Año 2006

Tras la euforia de la era de codicia y pelotazo de los años noventa (¿se acuerdan?: la "nueva economía" de prosperidad indefinida, el punto.com, el fin liberal-democrático de la historia, el triunfo definitivo del centro y la moderación, etcétera), la resaca.

La resaca. Amenazantes terrores procedentes de enigmáticos fanatismos -nacidos, al parecer, de la nada-. Intempestivas guerras preventivas "imperiales" -¡ipsissima verba!-. Un alza imparable de los precios del crudo que trae inopinadamente a la memoria lo que interesadamente habíamos olvidado por unos lustros -que estamos en la recta final de la era de los combustibles fósiles, la base energética de nuestra civilización-.…  Seguir leyendo »

La nueva izquierda europea está sucediendo aquí y ahora, aunque algunos, por tales o cuales razones, se empeñen en no verlo. Cosmopolita, posible, ciudadana, muchos son los calificativos de una izquierda que es real y que gobierna. Una izquierda que ofrece a los ciudadanos hechos concretos -autonomía personal, igualdad, nuevos derechos civiles, empleo de calidad, tecnología e I+D+i, mejores instituciones, protección medioambiental...-. Es decir, calidad de vida, según pautas socialdemócratas y bajo los principios de libertad e igualdad.

La izquierda que gobierna en España y la que podría gobernar a partir del año próximo en Francia es una izquierda con principios y valores progresistas y plenamente adaptada a la realidad sobre la que tiene que operar, la del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Si usted era de los que quería que el poder de Estados Unidos en el mundo disminuyera, ya ha visto cumplido su deseo.

Qué rápido puede cambiar todo. Hace muy pocos años se hablaba del nuevo imperio estadounidense. Algunos calificaban a Estados Unidos de Nueva Roma: un país cuya influencia se extendía por todo el mundo, sin rivales a la vista. Aquellos a los que preocupaba la magnitud del poderío adquirido por Estados Unidos tras la Guerra Fría intentaban imaginar como podría crearse un mundo multipolar.

La idea de una Nueva Roma fue siempre una exageración. Pero la influencia de Estados Unidos también la han minado las políticas de unos Gobiernos norteamericanos que pensaban que su país debía y podía defender sus intereses al margen del resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Esteban Tollinchi era más bajo que alto y tenía unos ojos azules que solían sonreír con frecuencia, casi siempre con una chispa de malicia y de burla. Pero extremaba la cortesía hasta la afectación y su cuidado de las formas era tal que nunca fue a dar clases sin saco y corbata, aun en lo más tórrido del verano puertorriqueño.

Aunque había sido estudiante universitario en Roma, Heidelberg y Madrid, y se movía por la geografía, la historia y la cultura de Europa como por su casa, era un puertorriqueño convicto y confeso, que nunca quiso apartarse de su islita natal donde escribió, enseñó, estudió y pasó la mayor parte de su vida.…  Seguir leyendo »

¡Con qué estrépito se derrumban los prestigios oficiales! A ese pequeño sector de nuestros lectores que se han molestado por la designación de la solvente y laboriosa vicepresidenta Fernández de la Vega como Personaje del Año de EL MUNDO me bastaría explicarles con palabras de Ortega sobre Mirabeau que «pocas cosas nos convienen más que informarnos sobre nuestro contrario: es la única manera de complementarnos un poco». Pero no quiero dejar de añadir la satisfacción que produce reconocer y celebrar el mérito ajeno cuando, como es el caso, corresponde a alguien que ideológicamente se encuentra si no en las antípodas, sí al menos «al otro lado del río».…  Seguir leyendo »

El proyecto de ley orgánica de Igualdad Efectiva entre Mujeres y Hombres, en cuya redacción he participado, se halla en la fase de discusión parlamentaria. Dicho texto incluye una propuesta de reforma de la ley orgánica de Régimen Electoral General. Ello supone legislar un nuevo artículo 44 bis a la anterior ley orgánica 5/ 1985, de 19 de junio, redactado en los siguientes términos: "Las candidaturas que se presenten a las elecciones de diputados al Congreso, municipales y de miembros de los cabildos insulares canarios en los términos previstos en esta ley, diputados al Parlamento Europeo y miembros de las Asambleas legislativas de las comunidades autónomas, deberán tener una composición equilibrada de mujeres y hombres, de forma que en el conjunto de la lista los candidatos de cada uno de los sexos supongan como mínimo el cuarenta por ciento.…  Seguir leyendo »

