Domingo, 27 de agosto de 2006

Por Mario Vargas Llosa, escritor (EL PAÍS, 27/08/06):

No entiendo las proporciones desmesuradas que ha tomado en el mundo la revelación, hecha por él mismo, de que Günter Grass sirvió unos meses, a los 17 años, en la Waffen-SS y de que ocultó 60 años la noticia, haciendo creer que había sido soldado en una batería antiaérea del Ejército regular alemán. Aquí, en Salzburgo, donde paso unos días, no se habla de otra cosa y los periodistas que la editorial Suhrkamp envía a entrevistarme apenas si me preguntan sobre mi última novela, recién publicada en Alemania, porque lo que les interesa es que comente "el escándalo Grass".…  Seguir leyendo »

Por Jeffrey D. Sachs, catedrático de Economía y director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia (EL PAÍS, 27/08/06):

A pesar del frágil alto el fuego en Líbano, el riesgo de que la guerra se extienda por Oriente Próximo persiste. Demasiados líderes políticos, incluidos George W. Bush, Tony Blair y los líderes de grupos radicales de Oriente Próximo, prefieren las soluciones militares a los acuerdos pacíficos. Cuando Bush presenta el conflicto en Oriente Próximo como una lucha del bien contra el mal, o del terror contra la libertad, está abandonando la política. Cuando Israel pretende en vano derrotar a Hezbolá, está tratando de evitar concesiones políticas dolorosas pero necesarias acerca de los territorios objeto de disputa.…  Seguir leyendo »

Por Bichara Khader, director del Centro de Estudios e Investigaciones sobre el Mundo Árabe Contemporáneo, Universidad Católica de Lovaina (Bélgica). Traducción: Joan Parra (LA VANGUARDIA, 27/08/06):

Las lluvias destructoras del verano han amainado, provisionalmente, en Líbano. Y mientras se multiplican los análisis para hacer balance y valorar las secuelas, las consecuencias y las perspectivas, Israel, dicen, prepara las armas para una segunda ronda,en desesperada búsqueda de una improbable victoria decisiva.

Pero ya ha pasado el tiempo de las guerras decisivas y las victorias aplastantes en el marco de una relación de fuerzas asimétrica. Hoy la superioridad aérea y el poderío táctico ya no bastan para imponer la ley del más fuerte.…  Seguir leyendo »

Por Niall Ferguson, cátedra A. Tisch de Historia de la Universidad de Harvard (LA VANGUARDIA, 27/08/06):

¿Qué hiciste en la guerra, papá? Ésa es una pregunta que Gertrude Harris (de soltera, Farr) nunca pudo hacerle a su padre Harry. Sólo hacía siete días que había nacido cuando él se fue para luchar en la Primera Guerra Mundial. Tras dos años de combates en el frente occidental, fue condenado a muerte por "seguir un comportamiento inadecuado ante el enemigo y demostrar cobardía". Hace unos pocos días, sin embargo, el ministro de Defensa, Des Browne, decidió solicitar el perdón para Farr y los más de trescientos soldados que fueron ejecutados entre 1914 y 1918 por infringir la disciplina militar.…  Seguir leyendo »

Por Pedro J. Ramírez, director de El Mundo (EL MUNDO, 27/08/06):

Pocos meses antes del juicio por el infame montaje del que fui víctima hace nueve años el ex gobernador civil de Guipúzcoa José Ramón Goñi Tirapu visitó a mi abogado para ofrecernos desvelar con todo lujo de detalles que fue Rafael Vera quien le entregó los 50 millones de pesetas con los que se pagó tal vileza, a cambio de que yo le otorgara el «perdón del ofendido» que le permitiría eludir la condena o al menos la prisión. Nuestra respuesta fue que la verdad no era un objeto de trueque y que si su testimonio era fruto de un acuerdo quedaría desnaturalizado ante el tribunal.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Zarzalejos, director de ABC (ABC, 27/08/06):

EL radicalismo izquierdista de Rodríguez Zapatero -que es una opción etérea en cuanto a sus fundamentos ideológicos- podría ser objeto de discusión teórica, pero puesto en contraste con la realidad de las cosas está demostrando una ineficacia gestora alarmante e indiscutible. Los problemas se acumulan ante la mirada -a veces perpleja- del Gobierno socialista y a ellos se enfrentan los ministros y el mismo presidente con un arsenal de bonitas palabras y una notable escasez de soluciones. La inmigración ilegal, consagrada ya como un fenómeno que se le ha ido de las manos al Ejecutivo, es el asunto más perentorio, pero no el único, ni, necesariamente, el más difícil.…  Seguir leyendo »

Por Mikel Buesa, catedrático de la Universidad Complutense de Madrid (ABC, 27/08/06):

La vida política del País Vasco ha estado tradicionalmente envuelta en la falsedad, de manera que, como señaló una vez Mario Onaindía, «la realidad parece un espejismo y los espejos se nos antojan reales..., quienes detentan el poder se disfrazan de marginados y les roban su lenguaje, y los marginados deambulan perdidos como si tuvieran todo el peso de las culpas de la historia...; las palabras significan lo contrario de lo que aparece en el diccionario, como si alguien hubiera decidido que las lenguas no son para entenderse, sino sólo para ocultar la realidad».…  Seguir leyendo »

By Minette Marrin (THE TIMES, 27/08/06):

Fat is not a feminist issue, as Susie Orbach once claimed. Fat is a class issue. Rich, educated people are not fat; you see almost no children in private schools who are overweight. Fatness and obesity are directly related to lower education and lower incomes.

