Para el pueblo udege, que habita en la taiga de Ussuri (un bosque templado de las montañas de Sikhote-Alin, situado entre el Mar de Japón al Este y la frontera con China al Oeste), la caza se funde con su existencia. El fotógrafo Álvaro Laiz vivió con ellos durante cuatro meses fotografiando la forma de vivir de estos hombres y mujeres que cazan, pescan y recolectan para sobrevivir.

Sus creencias están plagadas de referencias a fuerzas sobrenaturales que deben ser respetadas. En 1997, un cazador furtivo ruso llamado Markov se encontró con un gigantesco tigre de Amur. A pesar del riesgo, Markov le disparó al tigre pero no pudo matarlo. Los udege creen que, si alguien ataca a un tigre sin una razón, Amba (el lado oscuro del tigre) lo perseguirá. Markov desató el Amba y durante las siguientes 72 horas el animal rastreó a Markov y lo mató. Investigaciones posteriores sugieren que el tigre planeó sus movimientos con una rara combinación de estrategia e instinto y, lo más importante, con un claro objetivo escalofriante: Amba buscaba venganza. Esta creencia animista constituye el leitmotiv para experimentar el impacto de la naturaleza en las comunidades de Udege a través de uno de los últimos restos del chamanismo: la cultura del cazador del Lejano Oriente ruso.

Álvaro Laiz -The hunterHombre-ciervo. “Hubo un tiempo en que cuando un udege veía un ciervo, creía ver un hombre-ciervo […] Cuando veía a un tigre, creía ver un hombre tigre” (Cuento Udege).
Este y otros cuentos ancestrales reflejan las creencias animistas de este pueblo tan influenciado por la naturaleza.

Álvaro Laiz -The hunterHeilongjiang: el dragón negro. La cuenca del río Amur forma la frontera entre el lejano oriente ruso y la Manchuria interior china.

Álvaro Laiz -The hunterLas tasa de alcoholismo entre la comunidad udege se encuentran entre las más altas de toda Rusia y a menudo conducen a episodios de violencia.

Álvaro Laiz -The hunterKostya el cazador: “Cuando veo un ciervo, un alce o un oso no tengo dudas. Solo hay una respuesta para un cazador: matar. Pero cuando veo un tigre, mi mente vacila …”.

Álvaro Laiz -The hunterLev Jomenko, cazador y herborista de Lesopil`noye. Durante un viaje de caza divisó las huellas de un tigre herido y decidió seguirlas. Al parecer, el tigre golpeó a Jomenko en la cara con su pata, dejándolo inconsciente en el suelo. Luego, el tigre lo sacudió como un muñeco de trapo, tan violentamente que le rompió la muñeca y las dos piernas. Entonces el tigre se alejó de allí. Ese día la temperatura era de menos cuarenta y cinco grados. Su cuerpo apareció congelado.

Álvaro Laiz -The hunterGalina llora abrazada a la foto de su hijo que desapareció en la taiga hace unos años: “Se fue un día y nunca regresó…”

Álvaro Laiz -The hunterEdvard Niekrasov fue atacado por una tigresa hace una década. Le disparó y mató a un tigre durante un viaje de caza, pero no se dio cuenta de que también había una tigresa. La tigresa le dio un golpe en la cara, deformandole la cara. “Estábamos siguiendo las huellas de un ciervo cuando nos dimos cuenta de que un tigre estaba casi delante de nosotros. No lo pensé dos veces y disparé y maté al animal. Estaba emocionado y corrí hacia el animal para verlo sin darme cuenta de que había un tigre hembra escondido a su lado. Luego se abalanzó sobre mí … Recuerdo sus ojos fuera de las órbitas mirándome fijamente cuando me dio un golpe en la cara. Por suerte, mi sobrino fue capaz de ahuyentar a la tigresa antes de que ella me rematara. Nunca debí hacer lo que hice y pagué un alto precio por ello…”

Álvaro Laiz -The hunterHombre ciervo bajo la constelación de Orión (el Cazador)

Esta serie de fotografías y algunas más pueden verse en el sitio del fotógrafo: http://www.alvarolaiz.com/the-hunter (clic en la foto para acceder a la galería).

Itinerario Ibón de IseríasSe trata de un itinerario de casi 14 Km. y una diferencia de nivel de 870 metros que se puede catalogar de moderada dificultad. Pasado el pueblo de Canfranc en dirección a Francia, tomamos un desvío a la derecha que nos lleva al fuerte de Col de Ladrones (enlace alternativo del vídeo) donde podemos aparcar el coche. La pista es de tierra pero practicable por cualquier tipo de vehículo.

Descendemos desde el aparcamiento hacia el embalse de Izás y justo antes de llegar a él nos topamos con la señal que indica el inicio de la senda que nos conducirá a nuestro objetivo. Senda que sigue las marcas del GR 11, cuya variante sur por esta zona se adentra en la Canal de Izás en dirección Este.