Como acostumbra a suceder, siempre cabe recurrir a un puñado de certezas: ni Tony Blair ni Jacques Chirac llevarán precisamente la delantera a finales del año que viene y es dudoso que la política interior y exterior de Gran Bretaña y Francia haya cambiado para entonces de forma esencial, sean cuales fueren los resultados de las elecciones presidenciales francesas. Rumanía y Bulgaria serán miembros de la Unión Europea, que alcanzará 27 socios. No obstante, es también altamente dudoso que se den pasos decisivos en dirección hacia una mayor unidad europea. Tanto Angela Merkel como Nicolas Sarkozy la desean, pero se hallarán enfrascados en sus asuntos internos.…  Seguir leyendo »

Uno de los principios básicos de la justicia moderna es que sea universal, que cada sentencia sobre casos particulares en nombre del sistema judicial tenga un sentido jurídico y normativo para el conjunto de una sociedad dada. El genocidio y las violaciones masivas de derechos humanos son, además, causa para los Estados nacionales y también para la justicia internacional, terreno en el que se ha avanzado mucho en los últimos años. La ejecución del ex presidente de Irak, Sadam Hussein, no satisface la justicia nacional iraquí ni la justicia internacional, y tampoco ayudará a la reconciliación entre las comunidades enfrentadas en su país.…  Seguir leyendo »

Para amigos y enemigos del Gobierno socialista debiera ser éste ante todo un triste final de año. Una cosa es el juicio que pueda formarse acerca de la gestión llevada a cabo por el presidente Zapatero desde la declaración de 'alto el fuego permanente' y otra la valoración de lo que representaban las expectativas de normalización política, que no de paz, en Euskadi y en el conjunto de España. Muchos tuvimos la sensación de que tales esperanzas se asentaban mucho más en la debilidad estratégica de ETA, y en la eficacia del cerco policial trazado con la colaboración de Francia, que en el acierto de los negociadores gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Con el cuidado necesario por escribir con las noticias aún frescas, por el significado de lo sucedido y por la urgencia temporal, se podría utilizar la metáfora de la explosión controlada para describir el paso dado por ETA, en el supuesto casi seguro de que ha sido ella la autora del atentado de Barajas, al colocar un coche bomba en uno de los aparcamiento de la Terminal 4: si la Policía Nacional ha podido proceder a una explosión controlada de la carga mortal es porque ETA ha iniciado, no se sabe con exactitud cuándo, una explosión controlada de la tregua permanente que tantas esperanzas nos hizo concebir.…  Seguir leyendo »

La ejecución de Sadam Husein en la horca, convicto de crímenes contra la humanidad, clausura el capítulo más turbulento y tenebroso de la historia de Irak desde el golpe de Estado militar y el regicidio de 1958, pero es muy poco probable que contribuya a mejorar la situación de un país caótico que se desangra en una guerra civil de carácter étnico bajo la ocupación de una potencia extranjera. Podría ocurrir incluso que la insurgencia de los sunís conozca un nuevo impulso, mientras el país se hunde en el abismo fratricida, a juzgar por esa extraña mezcla de los gritos de júbilo con los de tristeza y venganza que resuenan en todos los rincones.…  Seguir leyendo »

‘How do y’all like that jumbo shrimp,” the kindly obese jailer asked the black prisoner sitting in front of a plate heaped with good southern food on death row. It was the boy’s last meal in a famous prison in the southern states of America, and in their humanity — or rather in the ghastly traditions of capital punishment — the authorities had allowed him to choose whatever he wanted to eat.

This last treat, this final whopping serving of ice cream sundae and jumbo shrimp with fries was clearly supposed to console the prisoner for the fact he was about to be fried himself.…  Seguir leyendo »

Army Chief of Staff Gen. Pete Schoomaker, The Post, the New York Times, and many Democrats and Republicans have converged over the past month in support of a serious expansion of the U.S. Army -- a permanent addition of 40,000 to 90,000 over the current ceiling of 507,000 troops.

