Mapas

Observable universe logarithmicEl departamento de Ciencias Astrofísicas de la Universidad de Princeton publicó en 2005 un mapa del Universo usando una escala logarítmica de forma que cupiera entero en una sola imagen. La técnica, explicada en el artículo A Map of the Universe, permite hacernos una idea de la inmensidad de lo que nos rodea pero dicha representación no era visualmente muy atractiva que digamos.

El siguiente paso para intentar lograr una representación completa del Universo lo dio el artista y músico Pablo Carlos Budassi. Utilizando la misma técnica —escala logarítmica—, dibujó el sol y nuestro sistema solar en el centro de una imagen del cosmos como nunca antes la habíamos visto. No solo se ayudó para ello del trabajo de Princeton sino también de cientos de imágenes obtenidas por la NASA gracias a sus telescopios y sondas especiales, así como de los datos astronómicos conocidos. El resultado es una hermosa imagen que podéis descargar a mayor resolución en Wikimedia.

Con ese mismo título publicaba El País un reportaje sobre los problemas con los que se han encontrado los cartógrafos a lo largo de la historia para proyectar la Tierra en mapas. Hoy he encontrado un video explicativo de tales dificultades (en inglés con subtítulos en español):

[Enlace alternativo al video en este servidor]

Un revolucionario mapa con la práctica totalidad de los asentamientos humanos en la Tierra ya está disponible para los investigadores. A diferencia de esfuerzos cartográficos anteriores, el conjunto de datos ‘Global Urban Footprint’ (GUF) no solo muestra los centros urbanos, sino también minúsculas aldeas rurales.

A partir de este mes, el conjunto de datos GUF 2012 está disponible online de forma gratuita a través de la Plataforma de Explotación Temática Urbana (U-TEP) de la ESA, con una resolución espacial total de 12 m para usos científicos y una versión de 84 m de resolución, más sencilla de manejar, para cualquier uso sin ánimo de lucro.

Seguir leyendo en la página de la Agencia Espacial Europea: Un nuevo mapa más preciso de la vida humana en la Tierra.