Sanidad

Ni quito ni pongo: escuchen, lean y extraigan sus propias conclusiones.


La segunda parte del vídeo y el resto de la historia en la página de la revista cafeambllet. La historia tiene su miga porque la revista acaba de ser condenada a pagar 10.000 euros por la emisión de dicho vídeo.

Las enfermedades infecciosas, especialmente el VIHSIDA, la malaria y la tuberculosis, suelen acaparar tanto la atención mediática como el esfuerzo de la comunidad internacional. Sin embargo, dichas enfermedades son responsables “sólo” del 10 % de las muertes en el mundo, mientras que enfermedades no contagiosas como las cardiovasculares, el cáncer, las respiratorias o las diabetes son mucho más letales. De hecho, sólo las cardiovasculares son responsables del 30 % de las muertes en todo el mundo. Así se desprende del estudio (PDF) publicado en The New England Journal of Medicine donde se pide una mayor atención a esta clase de dolencias, se analizan los motivos por los que han sido relegadas a un segundo plano, y se proponen diversas medidas para corregir esta situación.

Enfermedades Graves (I)
Enfermedades Graves (I)
Enfermedades Graves (II)
Enfermedades Graves (II)

Me entero, gracias a Fernando Polo, del nacimiento de un nuevo proyecto —Creamos el futuro— impulsado por Telefónica y varias universidades españolas. Como Fernando lo explica muy bien, me centraré en un aspecto que me ha llamado poderosamente la atención, a saber, la calidad de los textos, y el conocimiento y la experiencia en sus respectivos campos de quienes los escriben.

En la bitácora Educación y Cultura, el autor de uno de los comentarios es Josep Maria Duart Montoliu, Doctor en Pedagogia (Universitat Ramon Llull); en Sanidad escribe, entre otros, el Doctor Antonio M. Lallena Rojo, profesor titular en el departamento de Física Moderna (Universidad de Granada); Industria y Servicios recoge, por ejemplo, las opiniones de Félix de Repáraz López, director de I+D+i de SIDENOR. Y lo mismo en el resto de las bitácoras: Nanotecnología, Biotecnología y Tecnología del Conocimiento. La divulgación científica se encuentra casi exclusivamente en manos anglosajonas y, por ello, este proyecto viene a cubrir un importante hueco espacio del que todos los hispanohablantes nos beneficiaremos.

Con motivo del Día Mundial del Donante de Sangre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy que la mayoría de los países todavía no puede garantizar que el suministro de sangre sea seguro y sostenible. Explicó que los progresos hacia el objetivo de lograr que el 100% de las donaciones de sangre sean voluntarias y no remuneradas han sido lentos en la mayor parte del mundo.

“La mayoría de los países en desarrollo todavía depende de donantes pagados o familiares”, apuntó el organismo de la ONU aunque algunos países, como China, Malasia e India han avanzado notablemente en esta cuestión.

Según una encuesta de la OMS divulgada para celebrar la jornada, de 124 países que proporcionaron datos, 56 registraron un incremento de las donaciones voluntarias no remuneradas. En los otros 68 no se hicieron progresos o se redujo el número de este tipo de donaciones. Además, la encuesta reveló que, de 49 países que alcanzaron el 100% de donaciones voluntarias no remuneradas, sólo 17 fueron países en desarrollo.

El número de donaciones por cada mil habitantes es 15 veces mayor en los países de ingresos altos que en los de renta baja. En este sentido, la OMS expresó preocupación puesto que son precisamente los países en desarrollo los que más necesitan del suministro sostenido de sangre segura para tratar afecciones relativamente comunes entre su población, como la anemia infantil grave relacionada con la malaria y las complicaciones extremas del embarazo. De acuerdo con la OMS, la disponibilidad de sangre sana permitiría evitar hasta el 25% de las muertes por hemorragias intensas durante el parto.

La cuarta edición del libro de la Organización Panamericana de la Salud, Partería Profesional de Varney, está escrito para todas las parteras hispanohablantes de las Américas al objeto de brindar al sector el más completo compendio de las últimas teorías y prácticas, y por primera vez se edita en español. El libro es una respuesta concreta y práctica a las 23.000 defunciones maternas al año en América Latina y el Caribe. Puede solicitarse en línea aquí.

Este año, bajo el lema colaboremos por la salud, la OMS destaca la actual crisis de personal sanitario: «La grave escasez de trabajadores sanitarios está teniendo un impacto devastador en la capacidad de muchos países para combatir las enfermedades y mejorar la salud, según el Informe sobre la salud en el mundo 2006. El informe muestra que es preciso invertir más recursos en la fuerza laboral sanitaria y traza un plan a diez años para resolver la crisis».

