Astrofísica

La nebulosa Carina en todo su esplendor

Carina, una de las nebulosas más grandes y brillantes del cielo nocturno, ha sido captada en todo su esplendor por el telescopio VISTA de ESO desde el Observatorio Paranal, en Chile. Observando su emisión en luz infrarroja, VISTA ha podido ver el interior de la nebulosa, atravesando el gas caliente y el polvo oscuro que la envuelven, para mostrarnos miríadas de estrellas, tanto recién nacidas como en sus últimas fases de vida.

Toda la información en el sitio del Observatorio Europeo Austral, incluyendo la imagen original de la que se muestra aquí de forma parcial.

Explorar el cosmos desde casa

La Agencia Espacial Europea  presentó la semana pasada ESASky, el portal para explorar el firmamento. Esta aplicación abierta permite a usuarios de ordenadores, tabletas y móviles visualizar objetos cósmicos cerca y lejos en el espectro electromagnético.

La aplicación web ESASky constituye un innovador atlas estelar y ofrece a astrónomos profesionales y aficionados un acceso sencillo a datos científicos de alta calidad. Contiene más de medio millón de imágenes, 300.000 espectros y más de mil millones de fuentes de catálogo.

De los rayos gamma a las longitudes de onda de radio, esta aplicación científica permite a los usuarios explorar el cosmos con datos procedentes de docenas de misiones, desde los archivos astronómicos de la flota científica espacial de la ESA hasta misiones de la NASA y la JAXA. ESASky no exige conocimientos previos de cada misión.

Observable universe logarithmicEl departamento de Ciencias Astrofísicas de la Universidad de Princeton publicó en 2005 un mapa del Universo usando una escala logarítmica de forma que cupiera entero en una sola imagen. La técnica, explicada en el artículo A Map of the Universe, permite hacernos una idea de la inmensidad de lo que nos rodea pero dicha representación no era visualmente muy atractiva que digamos.

El siguiente paso para intentar lograr una representación completa del Universo lo dio el artista y músico Pablo Carlos Budassi. Utilizando la misma técnica —escala logarítmica—, dibujó el sol y nuestro sistema solar en el centro de una imagen del cosmos como nunca antes la habíamos visto. No solo se ayudó para ello del trabajo de Princeton sino también de cientos de imágenes obtenidas por la NASA gracias a sus telescopios y sondas especiales, así como de los datos astronómicos conocidos. El resultado es una hermosa imagen que podéis descargar a mayor resolución en Wikimedia.

La Oruga
La Oruga

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble parece una oruga azul brillante moviéndose sobre la oscuridad del espacio. En el interior de este cúmulo de polvo y gas, conocido como IRAS 20324+4057 pero apodado “la Oruga”, ha nacido una brillante protoestrella. En realidad hay varias protoestrellas en la ‘cabeza’ de la Oruga, pero la amarilla es la más luminosa y masiva. Cuando esta protoestrella haya acumulado una masa suficiente, emergerá como una joven estrella hecha y derecha.

Más información en La oruga y la larva (NASA).

En 1931 una niña de once años —Rosa González Pérez— recogió un pequeño fragmento de la bola de fuego que acaba de estallar sobre los cielos de Ardón, un pueblo de León. Durante décadas mantuvo su preciado tesoro oculto en una cajita; hasta hoy, que se ha presentado en la sede del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, en Madrid. Se trata de una condrita ordinaria, un tipo de meteorito relativamente común pero que cuenta una historia de 4.565 millones de años [Más información en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas]

Meteorito (condrita ordinaria)