Energía

La nueva señal en autopistas, autovías y carreterasAbro la edición digital de El País y me encuentro de bruces con la noticia: El Gobierno reduce la velocidad máxima en autovías y autopistas a 110 kilómetros por hora. No puede ser me digo. Es imposible que alguien con sentido común tomé esa decisión.

¡Ah! ¡claro! La idea ha partido de Miguel Sebastián, el mismo que, tras perder las elecciones municipales en Madrid, decidió que lo suyo no era sentarse en los bancos de la oposición y como premio recibió el cargo de ministro de Industria, Turismo y Comercio.

Solo hay dos posibles explicaciones: o el ministro es tonto o es tonto. No hay más.

Aún cuando la situación no deja de ser preocupante, solo un repunte mantenido en el tiempo pondría en graves apuros a la economía española. Y no me refiero a una o dos semanas sino a meses para que el efecto fuera grave.

En segundo lugar, las precipitaciones en la toma de decisiones nunca son buenas. Imaginen, por ejemplo, que dentro de un mes o menos la OPEP llega a un acuerdo en el sentido de aumentar su producción de petróleo. De hecho, las presiones de EEUU a sus aliados árabes, Arabia Saudí en especial, irán aumentando conforme se agudice la crisis. Nos podremos encontrar, por tanto, con una bajada de precios en fechas próximas, justo cuando nuestro Gobierno haya gastado millones de euros en las nuevas señales.

Y no hablemos ya de la galopante especulación de las empresas petroleras o las aerolíneas en los llamados mercados de futuro del petróleo. O del modo con que se fijan los precios de los carburantes o de los impuestos que conllevan.

Con ineptos e incompetentes como el ministro Sebastián no caben remilgos de ningún tipo. Las elecciones anticipadas no son solo necesarias sino urgentes.

Actualización: al parecer se van a usar pegatinas para las señales. Es de risa :-)

Epitafio: la medida tomada por el Gobierno solo puede significar que la economía española está mucho peor de lo que nos cuentan. ¿Estamos a punto de entrar en bancarrota?

Hace unos días, el presidente del Gobierno [español] anunció a bombo y platillo que, en caso de ganar las elecciones, destinaría 9.200 millones de euros a la rehabilitación energética de unas 500.000 viviendas. La tarta se repartiría de la siguiente forma: 1.000 millones en subvenciones directas y 8.200 en créditos blandos.

La medida, a priori positiva, se torna sin embargo ineficaz a poco que escarbemos en el problema. En primer lugar, tenemos una división de las fuentes de los gases invernadero: emisiones energéticas (energía, industria, transporte, edificios y otros) y no energéticas (deshechos, agricultura y uso tierras). La primera es responsable del 65% de dichas emisiones y en ella nos detendremos para explicar por qué la medida propuesta por el gobierno es absurda y va contra el sentido común.
Emisiones energéticas (año 2000)
Del gráfico, un sencillo y útil diagrama de Pareto, podemos deducir que Energía, Industria y Transporte son los responsables del 80% de las emisiones de gases invernadero y, por lo tanto, convendría actuar en dichos ámbitos para lograr una verdadera reducción de aquéllos. El corolario es asimismo obvio: medidas para reducir la contaminación producida por los edificios resulta ineficaz por cuanto su influencia es irrelevante.

El resultado de la medida propuesta por el gobierno conlleva el despilfarro de ¡¡¡ 9.200 millones de euros !!!! Como escribía Pérez-Reverte en su último artículo, «Cuánto más peligro tiene un imbécil que un malvado».

Más información:

Aunque todavía es un proyecto, 2007 será el año en el que se ponga la primera piedra para levantar la torre en Fuente del Fresno (Ciudad Real). Las chimeneas solares son hoy los únicos sistemas de generación de electricidad a partir de la radiación solar, proporcionando energía eléctrica 24 horas al día y sin necesidad de otros combustibles. En la chimenea solar la radiación del sol calienta el aire que se encuentra debajo de una gran cubierta de cristal abierta en su contorno. Esta cubierta y el terreno forman un gran colector de aire caliente. En el centro de la cubierta se sitúa una gran chimenea con amplias entradas de aire en su base. La junta entre la chimenea y la cubierta acristalada es estanca, de esta forma el aire caliente, que es más ligero que el frío, asciende por la chimenea. La succión provoca que el aire caliente bajo la cubierta de cristal siga entrando a la chimenea, y el aire frio exterior entre por el perímetro de la cubierta. La energía contenida en el flujo de aire se transforma en energía mecánica mediante unas turbinas colocadas en la base de la chimenea y en eléctrica mediante generadores convencionales. Una sola chimenea con una superficie de colector de 7.000 m de diámetro, construída y explotada en una zona con una radiación anual de 2.300 kWh/m², puede producir entre 700 y 800 GWh al año. De esta forma con un pequeño número de chimeneas solares se puede reemplazar una central nuclear [Ver gráfico en El Mundo].

La chimenea ecológica

Imagen: Chimenea ecológica en Mildura, Australia. Inauguración en 2008
Fuente texto e imagen: Schlaich Bergermann und Partner (SBP), Stuttgart.

Ayer, 15 de junio, se hizo público el nombre de los ganadores de los Premios Ashden 2006 a la Energía Sostenible, uno de los premios más importantes del mundo. Estos han sido los ganadores:

MÉXICO: Grupo Interdisciplinario de Tecnología Rural Apropriada (GIRA): Premio a la Salud y Asistencia Social por “diseñar y distribuir una estufa con un consumo de carburante extremadamente eficaz y por proporcionar convincentes pruebas científicas de las enormes ventajas que dichas tecnologías tienen para la salud y el medio ambiente”. GIRA ha diseñado y desarrollado, en colaboración con usuarias locales, una estufa para cocinar que reduce el uso de carburante vegetal hasta en un 60% y la contaminación en el interior de las casas en un 70%.

