Ciencia

En una etérea animación del artista londinense Markos Kay, un misterioso mundo está en proceso de formación. aBiogenesis reimagina el origen de la vida en una fascinante representación de la hipótesis del mundo lipídico, una teoría que sugiere que los primeros objetos celulares autorreplicantes estaban compuestos por un tipo de ácido graso que no podía disolverse en el agua. La hipótesis postula que los lípidos podrían haberse formado en bicapas generativas en los océanos. "Estas bicapas habrían actuado como pequeñas burbujas o bolsas, encerrando y protegiendo las reacciones químicas que acabarían dando lugar a la vida", afirma.

Kay se ha centrado en la intersección del arte y la ciencia en su práctica, utilizando herramientas digitales para visualizar fenómenos biológicos o primordiales. "aBiogenesis" enfoca con una lente microscópica protocélulas imaginarias, vesículas y espuma primordial que se retuerce y oscila de diversas formas.

Grigorii Timin-Nikon Small World
Grigorii Timin: Mano embrionaria de un geco diurno gigante de Madagascar (Phelsuma grandis)

El concurso fotográfico Nikon Small World, que se celebra desde 1975, es el más importante del mundo en fotomicrografía (imágenes tomadas a través del microscopio). Esta técnica, que suele utilizarse en el ámbito de la ciencia, la medicina o la biología, nos permite ver más allá de lo que nuestro sistema visual es capaz de visualizar.

El concurso está dividido en dos categorías: Nikon Small World y Nikon Small World in Motion. La primera categoría es para imágenes fijas y la segunda para lapso de tiempo y películas.

El ganador de la edición 2022 fue Grigorii Timin con la fotografía «Mano embrionaria de un geco diurno gigante de Madagascar (Phelsuma grandis)». Combinando magistralmente la tecnología de la imagen y la creatividad artística, Timin utilizó microscopía de alta resolución e image-stitching (combinación de imágenes) para capturar esta iamgen. El resultado final permite vislumbrar la belleza y complejidad ocultas del geco, destacando los nervios en un color cian y los huesos, tendones, ligamentos, piel y células sanguíneas en una gama de colores más cálidos.

Los Pilares de la CreaciónLos Pilares de la Creación se destacan en un caleidoscopio de colores en la vista de luz infrarroja cercana del telescopio espacial James Webb de la NASA. Los pilares parecen arcos y columnas que emergen de un paisaje desértico, pero están llenos de gas y polvo semitransparentes, y están en constante cambio. Esto es una región donde se forman estrellas jóvenes, o apenas han salido de sus capullos polvorientos mientras continúan formándose... Seguir leyendo en Webb hace un retrato de los Pilares de la Creación lleno de estrellas.

Para saber más: Cómo el instrumento NIRSpec del Webb ha abierto 200 ventanas hacia nuestros orígenes.

Nota: se puede descargar la imagen en alta resolución en el sitio del telescopio espacial James Webb.

Por primera vez, los astrónomos han conseguido fotografiar el agujero negro del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La imagen presentada el pasado día 12 de mayo muestra exactamente los alrededores del agujero negro supermasivo, ya que los propios objetos son invisibles por naturaleza. La imagen fue posible gracias a las observaciones realizadas con el "Event Horizon Telescope" (EHT), una combinación de ocho observatorios de radio en cuatro continentes para formar una especie de supertelescopio.

Más información:

  • Primera imagen del agujero negro del centro de nuestra galaxia: La red global de radiotelescopios EHT se ha unido para formar uno del tamaño de la Tierra y observar, por primera vez, a Sagitario A*, el agujero negro supermasivo situado en el corazón de la Vía Láctea. En este descubrimiento revolucionario han participado varias instituciones científicas españolas.
  • Cuatro claves sobre la imagen de Sagitario A*: La primera imagen histórica del agujero negro del centro de nuestra galaxia no es muy diferente a la de M87* que vimos hace tres años, una coincidencia que ya predecía la relatividad general de Einstein. Ahora el reto de la colaboración científica EHT que las ha captado es grabar una ‘película’ de estas oscuras sombras y su brillante anillo de gas, según han explicado algunos de sus miembros en la sede del CSIC en Madrid.
  • Lo que hemos aprendido de la primera imagen de Sagitario A*: La primera imagen directa del agujero negro en el centro de nuestra galaxia muestra un ‘monstruo’ que devora materia a ritmo lento, está girando, y su eje de giro apunta a solo 30 grados de nosotros. El resultado prueba que el tamaño del agujero negro es proporcional a la masa que contiene, confirmando la teoría de la relatividad general. Xavier Barcons, director general de ESO, valora el nuevo hallazgo.

Jason Kirk: «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana»
Jason Kirk: «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana»

El concurso fotográfico Nikon Small World, que se celebra desde 1975, es el más importante del mundo en fotomicrografía, es decir, imágenes tomadas a través del microscopio. Esta técnica, que suele utilizarse en el ámbito de la ciencia, la medicina o la biología, nos permite ver más allá de lo que nuestro sistema visual es capaz de visualizar.

El concurso está dividido en dos categorías: Nikon Small World y Nikon Small World in Motion. La primera categoría es para imágenes fijas y la segunda para lapso de tiempo y películas.

