II Guerra Mundial

[Enlace alternativo al vídeo en este servidor]

20 de diciembre de 1943. Un grupo de bombarderos regresa a su base en Inglaterra tras bombardear Bremen. Entre ellos, el B-17 Ye Olde Pub pilotado por el segundo teniente Charlie L. Brown y al que los daños casi no le permiten seguir volando. Franz Stigler sobrevuela territorio alemán en su Messerschmitt Bf-109 G. Solo le falta un derribo para ganar la Cruz de Cabellero.

Brown y Stigler se encuentran en el cielo. El B-17 es una presa fácil pero Stigler no le dispara. En lugar de ello, lo protege y le acompaña para que la tripulación sobreviviente pueda volver sana y salva. La historia completa en Una historia de hombres decentes (Arturo Pérez-Reverte) y en La bonita historia del caza y el bombardero (Jacinto Antón).

Cuándo, dónde y cómo mataron a Heydrich, el Carnicero de Praga. Placa conmemorativa justo encima de la claraboya que da a la cripta.
Placa conmemorativa justo encima de la claraboya que da a la cripta.

Con el fin de ayudar a la diezmada resistencia antinazi, a partir de mediados de 1941 empezaron a ser lanzados desde Gran Bretaña al Protectorado de Bohemia y Moravia paracaidistas checoslovacos. Su misión consistía en reanudar las comunicaciones por radio entre la resistencia antinazi en el país y en el extranjero, restablecer la red clandestina y eventualmente llevar a cabo operaciones de sabotaje en la retaguardia del enemigo nazi.

El grupo Anthropoid, integrado por Jozef Gabcík y Jan Kubis, fue encargado de eliminar al alto cargo nazi Reinhard Heydrich. Tras atentar contra Heydrich el 27 de mayo de 1942, Gabcík y Kubis se refugiaron en la iglesia ortodoxa de los santos Cirilo y Metodio, en Praga. Murieron en la cripta de esa iglesia junto a otros cinco compañeros.

Como se puede ver en la imagen, aún son visibles los agujeros producidos por lo disparos de los soldados de las SS alemanes.

Toda la historia en Los dos paracaidistas checoslovacos que asesinaron a Heydrich ‘el carnicero’, el sucesor de Hitler (artículo en formato PDF).

Sainte-Mère-Église. Muñeco representando al soldado John Steele
Sainte-Mère-Église. Muñeco representando al soldado John Steele

Hoy, 6 de junio, se cumple el 69 aniversario de la Batalla de Normandía. Los actos comenzaron el pasado día 4 y se prolongaran hasta el próximo día 9 (ver las actividades programadas). Como paracaidista, no puedo dejar de sentir una especial atracción hacia los soldados que se lanzaron sobre Francia combatiendo con denuedo y por eso he buscado la imagen de la iglesia donde quedó colgado el paracaidista estadounidense John Steele la noche del 5-6 de junio. No solo sobrevivió sino que, tras ser descolgado y capturado por los alemanes, consiguió escapar varios días después. Es tan solo una anécdota pero también una muestra clara del espíritu de los paracaidistas, cuyo equipo por aquellas fechas podemos ver aquí.

De todas formas, la primera intención no era hablar sobre los aspectos bélicos sino recordar dos hechos menores en cuanto a su relevancia histórica pero que no podemos olvidar. Al primero de ellos se le conoce como la Batalla de Cable Street (East End). Tan solo dos años antes de comenzar la II Guerra Mundial el antisemitismo alcanzaba ciudades como Londres. Las camisas negras fueron convocadas para marchar por el barrio londinense East End de mayoría judía. La manifestación fue permitida por las autoridades pero provocó un gran rechazo no solo entre los judíos sino también entre irlandeses católicos, socialistas y comunistas. El resultado fue una batalla campal que obligó a los fascistas a retirarse. Hoy, una placa recuerda los hechos.

Batalla de Cable Street (I)

Batalla de Cable Street (II)

El segundo tiene que ver con la poesía la cual, además de alimentar el espíritu, puede servir de propaganda. Así sucedió con Liberté, un poema de Paul Éluard (en español) que fue “arrojado” desde los cielos sobre toda Francia para alentar a la resistencia.

Me pregunto qué ha sido de esa sociedad occidental que se levantaba contra la injusticia y a la que no le importaba tomar la calle y levantar barricadas, y que se dejaba seducir por los poetas.

Batallón 101Leo en El País una pequeña reseña del último libro de Jorge Volpi, Oscuro bosque oscuro, en el que se narra la macabra historia del Batallón de Reserva 101 durante el régimen nazi y echo de menos alguna referencia a Christopher Browning. No he leído el libro de Volpi pero dudo mucho que supere a Aquellos hombres grises, en especial su epílogo en el que desgrana su teoría de cómo personas “grises” pueden convertirse en asesinos.

