Ciencia

Por primera vez, los astrónomos han conseguido fotografiar el agujero negro del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La imagen presentada el pasado día 12 de mayo muestra exactamente los alrededores del agujero negro supermasivo, ya que los propios objetos son invisibles por naturaleza. La imagen fue posible gracias a las observaciones realizadas con el "Event Horizon Telescope" (EHT), una combinación de ocho observatorios de radio en cuatro continentes para formar una especie de supertelescopio.

Más información:

  • Primera imagen del agujero negro del centro de nuestra galaxia: La red global de radiotelescopios EHT se ha unido para formar uno del tamaño de la Tierra y observar, por primera vez, a Sagitario A*, el agujero negro supermasivo situado en el corazón de la Vía Láctea. En este descubrimiento revolucionario han participado varias instituciones científicas españolas.
  • Cuatro claves sobre la imagen de Sagitario A*: La primera imagen histórica del agujero negro del centro de nuestra galaxia no es muy diferente a la de M87* que vimos hace tres años, una coincidencia que ya predecía la relatividad general de Einstein. Ahora el reto de la colaboración científica EHT que las ha captado es grabar una ‘película’ de estas oscuras sombras y su brillante anillo de gas, según han explicado algunos de sus miembros en la sede del CSIC en Madrid.
  • Lo que hemos aprendido de la primera imagen de Sagitario A*: La primera imagen directa del agujero negro en el centro de nuestra galaxia muestra un ‘monstruo’ que devora materia a ritmo lento, está girando, y su eje de giro apunta a solo 30 grados de nosotros. El resultado prueba que el tamaño del agujero negro es proporcional a la masa que contiene, confirmando la teoría de la relatividad general. Xavier Barcons, director general de ESO, valora el nuevo hallazgo.

Jason Kirk: «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana»
Jason Kirk: «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana»

El concurso fotográfico Nikon Small World, que se celebra desde 1975, es el más importante del mundo en fotomicrografía, es decir, imágenes tomadas a través del microscopio. Esta técnica, que suele utilizarse en el ámbito de la ciencia, la medicina o la biología, nos permite ver más allá de lo que nuestro sistema visual es capaz de visualizar.

El concurso está dividido en dos categorías: Nikon Small World y Nikon Small World in Motion. La primera categoría es para imágenes fijas y la segunda para lapso de tiempo y películas.

El ganador de la edición 2021 fue Jason Kirk con la fotografía «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana». La técnica empleada fue la denominada focus stacking que consiste en realizar varias fotos enfocando a diferentes planos para conseguir una imagen final que esté enfocada desde el primer plano hasta el último motivo del fondo.

Jason editó la temperatura del color y el tono en la posproducción para ilustrar mejor los diversos elementos representados: en blanco se encuentran los tricomas, que son finos crecimientos o apéndices que protegen a una planta contra el clima extremo y los insectos. En violeta se destacan los estomas, pequeños poros que regulan el flujo de gases en una planta. Los vasos que transportan el agua a lo largo de la hoja están coloreados en cian. Los tres son esenciales para la vida vegetal.

Desde 1990, extraños animales recorren las playas holandesas al son del viento. Su creador, Theo Jansen, les dota de vida propia y de hecho han ido evolucionando a lo largo de los años. Bautizadas como strandbeests ("animales de playa" en holandés) están realizadas con tubos de PVC y botellas de plástico; su movimiento, que se basa en la física, se asemeja al de las criaturas vivas que habitan en la naturaleza.

Pero estos strandbeests van más allá de la física porque han evolucionado desde unas estructuras primitivas hasta alcanzar niveles muchos más complejos, siendo en la actualidad capaces de adaptarse a las condiciones ambientales almacenando la energía eólica, cambiando de dirección al sentir el agua o anclándose cuando llega una tormenta. El arte se convierte en ingeniería y viceversa.

Podéis ver su evolución completa, incluyendo vídeos y fotografías, en www.strandbeest.com/evolution, y también en su canal de Youtube.

El timelapse de la NASA permite a los espectadores observar la masa ardiente del Sol a lo largo de una década. Durante el transcurso de diez años, el Observatorio de Dinámica Solar tomó más de 425 millones de imágenes de la estrella que fueron capturadas con 0,75 segundos de diferencia. Agregadas en una compilación de una hora de duración titulada Una década del sol, las fotografías proporcionan evidencia visual de cómo funciona el orbe gigante y su influencia en el resto del sistema solar. Cada imagen fue capturada en una longitud de onda de 17,1 nanómetros para mostrar la capa atmosférica exterior que se llama corona.

Nota: La NASA mantiene un canal en YouTube que nos permite sumergirnos en el espacio exterior o aprender sobre la formación de las estrellas y los planetas.

De paseo por la Estación Espacial Internacional

En noviembre del 2000 nació la Estación Espacial Internacional fruto de la colaboración entre las agencias espaciales NASA (Estados Unidos), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa), y la CSA (Canadá). La estación sirve como un laboratorio de investigación en microgravedad permanentemente habitado en el que se realizan estudios sobre astrobiología, astronomía, meteorología, física y otros muchos campos.​ La ISS también está capacitada para probar los sistemas y equipamiento necesarios para la realización de vuelos espaciales de larga duración como pueden ser las misiones a la Luna y Marte.

