Imperio Romano

Villa romana La Olmeda

En 1968, Javier Cortes, un ingeniero agrónomo aficionado a la arqueología, descubrió en su propia finca palentina los restos de una monumental villa rural romana de época bajoimperial (s. IV d.C.), con salas, corredores, pórticos y decorada con magníficos mosaicos: La Olmeda. En 1980 donó la villa y el terreno a la Diputación de Palencia y a partir de esa fecha se ha ido levantando un complejo histórico realmente magnífico. Tenéis toda la información en la página web de la Villa, incluyendo visitas virtuales y recursos didácticos.

Un excepcional mosaico romano (Chipre)

Un mosaico espectacular del siglo IV d.C., que muestra una carrera de carros y otros elementos decorativos, fue desvelado al público en Akaki, un municipio situado al oeste de Nicosia, la capital de Chipre. El pavimento decorado, de unos once metros de largo y cuatro de ancho, representa una trepidante carrera de carros en un hipódromo y contiene motivos geométricos de gran riqueza. La escena circense muestra cuatro cuadrigas corriendo alrededor de una spina o muro central, cada una dirigida por un conductor erguido y acompañada de unas inscripciones que probablemente indican los nombres los caballos [Seguir leyendo en National Geographic]

[Enlace alternativo al video es este servidor]

Corre el año 320 d.C. y el Imperio Romano es gobernado bajo la fórmula de la diarquía en las cabezas de Licino y Constantino; los cristianos han visto, por el Edicto de Milán, reconocida su religión y ahora, tras años de persecuciones, tienen libertad para profesar su credo. Roma, aunque pronto cederá su puesto a la renovada Constantinopla, conserva su esplendor y en sus edificios se amontonan un millón de almas. Resulta harto difícil imaginar como se conjugaban grandes templos, casas particulares, comercios, burdeles, tabernas, almacenes, … Las nuevas tecnologías nos pueden echar una mano: Rome Reborn 2.2: A Tour of Ancient Rome in 320 CE.

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Rome Reborn es una iniciativa internacional cuyo objetivo es la creación de modelos digitales en 3D que ilustren el desarrollo urbano de la antigua Roma desde el primer asentamiento en la Edad de Bronce Tardío (ca. 1000 AC) hasta la despoblación de la ciudad en la Alta Edad Media (ca . DC 550).

Con el asesoramiento de un Comité Científico Asesor internacional, los líderes del proyecto decidieron que el años 320 DC era el mejor momento en el tiempo para comenzar el trabajo de modelado. En ese momento, Roma había llegado a la cima de su población y las principales iglesias cristianas comenzaban a construirse.El equipo de “Rome Reborn” tiene la intención de ir modelando la ciudad tanto hacia atrás como hacia delante hasta cubrir las fechas indicadas anteriormente.

En este momento van por la versión 2.2: Rome 2.2 – Images | Rome 2.2 – Video [enlace alternativo]

An aerial view over the Tiber Island
An aerial view over the Tiber Island

Tarraco (s. II dC)
Tarraco (s. II dC)

Del 23 de febrero al 07 de abril de 2011 se presentará en Zaragoza la exposición itinerante “Romanorum Vita. Una historia de Roma”, ubicada en la Plaza Nuestra Señora del Pilar y organizada por la Obra Social Fundación “la Caixa” en colaboración con el Ayuntamiento de Zaragoza.

Romanorum Vita es una exposición de divulgación histórica pensada para todos los públicos que plantea una experiencia de inmersión en la vida cotidiana de una ciudad romana de la época Imperial con el objetivo de despertar el interés del visitante por el mundo romano.

La exposición permite mostrar y experimentar los elementos esenciales de una calle y de una domus romana, transmitir la importancia y autonomía de las ciudades en el Imperio Romano, dar a conocer la jerarquía y las fuertes desigualdades de la sociedad romana, para ofrecer una visión completa de los habitantes de la ciudad, etc. Somos herederos directos de la cultura y sociedad romanas y de Escocia a Marruecos, de España a Siria, de Alemania a Libia, podemos encontrar restos de esta civilización que nos ayudan a conocerla mejor y, de esta manera, reflexionar sobre les nuestras propias realidades.

Para conocer más exhaustivamente el contenido de esta propuesta, informamos a todas aquellas personas interesadas de la realización de una sesión de presentación que tendrá lugar el día 23 de febrero a las 17:30 horas en la sede de la exposición situada en una carpa en la Plaza Nuestra Señora del Pilar.

