Genética

Principios de genéticaDirigida al área de Biología de Bachillerato, la aplicación está diseñada para apoyar el aprendizaje de los principios generales de la genética y el afianzamiento de las nociones básicas en la materia. El material está dividido en cinco secciones: contenidos, ideas importantes, glosario, actividades y enlaces de interés. Los contenidos están organizados en tres unidades: genética clásica, genética de poblaciones y genética molecular. Sus páginas incluyen imágenes, animaciones o experimentos interactivos que ilustran determinados conceptos. El alumno puede emular virtualmente los experimentos de Mendel con guisantes o controlar la reproducción de las animaciones del ciclo celular. El autor del recurso es Daniel Cortés Hoyos.

Para muchas personas deseosas de tener un gato, las alergias que producen estos animales suponen un auténtico problema. No se trata de algo esporádico ya que «la alergia al gato se está convirtiendo en una enfermedad bastante común. Las reacciones cutáneas positivas (prick test) oscilan entre el 5-10% en la población general y del 15-30% en la población alérgica» (J. Hernández García: Salud Rural. Vol. XVII. Nº14. 1ª Quincena Octubre 2000).

Ahora, esta cuestión ya no será óbice para poseer un pequeño felino porque la empresa Allerca ha comenzado a vender gatos hipoalérgicos. La ténica utilizada ha sido la selección genética. Para ello, buscó ejemplares en los que no estuviera presente el alergeno (la glicoproteína Fed d1) y depués los cruzó hasta obtener el resultado apetecido, es decir, una gato que no ocasiona alergias. Eso sí, nada baratos: 3.950 dólares norteamericanos.

La página temática sobre Genética y Bioética de Juan Ramón Lacadena presenta nuevas reflexiones, esta vez en torno a la confrontación del evolucionismo y creacionismo en los Estados Unidos. En sendos artículos, el autor comenta el desarrollo en las teorías de la evolución y la trayectoria del creacionismo al diseño inteligente. [Vía MEC].

  • Genética de la herencia (desactivar bloqueador de pop-ups): recurso educativo donde, de forma sencilla, se explican los mecanismos genéticos de la herencia. Está dividida en varias secciones —teoría, actividades, otros y enlaces— y su diseño abusa del aspecto visual pues no se utiliza para facilitar la enseñanza, sino para hacer la página más ‘bonita’.
  • The Genographic Project: Si le apetece seguir su huella genética y conocer quienes fueron sus ancestros, sólo necesita el ‘kit de participación’ (99,95 dólares). Menuda cara tienen.

La situación límite que viven algunas especies animales al borde la extinción ha propiciado la creación de un banco de germoplasma, en el que trabajan conjuntamente el Ministerio de Medio Ambiente y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Su sede principal será el Museo Nacional de Ciencias Naturales. Se trata de obtener células germinales (espermatozoides y óvulos) y embriones con los que se puedan realizar inseminaciones artificiales, fecundaciones in vitro y otras técnicas que aseguren la reproducción.

En una primera etapa, de unos dos años de duración, se pretende poner a punto protocolos de congelación de muestras de material biológico de especies amenazadas, entre las que se consideran prioritarias el lince ibérico, el oso pardo, el visón europeo y la foca monje. Tal y como apunta Eduardo Roldán, investigador del MNCN y coordinador del banco, la utilización de gametos congelados es más segura que el intercambio directo entre animales, ya que evita la transmisión de posibles enfermedades u otros problemas como podría ser el rechazo de un macho en un territorio que ya está ocupado. Además, los gametos perviven en el tiempo, mucho más allá de la vida de un ejemplar, lo que puede resultar muy útil para consolidar programas de cría en cautividad o para aumentar el intercambio genético entre poblaciones naturales. [Fuente: National Geographic]

Presentado el primer gran borrador del mapa del genoma humano: La cadena de genes del ser humano ha sido secuenciada casi en su totalidad y de forma simultánea por dos grupos diferentes: los científicos del Consorcio Mundial sobre el Genoma Humano y la compañía privada Celera Genomics. Los resultados de los primeros borradores revelan que el genoma humano está compuesto sólo por unos 35.000 genes, apenas el doble de los que tiene la mosca del vinagre y 300 más de los que dispone el ratón.
Guía del genoma humano en el “National Center for Biotechnology Information”.

La probabilidad de que cualquiera de nosostros sea víctima o testigo presencial de violencia extrema es, por lo menos en España, pequeña. Pero somos diariamente testigos de tales sucesos a través de los periódicos y, especialmente, la televisión. Cuanto más espectacular es el hecho, más insistentemente preguntamos ¿por qué?.

¿Qué hace que alguien insulte, amenace, golpee, torture o mate a otra persona?. En la investigación psicológica sobre la agresión hay dos posturas básicas y de gran influencia: una de ellas considera la agresión como una forma de conducta gobernada por instintos o impulsos innatos; la otra ve la agresión como una forma de conducta que, al igual que otras conductas, se adquiere a través de la experiencia individual. Existe una tercera postura, intermedia, que integra los conceptos de impulso y aprendizaje: la hipótesis de la frustración-agresión.

Sin embargo, tal vez estas teorías deban replantear sus hipótesis a la vista de los últimos descubrimientos: Bases neurobiológicas de la agresividad.