Océanos

Una inmersión nocturna cerca de la isla de Ponza (Italia) reveló una gran variedad de vida marina, incluyendo anguilas cusk-eels y pulpos manta, dos especies difíciles de ver y grabar. El equipo dirigido por Alexander Semenov realizó esta grabación como parte del documental Aquatilis.

Si queréis disfrutar viendo a estos misteriosos animales, nada mejor que visitar la página de Semenov, biólogo marino y jefe del equipo de buzos en la White Sea Biological Station (Biology Department of Lomonosov Moscow State University): Underwater Photography & Ocean Exploration.

¿Y si el plástico pudiera integrarse en la vida marina? «The Beauty» dirigida por Pascal Schelbli es un viaje poético a través de los océanos, que son a la vez deslumbrantes y sucios. Descubra un mundo donde las preocupaciones y los miedos se disuelven en la misteriosa profundidad del contaminado mar azul.

Best of Show: "Crab-Eater Seal". Greg Lecoeur (Shot in Antartica Peninsula)
Best of Show: "Crab-Eater Seal". Greg Lecoeur (Shot in Antartica Peninsula)

El pasado 13 de enero de 2020, el prestigioso «Ocean Art Underwater Photo Competition», organizado por la Underwater Photography Guide (*), anunció los ganadores de su octava edición (2019) en sus 16 categorías más el premio absoluto. Podéis acceder de forma rápida a cada una de las secciones o bien ir viendo todas las ganadoras.


(*) Como su propio nombre indica, estamos ante un tutorial de fotografía subacuática que incluye una guía completa, tutoriales, artículos, material, etc.

Imagen de un coral antes y después de ser procesada la imagen por el algoritmo Sea-thru
Imagen de un coral antes y después de ser procesada la imagen por el algoritmo Sea-thru

Los arrecifes de coral se encuentran entre las formaciones de vida más complejas y coloridas de la naturaleza. Sin embargo, fotografiarlas con sus colores reales es tarea casi imposible. Incluso las aguas poco profundas absorben y dispersan selectivamente la luz en diferentes longitudes de onda y ello dificulta, por ejemplo, la aplicación de procedimientos automáticos para identificar y clasificar especies a partir de las imágenes submarinas.

Pero un nuevo algoritmo llamado Sea-thru, desarrollado por la ingeniera y oceanógrafa Derya Akkaynak, elimina la distorsión visual causada por el agua. Su aplicación podría ser de gran utilidad para los biólogos que necesitan ver los verdaderos colores debajo de la superficie. Akkaynak y el ingeniero Tali Treibitz, su asesor postdoctoral en la Universidad de Haifa en Israel, detallaron el proceso en un artículo presentado en junio en la Conferencia «IEEE Conference on Computer Vision and Pattern Recognition».

En la película más reciente de Guillaume Néry, el buceador campeón mundial de apnea recorre las profundidades de todos los mares con una sola inspiración gracias a la edición creativa que nos presentan la ilusión de esta gran hazaña. One Breath Around the World sigue a Néry a través de mágicos escenarios que explora a pulmón libre, como una variedad de cuevas submarinas o una manada de ballenas agrupadas. La película está filmada por su esposa Julie Gautier, que también practicaba el buceo libre mientras filmaba a Néry en Francia, Finlandia, México, Japón, Filipinas, ...

Guillaume Néry: Website | Facebook | Instagram | YouTube

Proyecto Albatross

El viaje de ALBATROSS comenzó en 2008 como una colaboración con mi amigo, activista y fotógrafo Manuel Maqueda. Al estudiar el emergente problema de la contaminación plástica en los océanos, nos enteramos de una sorprendente tragedia ambiental que tenía lugar en un pequeño atolón en el centro del vasto Océano Pacífico Norte. Inmediatamente comenzamos a planear una expedición allí, y en nuestro primer viaje a Midway Island, en septiembre de 2009, nuestro equipo fotografió y filmó a miles de albatros jóvenes que yacían muertos en el suelo, con el estómago lleno de plástico. La experiencia fue aterradora, no solo por lo que significaba para el sufrimiento de las aves, sino también por lo que nos reflejó sobre el poder destructivo de nuestra cultura de consumo masivo y la relación dañina de la humanidad con el mundo vivo.

