Ciencia

En el corazón de la Vía Láctea, hay un agujero negro supermasivo que se alimenta de un disco giratorio de gas caliente, absorbiendo todo lo que se le acerca demasiado. Ni siquiera se escapa la luz. No podemos verlo, pero su horizonte proyecta una sombra, y la imagen de aquella sombra podría ayudarnos a responder algunas preguntas importantes sobre el universo. Los científicos solían pensar que para obtener una imagen de este tipo se requeriría de un telescopio del tamaño de la Tierra… hasta que un equipo de astrónomos propusieron una alternativa. El resultado fue, tal y como lo contamos, la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra. Hoy, de la mano de Katie Bouman, veremos como se produjo el milagro (inglés con subtítulos en español):

El Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto global de ocho radiotelescopios terrestres que opera en el marco de una colaboración internacional, fue diseñado para obtener imágenes de un agujero negro. El miércoles, 10 de abril de 2019, los investigadores del EHT revelaron la primera prueba visual directa de la existencia de un agujero negro supermasivo y su sombra.

El anuncio fue acompañado por seis artículos publicados en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters. La imagen obtenida confirma la presencia de un agujero negro en el centro de Messier 87, una galaxia masiva que habita Virgo, un cúmulo de galaxias cercano a nosotros. El agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la de nuestro Sol.

En el Observatorio ALMA disponen de toda la información en español e inglés, incluyendo fotografías y vídeos.

En Amani, pasado y presente se entrelazan. Cerca de la biblioteca, apenas utilizada pero bien conservada, hay un instructivo letrero que reza: «Reino del conocimiento y del silencio»
En Amani, pasado y presente se entrelazan. Cerca de la biblioteca, apenas utilizada pero bien conservada, hay un instructivo letrero que reza: «Reino del conocimiento y del silencio»

En una cima del nordeste de Tanzania, en lo alto de los montes Usambara, los recuerdos son cosas tangibles. La exuberante selva está salpicada de edificios decimonónicos. Los árboles y las plantas medicinales europeos, etiquetados en latín, se mezclan con las especies locales. El instrumental científico y una biblioteca muy bien surtida están preparados para su uso. Esto es lo que queda del Centro de Investigación de Amani Hill, una visión de lo que sería el futuro que se ha quedado congelada en el tiempo. También es lo que atrajo a la fotógrafa siberiana Evgenia Arbugaeva al África oriental hace dos años. Su propósito era documentar la nostalgia que pervive en este lugar y crear imágenes que «recuperen la atmósfera de este sitio oscuro y mágico». Jeremy Berlin (National Geographic, 2017).

Amani fue fundado por los alemanes a finales del siglo XIX como jardín botánico y plantación de café. Tras la II Guerra Mundial, pasó a ser un centro británico para la investigación contra la malaria y en 1979 pasó a depender del Instituto Nacional de Investigación Médica de Tanzania. En 2017 aún quedaban más de treinta personas en plantilla que vivían en lo que queda de las casas sin agua ni electricidad.

Para Geissler, antropólogo de la Universidad de Oslo,  el trabajo de Arbugaeva logró convertir en imágenes los recuerdos y las antiguas rutinas de los trabajadores: «Eso nos ayuda a leer los vestigios de un pasado metódico y disciplinado, de una idea de progreso en medio de un paisaje que parece no ser más que ruinas y pérdidas». Sus fotografías captan una sensación de «nostalgia colectiva de […] una modernidad nunca alcanzada».

John Mganga, de 67 años, es un antiguo técnico del centro de Investigación de Amani Hill. Desde 1970 hasta 1977 trabajó con el entomólogo británico John Raybould, atrapando especímenes con redes para insectos.John Mganga, de 67 años, es un antiguo técnico del centro de Investigación de Amani Hill. Desde 1970 hasta 1977 trabajó con el entomólogo británico John Raybould, atrapando especímenes con redes para insectos.

En uno de los cuatro laboratorios del centro, bajo una campana de cristal, hay un ratón blanco perteneciente a una colonia iniciada hace años. Un técnico sigue criando a los roedores por si hicieran falta para investigaciones futuras.En uno de los cuatro laboratorios del centro, bajo una campana de cristal, hay un ratón blanco perteneciente a una colonia iniciada hace años. Un técnico sigue criando a los roedores por si hicieran falta para investigaciones futuras.