Los festejos del 60º aniversario de la derrota del nazismo han tenido como protagonista principal a Putin, el cual no ha tenido reparo alguno en adjudicar a la extinta URSS (y a Stalin) todo el mérito de la victoria “aliada”. Nadie pude negar la valentía de los millones de soviéticos muertos durante la II Guerra Mundial pero buena parte de ellos, especialmente en el tramo final de la guerra, se debieron a la estrategia estalinista. Para Stalin lo importante era llegar antes que ingleses y norteamericanos y no le importó en absoluto sacrificar cientos de miles de vidas para lograr este objetivo. Conseguida la victoria, domeñó unos cuantos países (Polonia, Bulgaria, Checoslovaquia, Hungría, Rumania, …) y mientras en Europa Occidental las economías se recuperaban con paso decidido y firme, las sometidas a la URSS se hundían en la pobreza y en la miseria. En el ámbito interno, Stalin fue probablemente el mayor genocida de la historia: millones de personas fueron asesinadas o “reubicadas” de forma tan sistemática y brutal que las cámaras de gas de Hitler fueron un juego de niños comparadas con estas prácticas. Intentar rehabilitar a Stalin, como ha hecho Putin, muestra bien a la claras las intenciones despóticas y totalitarias del actual inquilino del Kremlin. Por su parte, Zapatero acudió al campo de concentración de Mauthausen (Austria), donde se convirtió en el primer presidente español en rendir homenaje a los republicanos muertos en dicho campo. Actitud que sin duda le honra, pero advirtamos cuan poco conflictivo resulta este gesto. No ocurre lo mismo con Francia donde, tras acabar la guerra civil española, los republicanos se vieron sometidos al encarcelamiento y a las humillaciones mas vergonzosas que puedan imaginarse, incluidas deportaciones masivas a Mauthausen. Sin embargo, Zapatero ni los menciona ni exige a Francia una disculpa oficial. ¿Por qué no visita los campos de internamiento franceses? ¿teme acaso enemistarse con Francia? ¿el homenaje a los republicanos acaba allí donde la diplomacia aconseja? Aznar jamás trató de recuperar la memoria histórica de quienes se enfrentaron al franquismo porque, equivocadamente, nunca consideró a la II República merecedora de elogio y aprobación. En el caso de Zapatero me pregunto si es pura hipocresía diplomática-electoralista o simplemente es que no se atreve a lidiar miuras. Por la memoria de los españoles que combatieron el franquismo, nada me alegraría más que ver refutada la tesis sobre el comportamiento de Zapatero. En cuanto al PP, simplemente no espero nada en este sentido.

FUENTE: Suplemento Babelia (22 de enero de 2005). Texto y enlaces por Josep M. Sarriegui.

Una gran biblioteca sobre la difusión global de los textos de quienes sobrevivieron al Holocausto de la II Guerra Mundial (1939-1945) o han escrito sobre él.

  • proyectos.cchs.csic.es/sscv/: Elaborada por Agustín Serrano, investigador del CSIC, una de las más completas bibliografías sobre el Holocausto que se pueden encontrar en español en la red. Contiene ensayos, libros de poesía, piezas teatrales, novelas, diarios personales y obras colectivas en diversos idiomas, incluyendo textos de los verdugos. Como indica su autor, ha procurado incluir los títulos básicos existentes en castellano, así como alguno en catalán.
  • http://bostonreview.net/archives/BR07.6/appelfeld.html: Hace más de 22 años, en diciembre de 1982, la publicación Boston Review, ofreció a sus lectores esta amplia entrevista a Aharon Appelfeld. En ella repasaba sus ideas sobre la ideología sionista, la lengua alemana, su pasado y el de su familia, y su proceso de escritura, entre otros temas. En inglés.
  • Auschwitz, acontecimiento fundante del pensar en Europa” es el texto completo, en formato PDF, de la recomendable conferencia que Reyes Mate pronunció en abril de 2003 en la Fundación Juan March de Madrid.
  • http://www.holocaust-trc.org/i-never-even-lived/i-never-even-lived-a-woman-comes-of-age/: El Holocaust Teacher Resource Center proporciona un largo texto, en inglés, de Aharon Appelfeld. Tzili, que así se titula, es un acercamiento a la faceta del escritor como exhaustivo analista literario y un recuerdo de la indefensión del pueblo judío durante el Holocausto.
  • www.jhom.com/bookshelf/appelfeld/index.htm: Jewish Heritage Online Magazine brinda esta audición de una entrevista a Appelfeld realizada con motivo de la aparición, en lengua inglesa, de su obra The Iron Tracks. También proporciona un fragmento de la misma.
  • www.wiesenthal.com/: Sitio web del Centro Simon Wiesenthal, incansable perseguidor de los culpables del exterminio y autor de Justicia, no venganza (Ediciones B, 1989).
  • www.lateral-ed.es/revista/articulos/112ikertesz.htm: Una conversación a fondo con Imre Kertész sobre el Holocausto, publicada por Lateral con motivo de la aparición en español de Liquidación (Alfaguara y Edicions 62, 2004).
  • www.geocities.com/trudibirger/: De Trudi Birger es uno de los más estremecedores testimonios escritos de una superviviente de los campos de exterminio, Ante el fuego, publicado en España por Aguilar. En esta página web se recoge información, en inglés, sobre la autora y sus desgarradoras experiencias, incluyendo una entrevista concedida a unos jóvenes estudiantes poco antes de su fallecimiento.
  • www.yadvashem.org/: El Memorial del Holocausto de Jerusalén, Yad Vashem, acaba de lanzar una base de datos en la que quiere recoger los nombres, uno a uno, de los seis millones de víctimas judías de la Shoa. Ya va por la mitad. Además, reúne testimonios escritos de aquellos que lograron sobrevivir.
  • No suelo normalmente añadir otros enlaces a los propuestos por Josep. M. Sarriegui pero en este caso lo haré:
    – La Fundación Memoria del Holocausto, promovida desde Argentina por la Universidad Maimónides, proporciona un vasto acerbo sobre el Shoah (El Holocausto), con el propósito de mantener viva la conciencia sobre la barbarie.
    Images for Reflection Photography by Scott L. Sakansky: una imagen vale más que mil palabras. Auschwitz, Treblinka, Belzec, Sachsenhausen…