This proposal is a bad idea. It is irrelevant to the stresses the Army is experiencing in Iraq. It would build enormous long-term costs into the defense budget, and it presumes a role in the world for the U.S. military that the voters emphatically opposed in November.

To be sure, the concept has a certain easy appeal, especially to Democrats.…  Seguir leyendo »

Dictators die harder than most of us. Having wielded unlimited power in life, they seem to be sustained by a stubborn belief in their ability to stare down death, too. But secret police, arbitrary executions and torture finally provide no lasting defense against their own date with the grim reaper.

That lends a particularly morbid, even pathetic, quality to the last days of Saddam Hussein and Fidel Castro, as it did to those of Francisco Franco and of many other tyrants-in-extremis before el rais Saddam and el jefe Fidel were confronted, respectively, with a hangman's rope and the withering ravages of disease.…  Seguir leyendo »

"Today, America can regain the sense of pride that existed before Vietnam. But it cannot be achieved by refighting a war that is finished as far as America is concerned. . . . [T]hese events, tragic as they are, portend neither the end of the world nor of America's leadership in the world."

President Gerald R. Ford uttered those words in a speech at Tulane University on April 23, 1975, in the final days of Vietnam's long war. The rowdy crowd roared and gave him a standing ovation. The military draft had ended and American troops and POWs had returned home two years earlier.…  Seguir leyendo »

With the nation still at war in Iraq, each of us is deeply grateful to the brave men and women in our armed forces who celebrated the holidays this year with half their hearts at home and half in Iraq. But this year especially it is essential that we also reflect on another human cost of the war -- the hundreds of thousands of innocent Iraqi men, women and children who have fled their homes and often their country to escape the violence of a nation increasingly at war with itself.

The refugees are witnesses to the cruelty that stains our age, and they cannot be overlooked.…  Seguir leyendo »

What to do with deposed dictators has long troubled the men who followed them. The British and the French memory and history of regicide, an experience remembered as so savage and traumatic, meant that Napoleon was forced into exile by his captors even though he had escaped once before from incarceration.

It was never likely that Saddam Hussein would be sent to a distant island. His rendezvous with the gallows was secured from the moment that he was prised from his hiding place by US soldiers three years ago. His only other realistic alternative was suicide.

Yet, in truth, Iraqis would have been no worse off politically and better off morally if they had allowed Saddam to be a prisoner for the term of his natural life, thousands of miles away from his country.…  Seguir leyendo »

Catalonia, from where I write, occupies the top-right-hand part of Spain. Abutting France, it includes the Mediterranean end of the Pyrenees and the Costa Brava. Its capital is Barcelona and the country (for it feels itself to be a country) is modern, industrialised and populous — but its heart and soul are still in its wild, empty scenery, rural hinterland, and long and intermittently abused national history.

Catalonia has a lesson for the Tories in their attitude to Scottish nationalism in the year ahead. You will be hearing a lot about Scotland as the March elections to the Edinburgh Parliament loom.…  Seguir leyendo »

Gerarld R. Ford kept his distance from political controversy after leaving office, but he retained a special interest in the workings of his alma mater. In 1999, the 86-year-old former varsity football star decided to make a public stand in support of affirmative action at the University of Michigan.

He wrote an Op-Ed article on this page titled “Inclusive America, Under Attack.” A pair of pending lawsuits, Mr. Ford wrote, would prohibit Michigan and other universities “from even considering race as one of many factors weighed by admission counselors.” Such a move would condemn “future college students to suffer the cultural and social impoverishment that afflicted my generation.”…  Seguir leyendo »

My personal battle with Saddam Hussein — which began in 1972 when I abandoned my medical career in Mosul, Iraq, and joined the Kurdish armed resistance — is at an end. To execute such a criminal, a man who reveled in his atrocities, is an act of justice.

The only issue for me is the timing — executing him now is both too late and too early. Too late, because had Saddam Hussein been removed from the scene many years ago, many lives would have been saved.

Killing Saddam now, however, for ordering the massacre at Dujail in 1982, means that he will not face justice for his greatest crimes: the so-called Anfal campaign against the Kurds in the late 1980s, the genocidal assault on the Marsh Arabs in the 1990s, and the slaughtering of the Shiite Arabs and Kurds who rose up against him, with American encouragement, in 1991.…  Seguir leyendo »