Aunque el peligro es real, la dejadez informativa del Ministerio de Sanidad —se ha limitado a colgar un documento PDF en su web— y el tono de las noticias que día a día aparecen en los medios de comunicación no hacen sino aumentar la confusión. En muchos lugares, por ejemplo, se ha producido una avalancha de peticiones para proveerse de la vacuna contra la gripe común por parte de personas que no están incluidas en los grupos de riesgo. Por otra parte, se informa de la compra masiva del antiviral Tamiflu como si este medicamento fuera la panacea cuando, en realidad, se trata únicamente de la primera línea defensiva con la que se intentaría frenar la pandemia hasta disponer de la oportuna vacuna. Se trata, sin duda, de una medida necesaria pero mal explicada porque este medicamento no es una vacuna: se limita —lo que no es poco— a impedir la replicación del virus y a reducir los síntomas.

INTENTEMOS ACLARAR UN POCO LA SITUACIÓN:

¿Qué es la ‘gripe común’? Es una enfermedad vírica altamente contagiosa que afecta a todos los grupos de edad aunque no entraña riesgos graves en personas sanas. Se aconseja la vacunación a determinados grupos de riesgo. Las vacunas contra la ‘gripe común’ NO SIRVEN para la gripe aviar.

¿Por qué debemos vacunarnos cada año contra la ‘gripe común’? El virus tiene la mala costumbre de mutar y las vacunas se deben adaptar a las cepas que se cree circularán en cada temporada. Se trata simplemente de reforzar nuestro sistema inmunológico. Aún en el caso de no estar vacunado, una persona sana se repone al cabo de unos pocos días porque la nueva versión del virus se parecerá lo suficiente a la de años anteriores para que nuestro organismo la reconozca y la combata eficazmente.

¿Qué es la ‘gripe aviar’? La gripe de las aves o gripe ‘aviar’ es una enfermedad infecciosa originada por el virus de la gripe tipo A. Esta enfermedad, bien conocida desde hace años en el ámbito de la sanidad animal, fue identificada por primera vez en Italia hace 100 años. La infección afecta a cualquier ave, aunque se cree que algunas especies son más vulnerables que otras. En estos animales la enfermedad puede desarrollarse de varias formas, algunas de ellas con muy alta mortalidad. Existen varios subtipos y el desarrollado actualmente en el Sudeste Asiático ha sido clasificado como H5N1.

¿Puede el virus H5N1 trasmitirse fácilmente? Entre aves sí, pero no lo hace con facilidad de éstas al ser humano, ni menos aún de una persona a otra. Aunque se han detectado posibles transmisiones entre seres humanos, no existen indicios de que el virus se haya alejado más de un paso de la primera víctima. De momento, el contagio sostenido, la reacción en cadena que determina la propagación de la gripe vulgar, no figura en su comportamiento.

¿Cuál es el peligro? Que el H5N1 descubra la manera de pasar de una persona a otra, como las variedades más benignas de gripe que todos los años sufrimos. Para que un virus de la gripe aviar y uno de la gripe humana se mezclen, es preciso que infecten al mismo organismo. Los cerdos se consideran un recipiente posible para este tipo de combinaciones porque sus células tienen una moléculas superficiales que permiten la entrada de ambos tipos de virus. Puede ocurrir que un cerdo se contagie de la gripe de un granjero y adquiera a la vez, por ejemplo, un virus aviar procedente de los patos de la misma granja. Los dos virus podrían entonces cruzarse, «recombinar» sus genes y originar un híbrido que, en el peor de los casos, ahora tendría capacidad de infectar células humanas a la vez que contendría genes del virus aviar, lo que le convertiría en algo radicalmente nuevo para el sistema inmunitario humano, e inusualmente virulento.

¿Ha sucedido con anterioridad? Sí.

Entre 1918 y 1919, la ‘gripe española’ mató entre 50 y 100 millones de personas. Aún se discute su origen porque algunos investigadores creen que se trató de un virus animal puro y simple que, de algún modo, consiguió pasar al hombre sin la ayuda genética de una cepa humana ya existente.

En 1957, la ‘gripe asiática’ acabo con la vida de un millón de personas. La pandemia comenzó en el sur de China cuando un virus humano y otro aviar intercambiaron genes, probablemente tras haber infectado un cerdo. El resultado fue un nuevo virus altamente mortífero.

En 1968, la ‘gripe de Hong Kong’ provocó 750.000 muertos. Una vez más, un virus aviar intercambió sus genes con uno humano, produciendo un nuevo virus. Por sus similitudes con el virus de 1957, la población ya tenía cierta inmunidad, por lo que la mortalidad fue menor.

¿Existen vacunas efectivas y probadas contra el H5N1? No. La temible recombinación de genes todavía no se ha producido y, por tanto, aún no existe el virus que podría matar a millones de personas. Nadie puede saber si la cepa pandémica del H5N1 (si es que aparece) tendrá suficiente parecido con el virus que en la actualidad amenaza Asia y por ello, las vacunas desarrolladas hasta hoy bien no pudieran ofrecer plena protección. Una vacuna realmente efectiva sólo podría desarrollarse una vez declarada la pandemia.

