzo, 35 x 26 cm.
Museo Museo Nacional del Romanticismo, CE0033.


En un cementerio, bajo la presencia de un mausoleo y un alto ciprés, aparecen representados, en primer término, una pareja formada por un hombre viejo y esquelético, y una mujer anciana y huesuda, con el rostro desfigurado. Él implora la concesión de los favores a la amante, mientras empuña el cañón de una pistola, en un intento desesperado de conmoverla. Ella, esquiva, sujeta un libro y una corona de laurel entre sus manos. Junto a ellos, completan la composición varios objetos: espada y puñal, frasco con veneno, manuscritos y libros, entre los que podemos apreciar un título alusivo a Víctor Hugo, una lechuza... todos ellos alegorías de la muerte.

De nuevo Alenza hace alusión a los excesos románticos, especialmente al ironizar sobre el suicidio de un viejo por un amor no correspondido. La pincelada alenziana aparece suelta y abocetada, aportando mayor intensidad y expresividad a la escena.
La obra aparece firmada en el lateral izquierdo, en la piedra que sirve de asiento al suicida "L. Alenza", siendo esta rúbrica una peculiaridad, ya que el autor solía firmar como "L. A." o "A", como atestiguan los casi tres mil dibujos y estampas que efectuó en vida.

En el reverso, en el bastidor, aparece la inscripción "¡Los Románticos! Cuatro Mil reales", al igual que en "Sátira del suicidio romántico". Esta inscripción, probablemente, haría mención al precio por el que fueron puestos a la venta estas obras en la exposición de 1839.

Este lienzo junto con Sátira del suicidio romántico ingresó en el Museo del Romaticismo gracias a la generosidad del marqués de Cerralbo. Existe en el archivo de este Museo, una carta (Reg. 252), fechada el 7 de noviembre de 1921, alusiva a la donación de estos cuadros.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 6-2021)1. Gobierno PSOE-Podemos: Donde solo importan las gallinas oprimidas. César Antonio Molina es escritor. Fue ministro de Cultura y es autor, entre otros, de La caza de los intelectuales (Destino) y Las democracias suicidas (Fórcola).
2. Podemos: Creen que el problema es Iglesias. Juan Carlos Girauta.
3. Izquierda abertzale, Podemos: La democracia de Iglesias y Otegi. José J. Jiménez Sánchez es profesor titular de Filosofía del Derecho en la Universidad de Granada.
4. Política exterior: La España ausente. Antonio Caño.
5. Política exterior europea: Borrell, un señor de Lérida en Moscú. Guillermo Gortázar. Historiador. Su último libro es Romanones: La transición fallida a la democracia.
6. Elecciones: Cataluña entre la memoria y las urnas. Juan Luis Cebrián.
7. Cataluña: El enemigo de Cataluña no es España, sino el populismo. David Jiménez es escritor y periodista. Su libro más reciente es El director.
8. Reino Unido: ¿Una Escocia independiente?. John H. Elliott es historiador, catedrático emérito de la Universidad de Oxford y autor, entre otras obras, de Catalanes y escoceses. Unión y discordia (Taurus).
9. Nacionalismo: El silencio de los charnegos y la nueva Inquisición. Alberto Gil Ibáñez es escritor y ensayista. Su último libro es La guerra cultural. Enemigos internos de España y Occidente.
10. Zimbabwe: I never thought of Zimbabwe as a haven of stability. This year, I finally could. Michelle Kambasha works in the music industry.

La tumba de Ramsés VI (KV9)

Hoy nos vamos de viaje virtual a una de las tumbas más hermosas del valle de los Reyes en Luxor: la de Ramsés VI, una de las mejores conservadas.

Esta tumba fue construida originalmente por el rey Ramsés V (c.1147-1143 a. C.) de la XX Dinastía. Aunque no se sabe si finalmente fue enterrado en él, su tío Ramsés VI (c. 1143-1136 a. C.) amplió la tumba y la utilizó para su entierro.

Las chozas de los obreros que construyeron esta tumba fueron construidas directamente sobre el suelo que ocultaba la escalera que conducía a la tumba de Tutankamón. En otras palabras, es esta tumba la que condujo al descubrimiento en 1922 de la de Tutankamón con todos sus tesoros.

