Paleontología

Reporting in PLoS ONE, an international team of researchers document the discovery of a remarkably complete fossil of an extinct early primate in a quarry in Messel, Germany. The creature, named Darwinius masillae, lived around 47 million years ago during the Eocene epoch, and is the first example of a previously unknown genus of primate. The fossil includes the skeleton, an outline of the creature’s body and the contents of its digestive tract, allowing the researchers to reconstruct its life history and diet. Darwinius masillae was an agile creature, about three feet in length, which lived on fruit and leaves in the trees of the Messel rain forest. This Darwinius masillae fossil is of a young female and provides the most complete understanding of the paleobiology of any Eocene primate so far discovered.

Presentación del descubrimiento y artículo completo (en formato PDF) en PloS One, una revista científica de acceso libre.

Darwinius masillae
Darwinius masillae

Many people think paleontology is the study of fossils. In fact, paleontology is much more. Paleontology incorporates many different kinds of data from different fields. We provide three different areas in which to start your exploration of paleontology:

These exhibits are extensive, complex and packed with information. To aid you in your virtual investigations, we have developed a navigation guide to explain the organizational structures and navigation tools that can help you make the most of the exhibits.

El sitio está dividido en cinco secciones: Prehistoria, hominización, paleolítico, neolítico y los metales. Los textos son sencillos y van acompañados de ilustraciones y animaciones. dispone, además, de cerca de 60 actividades que se agrupan en tres niveles: iniciación, refuerzo y ampliación.

Enlaces : Hans Thewissen LaboratoryMuseum of Paleontology, Universidad de BerkeleyWhale and Dolphin Conservation Society.

Sobre otras cuestiones relacionadas con estos animales, pueden visitar la página del Instituto de Conservación de Ballenas donde encontrarán un excelente directorio de recursos tanto en español como en inglés (sección «educación» y en ella apartado «links»)

Fonelas

El mundo de la paleontología anda revuelto pues, a cada nuevo descubrimiento, las teorías al uso se tambalean un poquito más. Y ya se encuentran bastante inclinadas. Así, un grupo de científicos han descubierto en Fonelas (Granada) restos correspondientes a especies de las que nunca se había tenido noticia en Europa occidental. El hallazgo plantea importantes interrogantes pues los restos datan de hace 1.800.000 años y pone en tela de juicio las actuales teorías sobre los desplazamientos faunísticos. Pero la cosa no acaba aquí pues otro equipo de científicos ha encontrado en Dmanisi (República de Georgia) un cráneo que podría ser el primer humano que salió de Africa. La sorpresa es que tenía un cerebro diminuto que no se corresponde a lo esperado y plantea la siguiente cuestión: ¿Es posible que el primer viajero intercontinental no fuera un clásico Homo erectus? (más…)