Medio ambiente

No se en otros lugares, pero en Zaragoza disfrutamos de un espléndido sol y temperaturas realmente altas para esta época del año. Ayer pasamos por un parque y no pude resistir la tentación de fotografiar lo que sería normal dentro de veinte o treinta días pero infrecuente un 4 de marzo.

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Y ya de paso, comprobé el avance de las obras de restauración del antiguo convento de San Agustín que, como pueden comprobar, languidecen sin remedio.

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Aunque todavía es un proyecto, 2007 será el año en el que se ponga la primera piedra para levantar la torre en Fuente del Fresno (Ciudad Real). Las chimeneas solares son hoy los únicos sistemas de generación de electricidad a partir de la radiación solar, proporcionando energía eléctrica 24 horas al día y sin necesidad de otros combustibles. En la chimenea solar la radiación del sol calienta el aire que se encuentra debajo de una gran cubierta de cristal abierta en su contorno. Esta cubierta y el terreno forman un gran colector de aire caliente. En el centro de la cubierta se sitúa una gran chimenea con amplias entradas de aire en su base. La junta entre la chimenea y la cubierta acristalada es estanca, de esta forma el aire caliente, que es más ligero que el frío, asciende por la chimenea. La succión provoca que el aire caliente bajo la cubierta de cristal siga entrando a la chimenea, y el aire frio exterior entre por el perímetro de la cubierta. La energía contenida en el flujo de aire se transforma en energía mecánica mediante unas turbinas colocadas en la base de la chimenea y en eléctrica mediante generadores convencionales. Una sola chimenea con una superficie de colector de 7.000 m de diámetro, construída y explotada en una zona con una radiación anual de 2.300 kWh/m², puede producir entre 700 y 800 GWh al año. De esta forma con un pequeño número de chimeneas solares se puede reemplazar una central nuclear [Ver gráfico en El Mundo].

La chimenea ecológica

Imagen: Chimenea ecológica en Mildura, Australia. Inauguración en 2008
Fuente texto e imagen: Schlaich Bergermann und Partner (SBP), Stuttgart.

El proyecto más grande del mundo —Tres Gargantas— avanza a pasos agigantados. Se trata de una obra polémica porque frente a las supuestas ventajas, generación de electricidad y defensa contra inundaciones, el número de personas desplazadas rondará los dos millones y numerosas ciudades y pueblos quedarán inundados una vez finalizadas las obras.
Enlaces relacionados: Wikipedia :: Gráfico interactivo :: Human Rights Dammed Off in China – e: Bill Zorn Photographs [Vía: International Rivers Network]

Daxi, Fengjie County, 2001. Cheng Ke Hua stands on the path in front of his family home in the village of Daxi at the junction of Fengjie and Wushan counties. Behind is the entrance to Qutang Gorge. The water will eventually rise to the level at which he stands.
Daxi, Fengjie County, 2001. Cheng Ke Hua stands on the path in front of his family home in the village of Daxi at the junction of Fengjie and Wushan counties. Behind is the entrance to Qutang Gorge. The water will eventually rise to the level at which he stands.

La organización Christian Aid presentó hoy mismo un informe —The climate of poverty: facts fears and hope— en el que se vaticina la muerte de 182 millones de personas de aquí al final del siglo debido al cambio climático que padecemos actualmente, y cuyas consecuencias sufren en mayor cuantía los países más pobres.

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Después de leer la noticia, he recordado que en el número de julio-agosto de 2005 de la Revista de Occidente apareció un artículo de Francisco García Olmedo, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular en la ETS de Ingenieros Agrónomos de la Universidad de Madrid, titulado Últimas noticias sobre el cambio climático y que ya en su momento me pareció bastante interesante. Por desgracia, no incorporaba información sobre los estudios que mencionaba pero los he podido encontrar en la Red. Pensaba dejarles tan solo los enlaces pero, al final, me he decidido por ofrecerles un resumen de la parte relativa a la incidencia de la actividad humana en el calentamiento global:

Nadie duda que el clima está cambiando. Nos encontramos en una fase de calentamiento global debido al efecto invernadero cuya base científica es bien conocida: el dióxido de carbono y otros gases tiene la capacidad de atrapar un calor que de otro modo sería irradiado al espacio. Por tanto, si la concentración de estos gases aumenta, la temperatura global también aumenta. De hecho, se ha constatado en el último siglo tanto el aumento de la concentración de aquéllos como de la temperatura media. Si sobre esta cuestión existe consenso entre los científicos, no podemos decir lo mismo sobre sus causas en general y sobre la magnitud de la contribución humana en particular. Como es obvio, resolver el problema pasa por conocer antes el proceso; de otra forma, las respuestas podrían ser inútiles o escasamente efectivas. (más…)

Al menos la educación de mi hija asegurará que ella consiga un novio que venga de un hogar con baño. Manjulaben, 38 años de edad, jornalero de la aldea Nagalpur (distrito de Kachchh, estado de Gujarat)

Yo espero poder casarme dentro de una familia que tenga un servicio de baño y grifo de agua por separado —es un sueño para mi. Barkha, 12 años de edad, Colonia de Sanjay Amar, Delhi, India

Fuente: Voces no Escuchadas de las Mujeres en el proyecto Agua y Saneamiento, ONU-HÁBITAT

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En el mundo desarrollado estas afirmaciones nos suenan a historias de viejas pero en muchas zonas del Planeta es todavía una realidad. Tal y como se reflejó en el IV Foro Mundial del Agua, no sólo la escasez de agua representa un grave problema. También la falta de acceso a agua potable requiere medidas drásticas: las enfermedades derivadas del uso de aguas contaminadas ocasionan unas seis mil muertes diarias.