Las paredes decoradas de la tumba constan de varios textos funerarios para ayudar al rey en su exitosa transición a la otra vida, incluido el Libro de las Puertas, el Libro de las Cavernas, el Amduat y el Libro de los Muertos. Todos los techos están decorados con escenas y textos astronómicos. El techo de la cámara funeraria está decorado con una llamativa escena que representa a la diosa del cielo Nut arqueada sobre la tierra. El disco solar está representado frente a su boca, que está a punto de tragar. Esta es una representación mitológica de la puesta de sol. Luego se pueden ver doce discos solares dentro de la longitud extendida del cuerpo de Nut, que representan el viaje diario de doce horas del dios del sol a través del inframundo por la noche, antes de su renacimiento en el este, joven, renovado y lleno de vida. A través de este texto, al igual que el dios sol, el rey pudo lograr un glorioso renacimiento al amanecer.

Recorrido virtual por la la tumba de Ramsés VI (KV9).

Después de muchos años sin hogar, Christiana Gmah canta canciones a su hija Orinna en su casa en West Point (Monrovia). Sus padres la echaron cuando quedó embarazada a los 13 años de su primera hija, Georgina. Hoy vende té y pan por la noche para mantener a sus hijas.
Después de muchos años sin hogar, Christiana Gmah canta canciones a su hija Orinna en su casa en West Point (Monrovia). Sus padres la echaron cuando quedó embarazada a los 13 años de su primera hija, Georgina. Hoy vende té y pan por la noche para mantener a sus hijas.

Es un hecho demostrado la existencia de un «común denominador» de todas las culturas que se mantiene desde nuestra etapa prehistórica como especie. Uno de esos elementos comunes es sin duda la música, un lenguaje universal con profundas similitudes entre las sociedades de distintos lugares o periodos históricos.

Y la música cobra vida cuando cae la noche. Se acurruca bajo las mantas, se acomoda en los pliegues de unos brazos que acunan, en habitaciones del mundo entero. Un coro invisible de cuidadores llena la noche de música para un público infantil. Les cantan nanas. [...] Todavía hoy, a los bebés les gustan las canciones de cuna para dormir. Las heredamos y los transmitimos. Llevamos canciones de cuna a través de las fronteras y hacemos otras nuevas en el camino. Contienen las huellas de aquellos que vinieron antes que nosotros, y llevarán huellas de nosotros mucho después de que nos hayamos ido. Es probable que sean las primeras canciones de amor que escuchemos. Dentro de las canciones de cuna hemos reflejado no solo nuestros mayores temores, sino al mismo tiempo nuestras oraciones, nuestras esperanzas y nuestras garantías. —Hannah Reyes Morales

Hannah Reyes Morales explora este mundo en Living Lullabies (Podéis ver más trabajos suyos en su página web)

El reportaje completo se publicó en National Geographic: What the lullabies we sing to our children reveal about us.

Tanto en un enlace como en el otro se accede a las canciones y a su historia. Aquí os dejo el acceso directo a esas nanas en Youtube (incluye la letra de la canción):

Filipinas: Amy acuesta a su hija Jazzy en la provincia de BataanFilipinas: Amy acuesta a su hija Jazzy en la provincia de Bataan. Para los Villaruel, que dependen de la pesca submarina para subsistir, la hora de dormir viene dictada por las mareas: Binalewala (Forgotten).


Turquía: Mona Idrees acuesta a su nieto Zaid Abideen, de casi dos años, en Hatay, Turquía. En 2013, Mona huyó de Siria y se unió a su hijo en Turquía, donde nació Zaid. Ella le canta canciones sirias para enseñarle de dónde es su familia, un lugar al que nunca ha estadoTurquía: Mona Idrees acuesta a su nieto Zaid Abideen, de casi dos años, en Hatay, Turquía. En 2013, Mona huyó de Siria y se unió a su hijo en Turquía, donde nació Zaid. Ella le canta canciones sirias para enseñarle de dónde es su familia, un lugar al que nunca ha estado: Ya Allah Zaid Ynam (Oh Allah, Help Zaid Sleep).


Las palomas vuelan sobre la ciudad de Hatay al anochecer.Las palomas vuelan sobre la ciudad de Hatay al anochecer. Cientos de miles de sirios han encontrado refugio en esta zona cercana a la frontera siria. Turquía tiene la población de refugiados más grande del mundo, incluidos 3,6 millones de sirios que han huido del conflicto en su país. Tsekhum Waashib (Little Baby in the Dark House). Nana que se cantaba en la antigua Babilonia hace 4.000 años y conservada en una tablilla de barro.


