Domingo, 20 de agosto de 2006

Por Pedro J. Ramírez. Director de El Mundo (EL MUNDO, 20/08/06):

Cuando un amigo mío le dijo hace un par de meses a Zapatero «¡cómo se nota que eres el primer presidente del Gobierno que no vivió el franquismo y que no asume los valores de la Transición sobre el respeto al pasado!», el presidente se lo tomó como un piropo.

Le contestó que, en efecto, él no podía sentir respeto por una «dictadura atroz» que sumió a España en una «noche oscura» y privó de sus derechos básicos a todos los ciudadanos durante varias generaciones. Mi amigo trató entonces de poner los hechos en su contexto histórico y, palabra arriba, palabra abajo, se produjo el siguiente diálogo platónico:

-Algo de positivo tuvo que tener aquel régimen para que durante tantos años lo apoyaran o al menos lo consintieran los españoles…

-Durante el franquismo no había españoles.…  Seguir leyendo »

Por José Manuel Bajo Arenas, presidente de Sociedad Española de Obstetricia y Ginecología y Catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid (EL MUNDO, 20/08/06):

La Sociedad Española de Obstetricia y Ginecología está contemplando cómo, desde foros judiciales, se atribuye a una mala asistencia al parto todo tipo de parálisis cerebral, cuya etiología es desconocida, y que ante la falta de causa explicable se coloca bajo el paraguas de asfixia intraparto. Es una solución simplista para un problema complejo, pero se ha encontrado desde el punto de vista compensatorio, una víctima propiciatoria, el obstetra-ginecólogo a quien inculpar, con unos argumentos tan tenazmente repetidos como pobremente cimentados.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Zarzalejos. Director de ABC (ABC, 20/08/06):

HA tenido razón Charlotte Knobloch, presidenta del Consejo Judío de Alemania, cuando suponía que la revelación de su pertenencia a las SS de Hitler ha sido una estratagema comercial de Günter Grass para promocionar su último libro, una autobiografía titulada «Pelando la cebolla». La obra, que iba a ser distribuida en septiembre, ha llegado a las librerías alemanas el pasado miércoles, de modo que, en medio de la polémica, ya se pueden leer las justificaciones del autor alemán, no tanto por su incorporación adolescente a la organización criminal dirigida por Himmler, sino por la tardanza -nada menos que de sesenta años- en asumir su propio pasado.…  Seguir leyendo »

Por Rafael Argullol, escritor (EL PAÍS, 20/08/06):

La exposición de algunas esculturas de Arno Breker en la Schleswig-Holstein Haus de Schwerin, en Alemania, suscita una considerable controversia entre los partidarios de exhibir la obra del escultor y los reacios a esta idea. El caso de Arno Breker, el escultor de Hitler, es similar al de Leni Riefenstahl, la cineasta de Hitler, y cercano al de Albert Speer, el arquitecto de Hitler. El de este último es el más complejo, y sin duda el más grave, puesto que Speer participó como ministro en las tareas del Gobierno nazi, y en función de esto fue juzgado y condenado en Núremberg.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Rivas, escritor (EL PAÍS, 20/08/06):

Una muchacha de Xaviña, en la Costa da Morte, me cuenta algo que yo no sabía sobre el fuego. Que el fuego puede viajar bajo tierra, utilizando como una mecha lenta la raíz seca o muerta de un árbol. De tal manera que tú te crees a salvo del incendio, a una distancia de seguridad, mientras el fuego avanza silencioso bajo tus pies como un topo incandescente. Y, de repente, encuentra una conexión todavía más seca que lo lleva a la superficie, donde brota y se aviva como una tea. Aquí, a tu lado.…  Seguir leyendo »

By Andrew Sullivan (THE TIMES, 20/08/06):

The news was buried in a New York Times story last week but it confirmed what others in the Washington chattering classes have been observing lately.

The context is that the White House has been inviting outsiders in to the Oval Office to discuss strategy in Iraq. The new chief of staff Josh Bolten has apparently been trying to pierce the intellectual cocoon in which the president comfortably resides. Bush family consigliere James Baker has already been asked to rescue the president’s failed Iraq policy.

But last week the new nugget: an anonymous “military affairs expert” attended a White House briefing and reported: “Senior administration officials have acknowledged to me that they are considering alternatives other than democracy.…  Seguir leyendo »

By Melanie McDonagh (THE TIMES, 20/08/06):

When Julius Caesar cried, “Let me have men around me that are fat”, he never realised that one day his wishes would come true. According to Barry Popkin, an American nutritionist, there are now more overweight people in the world than hungry ones.

There are a billion fatties worldwide and 800m of the lean and hungry. It’s an extraordinary turnabout in the human condition. Once, the mass of men worked to stave off hunger and famine; now it’s coronary heart disease and type 2 diabetes that they have to worry about.

