Ciencia

Juanelo Turriano nació en Cremona, en el entonces Milanesado, con el nombre de Giovanni Torriani. Fue relojero, ingeniero y matemático en la corte española entre 1547 y 1585, año de su muerte en Toledo. Nombrado, ya como Juanelo Turriano, Relojero de Corte construyó dos relojes astronómicos, el Mocrocosmo y el Cristalino, que despertaron el interés de la época ya que eran capaces de dar la posición de los astros en cada momento.

Durante las cuatro décadas que vivió en España realizó en nuestro país los más increíbles ingenios mecánicos, innovando en los ámbitos fundamentales de la investigación mecánica de la época: las miniaturas, la automatización y la construcción de grandes máquinas como el Artificio de Toledo.

En 2018, la Biblioteca Nacional de España organizó la exposición Juanelo Turriano, genio del Renacimiento. Aunque los catálogos solo están en italiano e inglés, también está disponible el libro Juanelo Turriano. De Cremona a la Corte: formación y red social de un ingeniero del Renacimiento que analiza desde una óptica renovada, la formación y el acceso a la Corte de Juanelo Turriano. Los tres catálogos son gratuitos y pueden descargarse.

Entre sus inventos destaca la máquina hidráulica conocida como el Artificio de Toledo. Hasta el momento de su construcción (1564-1569), la máxima altura a la que se había conseguido subir agua era de 40 metros con un tornillo de Arquímedes en Habsburgo. Aquí hablamos de subirla 100 metros hasta el Alcázar a donde el agua llegaba por entonces a lomos de burros. Se puso en marcha el 23 de febrero de 1569 y suministraba a la ciudad 14.000 litros de agua al día. Sin embargo, el concejo toledano no quiso pagar ya que el agua no salía del edificio real. Por ello, construyó una segunda máquina hidráulica para abastecer al resto de la ciudad (1575-1581). El caso es que nuestro inventor quedó arruinado por ello.

Y como una imagen vale más que mil palabras, aquí les dejo una animación en 3D del Artificio de Toledo:

La Geoda de Pilar de Jaravía (Pulpí)
La Geoda de Pilar de Jaravía (Pulpí)

Aunque las geodas —huecos de una roca, tapizadas de una sustancia generalmente cristalizada— están ampliamente distribuidas por todo el mundo, la de Pulpí (Almería, España) destaca por ser la más grande de Europa y la de mayores dimensiones de todo el mundo abierta al público: 8 metros de largo por 1,8 de ancho y 1,7 de alto. Estamos antes una cavidad ovoide de 11 metros cúbicos cuyas paredes están recubiertas por gigantescos cristales de yeso.

Fue descubierta en diciembre de 1999 por miembros del Grupo Mineralogista de Madrid y veinte años más tarde, tras las correspondientes obras de acondicionamiento, se abrió al público el 5 de agosto de 2019. Y también en ese mismo año, un grupo de científicos publicaron un estudio en la revista Geology sobre el proceso de formación de la geoda. Hoy podemos contemplar esta maravilla de la naturaleza pero a punto estuvo de ser destruida. Se alzaron voces que pretendieron arrancar de sus paredes sus preciosos cristales para ser llevados a museos o vendidos a particulares, pero por fortuna se impuso el sentido común y se tomaron medidas expeditivas: se bloqueó la entrada con cinco toneladas de roca y así permaneció hasta 2010 que fue cuando comenzaron las obras. Hoy está a nuestro alcance.

Más información:

En el corazón de la Vía Láctea, hay un agujero negro supermasivo que se alimenta de un disco giratorio de gas caliente, absorbiendo todo lo que se le acerca demasiado. Ni siquiera se escapa la luz. No podemos verlo, pero su horizonte proyecta una sombra, y la imagen de aquella sombra podría ayudarnos a responder algunas preguntas importantes sobre el universo. Los científicos solían pensar que para obtener una imagen de este tipo se requeriría de un telescopio del tamaño de la Tierra… hasta que un equipo de astrónomos propusieron una alternativa. El resultado fue, tal y como lo contamos, la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra. Hoy, de la mano de Katie Bouman, veremos como se produjo el milagro (inglés con subtítulos en español):

El Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto global de ocho radiotelescopios terrestres que opera en el marco de una colaboración internacional, fue diseñado para obtener imágenes de un agujero negro. El miércoles, 10 de abril de 2019, los investigadores del EHT revelaron la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra.

El anuncio fue acompañado por seis artículos publicados en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters. La imagen obtenida confirma la presencia de un agujero negro en el centro de Messier 87, una galaxia masiva que habita Virgo, un cúmulo de galaxias cercano a nosotros. El agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la de nuestro Sol.

En el Observatorio ALMA disponen de toda la información en español e inglés, incluyendo fotografías y vídeos.

En Amani, pasado y presente se entrelazan. Cerca de la biblioteca, apenas utilizada pero bien conservada, hay un instructivo letrero que reza: «Reino del conocimiento y del silencio»
En Amani, pasado y presente se entrelazan. Cerca de la biblioteca, apenas utilizada pero bien conservada, hay un instructivo letrero que reza: «Reino del conocimiento y del silencio»

En una cima del nordeste de Tanzania, en lo alto de los montes Usambara, los recuerdos son cosas tangibles. La exuberante selva está salpicada de edificios decimonónicos. Los árboles y las plantas medicinales europeos, etiquetados en latín, se mezclan con las especies locales. El instrumental científico y una biblioteca muy bien surtida están preparados para su uso. Esto es lo que queda del Centro de Investigación de Amani Hill, una visión de lo que sería el futuro que se ha quedado congelada en el tiempo. También es lo que atrajo a la fotógrafa siberiana Evgenia Arbugaeva al África oriental hace dos años. Su propósito era documentar la nostalgia que pervive en este lugar y crear imágenes que «recuperen la atmósfera de este sitio oscuro y mágico». Jeremy Berlin (National Geographic, 2017).