Los niños se reúnen alrededor de Patience Brooks, que sostiene a su hija menor, Marta, en su regazo en Mamba Point, MonroviaLiberia: Los niños se reúnen alrededor de Patience Brooks, que sostiene a su hija menor, Marta, en su regazo en Mamba Point, Monrovia. Las madres y los niños de su vecindario se turnan para contar historias mientras preparan la cena para sus familias: Liberian Lullaby Medley.


Mongolia: Dejid, Todgerel y su hijo menor, Galanbagana, se preparan para irse a la camaMongolia: En una tarde de invierno en Nailakh (distrito de Ulaanbaatar), una de las capitales más frías y contaminadas por el aire del mundo, Dejid, Todgerel y su hijo menor, Galanbagana, se preparan para irse a la cama. A medida que la contaminación del aire alcanza niveles peligrosos fuera de su casa, Dejid canta para calmar a sus hijos y sus propias preocupaciones. Tavtai Noirsooroi (Goodnight).


Estados Unidos: Anthony Hallett le lee Princess Truly in My Magical, Sparkling Curls a su hija AvaEstados Unidos: Anthony Hallett le lee "Princess Truly in My Magical, Sparkling Curls" a su hija Ava, de seis años, en Brockton, Massachusetts: Goodnight Luke.

Ocho años de trabajo han sido necesarios para que Suresh Eriyat y su compañía Studio Eeksaurus dieran vida a la plastilina en el corto Tokri, realizado mediante la técnica llamada «animación fotograma a fotograma». El trabajo ha merecido numerosos premios y habla sobre la familia, los errores y el perdón. Sin diálogos, la fuerza narrativa se encomienda a la música, el ruido ambiental y sobre todo al lenguaje gestual de sus protagonistas.

La historia transcurre en Bombay (India) y retrata la vida de una familia con escasos recursos. La hija rompe sin querer un valioso objeto de su padre e intenta remediar el descuido tejiendo y vendiendo cestas a los transeúntes. Intenta así ganar el dinero necesario para repararlo.

La idea del corto surgió de una experiencia personal del propio Suresh. Una niña se le acercó un día e intentó venderle una canasta. En Bombay, a menudo, se encuentran mendigos en los semáforos y la mayoría de ellos suelen ser niños. Suresh no pensó mucho en eso y la ahuyentó. Mientras se alejaba se sintió culpable y se preguntó cuáles eran las circunstancias que habían llevado a esa niña a vender canastas y si su rechazo no había hecho sino prolongar su situación por más tiempo. Quizás fue su enésimo intento de venderlas. Allí comenzó su inspiración para la historia.

Leonardo Alenza y Nieto (1807-1845): Sátira del suicidio romántico (1839).Leonardo Alenza y Nieto (1807-1845): Sátira del suicidio romántico (1839).
Óleo sobre lienzo, 36 x 28 cm.
Museo Museo Nacional del Romanticismo, CE0032


Esta emblemática imagen muestra en primer plano un hombre de complexión famélica, vestido con larga camisa blanca, descalzo y con expresión perdida, se lanza al abismo desde una roca, extendiendo el brazo con un puñal que sostiene en la mano izquierda. A sus pies, en segundo plano, se describe un somero paisaje donde yace un hombre muerto sobre un reguero de sangre y otro personaje ahorcado en un árbol. Sobre la roca se disponen una serie de objetos alegóricos para el romántico: el tintero y la pluma del escritor, una espada, una laurea sobre una cruz en alusión a la fama, varios libros y una calavera símbolo de la muerte. La pincelada alenziana, sintética, suelta y abocetada, y el intenso cromatismo, en especial en el azul que sugiere la noche, enfatizan la intensidad del cuadro.

Leonardo Alenza participó en la exposición del año 1839 con esta «Sátira del suicidio romántico» y su pareja, «Sátira del suicidio romántico por amor». Tratado en el Werther de Goethe, el suicidio se convierte en auténtico mito durante el Romanticismo europeo. Ya las críticas en la prensa de la época, y durante toda su trayectoria posterior, señalaron el incisivo tono irónico que supo plasmar el pintor, integrándose en la línea crítica hacia los excesos románticos de sus contemporáneos, encabezada por su amigo Mesoneros Romanos. Sin embargo, la obra está imbuida de esa desesperación y el vacío que acuciaron al intelectual romántico, la relación entre la muerte, la belleza y lo sublime, se expresan aquí en un paisaje abismal, nocturno y desolado.