Octubre de 2006

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 31/10/06):

Prince Charles’ visit to Pakistan this week is intended to repair relations strained by problems ranging in severity from last year’s London bombings and the Prophet Muhammad cartoons scandal to alleged ball-tampering during the Oval Test match. But even if further controversy is avoided, the royal tour will dramatise the dilemmas closing in on Pakistan’s unelected leader, General Pervez Musharraf.Charles and Camilla’s expected side-trip to Pakistan-controlled Azad Kashmir, scene of last year’s devastating earthquake, is a case in point. Tens of thousands of displaced people are still struggling to rebuild their lives there.

The mountainsides around Balakot, a town levelled by the quake, remain dangerously unstable, their tottering homesteads and ruptured roads prey to sudden lethal landslides.…  Seguir leyendo »

By Douglas Murray, the author of ‘Neoconservatism: Why We Need It’ (THE GUARDIAN, 31/10/06):

‘The good ship neocon is going down,” announced Matthew Parris recently in the Times. And as that gleeful cry arose, deja vu returned. Such allegations of decline are one of the constants that neoconservatives live by.In Foreign Policy magazine the conservative writer Jay Winik wrote: “America is witnessing the end … of the neoconservatives.” That was in 1988. Some neocons even elegised themselves. It was “a generational phenomenon”, suggested Irving Kristol in 1995. “Neoconservatism is dead,” declaimed Norman Podhoretz a year later. Yet it continues.

Neoconservatism is not what people think it is.…  Seguir leyendo »

By David Edgar, a playwright. His radio drama set in the aftermath of the Hungarian events of 1956 will be broadcast on BBC Radio 4 in January (THE GUARDIAN, 31/10/06):

Two thousand and six: the year of the historical analogy. Through the summer, Labour’s succession crisis was compared to the Thatcher coup (punish the assassin), the Macmillan retirement (the outmanoeuvred challenger), and even the Churchill-Eden handover (the heir apparent forced to wait too long). Now, the plethora of 50th anniversaries provides more lessons from history. Coverage of the Suez crisis draws parallels between one prime minister’s ill-judged Middle Eastern regime-toppling adventure and another’s.…  Seguir leyendo »

By George Monbiot (THE GUARDIAN, 31/10/06):

It is a testament to the power of money that Nicholas Stern’s report should have swung the argument for drastic action, even before anyone has finished reading it. He appears to have demonstrated what many of us suspected: that it would cost much less to prevent runaway climate change than to seek to live with it. Useful as this finding is, I hope it doesn’t mean that the debate will now concentrate on money. The principal costs of climate change will be measured in lives, not pounds. As Stern reminded us yesterday, there would be a moral imperative to seek to prevent mass death even if the economic case did not stack up.…  Seguir leyendo »

Por Javier Gómez de Liaño, abogado y magistrado en excedencia (EL MUNDO, 31/10/06):

Supone bien el lector si piensa que a estas alturas de mi vida escribir de Baltasar Garzón no es cosa que me entusiasme. Sin embargo, como soy hombre que procura alejar de sí los malos recuerdos y son muchos los años que vengo sosteniendo que la falta de independencia judicial es la madre de todos los males de nuestra Justicia -aparte de que en esto de escribir apuesto por el más difícil cada día-, hoy me propongo cavilar, no sin cierto optimismo, acerca de las perturbaciones que el juez Garzón ha podido sufrir a cuenta de su intervención en el conocido como caso del ácido bórico.…  Seguir leyendo »

Por Francesc Reguant, economista (EL PAÍS, 31/10/06):

Durante una excursión por el Pirineo, a un buen amigo mío le sorprendió encontrar un bosque de avellanos. Con cierta facilidad le expliqué que los avellanos tenían allí su hábitat natural y no en las inmediaciones de Reus. Pero me resultó mucho más difícil convencerle de que los frutos de aquellos avellanos eran comestibles. Mi amigo es ingeniero en telecomunicaciones, economista y amante de la naturaleza. Esta situación intrascendente me recordó una vivencia de años atrás, en este caso con castaños y ante una profesora de ciencias de una escuela de enseñanza primaria.…  Seguir leyendo »

Por Joseph S. Nye, catedrático en Harvard. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 31/10/06):

En vísperas de la prueba nuclear coreana, el nuevo primer ministro de Japón, Shinzo Abe, celebró en China una reunión con el presidente Hu Jintao. Fue un avance prometedor. Pero Abe llega al cargo con la reputación de ser más nacionalista que su predecesor, Junichiro Koizumi, cuya insistencia en visitar el polémico santuario de Yasukuni (en el que están enterrados los criminales de guerra japoneses más destacados de la II Guerra Mundial) contribuyó a enturbiar las relaciones con China. Y para mantener la estabilidad en Asia las relaciones chino-japonesas deben mejorar.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Toran, historiadora y presidenta de Amical de Mauthausen (EL PAÍS, 31/10/06):