FUENTE: Suplemento Babelia (1 de enero de 2005). Texto y enlaces por Josep M. Sarriegui.

La banda ancha ha permitido poner al alcance de todos gran parte del patrimonio de la humanidad. Un año cualitativamente muy destacado en Internet.

  • http://www.bl.uk/onlinegallery/ttp/ttpbooks.html: La Biblioteca Británica ha incorporado en su sitio web un sistema que permite pasar las páginas de sus códices e incunables con sólo colocar el puntero sobre la página elegida y hacer clic. Una forma de no deteriorar los preciadísimos originales.
  • http://evolution.berkeley.edu: Científicos del Museo de Paleontología de Berkeley (Estados Unidos) abrieron en abril un sitio dedicado expresamente a divulgar la teoría de la evolución de Charles Darwin. Su intención, aplacar el creciente auge de los “creacionistas” en su país. Contiene recursos didácticos para educadores.
  • www.evidenceincamera.co.uk: Cinco millones de fotos aéreas inéditas de la II Guerra Mundial entraron en este sitio de Internet en enero, desbordando el interés del público y colapsando el nuevo espacio virtual creado por la Universidad británica de Keele.
  • www.wps1.org/: En Nueva York irrumpió este sitio web sonoro en el que divulgan, con una programación de 24 horas diarias, noticias y archivos de audio sólo acerca del mundo del arte. La primera estación de radio sobre esta materia en Internet.
  • www.eternalegypt.org: En tres dimensiones y tres idiomas (inglés, francés y árabe), 5.000 años de historia de Egipto se despliegan ante nuestros ojos. Una exploración visual fascinante gracias a sus imágenes de alta resolución.
  • http://www.cervantes.es/sobre_instituto_cervantes/prensa/revistas/revistas_ic.htm: La nueva revista bimestral del Instituto Cervantes se presentó en el mes de octubre. Cervantes, que así se denomina, dispone también de versión digital en formato PDF (reproducción fotográfica del original en papel).
  • www.rah.es: La Real Academia de la Historia presentó su sitio de Internet, con información sobre sus actividades y cada uno de sus departamentos, además de una visita virtual por sus dependencias. Una apropiada forma de abrirse a la sociedad.
  • www.mcu.es/archivos/lhe/: Un grupo de historiadores, coordinados por Miguel Artola, lanzó este archivo recopilatorio de las leyes españolas desde tiempos de los godos. Ideal para investigadores, pues evita mover pesados y polvorientos legajos.
  • www.barcelona2004.org: El Fórum Universal de las Culturas de Barcelona cerró sus puertas, pero queda el legado virtual recogido (en catalán, castellano e inglés) en su sitio web. Además, incluye una anticipación del que será su sucesor, Monterrey 2007.

Más de cinco millones de fotos de la Fuerza Aérea del Reino Unido sobre los horrores de la Segunda Guerra Mundial. La divulgación de estos documentos corre a cargo de la Universidad de Keele (Inglaterra), que ha ordenado y digitalizado el amplio catálogo fotográfico para crear el llamado “Archivo de Reconocimiento Aéreo”.

Vaya lío con los papeles del “oro”. Resulta que hace unos meses – noviembre del año pasado – el ciudadano francés Jonathan Días encontró unos mil documentos relacionados con el tráfico de oro y divisas entre Suiza y Portugal a través de territorio español durante la II Guerra Mundial. Oro y divisas que, previamente, habían sido robados por el régimen nazi a judíos víctimas del Holocausto. Y digo encontró porque dichos papeles estaban en una vía abandonada próxima a la antigua estación de Canfranc (Huesca). Ahora, el Gobierno de Aragón reclama los documentos. ¡De chiste!.