La senda tiene una una pendiente moderada que se intensifica cuando atraviesa un canchal, continuando sin más complicación durante 3 km hasta alcanzar una gran roca cúbica a la derecha, a los 3 km aproximadamente del comienzo, donde el itinerario abandona el GR 11 desviándose hacia el Sur en dirección a la Buelta d’lserías. Los pastos dominan toda esta zona del valle glaciar cercana a la cascada Divina (Las Negras) y al refugio pastoril de Iserías, algo más adelante por el GR 11. Desviados de éste, el camino zigzagueante asciende de manera constante y, tras una amplia lazada por la que se pasa junto al refugio o Mallata d’a Buelta d’lserías (1900 m), continúa ganando altura en la misma dirección. La ruta transcurre aquí al pie de los canchales de Iserías y los impresionantes farallones rocosos del rincón de Samán. Antes de acceder al collado, se deben realizar unos intensos y cortos zigzags por un terreno movido y de pendiente fuerte. En este punto se alcanza el Col de Latrós, desde el que tras un descenso se llega al ibón de Iserías o Samán (2155 m). El regreso se realiza por el mismo camino.

Los tiempos fueron los siguientes: Salida – Desvió hacia el ibón (1h 40m) – refugio (2h 40m) – Ibón (3h 55m) – Una hora de descanso y comida en el ibón (4h 55m) – refugio (5h 40m) – Desvío (6h 25m) – Llegada (7h 40m).

Y aquí os dejo la correspondiente colección de fotografías. Están ordenadas por la hora en la que fueron tomadas. He repetido algún que otro encuadre para que veáis como puede cambiar el tiempo en la montaña y lo distinto que puede llegar a ser un paisaje a distintas horas del día.

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 42-2018)1. Populismo: El centro o la vida. Pedro J. Ramírez, director de El Mundo.
2. Elecciones Brasil: El incendio de Bolsonaro. Enrique Krauze es escritor y director de la revista Letras Libres.
3. Sociedad: ¿Qué diferencia hay entre listo e inteligente?. Enrique Rojas, catedrático de Psiquiatría y presidente de la Fundación Rojas-Estapé.
4. Indigenismo: Indios de América del Norte. Borja Cardelús es presidente de la Fundación Civilización Hispánica.
5. Igualdad de género: Imposturas de género. Teresa Giménez Barbat es eurodiputada del grupo ALDE y miembro de la comisión de Cultura y Educación del Parlamento Europeo.
6. Ideología: Gafas para descifrar el mundo. Guy Sorman.
7. Orden Mundial: El retorno de la Historia. Manuel Muñiz es el Decano de la IE School of Global and Public Affairs.
8. Cristianismo y sociedad: Iglesia y sociedad: ante la misma encrucijada. Julián Carrón, presidente de la Fraternidad de Comunión y Liberación.
9. PSOE: La verdad se defiende sola. Antonio Escohotado es ensayista.
10. Europa: Élites hacia ninguna parte. Víctor Pérez Díaz es presidente de Analistas Socio-Políticos.

Mandril. Foto: Joel Sartore
Mandril. Foto: Joel Sartore
Cálao terrestre sureño. Foto: Joel Sartore
Cálao terrestre sureño. Foto: Joel Sartore

“Nuestra esperanza es que, al mirar a estos animales a los ojos, nos sintamos inspirados para protegerlos mientras aún estemos a tiempo”. Joel Sartore (Instagram)

Imágenes: PhotoArk: Retratos de animales antes de que desaparezcan.

Exposición Photo Ark. 5 de octubre al 5 de enero. Museo Nacional de Ciencias Naturales – Madrid.

Foto Ark y Google Earth: para conocer más sobre alguna de las asombrosas especies con esta historia interactiva de Google Earth Voyager (sólo con el navegador Chrome).

Pedro Berruguete – EzequíasPedro Berruguete: Ezequías, ca. 1490. Óleo sobre tabla, 94 x 65 cm. Paredes de Nava, Iglesia Museo Parroquial de Santa Eulalia.


