Astronomía

El timelapse de la NASA permite a los espectadores observar la masa ardiente del Sol a lo largo de una década. Durante el transcurso de diez años, el Observatorio de Dinámica Solar tomó más de 425 millones de imágenes de la estrella que fueron capturadas con 0,75 segundos de diferencia. Agregadas en una compilación de una hora de duración titulada Una década del sol, las fotografías proporcionan evidencia visual de cómo funciona el orbe gigante y su influencia en el resto del sistema solar. Cada imagen fue capturada en una longitud de onda de 17,1 nanómetros para mostrar la capa atmosférica exterior que se llama corona.

Nota: La NASA mantiene un canal en YouTube que nos permite sumergirnos en el espacio exterior o aprender sobre la formación de las estrellas y los planetas.

El cielo de Gaia en color
El cielo de Gaia en color

La misión Gaia de la ESA, tras 22 meses de observación, ha producido el catálogo de estrellas más completo hasta la fecha, con mediciones de alta precisión de casi 1.700 millones de estrellas y detalles de nuestra Galaxia nunca antes vistos.

Los datos publicados ayer incluyen posiciones, indicadores de distancia y movimientos de más de mil millones de estrellas, además de medidas de alta precisión de asteroides dentro de nuestro Sistema Solar y estrellas más allá de la Vía Láctea.

Podéis leer toda la información en la página de la ESA, incluyendo imágenes y vídeos.

Tan cerca y a la vez tan lejos

Esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una vorágine de gas brillante y polvo oscuro en una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes.

Esta tormentosa imagen muestra la incubadora estelar N159, que mide unos 150 años luz. Se conoce como la región H II, debido su abundancia de hidrógeno ionizado. En efecto, contiene numerosas estrellas jóvenes y calientes que emiten una intensa luz ultravioleta, que hace que brille el gas de hidrógeno cercano. Los intensos vientos estelares también forman crestas, arcos y filamentos que horadan el material circundante.

En el corazón de esta nube cósmica se encuentra la Nebulosa de la Mariposa, una región de nebulosidad en forma de alas de mariposa que domina la parte izquierda de la imagen. Es probable que esta nebulosa compacta contenga estrellas masivas en las primeras fases de formación. La nebulosa fue registrada por primera vez por Hubble en 1999.

N159 se encuentra a más de 160.000 años luz de distancia. Se encuentra al sur de la Nebulosa de la Tarántula, otro enorme complejo de formación de estrellas dentro de la Gran Nube de Magallanes.

Fuente: www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Una_tormentosa_incubadora_estelar.

José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas). Parque Natural de Monfrague (Extremadura)
José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas). Parque Natural de Monfrague (Extremadura)

Si de algo podemos estar orgullosos en este país, es sin duda de la red de Parques Naturales en los que podemos disfrutar de la Naturaleza: 15 parques distribuidos por toda la geografía española. Diez de ellos en la península, cuatro en Canarias y uno en Baleares.

Incluso las noches en estos parajes pueden convertirse en algo especial. En el Parque Natural de Monfrague (Extremadura) el cuidado de su cielo le ha llevado a ser reconocido por la UNESCO como lugar especial para la contemplación de las estrellas. Tanto es así, que el pasado 14 de marzo la NASA eligió esta fotografía como "imagen del día".

El calendario con todas las imágenes seleccionadas: Astronomy Picture of the Day Calendar.

Hace unos cuatrocientos años, Galileo creyó que las manchas oscuras de la superficie de la luna eran mares. Se equivocó. Hoy, se envían misiones espaciales a la Luna para buscar agua. Los adelantos científicos y tecnológicos son extraordinarios: en los últimos veinte años se han descubierto unos 350 planetas situados fuera del sistema solar. En estos últimos meses se han recibido, por vía satelite, las primeras imágenes directas de esos exoplanetas. Sin embargo, el universo sigue siendo en gran parte un misterio.

En este número del Correo de la Unesco se esbozan algunas de las etapas de la larga historia de la observación de los planetas, desde la teoría de Ibn Haitham Alhazen sobre las manchas oscuras de la luna (siglo XI) hasta los últimos descubrimientos de exoplanetas en abril de 2009.

Hebes Chasma (Marte)
Hebes Chasma (Marte)

Fuente de la imagen: ESA Multimedia Gallery

Las radioemisiones de Saturno podrían confundirse con una banda sonora de Halloween. Así es como dos investigadores describen sus recientes descubrimientos, publicados en el número del 23 de julio del Geophysical Research Letters. Su artículo está basado en datos obtenidos por el instrumento de radio y ondas de plasma de la Cassini. El estudio investiga sonidos que no sólo son siniestros, sino que también describen un fenómeno similar a las auroras terrestres [Seguir leyendo en BBC].

La cuarta misión de las sondas tipo Mariner se convirtió en la primera misión de estas caraterísticas que tuvo éxito al intentar sobrevolar Marte (14 de julio de 1965) y tomar fotografías de su superficie. Sin embargo, el final no fue el esperado ya que la sonda fue alcanzada por "algo" el 15 de septiembre. Ahora, los científicos creen saber lo que sucedió.