Premios ecológicos. Estufa para cocinar

TANZANIA: Mwanza Rural Housing Project (MRHP): Premio de África por “usar recursos sostenibles de carburante para crear nuevos negocios rentables y proporcionar una vivienda decente protegiendo al mismo tiempo el entorno local”. Se trata, en cocreto de un método para cocer ladrillos para la construcción de casas que utiliza cáscaras de arroz, residuos de algodón, serrín y cáscaras de café en lugar de madera. (más…)

Tras las primeras reacciones favorables, la prensa boliviana comienza a discrepar sobre el camino emprendido por Evo Morales. Willi Noack en El Deber alerta sobre los peligros de una economía estatal y recuerda corrupciones precedentes. Desde Estados Unidos las críticas son más ácidas. Para Sergio Muños Bata «habría que incluir [entre los damnificados] a Luiz Inácio Lula da Silva, a José Luis Rodríguez Zapatero, al gobierno estadounidense y, sobre todo, al infortunado pueblo boliviano» (El Nuevo Herald). Por su parte, José Brechner —ex diputado boliviano— pone en entredicho la capacidad del líder boliviano: «En España se limpió la mano sudada en la chompa antes de estrechar la del rey. En China alabó a Mao, conversando con Hu Jintao. En Chile se hizo mandar al cuerno por Uribe cuando le incitó a romper el Tratado de Libre Comercio (TLC) con los Estados Unidos. Con Bachelet creyó que porque lo recibió de manera afable ya traía el mar en el bolsillo. En Argentina se plegó a los manifestantes contra el ALCA en vez de mantener una postura digna» (El Nuevo Herald). Más opiniones en la Revista de Prensa.

  • Decreto por el que el gobierno de Bolivia requiere al grupo español BBVA y al suizo Zurich que entreguen al Estado, “a título gratuito”, las acciones que gestionan a través de un fondo de pensiones en las empresas petroleras nacionalizadas.

Aunque en los últimos días fuentes gubernamentales bolivianas habían descartado la opción nacionalizadora, Evo Morales decidió finalmente optar por ella. Brasil y España, con fuertes intereses en Bolivia, son dos de los países más perjudicados por la medida. Para tomar el pulso de la noticia he preparado la siguiente documentación: Editoriales de los principales periódicos de Bolivia, un resumen con los puntos de vista y el texto completo del decreto. (más…)

Colaboraciones: Alfredo Colunga.

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El DÍA «E» DE LA ENERGÍA

– Capacidad de modelización y estrategias.

Imaginemos una isla desierta. Diez personas en ella, y comida sólo para dos. ¿Podrían llegar estas personas a soluciones democráticas? Obviamente no. Están abocadas a la lucha por la supervivencia.

Imaginemos de nuevo esa isla. Diez personas, esta vez comida para cien. ¿Podrían llegar estas personas a soluciones democráticas?

La respuesta en este caso será, naturalmente, que depende de a qué llamemos comida para cien personas. Esa comida pueden ser 100 fuentes de alimento, capaz cada una de alimentar indefinidamente a una persona, o podemos estar refiriéndonos simplemente a cien raciones de alimentos. (más…)

Colaboraciones: Alfredo González Colunga.
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Neoliberalismo. Teoría de Juegos. Juegos de Guerra

La energía no tiene únicamente un “valor objetivo” en julios, o en calorías. Para cada animal, para cada uno de nosotros, para cada empresa, el valor de cada energía consumida es, sobre todo, el valor de una oportunidad para consumir más energía futura. Si hoy me alimento ese alimento tiene no sólo el valor energético que representa en calorías, sino también el de todas las futuras comidas que me permitirá obtener. En otras palabras: cada uno de nosotros proyectamos, sobre la energía disponible restante, una sombra correspondiente a nuestras necesidades energéticas futuras. Una especie de cono. Creciente porque, si todo va bien, creceremos y nos multiplicaremos, y así nuestras necesidades energéticas y las de nuestros descendientes (con sus propios conos de necesidad energética futura) crecerán.Sucede que si esas sombras se proyectan sobre un horizonte con apariencia de disponibilidad energética ilimitada, una especie de esfera con un radio realmente enorme, tan grande que aún no haya sido localizado, pueden convivir. Es decir, si hablamos de carne de pollo, y consideramos que podemos producir tanta como necesitemos, entonces no hay problema. Las sombras de las necesidades energéticas futuras de los distintos productores de pollos son compatibles. Será el consumidor quien decida qué pollo comprará, y la eficiencia triunfará. (más…)

La reducción del uso de combustibles sólidos y la mejora en los sistemas renovables de obtención de energía se encuentran entre los principales retos a los que deberá hacer frente la ciencia del siglo XXI. En la revista Renewable Energy se ha publicado, recientemente, un estudio que analiza las estrategias que podrían implementarse en una isla japonesa para intentar lograr la emisión cero en los sistemas de obtención energética de la isla. El estudio, dirigido por el doctor Takami Kai de la Universidad de Kagoshima, se ha realizado en la isla de Yakushima (Japón), al norte del océano Pacífico. En este territorio, de aproximadamente 500 km2 de superficie, viven unas 14 000 personas que dependen de la aportación de combustibles fósiles para satisfacer sus demandas energéticas [Seguir leyendo en Ecotropía].