What is sad is that at a time when this country is richer than ever and ought to have better schools than ever, we have far more fat people than ever — a dangerous explosion of flab. Last week the Department of Health issued a report grimly called Forecasting Obesity to 2010 and its findings were grotesque.…  Seguir leyendo »

By Regina M. Benjamin, the founder and chief executive of the Bayou La Batre Rural Health Clinic (THE NEW YORK TIMES, 27/08/06):

SINCE Hurricane Katrina, we’ve heard our share of horror stories. There have been times when these stories seem to have overwhelmed everything else, including the acts of heroism and goodness that have taken place on a regular (and miraculous) basis here along the Gulf Coast. I thought I’d share my experiences of the last year in the hope of maybe balancing things out a bit.

The fishing village where I live was depicted in “Forrest Gump,” though these days it does not look quite like the place you saw in the movie.…  Seguir leyendo »

By Sheila Bosworth (THE NEW YORK TIMES, 27/08/06):

NEW Orleans in any season is not for the faint of heart, as the faint of heart will be the first to tell you on their way out of town. But the hurricane season of 2004, when Hurricane Ivan came within a few hundred miles of annihilating the place, shook up even the storm-hardened locals who’d slept through Hurricane Betsy in 1965 and secretly believed a hurricane was a good excuse for a bourbon party, even after Hurricane Camille wrecked the Mississippi Gulf Coast in 1969.

In 2005, the season began ominously, with a rare July hurricane called Cindy.…  Seguir leyendo »

By Jim Hoagland (THE WASHINGTON POST, 26/08/06):

Change is news, and the important news from the second trial of Saddam Hussein is this: The U.S. government is helping expose the ex-dictator's genocidal assault on Kurdish tribesmen instead of helping hide it.

Welcome the change. But do not rush past the original malfeasance: U.S. officials were directly involved two decades ago in covering up and minimizing the horrifying details that were finally spread on the legal record in a Baghdad courtroom last week. In a long history of U.S. involvement in Iraq stained by official mistakes, betrayals and misunderstandings, the initial coverup of Hussein's Anfal campaign is among its darkest moments.…  Seguir leyendo »

By R. David Paulison, director of the Federal Emergency Management Agency (THE WASHINGTON POST, 27/08/06):

As we look back on Hurricane Katrina a year later, one thing is clear: We must employ the lessons learned so that when the next disaster strikes we are better prepared to protect lives, prevent suffering, reduce property loss and respond more effectively.

Hurricane Katrina was the most destructive natural disaster in U.S. history. But we are likely to face others perhaps even more terrible in scope and scale.

How should we get ready for the next disaster -- whether natural or man-made? I believe there are three key areas that warrant discussion: emergency management partnerships, personal preparedness and improving the federal government's ability to respond.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 27/08/06):

DIWANIYAH, Iraq -- When the Bush administration talks about the progress it is making in Iraq, it points to places like this provincial capital about 100 miles south of Baghdad. The population is overwhelmingly Shiite, and the region is fairly calm by comparison with the capital. But even here in Qadisiyah province, the transition to full Iraqi sovereignty is taking longer than it should.

The Iraqi army was supposed to take control of Qadisiyah and neighboring Wasit province from coalition forces in September. But that timetable recently slipped to January or February because of worries that the Iraqis aren't fully ready.…  Seguir leyendo »

By John J. Thatamanil, assistant professor of theology at Vanderbilt Divinity School in Nashville. He is the author of "The Immanent Divine: God, Creation, and the Human Predicament. An East-West Conversation." (THE WASHINGTON POST, 27/08/06):

From adolescence on, I heard a constant refrain from my Indian father: "Don't ever believe that you're really American." I found his advice peculiar, especially as I had been living in America since age 8 and had largely forgotten my time in India. To him, it didn't matter that the only language in which I could think a complex thought was English. It didn't matter that the only music I listened to was Michael Jackson, the Bee Gees and Billy Joel.…  Seguir leyendo »

By George F. Will (THE WASHINGTON POST, 27/08/06):

TOKYO -- Ever since Commodore Perry's black ships entered the harbor here in 1853, the Japanese have wondered whether their nation could modernize without becoming thoroughly westernized. Today they wonder whether their nation can provide for their defense and play a proper role in the international security system without jettisoning a national identity imposed in 1947 by the nation that had sent the black ships.

In America, many domestic issues become constitutional controversies, but presidents have negligible constitutional restraints on their conduct of foreign policy. In Japan, foreign policy often begins -- and almost ends -- by construing Article 9 of the constitution imposed by the American occupation 60 years ago.…  Seguir leyendo »