Forma parte del banco del retablo mayor de la iglesia de Santa Eulalia de Paredes de Nava (Palencia) —la villa natal del pintor—, que se conserva in situ. Aunque el retablo —realizado hacia 1490— no está documentado, sí consta su autor —Pedro Berruguete—, en un documento posterior que publicó Miguel Ángel Zalama en 1988. Al cambiar la advocación de la iglesia a mediados del XVI y dedicarla a santa Eulalia, los parroquianos decidieron sustituir el antiguo retablo mayor de Pedro Berruguete por uno nuevo de escultura, que se encargó a Inocencio Berruguete, familiar de Pedro. Por fortuna para nosotros, al no tener los parroquianos los tres mil ducados que costaba, el obispo de Palencia, don Pedro de la Gasea, ordenó que se hiciera uno distinto, de mucho menor coste—contratado finalmente con Esteban Jordán el 15 de diciembre de 1559—, con la imagen de santa Eulalia, y que se incorporaran a él las tablas del antiguo retablo dedicado a la Virgen: en el banco, «los tableros de los profetas de pintura que son seis, que son de berruguete el viejo», y en el cuerpo, «a de llevar tres tableros a cada lado [de la calle central] de pintura que son así mismo de berruguete el viejo», como se llamaba a Pedro Berruguete en el siglo XVI para distinguirle de su hijo Alonso.

En un artículo publicado en 1964, Angulo se refería a que la presencia de verrugas alusivas a su apellido en las obras de Pedro Berruguete era como una especie de firma que permitía identificar su mano, igual que las hojas de roble de Van Dyck, pero lo cierto es que el pintor palentino no es el único que dota de verrugas a sus personajes en esa época, aunque, evidentemente, Ezequías las muestra en su rostro. Tanto por este hecho como por ser el único de los seis reyes-profetas del banco de Paredes, que no lleva cetro, se ha sugerido que podría tratarse del autorretrato del pintor. Como ya he señalado en otras ocasiones, es imposible que Berruguete se atreviera a poner su rostro —o el de alguien conocido por sus paisanos— sobre el altar mayor, encarnando un personaje de la historia sagrada, ya que esto le habría hecho dar directamente con sus huesos en las cárceles de la Inquisición. No obstante, nada impide que los rasgos de Ezequías estén tomados de alguien que conoció en sus múltiples viajes —tanto por Italia como por tierras castellanas—, de quien pudo hacer un dibujo para utilizarlo después, en un lugar donde no le conocieran, aunque no creo que esa fuera su forma habitual de trabajar. Prueba de ello son los frecuentes cambios que Berruguete introduce en sus composiciones desde la fase del dibujo subyacente, como sucede con el rostro de Ezequías, en el que efectúa algunos cambios, en particular los que afectan a la disposición de los ojos —dibujados en un primer momento más abajo y rectificados después—, hasta el punto de transformar por completo la expresión final. Seguir leyendo …

UNPACKED Refugee BaggageUNPACKED Refugee Baggage

El artista y arquitecto Mohamad Hafez, nacido en Siria y residente en New Haven (Connecticut) construye recreaciones en miniatura de casas, edificios y paisajes dejados por refugiados en el Medio Oriente y en otras partes del mundo. Los dioramas para su serie, UNPACKED: Refugee Baggage, están construidos en maletas para rendir homenaje a los difíciles viajes forzados por los estragos de la guerra. Hafez tarda varios meses en acabar una de estas instalaciones.

Los trabajos se combinan con grabaciones de audio de refugiados de Afganistán, Congo, Siria, Irak y Sudán. Las historias son grabadas por Admed Badr, un refugiado iraquí y estudiante de la Universidad Wesleyana, e iluminan las dificultades a las que se enfrentan quienes han tenido que abandonar sus hogares. Puedes escuchar las grabaciones en el sitio web de Hafez y Badr para el proyecto , y ver más dioramas en su Instagram.

Oriente lejano y misteriosoHong Kong. Actor de la Ópera de Beijing, un espectáculo que combina música, canto, danza, mimo y acrobacias. Tradicionalmente el reparto era solo masculino, pero hoy incluye también a mujeres.

Oriente lejano y misteriosoJapón. El Jardín Saihoji de Kioto está alfombrado por 120 variedades de musgo, un mundo mágico de tonos verdes realzado poel rojo de las hojas de arce.

Oriente lejano y misteriosoChina. Diversas especies vegetales coronan un tocón sumergido en las aguas del lago del Panda, en la Reserva Natural de Jiuzhaigou, un enclave montañoso de la provincia de Sichuan.

Oriente lejano y misteriosoJapón. Envuelto en la bruma, un puente al pasado conduce al Castillo de Matsumoto en la prefectura de Nagano, isla de Honshu. Esta es una de las fortalezas mejor conservadas de la época de los samurais (siglos XII-XIX)

Oriente lejano y misteriosoChina. Un lago cristalino resplandece entre la niebla en la Reserva Natural de Jiuzhaigou, en Sichuan. Una antigua leyenda cuenta que es uno de los pedazos caídos del espejo que un dios tibetano regaló a una diosa.

Oriente lejano y misteriosoIrán. En Bandar-abbas, una ciudad portuaria del sur del país donde Marco Polo describió gente de «piel negra», apareció esta mujer musulmana con el rostro oculto tras un elaborado hiyab lavando la ropa en un riachuelo.