¿Existen soluciones? La comunidad científica está de acuerdo en que la mejor manera de resolver el problema es erradicar el H5N1 en las aves, para evitar así que pueda pasar al ser humano. Aún así, queda el problema de los patos los cuales, a diferencia de los pollos, presentan un aspecto saludable aun cuando estén infectados y, para colmo, pueden propagar el virus a través de sus excrementos. Y también el de la aves migratorias  a las que, desafortunadamente, no podemos impedirles volar de un extremo a otro del mundo.

FUENTES:
Ministerio de Sanidad: http://www.msc.es/
Grupo de Vigilancia de la gripe en España: http://vgripe.isciii.es/gripe/
National Geographic Magazine, Oct/05: Tras las huellas de la gripe aviar. Por Tim Appenzeller.

CIU propone una financiación autonómica semejante a la vasca, es decir equiparse en privilegios. Maragall habla ya abiertamente de «Estado», los valencianos se arrogan el derecho sobre las aguas sobrantes de las cuencas excedentarias y, finalmente, el presidente del gobierno aragonés Marcelino Iglesias propone incluir en el nuevo estatuto una fórmula jurídica que permita «blindar» el río Ebro y evitar así «amenazas» como la «sufrida» con el derogado Plan Hidrológico Nacional. Anteriormente ya propuso eliminar las cabezas de los moros del escudo de Aragón y hacer cooficial el catalán en Aragón pero lo del blindaje se lleva la palma.

¿Y qué decir del déficit sanitario? Por lo pronto, el acuerdo adoptado es papel mojado en tanto en cuanto no se modifiquen varias normas, desde los Presupuestos Generales del Estado hasta una Ley Orgánica para aumentar la capacidad normativa de las CCAA en materia de impuestos, pasando por un Real Decreto sobre los fondos de cohesión y las normas relativas a las subidas de tributos para el alcohol y el tabaco. Finalmente, me gustaría saber cómo se realizará el reparto ya que, como escribe Soledad Gallego-Díaz, «lo increíble es que en España, o mejor dicho en sus 17 comunidades autónomas, los datos sobre la sanidad y la salud son “propiedad” de los políticos y que los ciudadanos y los expertos se las ven y se las desean para conseguir migajas de información». Lo dicho, volvemos a la Edad Media. Sólo nos falta establecer aranceles intercomunitarias.

Hoy, día 13, el Consejo de Política Fiscal y Financiera probablemente pondrá el punto final al culebrón del déficit sanitario y se aprobará lo propuesto por el gobierno en la Conferencia de Presidentes. Una cumbre, por cierto, con un prolegómeno muy significativo: la bandera de España no figuraba en el cartel anunciador. Un detalle de poca importancia si no fuera porque los cerca de cinco mil millones de euros puestos a disposición por el gobierno para paliar tal déficit saldrá del bolsillo de «todos» los españoles. En resumen, la propuesta es la siguiente: la aportación directa del Estado, vía Presupuestos del Estado, sería de 1.677 millones de euros más otros 1.365 millones de euros por anticipo de tesorería. Por otro lado, el Gobierno autoriza el aumento -justo el doble- de la capacidad normativa de las Comunidades Autónomas en los impuestos sobre la gasolina y la electricidad de forma que aquéllas podrían recaudar hasta 1.838 millones de euros. Y aquí comienza lo divertido:

  1. Si en el Consejo de Política Fiscal y Financiera no se llega a un acuerdo, deberá reunirse de nuevo este Consejo ya que la Conferencia de Presidentes carece de potestad legislativa y, mucho menos, tiene carácter ejecutivo. No es de extrañar, por tanto, que asistiéramos a una pelea de gallos. Eso sí, una vez alcanzado el objetivo prioritario -transmitir a la ciudadanía su «verdad mediática»- aceptarán el dinero porque, les guste o no, a caballo regalado
  2. Una buena parte del remedio saldrá de impuestos indirectos. Esta medida, rechazada ahora por los populares, fue reclamada por éstos en 2001. Los socialistas, por su parte, la rechazaron en 2001 y, sin embargo, ahora la aceptan encantados. ¡El mundo al revés!

Y mientras unos y otros se apedrean, la realidad supera todo lo imaginable: admiten a trámite en la Fiscalía una denuncia contra el Salud por una demora de cinco meses en una colonoscopia (leer artículo). Para este tipo de prueba, vital para detectar posibles tumores en el colon, los datos de demoras expuestos por la Diputación General de Aragón en su página web es de “tan sólo” 24 días.Aragón. Días de demora para la realización de un prueba médica

Dos enfermedades clásicas de las sociedades avanzadas y que afectan fundamentalmente a las mujeres: LA ANOREXIA y LA BULIMIA. En la página de la Asociación Contra la Anorexia y la Bulimia podrán encontrar una completa información sobre estos dos males, incluyendo un test de autoevaluación sobre trastornos alimentarios (En catalán y español).