Revisitar los retratos del pasado

Una familia posa en lo que queda de su casa, una de tantas viviendas arrasadas por el devastador tsunami.
Una familia posa en lo que queda de su casa, una de tantas viviendas arrasadas por el devastador tsunami.

Tras el terremoto que asoló Japón el 11 de marzo de 2011, un tsunami sin precedentes se estrelló contra el noreste del país provocando además un desastre nuclear. Las comunidades costeras fueron devastadas por las olas, que en su punto más alto alcanzaron los 40 metros sobre el nivel del mar, viajando hasta 10 km tierra adentro. El pueblo pesquero de Otsuchi, Prefectura de Iwate, Japón, fue probablemente el más afectado por el tsunami. Allí, aproximadamente el diez por ciento de la población murió o desapareció y el sesenta por ciento de los edificios residenciales sufrieron daños. En medio de tal caos y desorden las personas comenzaron a recuperar las fotografías familiares que encontraron en los escombros de la ciudad, tratando de mantener a salvo el recuerdo de Otsuchi.

El proyecto Otsuchi Future Memories del fotógrafo Alejandro Chaskielberg presenta una documentación visual de destrucción y pérdida, al conectar retratos de los sobrevivientes de Otsuchi con fotografías familiares recuperadas de las aguas, arrastradas por el tsunami. Los sobrevivientes de Otsuchi fueron retratados en los espacios donde se ubicaron sus antiguas casas y lugares de trabajo. La importancia de los colores se vuelve crucial en este enfoque. Los colores de las fotografías destruidas (imágenes deformadas y borrosas, alteradas por los efectos del agua salada, a veces creando nuevos colores o mezclando las anteriores) se revalorizan en un ejercicio de arqueología del color, donde cada uno de los colores encontrados en las fotografías destruidas fueron utilizados para colorear los retratos de los sobrevivientes. El tsunami causó daños materiales considerables, matando personas y destruyendo comunidades enteras pero, sobre todo, los sobrevivientes también se enfrentan a la pérdida intangible de sus propios recuerdos e identidades, en los cuales las fotografías familiares juegan un papel fundamental.

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