Chris Jordan, director, writer, and editor.


De aquel viaje surgió un documental que puede verse y descargarse en Vimeo. Hay varias calidades disponibles y también la posibilidad de descargar los subtítulos en varios idiomas, incluidos el español.

Aquí os dejo un extracto del documental:

El Ocean Exploration Trust fue fundado en 2008 por el Dr. Robert Ballard, conocido sobre todo por el descubrimiento de los restos del RMS Titanic. Uno de sus objetivos es la exploración científica del lecho marino desde el buque de investigación Exploration Vessel (E/V) Nautilus. Podéis seguir las vicisitudes y descubrimientos del equipo científico en su página web o en su canal de youtube.

En su último vídeo podemos ver una medusa Halitrephes maasi filmada a 1.225 metros de profundidad en las aguas cercanas al Archipiélago de Revillagigedo (Baja California, Mexico).

[Enlace alternativo al vídeo en este servidor]

Alexander Semenov. Aquatilis Expedition

Desde hace varios años, el fotógrafo marino Alexander Semenov dirige el equipo de buceadores en la White Sea Biological Station (Moscow State University) que se encuentra en el Círculo Polar Ártico. Semenov dirige inmersiones científicas en condiciones extremadamente duras para documentar criaturas marinas que rara vez han sido vistas.

Se estima que casi el 80% de toda la vida acuática en los océanos del mundo todavía no se ha estudiado y muchas de las especies que la habitan ni siquiera han sido descubiertas. La respuesta de Semenov a este reto fue poner en marcha la  Aquatilis Expedition, un viaje alrededor del mundo con el objetivo de descubrir nuevas especies.

Muchas de las mejores fotos de Semenov están disponibles como impresiones, y comparte actualizaciones periódicas tanto en Facebook como en Flickr.

Matty Smith: Over / Under

El nombre dado por el fundador de Ocean Geographic Magazine, el australiano Matty Smith, a la serie de fotografías que os mostramos hoy es realmente apropiado: Over / Under. Justo antes del anochecer Matty se lanza al agua para captar el entorno justo encima y debajo del nivel del mar. Técnicamente es complejo porque la exposición a uno y otro nivel difiere notablemente. De hecho, usa una luz extroboscópica para la parte inferior de la imagen. Matty Smith ha expuesto sus premiadas imágenes en más de 70 países a lo largo de 5 continentes alrededor del mundo, incluyendo el London Natural History Museum en el Reino Unido y el Australian Museum en Sydney.

Lo usamos a diario y nos deshacemos de él de cualquier modo. Mata sin piedad a muchos animales y contamina no solo la tierra sino el mar. Su reciclaje no es fácil pues no es susceptible de asimilarse de nuevo en la naturaleza. Se trata del plástico y su última víctima conocida es un ballenato de Cuvier en las costas de Noruega.

Desorientado, agotado y enfermo, el cetáceo varó en las costas noruegas, muy cerca de Bergen, y tuvo que ser finalmente sacrificado ante la imposibilidad de devolverlo al mar. Cuando más tarde se le hizo la autopsia, los investigadores encontraron unas treinta bolsas de plástico y otros trozos más pequeños del mismo material que llenaban casi todo su estómago. Esto explicaría el comportamientos extraño del animal así como el hecho de que estuviera enfermo.

Leer más: Océanos de plástico.

Fuente imágenes: periódico noruego Bergens Tidende.

Ballenato de Cuvier
Ballenato de Cuvier
El plástico mata. Bolsas halladas en el estómago
Bolsas halladas en el estómago
El plástico mata. Estómago del cetáceo
Estómago del cetáceo