Salud Pública

El gasto público en salud

En estos días que tanto se habla de la sanidad, conviene acudir a los datos para alejarse tanto de sectarios como de populistas. Basta revisar el State of Health in the EU · España · Perfil sanitario nacional 2019 (último publicado) para comprobar que el sistema de salud español presenta, en relación al resto de países europeos, aspectos positivos y negativos.

En el mencionado informe se resume así la situación de la sanidad:

España tiene la esperanza de vida más elevada de la UE y su desigualdad social en materia sanitaria es menos pronunciada que en muchos otros países. Sin embargo, gran parte de la vejez se vive con enfermedades crónicas y discapacidades, lo que incrementa la demanda de los sistemas sanitarios y de cuidados de largo plazo. El gasto sanitario per cápita en España es más de 15% inferior a la media de la UE. Aunque la mayor parte del gasto está financiado públicamente, el gasto directo de las familias representa un porcentaje mayor que la media de la UE. El sistema sanitario español se basa en un sólido sistema de atención primaria, pero la creciente demanda de servicios derivada del aumento constante de las enfermedades crónicas podría requerir un uso mayor y más eficiente de los recursos.

 Los investigadores Cesaltina Ferreira, Quique Bassat y Clara Menéndez asisten a la autopsia mínimamente invasiva de Marisa en el Hospital Central de Maputo. Pau Sanclemente
Los investigadores Cesaltina Ferreira, Quique Bassat y Clara Menéndez asisten a la autopsia mínimamente invasiva de Marisa en el Hospital Central de Maputo. Pau Sanclemente

Puede parecer increíble pero millones de personas mueren sin que se conozca la causa de su fallecimiento. No se trata de enfermedades desconocidas sino de falta de diagnóstico, algo imprescindible si se quiere reducir la mortalidad en las zonas más pobres de la Tierra: Las auténticas causas de la muerte.

Dos niños en Nicaragua rural. Joshua Mcdonald
Dos niños en Nicaragua rural. Joshua Mcdonald

La pasada semana se dieron a conocer los ganadores de los Wellcome Image Awards que cada año recogen las mejores imágenes científicas en los campos de ciencia, la medicina y la vida. Aunque pueda parecer extraño, las fotografías ganadoras no son siempre «técnicas» sino que cuentan historias humanas:

En Chichigalpa, una ciudad de Nicaragua en Centroamérica, la enfermedad renal crónica (ERC) afecta a más de la mitad de la población adulta. Uno de cada tres hombres está en la etapa final de insuficiencia renal (renal), y la ERC es responsable del 75 por ciento de las muertes de hombres de 35 a 55 años. Se calcula que al menos 20.000 personas han muerto de la enfermedad en las últimas dos décadas.

La enfermedad renal crónica de causas no tradicionales (CKDnT, por sus siglas en inglés) se asocia con el trabajo pesado a altas temperaturas, particularmente entre los trabajadores agrícolas industriales, como los que trabajan en la producción de caña de azúcar. En la imagen dos hermanos posan para el fotógrafo. Han perdido a dos primos por CKDnT y (ambos hombres trabajaron como cortadores en campos de caña de azúcar) y la madre de los muchachos todavía trabaja como tal. Los dos chicos se mostraron reacios a hablar con el fotógrafo por miedo a poner en peligro su expectativas de trabajar en los campos de caña de azúcar.

Teresa Forcades, doctora en Salud Pública, hace una reflexión sobre la historia de la GRIPE A, aportando datos científicos, y enumerando las irregularidades relacionadas con el tema.

Explica las consecuencias de la declaración de pandemia, las implicaciones políticas que de ello se derivan y hace una propuesta para mantener la calma, así como un llamamiento urgente para activar los mecanismos legales y de participación ciudadana en relación a este tema.

:: Ver vídeo Campanas por la Gripe A :: Leer «Los crímenes de las grandes compañías farmacéuticas«

Actualización: Las teorías de la conspiración de la gripe A. Por Antoni Trilla, jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, profesor agregado de Salud Pública en la Universidad de Barcelona e investigador asociado del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB).

Actualización: Desmontando a la monja-bulo (EL PAÍS, 01/11/09).