Lunes, 18 de septiembre de 2006

By Sebastian Mallaby (THE WASHINGTON POST, 18/09/06):

After the terrorist attacks of 2001, voters understood that poor failed states could hurt them. President Bush launched a smart new foreign aid program and multiplied the U.S. commitment to fighting HIV-AIDS, and rich countries around the world boosted development spending. But our approach toward poor countries remains confined, idiotically, to the debt-aid-trade box. People don’t see that other policies in rich countries have a major impact on poor ones.

Consider immigration. Just about all rich countries are arguing about border enforcement, employer sanctions and so on, but nobody relates this stuff to the parallel arguments about development.…  Seguir leyendo »

By Jackosn Diehl (THE WASHINGTON POST, 18/09/06):

President Bush once asked former Israeli prime minister Ariel Sharon why he had proposed his bold plan to evacuate Israeli settlers and soldiers unilaterally from the Gaza Strip. «To fill the vacuum,» Sharon frankly replied. Before Sharon uncorked the idea in the fall of 2003, the Israeli-Palestinian «peace process» was stalemated, and there was mounting international pressure for progress. Proposals from outsiders and would-be brokers were proliferating; Sharon feared one of them would eventually gain traction and be imposed on him. So, with the flair that won him many a battlefield victory, he outflanked the incipient discussion.…  Seguir leyendo »

By Dan Froomkin. Special to washingtonpost.com (THE WASHINGTON POST, 18/09/06):

President Bush was at his most pugnacious and disingenuous Friday in a Rose Garden press conference, refusing to give reporters a direct answer about where he stands on torture.

Here’s the transcript . Bush’s repeated refrain — that all he wants is for Congress to bring «clarity» to the Geneva Conventions — was so far from the truth that straight news reporting simply wasn’t up to the task of conveying the real meaning of the day.

So let’s go right to the editorials.

Editorial Watch
The Washington Post editorial board explains what Bush meant when he said his «one test» for legislation was whether Congress would authorize «the program.»

Writes The Post: «He’s talking about the practice of sequestering terrorist suspects indefinitely and without charge in secret foreign locations and holding them incommunicado even from the International Red Cross.…  Seguir leyendo »

By Tom Malinowski, Washington advocacy director for Human Rights Watch (THE WASHINGTON POST, 18/09/06):

President Bush is urging Congress to let the CIA keep using «alternative» interrogation procedures — which include, according to published accounts, forcing prisoners to stand for 40 hours, depriving them of sleep and use of the «cold cell,» in which the prisoner is left naked in a cell kept near 50 degrees and doused with cold water.

Bush insists that these techniques are not torture — after all, they don’t involve pulling out fingernails or applying electric shocks. He even says that he «would hope» the standards he’s proposing are adopted by other countries.…  Seguir leyendo »

By Greg Mills, the director of the Brenthurst Foundation in South Africa, was a special adviser to the NATO-led International Security Assistance Force in Afghanistan from May to September. A version of this article was originally published in The International Herald Tribune (THE NEW YORK TIMES, 18/09/06):

IF the past five years of increasingly violent fighting in Afghanistan have proved anything, it is this: The Taliban and their allies cannot be beaten by military means alone. Perhaps, then, the moment has come to talk to the Taliban and other insurgents.

But before we do anything, we have to understand them.…  Seguir leyendo »

Por Luis María Cifuentes Pérez, catedrático de Filosofía y miembro de la Fundación CIVES y la Liga Española por la Educación y la Cultura Popular (EL PAÍS, 18/09/06):

Una de las preguntas que de modo reiterado se está haciendo una gran parte del profesorado de infantil, primaria y secundaria de toda España en el último año es por qué ahora se habla tanto de educación para la ciudadanía en la reforma del sistema educativo que se va implantar con la nueva ley educativa, la LOE; los profesores de todas las etapas educativas están a la expectativa de esta nueva área de conocimientos que tanto debate político y mediático ha originado en torno suyo a lo largo de los dos últimos años.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Peces-Barba Martínez, catedrático de Filosofía del Derecho y rector de la Universidad Carlos III de Madrid (EL PAÍS, 18/09/06):

