Miércoles, 12 de abril de 2006

Por Antonio Papell. Escritor (ABC, 12/04/06):

Quienes hemos considerado siempre una aberración que ETA marcase los ritmos de la vida pública no tenemos más remedio que lamentar que, una vez más, los terroristas hayan provocado con su alto el fuego permanente una extraordinaria mudanza del clima político, que ha sido de abrupta e injustificable acritud durante la primera parte de la legislatura y que ahora ha entrado al menos en la senda del antagonismo civilizado, capaz de restituir la unidad democrática en aquellos asuntos de Estado que la requieren. Resulta, en fin, pueril y lamentable que, después de haberse dedicado dicterios, descalificaciones y hasta injurias, un factor externo previsible ha conseguido que Rodríguez Zapatero y Rajoy hayan coincidido en la conveniencia de gestionar de común acuerdo el proceso que habría de liberarnos de la gran amenaza que ha pendido sobre nuestras cabezas desde las postrimerías del franquismo, y que a punto ha estado de arruinar la magna obra de construcción de la democracia.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 12/04/06):

The emerging confrontation between the United States and Iran is «the Cuban missile crisis in slow motion,» argues Graham Allison, the Harvard University professor who wrote the classic study of President John F. Kennedy’s 1962 showdown with the Soviet Union that narrowly averted nuclear war. If anything, that analogy understates the potential risks here.

President Bush tried to calm the war fever Monday, describing stories about military contingency plans for bombing Iran that appeared last weekend in The Post and the New Yorker as «wild speculation.» But those stories did no more than flesh out the strategic options that might be necessary to back up the administration’s public pledge, in its National Security Strategy, «to block the threats posed» by Iran and its nuclear program.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 12/04/06):

Tell someone in the Ukrainian capital that you have an appointment with President Viktor Yushchenko, and you will quickly be showered with advice, suggestions and requests. «Please, tell him to ask the Americans to fund Radio Liberty,» one woman begged. Another gave me a book she had published, asking me to pass it on. A Ukrainian journalist said not to bother asking Yushchenko whether he had yet found out who had attempted to poison him with dioxin during the bitter 2004 presidential election campaign: Surely he knew the criminal’s identity perfectly well. Instead, he said, it would be more interesting to find out why, exactly, the president had withheld this important information from the public.…  Seguir leyendo »

By John S. Burnett, the author of «Dangerous Waters: Modern Piracy and Terror on the High Seas,» is writing a book about bomb disposal (THE NEW YORK TIMES, 12/04/06):

HERE in this border town, the spirits are high. The British Army this week began dismantling the hated Gulag-like watchtowers that stand menacingly over farms, homes, residents and, most important, cross-border traffic from Ireland. The move is the latest phase in the demilitarization program begun by the British government last summer after the Irish Republican Army announced it had abandoned its 30-year armed struggle.

The outlook is similarly positive south of the border.…  Seguir leyendo »

By Rosemary Righter (THE TIMES, 12/04/06):

LET IT NEVER AGAIN be said that Italians are indifferent to politics. By rights, they should have stayed at home. For two months, they have had to put up with an election campaign that was a travesty and an insult, one that pitched a snake oil merchant against a peddler of soporifics.

On both sides of the political divide, they were kept almost totally in the dark about what the winning coalition would actually do with power. As Italians know by now, the ebullient Cavaliere Berlusconi does not deal in reasoned political programmes; the record of the past five years is of half-measures and missed opportunities to push through the market reforms that he promised back in 2001 would restore Italy’s prosperity.…  Seguir leyendo »

By Magnus Linklater (THE TIMES, 12/04/06):

The dead swan has been safely tucked away in the laboratory’s deep freeze. The scare story has retreated to the inside pages. The Government’s chief scientist pronounces himself happy with the way the outbreak has been handled. There is really nothing much left to trouble us, it seems, about this avian flu business — save for the tell-tale whiff of complacency hanging in the air.

The way that the Government and the poultry industry responded to the discovery of an H5N1-infected bird in Scotland was, by all accounts, calm and professional; the precautions taken were swift and exemplary.…  Seguir leyendo »

By Paul Cann, the director of policy at Help the Aged (THE GUARDIAN, 12/04/06):

Ask anyone how they would like to spend their final days and most will probably say they want to die in quiet, peaceful privacy. Perhaps at home, or in a private hospital or hospice room, surrounded by family.

