Ciudades

Que las ciudades han sufrido enormes transformaciones es evidente, pero… ¿tanto como imaginamos?

Guy Jones nos ofrece la posibilidad de comprobarlo gracias a su trabajo. Para ello, no solo remasteriza  en alta calidad las grabaciones del pasado sino que además estabiliza las imágenes —suelen ser grabaciones de los hermanos Lumière o de British Pathé—, corrige la velocidad para adecuarlas a lo natural y añade una banda sonora —casi todas las películas de aquella época eran mudas—.

El vídeo que mostramos nos presenta el París de la Belle Époque (finales del siglo XIX). Podemos ver, por ejemplo, la recién inaugurada Torre Eiffel y alguna que otra curiosidad, como una cinta transportadora para personas.

Otras ciudades rescatadas del pasado por el realizador son Moscú y Londres.

Sardar Vallabhbhai Patel Road and SS Maharaj Marg, Kamathipura, Mumbai, India
Sardar Vallabhbhai Patel Road and SS Maharaj Marg, Kamathipura, Mumbai, India

Hace poco más de un siglo el 13% del mundo era urbano. Las Naciones Unidas pronostican que se espera que el 75 por ciento de la población mundial, cerca de seis mil millones de personas, se concentre en las ciudades para el año 2050. La ONU también ha señalado que 28 de estas ciudades ya cumplen con la definción de «megaciudad», es decir, ciudades con más de 10 millones de habitantes.

En el mundo, uno de cada ocho de nosotros vivimos en una megaciudad y para 2030, se prevé que habrá cuarenta y una de estas megaciudades en todo el mundo. Fascinado por la sensación de energía positiva en medio del caos en estos centros de población en explosión, Martin Roemers creó su serie espectacular Metrópolis, viajando a 22 megaciudades, a través de los cinco continentes, observando el sentido de la ciudad como un espectáculo.

Roemers no solo captura la escala, el ritmo y la inmediatez de esta nueva realidad urbana, sino que también nos brinda una visión de las infraestructuras masivas necesarias para mantener en movimiento a estos centros colosales de la humanidad en movimiento. Sus imágenes revelan complejidades acerca de cómo funcionan y prosperan las poblaciones enormes. Roemers no solo transmite la energía de estas megaciudades, sino que también revela a los individuos que viven allí a través de sus composiciones atmosféricas tomadas con largos tiempos de exposición.

Trabajando minuciosamente con una cámara analógica, Roemers emplea el don del tiempo y la paciencia, estudiando cuidadosamente cada composición para ilustrar la resiliencia humana y el ingenio requerido para combatir problemas interminablemente complejos, como la cantidad cada vez menor de espacio disponible por persona, las vastas necesidades económicas de estas grandes poblaciones, sin mencionar el acceso vital a agua limpia y saneamiento, o cómo mantener las infraestructuras de transporte en funcionamiento en estos centros en expansión y, en última instancia, cómo alimentar a todos estos millones de personas y educarlos. Roemers nos permite ver estas megaciudades como son, metabolismos complejos y frágiles que apoyan y sostienen todos los aspectos de la vida humana.

Metropolis comprende 85 fotografías de 22 megaciudades en Asia, América, África y Europa: Beijing, Buenos Aires, El Cairo, Dhaka, Guangzhou, Estambul, Yakarta, Karachi, Calcuta, Lagos, Londres, Los Ángeles, Manila, Ciudad de México, Moscú, Mumbai, Nueva York, París, Río de Janeiro. Janeiro, Sao Paulo, Shanghai y Tokio.