Neandertales

Ilustración idealizada de los 13 neanderthales de El Sidrón (Asturias). CSIC
Ilustración idealizada de los 13 neandertales de El Sidrón (Asturias). CSIC

No se conoce con exactitud cuando se produjo la gran tormenta cuyas aguas arrastraron una gran cantidad de sedimentos que acabaron depositados en la zona conocida como la Galería del Osario. Sin embargo, todo parece indicar que esta inundación transportó, entre otros materiales, numerosas herramientas líticas y gran parte de los huesos de trece Homo neanderthalensis hasta dicha zona. Los diferentes métodos establecen para estos fósiles una cronología próxima a los 49.000 años. Estamos ante la colección de restos neardentales más numerosa y completa de la Península Ibérica y una de las más importantes del mundo.

Todos los estudios realizados han encontrado su espacio en la exposición Los Trece del Sidrón, en la localidad asturiana de Infiesto (Piloña, Asturias). En ella destaca la reconstrucción del esqueleto de un niño neandertal de 7,7 años y una estatura estimada de 111 cm. El estudio de sus pautas de crecimiento fue publicado en la prestigiosa revista Science y actualmente se investigan aspectos concretos de su maduración ósea.

La exposición cuenta con su propia página web y también podemos buscar información en el CSIC.

Aunque la cueva de El Sidrón fue descubierta en 1994 y los estudios datan ya del 2000, se ha vuelto a hablar de ella gracias al estudio publicado en la revista Nature sobre la dieta de los neandertales y el uso de medicianas. Resulta que nuestros antepasados ya conocían los medicamentos: en el sarro de la dentadura de un individuo se han encontrado restos de ADN de hongo Penicillium, un antibiótico natural, y álamo, un árbol cuya corteza, raíces y hojas contienen ácido salicílico, el ingrediente activo de la aspirina.

La Universidad de Oviedo ha subido un video explicando los resultados de los estudios. Podéis leer y ver más al respecto en la nota de prensa publicada por el CSIC (La alimentación de los neandertales de El Sidrón: setas, piñones y musgo) y en el siguiente video:

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