The reality is otherwise. Too many older people are not getting the kind of death they would want.

The opportunity to go into a hospice or to die at home declines the older you get. Less than one in 10 older people who die from cancer do so in a hospice, compared with one in five cancer sufferers overall.Most…  Seguir leyendo »

By Mike Marqusee, the author of ‘Redemption Song: Muhammad Ali and the spirit of the 60s,’ and a columnist for the Indian newspaper The Hindu (THE GUARDIAN, 12/04/06):

The punch line goes like this: «Because he worked in the family business, lived at home till he was 30 and thought his mother was a virgin.» When I first heard it, that was the answer to the question: «How do you know Jesus was Jewish?» Since then, I’ve encountered the same joke told by and about a variety of groups. How do you know Jesus was Punjabi, Sicilian, Polish, Bengali … ?…  Seguir leyendo »

By Patrick O’Hara, a visiting professor at Bramshill Police College in Hampshire, is the author of ‘Why Law Enforcement Agencies Fai’ (THE GUARDIAN, 12/04/06):

Tony Blair appeared to be heralding the launch of a British FBI when he announced the birth of the Serious Organised Crime Agency (Soca) last week. This is not altogether a good idea. In the past 15 years, the FBI has been more iconic for its blunders than its successes.In the early 1990s, the FBI managed two assaults on suspects whose deaths – including those of women and children – made them martyrs to rightwing extremists who shared the victims’ religious and political beliefs.…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE GUARDIAN, 12/04/06):

This week’s most terrifying remark came from the foreign secretary, Jack Straw. He declared that a nuclear attack on Iran would be «completely nuts» and an assault of any sort «inconceivable». In Straw-speak, «nuts» means he’s just heard it is going to happen and «inconceivable» means certain.A measure of the plight of British foreign policy is that such words from the foreign secretary are anything but reassuring. Straw says of Iran that «there is no smoking gun, there is no casus belli». There was no smoking gun in Iraq, only weapons conjured from the fevered imagination of Downing Street and the intelligence chiefs.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Freedland (THE GUARDIAN, 12/04/06):

If there’s one global industry that needs restructuring, it’s surely the exit-polling business. On Monday afternoon, the first projections put Romano Prodi on course for a comfortable win over Silvio Berlusconi; as day turned into night, that victory margin shrank into a wafer, as a tenth of a percentage point separated the two men. A fortnight earlier, exit polls had Israel’s Kadima party bagging 33 seats, a figure that fell to 28 by the morning. And let’s not forget November 2 2004, the night the polling gurus anointed President John Kerry.

So Italians woke up to a hazy, uncertain result with none of the clarity promised the night before.…  Seguir leyendo »

Por Joan Saura, consejero de Relaciones Institucionales y Participación, y presidente de ICV (EL PAÍS, 12/04/06):

El 14 de abril de 1931 es una fecha fundamental para la democracia en España, un país donde, desgraciadamente, no abundan las referencias históricas de carácter democrático. Y una fecha clave en la larga lucha por la recuperación de las libertades nacionales de Cataluña. El 14 de abril forma parte de la particular tradición oral de muchas familias en las que padres y abuelos han recordado ese día de 1931 como una jornada de alegría y esperanza. Sin embargo, la II República no ha sido, hasta ahora, reconocida como una referencia histórica del actual sistema democrático.…  Seguir leyendo »

Por Ricard Vinyes, historiador (EL PAÍS, 12/04/06):

Sucedió en Varese, esa ciudad lombarda vecina a un lago hermoso rodeado de fronda y arañado por embarcaderos, casas de comida y toda suerte de establecimientos de recreo. En otoño de 1982 llegó a ella el equipo israelí de baloncesto para disputar un partido con la selección italiana. Al avance del marcador visitante los asistentes se alzaron y vocearon a coro un deseo: Dieci, cento, mille Mauthausen… Los gritos no cesaron hasta el fin del encuentro. En los días siguientes Primo Levi declaró que lo sucedido en Varese expresaba «un hecho consolador: el neo-nazismo o el neo-antisemitismo parece inclinado a encontrar sus nuevos reclutas entre los imbéciles».…  Seguir leyendo »