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En Becoming, una película time-lapse de Jan van IJken, una sola célula se divide. Luego se divide una y otra vez, y otra vez, se transforma y …. La célula pertenece a un tritón alpino, y durante la mayor parte de su transición de un cigoto de célula única a una larva eclosionada, se parece notablemente a un huevo girando sobre sí mismo. La rápida línea de tiempo de la película condensa cuatro semanas de crecimiento en seis minutos, presentando una visión de cómo empezamos todos.

Podéis ver más de su trabajo, incluido un resumen de su primera película Facing Animals, en Vimeo.

Nueva web de ESA KidsLa Oficina de Educación de la ESA se enorgullece de lanzar el nuevo sitio web de ESA Kids, que incorpora numerosas mejoras. El hogar de Paxi, la mascota de ESA Education, es una plataforma que reúne información relacionada con el espacio, recursos, archivos multimedia y actividades para educación infantil.

ESA Kids presenta ahora un aspecto renovado y ofrece un acceso más sencillo a contenido de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM) dirigido a alumnos de primaria (5-12 años) en inglés, alemán, neerlandés, español, francés e italiano.

La nebulosa Carina en todo su esplendor

Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo nocturno, ha sido captada en todo su esplendor por el telescopio VISTA de ESO desde el Observatorio Paranal, en Chile. Observando su emisión en luz infrarroja, VISTA ha podido ver el interior de la nebulosa, atravesando el gas caliente y el polvo oscuro que la envuelven, para mostrarnos miríadas de estrellas, tanto recién nacidas como en sus últimas fases de vida.

Toda la información en el sitio del Observatorio Europeo Austral, incluyendo la imagen original de la que se muestra aquí de forma parcial.

Leonardo - Códices de Madrid
Leonardo – Códices de Madrid

Felipe V ordenó crear la Real Biblioteca Pública a finales de 1711 y al año siguiente se incorporaron a ella los dos manuscritos autógrafos de Leonardo da Vinci llamados «Códices Madrid». En 2012 cumplieron por tanto trescientos años en el patrimonio bibliográfico de los españoles. Constituyen una muestra destacada de la mente prodigiosa de Leonardo que aborda en el primero de ellos cuestiones relacionadas con la mecánica y la estática, mientras que el segundo contiene todo tipo de elementos gráficos y anotaciones de muy diversas materias. No olvidemos que se conserva la mayor parte de la producción manuscrita de Leonardo.

Con motivo del mencionado tricentenario, la Biblioteca Nacional organizó la exposición El imaginario de Leonardo que hoy podemos ver en línea y posteriormente se publicó también el línea Leonardo interactivo (FichaAcceso directo), una herramienta que ofrece la versión digital de los Códices Madrid, además de múltiples funcionalidades que nos acercan al mundo del genio toscano. No se trata tan solo de imágenes sino de animaciones, citas, etc. Todo un lujo a nuestro alcance.

Y no acaban aquí las buenas noticias ya que el Victoria and Albert Museum (V&A) acaba de digitalizar el llamado Códice Forster I y ya se encuentra a disposición de los internautas. Los cuadernos fueron encuadernados probablemente en España, mientras eran propiedad del escultor Pompeni Leoni  (1533-1608). Posteriormente pasaron a manos de John Forster  (1812-1876) que finalmente los legó al mencionado museo.

Nota: no, no escribía en una lengua «rara». Usaba el método conocido como escritura especular.

El cielo de Gaia en color
El cielo de Gaia en color

La misión Gaia de la ESA, tras 22 meses de observación, ha producido el catálogo de estrellas más completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.700 millones de estrellas y detalles de nuestra Galaxia nunca antes vistos.

Los datos publicados ayer incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, además de medidas de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de la Vía Láctea.

Podéis leer toda la información en la página de la ESA, incluyendo imágenes y vídeos.

Explorar el cosmos desde casa

La Agencia Espacial Europea  presentó la semana pasada ESASky, el portal para explorar el firmamento. Esta aplicación abierta permite a usuarios de ordenadores, tabletas y móviles visualizar objetos cósmicos cerca y lejos en el espectro electromagnético.

La aplicación web ESASky constituye un innovador atlas estelar y ofrece a astrónomos profesionales y aficionados un acceso sencillo a datos científicos de alta calidad. Contiene más de medio millón de imágenes, 300.000 espectros y más de mil millones de fuentes de catálogo.

De los rayos gamma a las longitudes de onda de radio, esta aplicación científica permite a los usuarios explorar el cosmos con datos procedentes de docenas de misiones, desde los archivos astronómicos de la flota científica espacial de la ESA hasta misiones de la NASA y la JAXA. ESASky no exige conocimientos previos de cada misión.