Oriente lejano y misteriosoChina. Apretujados para resguardarse del frío, unos niños tajik, minoría islámica del oeste de China, ojean sus cuadernos a la puerta de la escuela de un pueblo del Pamir, en la región Autónoma Uigur de Xinjiang.

Fotografías de Michael Yamashita, el ‘Marco Polo’ de la fotogragía, que fue entrevistado por Jacinto Antón para El País el año pasado: Michael Yamashita: “El fotógrafo es la mosca en la pared”.

Podéis seguir su trabajo en su página web e Instagram.

Nota: el texto que acompaña a la fotografías ha sido tomado de la revista National Geographic (agosto 2017).

Artículos más leídos en los últimos 7 días (semana 41-2018)1. Igualdad de género: Imposturas de género. Teresa Giménez Barbat es eurodiputada del grupo ALDE y miembro de la comisión de Cultura y Educación del Parlamento Europeo.
2. Cristianismo: Iglesia y sociedad: ante la misma encrucijada. Julián Carrón, presidente de la Fraternidad de Comunión y Liberación.
3. Día de la Hispanidad: Repensar la Hispanidad. Luis Castellví Laukamp es doctor en literatura española por la Universidad de Cambridge.
4. Día de la Hispanidad: Hispanofobia. Javier Santamarta del Pozo es politólogo.
5. Sociedad: ¿Qué diferencia hay entre listo e inteligente?. Enrique Rojas, catedrático de Psiquiatría y presidente de la Fundación Rojas-Estapé.
6. Día de la Hispanidad: La deuda de España con América es la verdad. David Jiménez es escritor y periodista. Su libro más reciente es El lugar más feliz del mundo.
7. Familia: Proteger la maternidad. Amaya Azcona, Directora General de la Fundación Red Madre.
8. Dictaduras: Qué fácil… qué sencillo… Fernando Arrabal, dramaturgo y escritor.
9. Educación: En la clase de lengua. Lola Pons Rodríguez es profesora de Historia de la Lengua en la Universidad de Sevilla.
10. Sociedad: Alegría y coraje. Olegario González de Cardedal, teólogo.

Bartolomé Bermejo Santo Domingo de Silos entronizado como obispoBartolomé Bermejo: Santo Domingo de Silos entronizado como obispo. 1474 – 1479. Óleo sobre tabla, 242 x 130 cm.


Es la tabla central del retablo mayor de la iglesia de Santo Domingo de Silos de Daroca, Zaragoza. De acuerdo con las instrucciones del contrato, el santo aparece vestido de pontifical, con mitra, báculo y libro, y no como el abad benedictino que en realidad fue.

Está sentado en un trono gótico de rica talla dorada con siete estatuas policromadas que representan las Virtudes. Estas son, de abajo arriba: Fortaleza, Justicia y Fe a la izquierda; Caridad en el remate; y Esperanza, Prudencia y Templanza a la derecha.

Según el mismo contrato, las vestimentas eclesiásticas del santo debían estar realizadas con oro en relieve. Al contravenir esta cláusula, Bartolomé Bermejo consiguió dotar a su figura de mayor fuerza y monumentalidad.

El marco es original y los largueros góticos son un depósito del Museo Arqueológico Nacional de Madrid (Texto extractado de: Pintura española del Románico al Renacimiento, Museo Nacional del Prado, 2010, p. 35).

El Museo del Prado presenta una muestra antológica (9 de octubre de 2018 al 27 de enero de 2019) que permite admirar por primera vez en toda su dimensión el virtuosismo técnico y el sugestivo universo visual de Bartolomé Bermejo, un maestro de origen cordobés que desarrolló su actividad profesional en los territorios de la Corona de Aragón.

Marismas del Odiel. Foto: Francisco Mingorance

El Paraje Natural Marismas del Odiel (Huelva), en la confluencia de las desembocaduras de los ríos Tinto y Odiel, es fruto del encuentro entre las aguas dulces y saladas que da lugar a una paleta de colores de tonos verdes y azules que solo es visible desde el cielo.

El sistema de sedimentación fluvial funciona como un estuario donde los cauces de ambos ríos depositan gran cantidad de materiales cargados de nutrientes en la desembocadura. Este ecosistema se ha convertido en el lugar preferido de las numerosas especies de aves que pueblan este extraordinario paisaje natural, entre las que se encuentran somormujos, cormoranes, flamencos, diversas especies de gaviotas, y aves limícolas, como archibebes, zarapitos y cigüeñuelas.

Esta área, catalogada como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), ha sido incluida en el listado de humedales de importancia internacional (Convenio de Ramsar) y convertida en uno de los rincones de vida salvaje más excepcionales del país.


Fotografía de Francisco Mingorance. No dejéis de visitar su página porque tiene fotografías realmente espectaculares.