Ciencia

La nebulosa Carina en todo su esplendor

Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo nocturno, ha sido captada en todo su esplendor por el telescopio VISTA de ESO desde el Observatorio Paranal, en Chile. Observando su emisión en luz infrarroja, VISTA ha podido ver el interior de la nebulosa, atravesando el gas caliente y el polvo oscuro que la envuelven, para mostrarnos miríadas de estrellas, tanto recién nacidas como en sus últimas fases de vida.

Toda la información en el sitio del Observatorio Europeo Austral, incluyendo la imagen original de la que se muestra aquí de forma parcial.

Leonardo - Códices de Madrid
Leonardo – Códices de Madrid

Felipe V ordenó crear la Real Biblioteca Pública a finales de 1711 y al año siguiente se incorporaron a ella los dos manuscritos autógrafos de Leonardo da Vinci llamados “Códices Madrid”. En 2012 cumplieron por tanto trescientos años en el patrimonio bibliográfico de los españoles. Constituyen una muestra destacada de la mente prodigiosa de Leonardo que aborda en el primero de ellos cuestiones relacionadas con la mecánica y la estática, mientras que el segundo contiene todo tipo de elementos gráficos y anotaciones de muy diversas materias. No olvidemos que se conserva la mayor parte de la producción manuscrita de Leonardo.

Con motivo del mencionado tricentenario, la Biblioteca Nacional organizó la exposición El imaginario de Leonardo que hoy podemos ver en línea y posteriormente se publicó también el línea Leonardo interactivo (FichaAcceso directo), una herramienta que ofrece la versión digital de los Códices Madrid, además de múltiples funcionalidades que nos acercan al mundo del genio toscano. No se trata tan solo de imágenes sino de animaciones, citas, etc. Todo un lujo a nuestro alcance.

Y no acaban aquí las buenas noticias ya que el Victoria and Albert Museum (V&A) acaba de digitalizar el llamado Códice Forster I y ya se encuentra a disposición de los internautas. Los cuadernos fueron encuadernados probablemente en España, mientras eran propiedad del escultor Pompeni Leoni  (1533-1608). Posteriormente pasaron a manos de John Forster  (1812-1876) que finalmente los legó al mencionado museo.

Nota: no, no escribía en una lengua “rara”. Usaba el método conocido como escritura especular.

El cielo de Gaia en color
El cielo de Gaia en color

La misión Gaia de la ESA, tras 22 meses de observación, ha producido el catálogo de estrellas más completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.700 millones de estrellas y detalles de nuestra Galaxia nunca antes vistos.

Los datos publicados ayer incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, además de medidas de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de la Vía Láctea.

Podéis leer toda la información en la página de la ESA, incluyendo imágenes y vídeos.

Explorar el cosmos desde casa

La Agencia Espacial Europea  presentó la semana pasada ESASky, el portal para explorar el firmamento. Esta aplicación abierta permite a usuarios de ordenadores, tabletas y móviles visualizar objetos cósmicos cerca y lejos en el espectro electromagnético.

La aplicación web ESASky constituye un innovador atlas estelar y ofrece a astrónomos profesionales y aficionados un acceso sencillo a datos científicos de alta calidad. Contiene más de medio millón de imágenes, 300.000 espectros y más de mil millones de fuentes de catálogo.

De los rayos gamma a las longitudes de onda de radio, esta aplicación científica permite a los usuarios explorar el cosmos con datos procedentes de docenas de misiones, desde los archivos astronómicos de la flota científica espacial de la ESA hasta misiones de la NASA y la JAXA. ESASky no exige conocimientos previos de cada misión.

El 4 de abril de 1960 la película Ben-Hur batió todos los registros al obtener 11 estatuillas en los Premios Oscar, incluidos los premios a la mejor película, director (William Wyler) y actor (Charlton Heston). Eclipsó al resto de ganadores, algunos de cuales habían creado auténticas maravillas. Por ejemplo, en esa misma edición estaba seleccionada en el apartado “Documental corto”, una obra de Bert Haanstra que ponía encima de la mesa el avance de la tecnología. Se trata de un documental que pone frente a frente las técnicas de soplado de vidrio tradicionales (Royal Leerdam Glass Factory) con las máquinas más modernas de aquél tiempo. Todo un aviso de la transformación que sufriría el mundo a finales del siglo XX. El corto obtuvo el preciado oro:

Observable universe logarithmicEl departamento de Ciencias Astrofísicas de la Universidad de Princeton publicó en 2005 un mapa del Universo usando una escala logarítmica de forma que cupiera entero en una sola imagen. La técnica, explicada en el artículo A Map of the Universe, permite hacernos una idea de la inmensidad de lo que nos rodea pero dicha representación no era visualmente muy atractiva que digamos.

El siguiente paso para intentar lograr una representación completa del Universo lo dio el artista y músico Pablo Carlos Budassi. Utilizando la misma técnica —escala logarítmica—, dibujó el sol y nuestro sistema solar en el centro de una imagen del cosmos como nunca antes la habíamos visto. No solo se ayudó para ello del trabajo de Princeton sino también de cientos de imágenes obtenidas por la NASA gracias a sus telescopios y sondas especiales, así como de los datos astronómicos conocidos. El resultado es una hermosa imagen que podéis descargar a mayor resolución en Wikimedia.

Tan cerca y a la vez tan lejos

Esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una vorágine de gas brillante y polvo oscuro en una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes.

Esta tormentosa imagen muestra la incubadora estelar N159, que mide unos 150 años luz. Se conoce como la región H II, debido su abundancia de hidrógeno ionizado. En efecto, contiene numerosas estrellas jóvenes y calientes que emiten una intensa luz ultravioleta, que hace que brille el gas de hidrógeno cercano. Los intensos vientos estelares también forman crestas, arcos y filamentos que horadan el material circundante.

En el corazón de esta nube cósmica se encuentra la Nebulosa de la Mariposa, una región de nebulosidad en forma de alas de mariposa que domina la parte izquierda de la imagen. Es probable que esta nebulosa compacta contenga estrellas masivas en las primeras fases de formación. La nebulosa fue registrada por primera vez por Hubble en 1999.

N159 se encuentra a más de 160.000 años luz de distancia. Se encuentra al sur de la Nebulosa de la Tarántula, otro enorme complejo de formación de estrellas dentro de la Gran Nube de Magallanes.

Fuente: www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Una_tormentosa_incubadora_estelar.

La granja hidropónica subterránea más grande del mundo

Se preguntaran ustedes qué significa eso de “hidropónica”… pues se trata de un método muy particular que permite cultivar plantas usando disoluciones minerales en vez de tierra. Un huerto de esas características es lo que han montado en Londres aprovechando un refugio subterráneo de la Segunda Guerra Mundial.

El huerto en concreto se llama Growing Underground (blog) y cultivan hortalizas a 33 metros por debajo de las calles del barrio de Clapham. Por supuesto, se trata de un cultivo libre de pesticidas que se desarrolla a lo largo del todo el año y en el que se combinan los últimos sistemas hidropónicos con la tecnología LED. Incluso esperan obtener pronto el certificado de Carbono Cero.

Tal vez en España deberíamos aprender a desarrollar este tipo de agricultura en lugar de poblar nuestras tierras con miles de metros cuadrados de plástico haciendo un uso infame de los recursos naturales.