En círculos eclesiásticos y educativos católicos algunas personas me atribuyen la paternidad de la idea de la nueva asignatura de la Educación para la ciudadanía. Es totalmente incierto, aunque es verdad que siempre he defendido esa perspectiva y muchas veces he recordado que cuando mi padre estudiaba el bachillerato, en los años veinte del siglo pasado, cursó una asignatura que se llamaba entonces «Rudimentos de Ética y Derecho». Su impulsor fue el profesor Verdes Montenegro, que tenía un libro sobre el tema que no he podido consultar.…  Seguir leyendo »

Por Xerardo Estévez, arquitecto (EL PAÍS, 18/09/06):

Parecía que el ritual del fuego repetía el acostumbrado protocolo estival: asombro e impotencia colectiva, imputaciones entre políticos, especulaciones sobre las posibles causas y resignación hasta la llegada de las lluvias, que son el extintor más eficaz. Pero este año la intensidad de las llamas avivadas por una meteorología adversa, las tempranas víctimas, la proximidad a las zonas habitadas y el fantasma del Prestige hicieron surgir sin tardanza la palabra funesta: catástrofe, que está en todas las bocas aunque los portavoces públicos intenten eludirla con eufemismos como epidemia, crisis o desgracia.

La portada de EL PAÍS del 12 de agosto sacudía las conciencias con la foto de un voluntario llevando en brazos a una anciana postrada, como una Piedad invertida.…  Seguir leyendo »

Por Enrique Moradiellos, profesor de Historia Contemporánea en la Universidad de Extremadura (EL PAÍS, 18/09/06):

Para la dictadura militar que venció en el conflicto fratricida librado en España entre el 17 de julio de 1936 y el 1 de abril de 1939 la cuestión no admitía duda: «La Guerra Civil fue inevitable», porque quienes se negaron «a entregar a España como una presa al satanismo de Rusia» tuvieron que luchar contra quienes estaban «decididos a instaurar la dictadura soviética». Paradójicamente, para muchos de sus enemigos en aquella contienda, ésta también había sido una guerra «inevitable» por análogas razones: la resistencia ante «la sublevación de las castas reaccionarias, dirigidas por los generales traidores», que pretendía frenar la modernización democrática emprendida por la República desde 1931.…  Seguir leyendo »

Por Henry Kissinger (ABC, 18/09/06):

Dos ideas falsas dominan la discusión pública sobre la crisis del Líbano. La primera es que Hizbolá es una organización terrorista tradicional que actúa encubiertamente y fuera de la ley. La segunda es que el alto el fuego señala el fin de la guerra del Líbano. Ninguno de estos puntos de vista es válido. Hizbolá es, de hecho, una metástasis del patrón Al Qaida. Actúa abiertamente como estado dentro de un estado. Manda un ejército mucho más fuerte y mucho mejor equipado que el del Líbano en suelo libanés, en contravención de dos resoluciones de Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Por Carmen Iglesias, de las Reales Academias Española y de la Historia, y catedrática de Historia de las Ideas Políticas y Morales (ABC, 18/09/06):

COMO bien señalan distintos historiadores, «nunca hay ganancias absolutas en la historia»: se solucionan unos problemas y se abren otros retos o se derivan consecuencias no previstas que desvían toda planificación programada -y a veces eso es catastrófico o a veces supone la esperanza de que las cosas no perduran como creen los planificadores-. «No hay ganancias absolutas en la historia», decía, o también, dicho de otra manera, en frase de un ilustre hispanista, «el éxito nunca es definitivo».…  Seguir leyendo »

Por Rafael Pampillón Olmedo, profesor del Instituto de Empresa (EL MUNDO, 18/09/06):

La victoria de Fredrik Reinfeldt, líder del principal partido de la oposición en las elecciones suecas, va a provocar una oleada de privatizaciones y cambios en el sistema de bienestar del país nórdico. Hasta ahora ha venido funcionando una versión extrema de estado increíblemente generoso, que cuida al ciudadano «de la cuna a la tumba». El Estado del Bienestar sueco tiene su origen en los años 50, aprovechando el elevado crecimiento económico y aumento de la riqueza generada entre 1890-1950. En este periodo, Suecia tuvo una de las tasas de crecimiento más altas del mundo, con una baja presión fiscal (los impuestos pagados como porcentaje del PIB representaban el 15%).…  Seguir leyendo »

