Exploraciones

En la que puede considerarse como la última gran exploración de la Antártica, el explorador Sir Ernest Shackleton y otros 26 hombres aspiraban a ser los primeros en atravesar por tierra el continente antártico. Sin embargo, la expedición fracasó nada más comenzar.

El barco que los transportaba, El Endurance, quedó atrapado en el hielo del mar de Weddell antes de llegar a la bahía Vahsel y, a pesar de los esfuerzos por liberar el barco, éste fue a la deriva hacia el norte en un bloque de hielo durante el invierno antártico de 1915. Finalmente, el hielo aplastó y hundió el barco, dejando sobre la superficie helada a los 27 hombres de la tripulación.

Sobrevivieron durante casi 17 meses en campamentos improvisados en un viaje desesperado por volver a la civilización. A pesar de perder su nave, el fotógrafo de la expedición, Frank Hurley fue capaz de salvar su equipo de cámara, trabajando en condiciones muy difíciles para documentar la situación. Casi 100 años después del día de que el barco se hundiera, la Sociedad Geográfica Real (RGS) montó Enduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank Hurley, una exposición de imágenes digitalizadas que proporcionan un detalle increíble del día a día de la vida cotidiana del grupo de aventureros y sobrevivientes.

Enduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank HurleyEnduring Eye: The Antarctic Legacy of Sir Ernest Shackleton and Frank Hurley

Interior de la fragata Triunfo (Puerto Stanley, Malvinas).
Interior de la fragata Triunfo (Puerto Stanley, Malvinas).

La Comisión Científica del Pacífico fue la principal empresa científica ultramarina de la España isabelina. En la primavera de 1862 el Ministerio de Fomento decidió agregar un equipo de naturalistas a una escuadrilla naval que un gobierno dirigido por el general O’Donnell, líder de la Unión Liberal, envió a tierras americanas en el marco de una política panhispanista.

Tras un arduo proceso de selección, el grupo de viajeros naturalistas estuvo formado por seis profesores vinculados al Museo de Ciencias Naturales de Madrid (tres zoólogos, un geólogo, un botánico y un antropólogo) y dos ayudantes: un taxidermista y un dibujante-fotógrafo. Su misión era formar colecciones científicas que enriqueciesen los fondos de los museos españoles y contribuir a desarrollar el programa de aclimatación de animales y vegetales exóticos que fuesen útiles a la economía española, puesto en marcha a mediados de la década de 1850 por Mariano de la Paz Graells, uno de los organizadores de la expedición.

Ahora, gracias al CSIC, podemos recordar este viaje consultando la amplia información recogida en esta página.

A finales del siglo XIX las potencias europeas dirigieron su mirada a África, dando comienzo así una invasión del continente negro cuyas consecuencias persisten hoy en día debido a una desfortunada descolonización. Al abrigo de la fiebre conquistadora, la ciencia aprovechó las circunstancias y se organizaron varias expediciones científicas, entre las cuales se encuentra la llevada a cabo por Herbert Lang y James Japin al Congo entre 1909 y 1915.

Para conocer su historia, los hallazgos realizados —entre ellos, la confirmación de la existencia del Okapi (imagen inferior)—, y rememorar sus pasos, nada mejor que visitar el American Museum Congo Expedition 1909-1915. Estamos ante un sitio sin desperdicio alguno, comenzando por la presentación (hay un video con subtitulos en español) y acabando en la sección de recursos adicionales.

Okapi

Nota: hay también una sección con imágenes en 3D (se requiere gafas estereoscópicas)

The Journals of the Lewis and Clark Expedition: Se trata de un proyecto que pretende publicar on-line y de forma gratuita los diarios de la expedición de Lewis y Clark. Además de una galería de imágenes, encontramos también material multimedia. Otra página sobre la misma temática es www.lewis-clark.org que cuenta con numerosos gráficos para seguir paso a paso las aventuras de los dos exploradores.