Google ha colaborado con astronautas de la ISS para recoger imágenes de la estación espacial y el resultado es una serie de panorámicas en 360 grados que nos permiten recorrerla: la ISS en Street View (Nota: no cerréis el cuadro de texto que aparece en la parte superior derecha porque no hay forma de volver a abrirlo)

Por otro lado, la ISS se ve desde la Tierra ya que su órbita está a tan solo 354 kilómetros de la superficie terrestre. Si quieres saber cuándo y dónde se puede ver desde el lugar en el que te encentras, visita el sitio el sitio web de la NASA Spot the Station. Después de introducir vuestra ubicación, clic en el icono del mapa y de nuevo clic en el enlace «View sighting opportunities».

El monorraíl de Wuppertal (Wuppertaler Schwebebahn) es un tren monorraíl suspendido en Wuppertal, Alemania. Fue ideado a finales del Siglo XIX por Eugen Langen, quien ya había diseñado un sistema similar para Dresden. Se inauguró en 1901, siendo ampliado dos años después hasta quedar en los 13 km de recorrido actuales.

El corto que mostramos (The Flying Train) fue filmado en 1902 y nos traslada a una Alemania en blanco y negro a través de un viaje en el mencionado ferrocarril. La claridad y calidad visual es tan asombrosa como la hazaña de ingeniería que captura. Denis Shiryaev ha producido una versión actualizada en 4K que ralentiza el metraje y agrega color.

El cazador (constelación Orión)

La constelación Orión es una de las más conocidas ya que es visible desde los dos hemisferios a lo largo de la noche durante bastantes meses. Es asimismo una las más grandes y brillantes, y una de las que más fácilmente se reconocen. Se la conoce como «El cazador» en referencia a la mitología griega en la que Orion era un gigante que se caracterizaba precisamente por ser un gran cazador.

Ahora, gracias al trabajo de Matt Harbison, podemos verla en todo su detalle. Durante los últimos cinco años, Matt ha dedicado más de 500 horas a capturar los detalles minuciosos de la constelación de Orión, una empresa inmensa que ha culminado en una impresionante imagen de 2,5 gigapíxeles: Proyecto Orión. Se compone de 2.508 planos individuales meticulosamente unidos en un mosaico de fuego lleno de estrellas. Podéis leer más detalles en el sitio dedicado a este proyecto.

El video muestra el crecimiento de cuatro tipos de hongos: Rhizopus, Aspergillus niger, Aspergillus oryzae y Penicillium. Capturado por fotografías supermacro a intervalos, el crecimiento de estos hongos es mágico y encantador, revelando un mundo diminuto misterioso y hermoso.

  • Rhizopus: los hongos de este género son utilizados para la producción de alcohol etílico producto de la fermentación. Se utiliza también para la obtención de ácido láctico y ácido fumárico de alta pureza usado en la industria química, alimenticia y farmacéutica.
  • Aspergillus niger: Se usa en la producción de ácido glucónico, en la fermentación del té (té chino llamado Pu-erh) y en los conservadores de comida. La producción industrial principal del Aspergillus niger está enfocada a la conservación de alimentos.
  • Aspergillus oryzae: se usa en la en cocina japonesa. Fermenta soja para producir miso y salsa de soja. Se usa para preparar el arroz para la fermentación, para el sake y para shoch.
  • Penicillium: Es el hongo productor de penicilina más conocido y también puede producir algunos alcaloides como la roquefortina C, meleagrina y chrisogina. Los quesos tales como el roquefort, brie, camembert, stilton, etc. se crean a partir de su interacción con algunos Penicillium.

Nereidum Montes fotografiada por Mars Express
Nereidum Montes fotografiada por Mars Express

No busquen en el mapa que estos montes no son «terrícolas» sino «marcianos». La imagen (en color real) muestra la superficie de la región norte de la cuenca Argyre, una de las mayores estructuras de impacto de Marte, con una resolución de 15 metros por píxel y fue hecha en 2015 por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) de la Mars Express.

La cordillera se extiende a lo largo de más de 1.100 kilómetros, formando el margen norte de la cuenca de impacto Argyre. Las montañas se alzaron con la cuenca cuando un asteroide o cometa de unos 50 kilómetros de diámetro golpeó la región hace aproximadamente 4.000 millones de años.

Tal vez, en un futuro no muy lejano, los «terrícolas» vivamos en cúpulas adosadas en las faldas de esas montañas «marcianas».

Más información en Mars Express revela los procesos que dieron forma a Nereidum Montes.

Una cuchara metálica en el microondas

Hace unos días, mientras buscaba un modelo de microondas para sustituir al que tenemos actualmente, encontré en varios manuales el dibujo que ilustra este comentario. Su significado es evidente: si vas a calentar un vaso con líquido, introduce una cucharilla en aquél. Y que yo sepa, las cucharillas que todos tenemos son metálicas.

Toda la vida oyendo aquello de que no se debía meter metal y ahora resulta que era aconsejable. Tanto es así que algunos fabricantes incluso lo recomiendan.

En realidad, la regla general sigue siendo válida: hay que evitar introducir objetos de metal en el microondas. Lo de la cucharilla en un vaso con líquido es una excepción y sirve para evitar un posible accidente que podría generar graves quemaduras. Aquí os dejo la explicación: Por qué los fabricantes de microondas recomiendan meter dentro una cuchara (y vale que sea metálica).