Por José Ignacio González Faus, responsable de teología de Cristianisme i Justícia (LA VANGUARDIA, 18/09/06):

Encuestas recientes alarmaron a bastantes medios de comunicación y a muchos comentaristas. Nuestra juventud se inicia en el sexo, en el alcohol y en la droga con una precocidad llamativa. Desde hace tiempo son competitivos hasta el punto de no prestarse apuntes de clase. No tienen la más mínima ilusión por la política, crecen entre ellos brotes racistas que se ceban con compañeros de clase, ya en secundaria y a veces de manera cruel. Sólo parecen creer en la amistad, y en la familia concebida de forma cerrada, como clan o abrigo frente a la dureza exterior.…  Seguir leyendo »

Por Kenneth W. Stein, profesor de Historia de Oriente Medio, Universidad de Emory, Atlanta (EEUU). Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 18/09/06):

Los comentaristas políticos árabes coinciden en aseverar que el mundo árabe está desquiciado. Los países árabes, – sus sistemas y rumbo político en general-, salvo excepciones, parecen incapaces de sacudirse la pasividad e ineptitud que les atenaza en tanto no deja de crecer la distancia entre gobernantes y gobernados. A los dirigentes políticos les aterra la mera perspectiva de una eventual liberalización política y económica que les arrancaría literalmente el poder de las manos. Entre tanto, no hace más que aumentar la popularidad de protagonistas sin Estado de la escena política como, por ejemplo, Hezbollah y Al Qaeda; de grupos menores como la Yihad Islámica, las Brigadas de los Mártires de Al Aqsa u otros radicados en los territorios palestinos, así como de formaciones políticas islámicas de alcance estatal como los Hermanos Musulmanes en Egipto o Hamas.…  Seguir leyendo »

Por Juan José Tamayo, teólogo y autor del libro Nuevo diccionario de teología (EL PERIÓDICO, 18/09/06):

El reciente viaje de Benedicto XVI a Alemania ha revelado la auténtica identidad ideológica del actual pontificado, en continuidad con el anterior. No debe olvidarse que el cardenal Ratzinger fue el principal guionista de Juan Pablo II. En los discursos pronunciados durante el viaje, el Papa ha expuesto con total nitidez las grandes líneas en las que se sustenta el discurso teocons, del que él es el principal ideólogo y aval. Un discurso cuyos ejes principales son: el teológico, el político, el moral, el económico, el científico y el religioso.…  Seguir leyendo »

By William Rees-Mogg (THE TIMES, 18/09/06):

JOURNALISTS SHOULD NOT criticise Pope Benedict XVI for his lecture at Regensburg. He has done only what every sub-editor on the Daily Mail does every day. Confronted with a long and closely written text, he inserted a lively quote to draw attention to the argument. We all do it. Sometimes the quote causes trouble, but more often it opens up an argument that is needed.

The question is not whether the quotation from the Byzantine emperor Manuel II Palaeologus is offensive: it is.

The question is whether the emperor is justified in what he said.…  Seguir leyendo »

By Gary Younge (THE GUARDIAN, 18/09/06):

‘In a sense I have always felt something of a kinship with the coloured race because its position is the same as mine,» says Ignatius J Reilly, the hopeless protagonist of John Kennedy Toole’s A Confederacy of Dunces. «We both exist outside the inner realm of American society. Of course, my exile is voluntary. However, it is apparent that many of the Negroes wish to become active members of the American middle class. I cannot imagine why. I must admit that this desire on their part leads me to question their value judgments. However if they wish to join the bourgeoisie, it is really none of my business.…  Seguir leyendo »

By Karem Armstrong, the author of ‘Islam: A Short History’ (THE GUARDIAN, 18/09/06):

In the 12th century, Peter the Venerable, Abbot of Cluny, initiated a dialogue with the Islamic world. «I approach you not with arms, but with words,» he wrote to the Muslims whom he imagined reading his book, «not with force, but with reason, not with hatred, but with love.» Yet his treatise was entitled Summary of the Whole Heresy of the Diabolical Sect of the Saracens and segued repeatedly into spluttering intransigence. Words failed Peter when he contemplated the «bestial cruelty» of Islam, which, he claimed, had established itself by the sword.…  Seguir leyendo »