Sábado, 27 de mayo de 2006

By Lindsay Nicholson (THE GUARDIAN, 27/05/06):

With impressive dignity Nicola Smith described the fate that has befallen her family as like a lottery: «For a long time our family have been lucky but that luck just ran out.» Nicola and her husband, Scott, recently learned their middle son, Callum, aged six, is suffering from the genetic disease ALD, which attacks the brain and central nervous system and usually results in death within two years of diagnosis. Not only that, but tests on their other two boys – Connor, eight, and Jack, five – showed that they too carry the ALD gene.…  Seguir leyendo »

By Bill McKibben, a scholar-in-residence at Middlebury College, is the author of «The End of Nature,» a book about global warming (THE WASHINGTON POST, 27/05/06):

For those who have been working for decades to raise awareness about climate change, this is a moment charged with opportunity — and with peril. A series of events — beginning with Hurricane Katrina and continuing through the release of Al Gore’s new movie — has finally pushed the issue near the forefront of the public agenda. It doesn’t yet rank quite up there with the war on terrorism or the high price of gasoline, but it’s clear that the next bad storm season or prolonged drought will seal the deal; even as things stand now, there’s no chance that it will simply be ignored in the next presidential campaign, not with evangelical leaders and Greenpeace activists taking turns pressing the question.…  Seguir leyendo »

By Alberto J. Mora. The writer, who retired as Navy general counsel last year, wrote a memo to Pentagon officials two years before the Abu Ghraib scandal that warned against circumventing international agreements on torture and detainee treatment. This article is excerpted from remarks he made upon receiving a 2006 John F. Kennedy Profile in Courage Award (THE WASHINGTON POST, 27/05/06):

In response to the 3,000 murders on Sept. 11, 2001, our nation went to war. In Afghanistan, our targets were the al-Qaeda perpetrators and the Taliban regime that aided and abetted them. In Iraq, the target was an unstable tyrant who had a history of using chemical weapons and who could be trusted to cheat on and retreat from his international commitments.…  Seguir leyendo »

By William Alexander, the author of The $64 Tomato: How One Man Nearly Lost His Sanity, Spent a Fortune, and Endured an Existential Crisis in the Quest for the Perfect Garden. (THE NEW YORK TIMES, 27/05/06):

They spring from a tree that I’ve nurtured from a sapling. I have protected them from deer, squirrels, insects and fungi, and fed them a healthy diet of compost and manure. So why do I feel so guilty about eating these apples?

Because they are not organic.

It’s not that I didn’t try. Maybe Whole Foods can sell organic apples, but I sure can’t grow ‘em.…  Seguir leyendo »

By Giles Coren (THE TIMES, 27/05/06):

Having killed off the last of their own brown bears 170 years ago, the Germans did not extend much of a welcome this week to an Italian brown bear that had wandered over the Alps on a grand spring tour, the first ursine visitor since Bismarck was in shorts. The Bavarian Environment Minister, Werner Schnappauf (who, being Bavarian, may well still be in shorts), has called on hunters to shoot it dead lest it eat any more sheep and chickens.

A zoologist quoted in Thursday’s Times was not surprised the bear had roamed so far, saying: “Bears are great walkers — they can range for hundreds of kilometres.”…  Seguir leyendo »

By Tobias Jones, author of ‘The Dark Heart of Italy’ (THE TIMES, 27/05/06):

THERE ARE 58 million people living in Italy but it’s a small world. Italians call it Italietta, a pejorative term implying that the control of the country is in the hands of a select gang of unscrupulous people. For almost a month now, Italians have been learning, with bitterness, just how small their country is. Football is at the centre of the scandal and the lead role is played brilliantly by Luciano Moggi.

Moggi is comic-book bad. His put-downs are awesome, especially because of his trademark droopy eyelids.…  Seguir leyendo »

Por Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano Liberación y promotor del Proyecto Varela (ABC, 27/05/06):

EN marzo del año 2003, en una oleada represiva sin precedentes, detuvieron en Cuba a decenas de líderes del Proyecto Varela y otros defensores de los derechos humanos en la isla. Los sometieron a juicios sumarísimos, los condenaron a penas de cárcel que alcanzaban los veinte años y los confinaron en las condiciones más inhumanas y crueles; junto con prisioneros comunes, muchos de estos muy peligrosos.

El régimen pretendía así matar la Primavera de Cuba que había nacido cuando miles de cubanos, venciendo la cultura del miedo, se decidieron a escribir sus propios nombres, direcciones y número de identidad junto al texto del Proyecto Varela.…  Seguir leyendo »

Por Darío Valcárcel (ABC, 27/05/06):

HAY reticencia constante, irracional, en una parte minoritaria de la izquierda española, no solo en Esquerra Republicana, a la hora de reconocer el trabajo de la Monarquía, símbolo español de los treinta años mejores desde 1788, muerte de Carlos III. Pero hay también una reticencia torpe e irracional, en otra zona minoritaria de la derecha. La España más reaccionaria es antimonárquica: tiene pleno derecho. Sólo discutimos su actitud de infundada superioridad, perdonar constantemente la vida al Rey. En medio hay, según el CIS, algo así como el 80 por ciento de los españoles. Sostienen lo que es comprobable: se ha producido en España, desde 1975, una especie de milagro; el producto interior (un reflejo de la sociedad, aunque no lo más relevante) se ha multiplicado casi por tres en términos reales.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Romero Ruiz, portavoz de IULV-CA en la Comisión del Estatuto (EL PAÍS, 27/05/06):

Todos los grupos parlamentarios han votado favorablemente en el Congreso de los Diputados la admisión a trámite del Estatuto de Andalucía. Sólo el PP ha votado en contra, atrincherado en un modelo de España centralista y preconstitucional.