Por Blanca Sánchez Alonso, profesora de Historia Económica en la Universidad San Pablo-Ceu (EL PAÍS, 12/04/06):

Las últimas manifestaciones masivas de hispanos en Estados Unidos a propósito de la reforma de la ley de inmigración han provocado reacciones y comentarios diversos. Llama la atención el que desde diversos foros se haya «recomendado» a los manifestantes, en su mayoría mexicanos, que no hicieran ostentación de su bandera o de las de otros países latinoamericanos por el rechazo que este tipo de signos de identidades nacionales distintas genera en la sociedad americana. Y llama la atención por la extraordinaria persistencia que a lo largo de la historia americana tienen dos sentimientos que a primera vista pueden parecer contradictorios.…  Seguir leyendo »

Por Eduardo Lourenço, ensayista portugués, Premio Camoens 1996 (EL PAÍS, 12/04/06):

Lo más interesante de la actual crisis francesa -un eslabón más en la crisis de fondo que se remonta, al menos, a las pasadas elecciones presidenciales y al voto contra la Constitución Europea- es la desproporción entre el pretexto y los efectos incontrolables que está produciendo. No puede ser mayor el espanto y la perplejidad de un observador extranjero ante este happening «retro» y mimético.

Sobre todo cuando recordamos la no menos espectacular ausencia de reflejos de toda una sociedad -Gobierno y oposición incluidos- cuando hace apenas cinco meses los adolescentes mal integrados de los arrabales de Francia prendían literalmente fuego a los símbolos de éxito de esta misma sociedad que ahora despierta revuelta contra la perspectiva de una nueva vida social bajo el signo de la precariedad.…  Seguir leyendo »

Por Abraham B. Yehoshua, escritor israelí, inspirador del movimiento Paz Ahora. Traducción: Sonia de Pedro (LA VANGUARDIA, 12/04/06):

Cómo definir el carácter de las últimas elecciones en Israel? Lo he estado pensando un poco y creo que el término posmodernista le vendría muy bien. El arte o el ambiente posmodernista destaca no tanto en dramas trágicos, sino más bien en vuelcos absurdos, apariciones grotescas, sorpresas incomprensibles, citas subversivas de textos sagrados, omisiones inexplicables, sorprendentes cambios de identidad, juegos circenses con valores ya establecidos, combinaciones imposibles de contradicciones, y todo ello envuelto en cierto aire de ligereza y frivolidad. Y he aquí algunos hechos relacionados con las últimas elecciones israelíes que justifican que se les aplique el calificativo de posmodernistas.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 12/04/06):

La caída del régimen político en Italia en 1993, arrastrado por la inestabilidad crónica y la corrupción en forma de sobornos y comisiones, forzaron una reforma insuficiente y alicorta, más cosmética que de fondo, pronto desbordada por el populismo de Silvio Berlusconi, el magnate de los medios de comunicación cuyos intereses están en perpetua colisión con los del Estado. Trece años después de la limpieza de los establos por los jueces de Manos limpias, tras cinco años de Gobierno de Il Cavaliere, la precaria victoria de La Unión, la coalición de centroizquierda dirigida por Romano Prodi, no aclara un panorama moral y políticamente sombrío.…  Seguir leyendo »

Por Juan Ramón Corpas Mauleón, consejero de Cultura y Turismo-Institución Príncipe de Viana del Gobierno de Navarra (EL MUNDO, 12/04/06):

Navarra es una de las 17 comunidades autónomas que componen la Nación española. Como todas, aporta al conjunto peculiaridades que lo enriquecen y lo completan. Pero a diferencia de las demás, vive en el riesgo de desaparecer como Comunidad Foral y ser absorbida por una de sus vecinas, la comunidad vasca. ¿Por qué caminos se ha llegado a tal despropósito? ¿Es posible que esta posibilidad se consume?

Todos los nacionalismos etnicistas comparten puntos comunes: visión mítica de la historia, utilización política de las lenguas (resumida en el concepto romántico del genio o el espíritu de las lenguas, el célebre Volkgeist, es decir, «una lengua, una nación»), y expansión e irredentismo territorial, (el Anschluss sobre Austria, el derecho dinárico sobre Kosovo ).…  Seguir leyendo »