Astronomía

Tan cerca y a la vez tan lejos

Esta fotografía tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una vorágine de gas brillante y polvo oscuro en una de las galaxias satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes.

Esta tormentosa imagen muestra la incubadora estelar N159, que mide unos 150 años luz. Se conoce como la región H II, debido su abundancia de hidrógeno ionizado. En efecto, contiene numerosas estrellas jóvenes y calientes que emiten una intensa luz ultravioleta, que hace que brille el gas de hidrógeno cercano. Los intensos vientos estelares también forman crestas, arcos y filamentos que horadan el material circundante.

En el corazón de esta nube cósmica se encuentra la Nebulosa de la Mariposa, una región de nebulosidad en forma de alas de mariposa que domina la parte izquierda de la imagen. Es probable que esta nebulosa compacta contenga estrellas masivas en las primeras fases de formación. La nebulosa fue registrada por primera vez por Hubble en 1999.

N159 se encuentra a más de 160.000 años luz de distancia. Se encuentra al sur de la Nebulosa de la Tarántula, otro enorme complejo de formación de estrellas dentro de la Gran Nube de Magallanes.

Fuente: www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/Una_tormentosa_incubadora_estelar.

José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas). Parque Natural de Monfrague (Extremadura)
José Luis Quiñones (Entre Encinas y Estrellas). Parque Natural de Monfrague (Extremadura)

Si de algo podemos estar orgullosos en este país, es sin duda de la red de Parques Naturales en los que podemos disfrutar de la Naturaleza: 15 parques distribuidos por toda la geografía española. Diez de ellos en la península, cuatro en Canarias y uno en Baleares.

Incluso las noches en estos parajes pueden convertirse en algo especial. En el Parque Natural de Monfrague (Extremadura) el cuidado de su cielo le ha llevado a ser reconocido por la UNESCO como lugar especial para la contemplación de las estrellas. Tanto es así, que el pasado 14 de marzo la NASA eligió esta fotografía como “imagen del día“.

El calendario con todas las imágenes seleccionadas: Astronomy Picture of the Day Calendar.

Hace unos cuatrocientos años, Galileo creyó que las manchas oscuras de la superficie de la luna eran mares. Se equivocó. Hoy, se envían misiones espaciales a la Luna para buscar agua. Los adelantos científicos y tecnológicos son extraordinarios: en los últimos veinte años se han descubierto unos 350 planetas situados fuera del sistema solar. En estos últimos meses se han recibido, por vía satelite, las primeras imágenes directas de esos exoplanetas. Sin embargo, el universo sigue siendo en gran parte un misterio.

En este número del Correo de la Unesco se esbozan algunas de las etapas de la larga historia de la observación de los planetas, desde la teoría de Ibn Haitham Alhazen sobre las manchas oscuras de la luna (siglo XI) hasta los últimos descubrimientos de exoplanetas en abril de 2009.

Hebes Chasma (Marte)
Hebes Chasma (Marte)

Fuente de la imagen: ESA Multimedia Gallery

Las radioemisiones de Saturno podrían confundirse con una banda sonora de Halloween. Así es como dos investigadores describen sus recientes descubrimientos, publicados en el número del 23 de julio del Geophysical Research Letters. Su artículo está basado en datos obtenidos por el instrumento de radio y ondas de plasma de la Cassini. El estudio investiga sonidos que no sólo son siniestros, sino que también describen un fenómeno similar a las auroras terrestres [Seguir leyendo en Astroseti].

La cuarta misión de las sondas tipo Mariner se convirtió en la primera misión de estas caraterísticas que tuvo éxito al intentar sobrevolar Marte (14 de julio de 1965) y tomar fotografías de su superficie. Sin embargo, el final no fue el esperado ya que la sonda fue alcanzada por “algo” el 15 de septiembre. Ahora, los científicos creen saber lo que sucedió.

Los aficionados a la astronomía están de enhorabuena ya que podrán ver el choque de las dos tormentas más grandes del Sistema Solar sin necesidad de acudir a un observatorio; bastará con un telescopio de aficionado para ello.

Christopher Go de las Filipinas obtuvo la imagen superior utilizando su telescopio de 11 pulgadas el pasado 28 de mayo
Christopher Go de las Filipinas obtuvo la imagen superior utilizando su telescopio de 11 pulgadas el pasado 28 de mayo

Integral captura ‘cadáveres’ estelares por la cola: Dispersas por toda nuestra galaxia hay pequeñas estrellas ‘muertas’ que emiten rayos X y gamma de forma sorprendentemente intensa, según ha descubierto el observatorio de rayos gamma Integral, de la Agencia Europea del Espacio.

Sismos Lunares: Sismómetros instalados en la superficie lunar por los astronautas de las misiones Apolo revelan considerable actividad sísmica en nuestro satélite.

Cadáveres y sismos