El ganador de la edición 2021 fue Jason Kirk con la fotografía «Tricoma y estomas en una hoja de Quercus virginiana». La técnica empleada fue la denominada focus stacking que consiste en realizar varias fotos enfocando a diferentes planos para conseguir una imagen final que esté enfocada desde el primer plano hasta el último motivo del fondo.

Jason editó la temperatura del color y el tono en la posproducción para ilustrar mejor los diversos elementos representados: en blanco se encuentran los tricomas, que son finos crecimientos o apéndices que protegen a una planta contra el clima extremo y los insectos. En violeta se destacan los estomas, pequeños poros que regulan el flujo de gases en una planta. Los vasos que transportan el agua a lo largo de la hoja están coloreados en cian. Los tres son esenciales para la vida vegetal.

Desde 1990, extraños animales recorren las playas holandesas al son del viento. Su creador, Theo Jansen, les dota de vida propia y de hecho han ido evolucionando a lo largo de los años. Bautizadas como strandbeests ("animales de playa" en holandés) están realizadas con tubos de PVC y botellas de plástico; su movimiento, que se basa en la física, se asemeja al de las criaturas vivas que habitan en la naturaleza.

Pero estos strandbeests van más allá de la física porque han evolucionado desde unas estructuras primitivas hasta alcanzar niveles muchos más complejos, siendo en la actualidad capaces de adaptarse a las condiciones ambientales almacenando la energía eólica, cambiando de dirección al sentir el agua o anclándose cuando llega una tormenta. El arte se convierte en ingeniería y viceversa.

Podéis ver su evolución completa, incluyendo vídeos y fotografías, en www.strandbeest.com/evolution, y también en su canal de Youtube.

El timelapse de la NASA permite a los espectadores observar la masa ardiente del Sol a lo largo de una década. Durante el transcurso de diez años, el Observatorio de Dinámica Solar tomó más de 425 millones de imágenes de la estrella que fueron capturadas con 0,75 segundos de diferencia. Agregadas en una compilación de una hora de duración titulada Una década del sol, las fotografías proporcionan evidencia visual de cómo funciona el orbe gigante y su influencia en el resto del sistema solar. Cada imagen fue capturada en una longitud de onda de 17,1 nanómetros para mostrar la capa atmosférica exterior que se llama corona.

Nota: La NASA mantiene un canal en YouTube que nos permite sumergirnos en el espacio exterior o aprender sobre la formación de las estrellas y los planetas.

De paseo por la Estación Espacial Internacional

En noviembre del 2000 nació la Estación Espacial Internacional fruto de la colaboración entre las agencias espaciales NASA (Estados Unidos), Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa), y la CSA (Canadá). La estación sirve como un laboratorio de investigación en microgravedad permanentemente habitado en el que se realizan estudios sobre astrobiología, astronomía, meteorología, física y otros muchos campos.​ La ISS también está capacitada para probar los sistemas y equipamiento necesarios para la realización de vuelos espaciales de larga duración como pueden ser las misiones a la Luna y Marte.

Google ha colaborado con astronautas de la ISS para recoger imágenes de la estación espacial y el resultado es una serie de panorámicas en 360 grados que nos permiten recorrerla: la ISS en Street View (Nota: no cerréis el cuadro de texto que aparece en la parte superior derecha porque no hay forma de volver a abrirlo)

Por otro lado, la ISS se ve desde la Tierra ya que su órbita está a tan solo 354 kilómetros de la superficie terrestre. Si quieres saber cuándo y dónde se puede ver desde el lugar en el que te encentras, visita el sitio el sitio web de la NASA Spot the Station. Después de introducir vuestra ubicación, clic en el icono del mapa y de nuevo clic en el enlace «View sighting opportunities».

El monorraíl de Wuppertal (Wuppertaler Schwebebahn) es un tren monorraíl suspendido en Wuppertal, Alemania. Fue ideado a finales del Siglo XIX por Eugen Langen, quien ya había diseñado un sistema similar para Dresden. Se inauguró en 1901, siendo ampliado dos años después hasta quedar en los 13 km de recorrido actuales.

El corto que mostramos (The Flying Train) fue filmado en 1902 y nos traslada a una Alemania en blanco y negro a través de un viaje en el mencionado ferrocarril. La claridad y calidad visual es tan asombrosa como la hazaña de ingeniería que captura. Denis Shiryaev ha producido una versión actualizada en 4K que ralentiza el metraje y agrega color.

El cazador (constelación Orión)

La constelación Orión es una de las más conocidas ya que es visible desde los dos hemisferios a lo largo de la noche durante bastantes meses. Es asimismo una las más grandes y brillantes, y una de las que más fácilmente se reconocen. Se la conoce como «El cazador» en referencia a la mitología griega en la que Orion era un gigante que se caracterizaba precisamente por ser un gran cazador.

Ahora, gracias al trabajo de Matt Harbison, podemos verla en todo su detalle. Durante los últimos cinco años, Matt ha dedicado más de 500 horas a capturar los detalles minuciosos de la constelación de Orión, una empresa inmensa que ha culminado en una impresionante imagen de 2,5 gigapíxeles: Proyecto Orión. Se compone de 2.508 planos individuales meticulosamente unidos en un mosaico de fuego lleno de estrellas. Podéis leer más detalles en el sitio dedicado a este proyecto.