Amani fue fundado por los alemanes a finales del siglo XIX como jardín botánico y plantación de café. Tras la II Guerra Mundial, pasó a ser un centro británico para la investigación contra la malaria y en 1979 pasó a depender del Instituto Nacional de Investigación Médica de Tanzania. En 2017 aún quedaban más de treinta personas en plantilla que vivían en lo que queda de las casas sin agua ni electricidad.

Para Geissler, antropólogo de la Universidad de Oslo,  el trabajo de Arbugaeva logró convertir en imágenes los recuerdos y las antiguas rutinas de los trabajadores: «Eso nos ayuda a leer los vestigios de un pasado metódico y disciplinado, de una idea de progreso en medio de un paisaje que parece no ser más que ruinas y pérdidas». Sus fotografías captan una sensación de «nostalgia colectiva de […] una modernidad nunca alcanzada».

John Mganga, de 67 años, es un antiguo técnico del centro de Investigación de Amani Hill. Desde 1970 hasta 1977 trabajó con el entomólogo británico John Raybould, atrapando especímenes con redes para insectos.John Mganga, de 67 años, es un antiguo técnico del centro de Investigación de Amani Hill. Desde 1970 hasta 1977 trabajó con el entomólogo británico John Raybould, atrapando especímenes con redes para insectos.

En uno de los cuatro laboratorios del centro, bajo una campana de cristal, hay un ratón blanco perteneciente a una colonia iniciada hace años. Un técnico sigue criando a los roedores por si hicieran falta para investigaciones futuras.En uno de los cuatro laboratorios del centro, bajo una campana de cristal, hay un ratón blanco perteneciente a una colonia iniciada hace años. Un técnico sigue criando a los roedores por si hicieran falta para investigaciones futuras.

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En Becoming, una película time-lapse de Jan van IJken, una sola célula se divide. Luego se divide una y otra vez, y otra vez, se transforma y …. La célula pertenece a un tritón alpino, y durante la mayor parte de su transición de un cigoto de célula única a una larva eclosionada, se parece notablemente a un huevo girando sobre sí mismo. La rápida línea de tiempo de la película condensa cuatro semanas de crecimiento en seis minutos, presentando una visión de cómo empezamos todos.

Podéis ver más de su trabajo, incluido un resumen de su primera película Facing Animals, en Vimeo.

Nueva web de ESA KidsLa Oficina de Educación de la ESA se enorgullece de lanzar el nuevo sitio web de ESA Kids, que incorpora numerosas mejoras. El hogar de Paxi, la mascota de ESA Education, es una plataforma que reúne información relacionada con el espacio, recursos, archivos multimedia y actividades para educación infantil.

ESA Kids presenta ahora un aspecto renovado y ofrece un acceso más sencillo a contenido de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM) dirigido a alumnos de primaria (5-12 años) en inglés, alemán, neerlandés, español, francés e italiano.

La nebulosa Carina en todo su esplendor

Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo nocturno, ha sido captada en todo su esplendor por el telescopio VISTA de ESO desde el Observatorio Paranal, en Chile. Observando su emisión en luz infrarroja, VISTA ha podido ver el interior de la nebulosa, atravesando el gas caliente y el polvo oscuro que la envuelven, para mostrarnos miríadas de estrellas, tanto recién nacidas como en sus últimas fases de vida.

Toda la información en el sitio del Observatorio Europeo Austral, incluyendo la imagen original de la que se muestra aquí de forma parcial.

Leonardo - Códices de Madrid
Leonardo – Códices de Madrid

Felipe V ordenó crear la Real Biblioteca Pública a finales de 1711 y al año siguiente se incorporaron a ella los dos manuscritos autógrafos de Leonardo da Vinci llamados «Códices Madrid». En 2012 cumplieron por tanto trescientos años en el patrimonio bibliográfico de los españoles. Constituyen una muestra destacada de la mente prodigiosa de Leonardo que aborda en el primero de ellos cuestiones relacionadas con la mecánica y la estática, mientras que el segundo contiene todo tipo de elementos gráficos y anotaciones de muy diversas materias. No olvidemos que se conserva la mayor parte de la producción manuscrita de Leonardo.

Con motivo del mencionado tricentenario, la Biblioteca Nacional organizó la exposición El imaginario de Leonardo que hoy podemos ver en línea y posteriormente se publicó también el línea Leonardo interactivo (FichaAcceso directo), una herramienta que ofrece la versión digital de los Códices Madrid, además de múltiples funcionalidades que nos acercan al mundo del genio toscano. No se trata tan solo de imágenes sino de animaciones, citas, etc. Todo un lujo a nuestro alcance.

Y no acaban aquí las buenas noticias ya que el Victoria and Albert Museum (V&A) acaba de digitalizar el llamado Códice Forster I y ya se encuentra a disposición de los internautas. Los cuadernos fueron encuadernados probablemente en España, mientras eran propiedad del escultor Pompeni Leoni  (1533-1608). Posteriormente pasaron a manos de John Forster  (1812-1876) que finalmente los legó al mencionado museo.

Nota: no, no escribía en una lengua «rara». Usaba el método conocido como escritura especular.

El cielo de Gaia en color
El cielo de Gaia en color

La misión Gaia de la ESA, tras 22 meses de observación, ha producido el catálogo de estrellas más completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.700 millones de estrellas y detalles de nuestra Galaxia nunca antes vistos.

Los datos publicados ayer incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, además de medidas de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de la Vía Láctea.

Podéis leer toda la información en la página de la ESA, incluyendo imágenes y vídeos.