El Estatuto es solidario y parte de nuestra identidad. Andalucía es un territorio histórico con una rica trayectoria de civilizaciones y de culturas, que integra hoy, como tierra de acogida, una diversidad social que la enriquece y fortalece.

Andalucía ha representado el mayor grado de esplendor cultural económico en muchos momentos de su historia.…  Seguir leyendo »

Por Celso Arango, miembro del Comité Ejecutivo del Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología. Psiquiatra del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (EL PAÍS, 27/05/06):

Publicó la revista European Neuropsychopharmacology un estudio que debería hacernos reflexionar sobre la magnitud de un problema de dimensiones no siempre bien evaluadas. El estudio pone de relieve la importancia y alcance sociosanitario y económico de las enfermedades mentales en Europa. En un análisis en el que se incluyen 27 estudios con más de 150.000 europeos con edades entre 18 y 65 años se muestra que un 27% de los adultos (82,7 millones de personas, y, aunque no se diga en el estudio, sus familias) han padecido una enfermedad mental en los últimos doce meses.…  Seguir leyendo »

Por Josep M. Colomer, profesor de investigación del CSIC y la UPF, y autor de Grandes imperios, pequeñas naciones (EL PAÍS, 27/05/06):

Por primera vez, la Unión Europea ha tutelado y confirmado la independencia de un nuevo país. Montenegro, pese a su pequeño tamaño, tiene más habitantes que Luxemburgo y Malta, miembros de la Unión, y que los llamados microterritorios (Andorra, Liechtenstein, Mónaco y San Marino), de hecho integrados en ella. La proliferación de países independientes en Europa y en el mundo es un éxito de las nuevas oportunidades de gobierno democrático. En los grandes Estados, si son democráticos, en el mejor de los casos gobierna una mayoría.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Pereda, periodista y escritora (EL PAÍS, 27/05/06):

Chatear, que todavía para la Academia es, además de un trabajo agrícola andaluz, «beber chatos de vino», aparece en Internet como «sinónimo de ciberconversación libre de identidades, raza, sexo, talla o nacionalidad». Wikipedia precisa que viene de «chat, en inglés charla», y que habitualmente sus usuarios lo hacen bajo «seudónimos, en Internet nicks». Alias que se entienden como la garantía de la libertad, que independiza la voz escrita de los compromisos de la identidad, la raza, el sexo, la nacionalidad, y, qué curioso pero qué atinado, la talla. Yo supongo que también la edad, la clase y hasta el acento, todas las señales de pertenencia identitaria que nos hacen, a unos por una, a otros por otra, candidatos a la discriminación.…  Seguir leyendo »

Por Juan Goytisolo, escritor (EL PAÍS, 27/05/06):

Soplan de nuevo aires de cruzada, no sólo contra la «marea islamista» que nos amenaza, según claman los exaltados de la derecha aznariana, sino contra un enemigo más cercano e íntimo: nuestra ciudadanía, es decir, nosotros mismos. El creciente laicismo de la sociedad española, su aceptación mayoritaria de los valores éticos y democráticos de la Segunda República, la escasísima práctica religiosa de los jóvenes y menos jóvenes, el estiaje de las vocaciones sacerdotales, la desinhibición en cuanto al sexo, erizan los cabellos en torno a las tonsuras eclesiásticas y suscitan gemidos de espanto y homilías apocalípticas.…  Seguir leyendo »

Por Glòria Serra, periodista (EL PERIÓDICO, 27/05/06):

Contra toda evidencia, el tópico dice que este es el siglo de la muerte de las religiones y que el hombre contemporáneo es un descreído materialista. Digo contra toda evidencia porque las hay, y muchas, para oponerse, a pesar de que la primera de ellas no son los masivos funerales de Juan Pablo II, que tienen más que ver con el éxito propio de acontecimientos como un concierto de los Rolling Stones o la Diada de Sant Jordi que con una experiencia espiritual. Las certezas de la necesidad actual de alimento del espíritu pueden encontrarse en síntomas como el aumento de las filosofías new age y técnicas de autoayuda, el incremento de seguidores de oenegés dispuestos a regalar el tiempo –el bien más valioso a principios del siglo XXI– y también el fenómeno Da Vinci.…  Seguir leyendo »

Por José Manuel Sánchez Ron, miembro de la Real Academia Española y catedrático de Historia de la Ciencia de la Universidad Autónoma de Madrid (EL PERIÓDICO, 27/05/06):

«El pasado es un país extraño» es una frase famosa que aparece en la novela de L. P. Harvey, The Go-Between. Pues bien, cuando leemos las noticias que surgen del mundo científico parece que, efectivamente, cada vez va a ser más difícil reconocer el pasado, tantas son las nuevas posibilidades que nos anuncian los científicos. Leo, por ejemplo, que investigadores del Centro de Cirugía de Mínima Invasión de Cáceres están desarrollando en fase preclínica un microchip con el objetivo de reducir la obesidad en adultos.…  Seguir leyendo »

Por Eva Giberti, psicoanalista (LA VANGUARDIA, 27/05/06):

Los nuevos análisis que se ocupan de la violencia juvenil organizada y que parten de datos aportados por investigaciones en distintos países reiteran el uso de una expresión que oímos desde la década de los sesenta: la brecha generacional. Frase que adquiría vigencia según las diferentes edades de sus protagonistas.

¿Qué es una brecha? Palabra originaria del sánscrito y del persa, quiere decir cortar o perforar. El francés antiguo le otorgó presencia mediante una leyenda medieval: la Canción de Rolando,una bella composición del siglo XII donde se narra la historia del campeón de Carlomagno en su lucha contra los sarracenos.…  Seguir leyendo »