En el marco de esta exposición se ofrecen visitas guiadas gratuitas:

  • Visitas entre semana: Dirigidas a centros, asociaciones y entidades socioculturales. Para poder participar es indispensable concertar día y hora llamando al número de teléfono 902 906 666.
  • Visitas comentadas de fin de semana: Dirigidas al público general los sábados, domingos y festivos a las 12h y a las 18h. No es necesaria reserva previa.

Tarraco (s. II dC)

Fuente imágenes: http://www.clarmont.net/

Actualización (26/03/12): ahora disponemos de una visita virtual realmente excelente.

Bilbilis AugustaLa ciudad de Bílbilis está emplazada en un lugar singular muy cerca de Calatayud (Zaragoza), sobre un peñón de 711 m. de altura que domina una gran extensión de terreno, y se encuentra rodeada por dos ríos, el Jalón y el Ribota, que confluyen a sus pies por el lado Norte.

Los bilbilitanos formaban parte de la tribu de los lusones y estaban emparentados con los belos y los titos (todos ellos celtíberos citeriores), y con lazos un poco más lejanos, con los arévacos (celtíberos ulteriores).

A partir del siglo I a.C., Bílbilis acogió en su seno a colonos itálicos que fueron moldeándola hasta convertirla en la población más romanizada de la zona. Pasó de simple núcleo indígena a Bilbilis Italica y, en época de Augusto, a Municipium Augusta Bilbilis. Tras su esplendor en el siglo I, Bílbilis va perdiendo fuelle hasta llegar a la decadencia definitiva a partir del siglo IV. Con la llegada de los musulmanes en el año 714 y la fundación de Calatayud en 716, la suerte de la ciudad está echada: se convertirá en fácil cantera a la que acudir para obtener materiales con los que construir la nueva ciudad. Esta rapiña continuará hasta el mismo siglo XIX; la construcción de la actual plaza de toros de Calatayud (finales del XIX), todavía llegó a emplear para su estructura los últimos bloques aprovechables de piedra bilbilitana. La ciudad salió definitivamente de su letargo en el año 1971, cuando, tras varios años de prospecciones y trabajos previos, se iniciaron periódicas campañas de excavación.

Bilbilis Augusta. Vista general del centro de la ciudad, con el teatro en primer plano, y el foro al fondo
Vista general del centro de la ciudad, con el teatro en primer plano, y el foro al fondo
Bilbilis Augusta
Vista general de las termas

El Foro (mediados del siglo I):

El espacio ciudadano por excelencia en toda población romana es el foro. El de Bílbilis se hallaba en la zona central de la ciudad, justo el la parte superior del montículo. Su construcción no fue nada fácil porque, además de las dificultades derivadas de la propia orografía, el terreno estaba ocupado por construcciones preexistentes (época preagústea). El foro se articulaba en torno a dos espacios bien delimitados, uno de ellos reservado al templo, que se erigió en la parte más alta, dominando el conjunto, y otro destinado a una gran plaza a sus pies, rodeada de pórticos y construcciones públicas. Como puede verse en las fotografías, sólo subsisten vestigios parciales.
Bilbilis Augusta. El ForoBilbilis Augusta. El ForoBilbilis Augusta. El ForoBilbilis Augusta. El Foro

De izquierda a derecha :: cara norte :: cara sur :: casas protoaugusteas en la base del foro ::

El Teatro

El teatro de Bílbilis se sitúa en un profundo barranco entre el montículo de Santa Bárbara, ocupado por el foro, y el Cerro de Bámbola. El trazado de este edificio de espectáculos cuenta con un diámetro orquestal de 20 m. y un desarrollo de 180º completos desde el límite del graderío bajo.. El graderío posee un diámetro de algo más de 73 m. y su planta es estrictamente semicircular, desde el eje de simetría del edificio hasta la galería existente entre las zonas baja y media, lugar en el que se retare 21º —una de las caraterísticas singulares de esta obra— para adaptarse a los pórticos laterales del foro en ese lado, ya que había que fusionar una estructura rectilínea, la del foro, con la curva correspondiente al teatro. Un pequeño templo, dedicado a la imagen divinizada de un miembro de la familia imperial, coronaba el conjunto. En cuanto a la capacidad del teatro, se calcula que tuvo un aforo de 4.622 espectadores, que se podían distribuir en treinta gradas, cantidad que no deja de sorprender si se compara con la de otros teatros peninsulares de ciudades más importantes.
Bilbilis Augusta. El TeatroBilbilis Augusta. El TeatroBilbilis Augusta. El TeatroBilbilis Augusta. El Teatro

