Geografía

El Everest bajo tierra (Dark Star)
¿Cuán profunda es Dark Star? La remota cordillera uzbeka de Boysuntov es una zona de difícil acceso, situada en una región políticamente inestable. Así y todo, los misterios de Dark Star y de la vecina Festivalnaya -dos de los sistemas de cuevas más profundos del mundo- son un eterno imán de exploradores. La zona de hecho es propicia para la espeleología y se han llevado a cabo numerosas expediciones.

Galería de imágenes y texto explicativo en italiano.

Durante una visita a los volcanes Ijen y Bromo Tengger Semeru en el este de Java, el fotógrafo Reuben Wu capturó la visión inusual del azufre fundido que fluye de las fumarolas en la base del cráter Blue Fire en Ijen.

La peculiaridad de este volcán es el descomunal acúmulo de azufre que alberga en su interior. Un elevado porcentaje de este elemento químico emerge en estado líquido y desciende creando ríos rojizos que se solidifican y cristalizan en contacto con la atmósfera; se originan así grandes bloques de color amarillo intenso. Otra gran parte del azufre, sin embargo, es eyectada en estado gaseoso.Sometido a enormes presiones y a temperaturas de más de 600 °C, mucho más altas que su punto de ignición, de 360 °C, el gas es canalizado por cualquier vía de escape –una grieta, una fisura o una fumarola– y eyectado en plena combustión, envuelto en llamas. Una vez en el exterior, los gases de azufre arden de nuevo en contacto con el oxígeno, pero en cuanto la temperatura desciende, el gas se licúa y forma pequeños ríos de azufre líquido sobre los cuales «navegan» esos fuegos brillantes y azules, una tonalidad que se debe a la presencia de dióxido de azufre [Más información y fotografías en Fuego Azul).

Reuben Wu: Fuego azul.

Arachnocampa luminosa

Arachnocampa luminosa es una especie de insecto endémico de Nueva Zelanda. El fotógrafo Joseph Michael, mediante exposiciones largas, captura la luz que emite la larva de dicho insecto en unas cuevas de piedra caliza en la Isla Norte. Las formaciones de 30 millones de años forman un telón de fondo majestuoso para la bioluminiscencia de las larvas.

Con ese mismo título publicaba El País un reportaje sobre los problemas con los que se han encontrado los cartógrafos a lo largo de la historia para proyectar la Tierra en mapas. Hoy he encontrado un video explicativo de tales dificultades (en inglés con subtítulos en español):

[Enlace alternativo al video en este servidor]

En esta película de 6 minutos, el fotógrafo de aventuras y viajes Ryan Deboodt (Instagram) nos lleva a una impresionante excursión aérea por La cueva Mamut (Hang Son Doong) que se encuentra en el parque Nacional Phong Nha-Ke Bang (Vietnam).

La cueva fue utilizada durante la Guerra de Vietnam por el vietcong para protegerse de los bombarderos. Aun cuando fue descubierta en 1991 por un pastor de la zona, no fue hasta 2009 cuando fue revelada al público su existencia.

(Enlace alternativo)

Más información y fotografías en Journey to another world: Hang Son Doong, the world’s largest cave (By Jarryd Salem, for CNN).

Out Of Eden Walk. Mapa ruta
Mapa ruta

«Mi viaje forma parte del proyecto “Caminata Más Allá de Edén, cuyo objetivo es recorrer de nuevo, paso a paso, los caminos que siguieron nuestros antepasados de la Edad de Piedra en su descubrimiento del mundo. Siete años caminando hasta el último confín de la Tierra alcanzado por nuestra especie: el extremo más austral de América del Sur.» Paul Salopek, periodista.

Tenéis toda la información del proyecto en http://nationalgeographic.org/projects/out-of-eden-walk/ pero además hay un blog donde el periodista narra el día a día del viaje. Ambas páginas están en ingles pero la intención es llevar las notas del viaje a otros idiomas, entre las que se encuentra el español y, de hecho, ya hay material traducido.

In the West Bank, youths explore Roman ruins at Samaria-Sebaste, a site divided between Israeli and Palestinian control.
Unos jóvenes exploran las ruinas romanas de Samaria-Sebaste, un yacimiento arqueológico de Cisjordania

Esta aplicación permite a los alumnos explorar el espacio geográfico, partiendo de la observación, el análisis y la interpretación de los fenómenos y procesos que lo configuran. El proyecto ha sido diseñado para trabajar el área de Geografía en niveles de ESO y Bachillerato, con el objetivo de que el alumno conozca y entienda mejor el mundo que le rodea, desde lo más próximo a lo más lejano [Vía MEC].

Este recurso permite desarrollar una gran parte del currículo establecido para el área de Ciencias, Geografía e Historia en la etapa de Educación Primaria, potenciando, por otro lado, el desarrollo personal y social y los hábitos de conservación del medio ambiente. La aplicación presenta las unidades didácticas en un marco de trabajo similar a un laboratorio experimental interactivo [Vía MEC]

Uluru

IMAGEN: http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=5304

Ayers Rock se yergue en una llanura a unos 320 km. al suroeste de Alice Springs, en Australia. Visible desde casi cien kilómetros, la roca es una sólida protuberancia de arcosa, una piedra arenisca de rica en feldespato. Este mineral de hierro es el responsable del color rojo dorado de la roca y de que el color cambie ampliamente desde el amanecer hasta llegar a la oscuridad.

Ayer's Rock