Ahora, la tecnología podría ayudar a evitar muchas de esas muertes: se trata de un invento creado por el danés Vestergaard Frandse que ha recibido el nombre de LifeStraw. Su finalidad es «convertir el agua superficial en agua potable, proporcionando de esta forma, acceso a agua potable esté donde esté». No resuelve todos los problemas pero podría ayudar mientras se alcanza la solución definitiva.

Enlaces relacionados: WaterAid :: World Water Council :: Tribunal Centroamericano del Agua.

Por favor, agua... sin bacterias

Estamos tan entretenidos con encapuchados, naciones, derechos históricos y patrias imaginarias que no nos queda tiempo para reparar en otros asuntos como, por ejemplo, la denominada «sexta extinción», que ha sido objeto de debate en el octavo encuentro de la Conferencia de las Partes de la Convención sobre Diversidad Biológica. En ella se intentan establecer medidas concretas en torno a cuatro ejes principales: áreas protegidas, conservación, variabilidad genética y especies invasoras. ¿Ha acudido algún representante del Gobierno español? Según la lista de participantes sí, aunque de incógnito porque aquí nadie ha dicho ni mú. De hecho, en la web del Ministerio de Medio Ambiente no he encontrado referencia alguna a tan digna reunión. Como tampoco del IV Foro Mundial del Agua. Pero es lógico: aquí, las desaladoras, los campos de golf, las urbanizaciones de lujo y la sobrexplotación agraria han formado una extraña simbiosis que nadie se atreve a romper. Al menos, Zaragoza y su Expo 2008 han estado presentes en este «evento» con un «stand» propio. Lástima que no hayan obtenido la debida repercusión informativa: la utilización de tan sonoras voces inglesas en la publicidad lo merecía.

Los bosques cubren el 30% del área total de la tierra: El área total de bosques en 2005 es algo menos de 4 mil millones de hectáreas, lo que significa un promedio de 0,62 per cápita. Pero esta área está desigualmente distribuida. Por ejemplo, 64 países que suman una población de 2 mil millones de habitantes tienen menos de 0,1 ha de bosque per cápita. Los diez países más ricos en bosques reúnen dos tercios del área total de bosques. Siete países o territorios no tienen bosque alguno, y otros 57 tienen bosques en menos del 10 por ciento del área total de su tierra.

El estado de los bosques

El área total de bosque sigue disminuyendo, pero el ritmo de pérdidas netas es más lento: La deforestación, sobre todo para convertir los bosques en tierras agrícolas, prosigue a un ritmo alarmante: unos 13 millones de hectáreas al año. Al mismo tiempo, las plantaciones forestales, la restauración del paisaje y la expansión natural de los bosques han reducido notablemente la pérdida neta área de bosque.

El estado de los bosquesEl cambio neto en el período 2000–2005 se calcula en –7,3 millones de hectáreas al año (área aproximadamente equivalente a la de Sierra Leone y Panamá), frente a –8,9 millones de hectáreas anuales en el período 1990– 2000. África y América del Sur continúan a tener la mayor pérdida neta de bosques. También Oceanía, América del Norte y América Central experimentaron pérdidas forestales netas. El área de bosque en Europa siguió aumentando, aunque más lentamente. Asia, que había tenido una pérdida neta en el último decenio del siglo XX, acusó una ganancia de bosque neta en el período 2000–2005, sobre todo debida a la forestación en gran escala informada por China.

El estado de los bosques

FUENTE: www.fao.org

  • La capa de ozono: Investigadores españoles aprovecharon las tormentas solares de finales del 2003, que están entre las más intensas de los últimas décadas, para medir por primera vez con detalle y en toda la atmósfera los cambios que estos fenómenos inducen en la química del ozono. Usaron para ello datos del satélite de observación de la tierra Envisat, de la Agencia Europea del Espacio (ESA).
  • Agujeros Negros cazados por el radar: Investigadores miden velocidades cercanas a la velocidad de la luz en los alrededores de gigantescos monstruos cósmicos, utilizando el satélite de rayos X XMM-Newton.
  • Las Arenas de Marte: Transporte, excavación, y explotación minera: Estas son actividades que los astronautas realizarán un día en las arenas de Marte. No es tan sencillo como parece.
  • Saturno: La nave Cassini de la NASA ha descubierto otro mundo con cielos azules.
  • Arco iris en Titán: La luna Titán de Saturno es húmeda, de acuerdo a la sonda Huygens de la ESA, pero el “agua” de Titán no es como la de la Tierra.