Mind you, we should be grateful: personally I’d rather die of any obesity-related disease than starve.…  Seguir leyendo »

By Jim Hoagland (THE WASHINGTON POST, 20/08/06):

Germany and Japan have served six decades on global probation. It is time for their neighbors, their citizens and the international community to acknowledge the thorough transformation of the former Axis powers into fully democratic and morally responsible nations.

Comes now Guenter Grass, Germany’s most accomplished novelist, to remind us of this need, albeit inadvertently. As does Prime Minister Junichiro Koizumi of Japan, much more deliberately. They have touched off controversies that bring into focus questions of war guilt, selective historical amnesia and, for Grass, the role of the artist in consumer-dominated societies.

Grass is simultaneously a Nobel laureate in literature, a deeply flawed political thinker and a willing human lightning rod for national angst.…  Seguir leyendo »

By George F. Will (THE WASHINGTON POST, 20/08/06):

TOKYO — The past is present everywhere, but Japan is an unusually history-haunted nation. Elsewhere the Cold War is spoken of in the past tense. Japan, however, lives in a dangerous neighborhood with two communist regimes — truculent China and weird North Korea. For Japan, the fall of the Berlin Wall did not close an epoch. Even World War II still shapes political discourse because of a Shinto shrine in the center of this city.

Young soldiers leaving Japan during that war often would say, «If I don’t come home, I’ll see you at Yasukuni.»…  Seguir leyendo »

By Richard L. Armitage, deputy secretary of state from 2001 to 2005, and Kara L. Bue, a deputy assistant secretary of state from 2003 to 2005, are international business consultants (THE NEW YORK TIMES, 20/08/06):

IN the wake of the foiled terror plot in London involving British Muslims with Pakistani connections, all eyes are again on Pakistan as the breeding ground for terrorists. While the arrests may serve as proof to some that the country cannot be relied on as an ally in our fight against Islamic extremism, we would argue that the recent events should harden our resolve to support it.…  Seguir leyendo »

By Daniel Kehlmann, the author of the forthcoming novel “Measuring the World.” This article was translated from the German by Ross Benjamin (THE NEW YORK TIMES, 20/08/06):

A DIDACTIC play attempts to explain what man must do to make the world better and life more rational; a tragedy shows that life will never be rational and the world will never be good. Long before Bertolt Brecht, German culture was enamored with parables about the triumph of reason. Yet man is a tragic being, irrational and divided within himself, and so it is an enthralling spectacle when a life charted as a didactic play unexpectedly reveals a tragic aspect.…  Seguir leyendo »

By Peter Gay, a professor emeritus of history at Yale, is the author of the forthcoming “Modernism: The Lure of Heresy.” (THE NEW YORK TIMES, 20/08/06):

INDIGNATION, it seems, is the most gratifying of all emotions. Nothing is quite so soothing as the feeling of superiority over sinners who have committed offenses that we are sure to be innocent of and that allow us to purse our lips in disdain: another giant with feet of clay!

I have been drawn to these sober reflections by the Günter Grass affair. So this scourge of hypocrites has shown himself a hypocrite, too!…  Seguir leyendo »

Por Astri Suhrke, investigadora del Chr. Michelsen Institute, Bergen, Noruega (LA VANGUARDIA, 20/08/06):

Hace relativamente poco, en su visita a Madrid, el secretario general de la OTAN afirmó que Afganistán era la «principal prioridad» para la alianza e insinuó que estaba previsto el envío de más tropas. Nada nuevo, en realidad. Hace sólo medio año, la OTAN había decidido prácticamente doblar sus efectivos en Afganistán bajo el estandarte de la ISAF. Hace unas pocas semanas, el jefe de la delegación de la ONU en Kabul animó a los principales estados europeos a doblar su presencia militar en el país. El comandante en jefe británico de las fuerzas recientemente desplegadas en las provincias del sur solicitó refuerzos nada más poner los pies en la zona, explicando que el despliegue británico había soliviantado a los talibanes.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid (LA VANGUARDIA, 20/08/06):

Confesaré que mis opiniones sobre Fidel Castro suelen variar según quién es el interlocutor que me escucha. Si he salido en defensa del dirigente cubano ante quienes veían en él, sin más, a un sanguinario dictador, he guardado las distancias, también, frente a los defensores acérrimos de nuestro hombre, que, pese a conocer las dobleces del líder idolatrado, optaban por callar antes que fortalecer los designios del imperio del norte.

En estas horas me contentaré con adelantar que, más allá de la fascinación que ha provocado de siempre el personaje, el juicio que éste merece no es tan sencillo como gustaría a quienes alimentan el discurso dominante entre nosotros, aferrados, mal que bien, a la metáfora del fin de la historia.…  Seguir leyendo »