De izquierda a derecha: Vista general :: Cavea :: Scaneae Frons :: Aditus ::

Las Termas:

La ciudad contó con un establecimiento para baños de carácter público, lo que no excluye la existencia de algún otro, dado el tamaño de los conocidos y la recuperación aislada de materiales de construcción atribuibles a este tipo de edificaciones. Estuvieron ornamentadas, como otros muchos ejemplos conocidos, con pavimentos musivos o de ladrillos de pequeño tamaño, que formaban decoraciones de motivos geométricos, entre otros en espina de pez. Las paredes y techos se cubrieron con pinturas polícromas de temas diversos y gran calidad. El conjunto estuvo en uso desde la época de Augusto hasta el siglo II; posteriormente fue modificado y utilizado para otros fines.
Bilbilis Augusta. Las TermasBilbilis Augusta. Las TermasBilbilis Augusta. Las Termas

De izquierda a derecha: vista posterior :: piscina y vestuario :: taquillas ::

Texto: Martín Bueno, M., Bilbilis Augusta, CAI, 2000
Fotografías: Miguel Moliné Escalona.

Aprovechando que hoy era fiesta en Zaragoza —la Cincomarzada—, nos hemos ido de excursión a Calatayud donde, no muy lejos, se encuentra la ciudad romana de Bilbilis. Como ya es tarde, dejo tan sólo dos imágenes del yacimiento y mañana subiré el resto con las oportunas explicaciones.

Bílbilis. Vista general del centro de la ciudad, con el teatro en primer plano, y el foro al fondo
Vista general del centro de la ciudad, con el teatro en primer plano, y el foro al fondo
Bílbilis. Vista general de las termas
Vista general de las termas

Al amparo del mar Mediterráneo se desarrolaron tres de las más importantes civilizaciones de la Antigüedad — Egipto, Grecia y Roma — que, ahora, gracias al Glenbow Museum podemos descubrir de forma sencilla y amena aunque, eso sí, en inglés. La exposición virtual Egypt, Greece and Rome: Art of the Ancient Mediterranean World consta de varias galerias y apartados —geografía, política y estructura social, religión y creencias, arte y cultura, …— para cada civilización. Incluye guía sonora.

  • Una ventana a la naturaleza: mi buen amigo Sider ha descubierto toda una joya para la vista y el oído. Se trata, en concreto, de una webcam situada en una charca de Botswana que permite ver en directo a cuantos animales se acercan a beber (requiere Real Player: hay versión gratuita y de pago).
  • Pharaohs of the Sun: Akhenaten, Nefertiti, Tutankamen presenta la revolucionaria época de Amarna (1353-1336 a.C.). Fue un período breve pero extraordinario porque los cambios impuestos en el ámbito religioso afectaron también, y de qué forma, al orden social, económico y artístico.
  • The Renaissance Connection, the Allentown Art Museum’s interactive educational web site, explorers Renaissance visual arts and innovations. There is a collection of online activities and resources for middle school students and teachers to help visitors design their own innovations, investigate Renaissance artworks in depth, and discover how past innovations impact life today. Fun, educational site for middle school students.
  • Evolution: aunque ya he recomendado esta página en otras ocasiones, merece la pena visitarla de vez en cuando y trastear en las novedades. Eso sí, todo en inglés.
  • Neandertales: Una Ciberperspectiva: El diseño no es para echar cohetes pero esta carencia la suple con abundante información e imágenes. Además, en español.
  • Museum of Antiquities: desde la descripción, pieza a pieza, del armamento de la época hasta una recreación del tempo de Mitra.
  • http://www.roman-empire.net/: completísima página dedicada al Imperio Romano. Está en inglés pero hay recursos útiles como los mapas interactivos o el plano de Roma en donde se pueden localizar las principales vías y edificios existentes en la época.

Mosaico della "Battaglia di Alessandro"
Mosaico della “Battaglia di Alessandro”

El Vesubio la sepultó pero al mismo tiempo preservó sus más íntimos secretos. Y aquí tienen dos páginas donde recrear la mirada: Página Oficial sobre Pompeya y una extensa colección de imágenes. La primera incluye información no sólo de Pompeya sino también de Ercolano, Boscoreale, Oplontis y Stabia. Requiere Flash Player, QuickTime y Cortona VRML Player (todos ellos gratuitos) para sacarle todo el jugo pues incluye numerosas animaciones y visitas virtuales.