El escritor Pierre Daix, antiguo deportado a Mauthausen, afirma en su obra Bréviaire pour Mauthausen (2005) que en la tarea de la memoria cada nación ha de adecuarse a su ritmo, pero añade también que es necesaria la implicación de voluntad y compromiso. En España asistimos hoy a la proliferación de debates y a la justa restitución de los hechos del pasado republicano, en una compleja coyuntura donde no faltan las versiones deformadas y malintencionadas de los que acudieron a la llamada de la democracia sin renunciar a la mentalidad de vencedores.…  Seguir leyendo »

Por Albert Branchadell, profesor de la Facultad de Traducción e Interpretación de la Universitat Autònoma de Barcelona y presidente de Organización por el Multilingüismo (EL PAÍS, 31/10/06):

En el preámbulo de nuestra Constitución, la Nación española proclama su voluntad de proteger a todos los españoles y pueblos de España (así, en plural) en el ejercicio de los derechos humanos, sus culturas y tradiciones, lenguas e instituciones. Al parecer, los que hoy cuestionan la constitucionalidad del nuevo Estatuto de Cataluña, preámbulo incluido, no están haciendo demasiado honor al de la Carta Magna. La lectura de los recursos presentados en su día por el Partido Popular y el Defensor del Pueblo, y ahora admitidos a trámite por el Tribunal Constitucional, revela una filosofía poco acorde con el principio de proteger las lenguas de todos los pueblos de España.…  Seguir leyendo »

Por Francisco Rodríguez Adrados, de las Reales Academias Española y de la Historia (ABC, 31/10/06):

DESDE hace cuarenta años escribo sobre la democracia. Comencé en mi Ilustración y Política en la Grecia Clásica, en el 66 (luego se tituló La democracia ateniense, es mi bestseller). Sin duda que algo nuevo se veía venir en España. Insistí en Historia de la Democracia, en el 97. Ahora vuelvo sobre la democracia y mucho más en El Reloj de la Historia. Homo sapiens, Grecia antigua y Mundo Moderno.
Mucho he meditado sobre esto. No he actuado: y tuve oportunidades, créanme.
La democracia es disensión dentro de unos límites, unas normas.…  Seguir leyendo »

Por Kepa Aulestia (LA VANGUARDIA, 31/10/06):

La historia del terrorismo y de la izquierda abertzale es la historia de un magma social, minoritario pero extraordinariamente activo, que con su mera presencia acaba condicionando la vida política e incluso la cotidianidad en un país en el que la gente tiende a mostrarse entre aturdida e indiferente ante el enigma etarra.

El terrorismo de ETA ha gestado una sociedad dentro de la sociedad, una de cuyas características es su capacidad expansiva en lo simbólico. Su disposición a ocupar los vacíos y los silencios que se le brindan. A adueñarse de cada rincón que queda libre por desidia, despiste o desinterés de los demás.…  Seguir leyendo »

Por Javier Otaola, abogado y escritor (EL CORREO DIGITAL, 31/10/06):

Siempre es estimulante visitar París, tiene uno la oportunidad de asistir a algún debate político o a alguna controversia de ésas a las que son aficionados los franceses, en las que las ideas, no ya las personas o los escándalos, las mismas ideas son noticia y motivo de comentario público, todos somos invitados a ejercer de ‘intelectuales’ y a tomar partido.

No es por casualidad que Francia sea la patria de Voltaire y de Zola.

Hoy como en tiempos de Voltaire Francia está conmovida y agitada por un nuevo caso de amenazas de muerte protagonizadas por anónimos grupos islamistas, en esta ocasión contra un profesor de Filosofía de Toulouse, que ha tenido que refugiarse en su domicilio y ser protegido por la Policía a causa de una tribuna publicada en ‘Le Figaro’ el 19 de septiembre pasado titulada ‘Frente a las intimidaciones islámicas, ¿qué debe hacer el mundo libre?’.…  Seguir leyendo »

Por Sami Naïr, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad Carlos III (EL PERIÓDICO, 31/10/06):

Ha llegado el momento de la verdad. El 19 de octubre, el presidente George Bush reconoció el fracaso de su estrategia en Irak. Cuando el periodista Thomas Friedman, de The New York Times, le preguntó sobre la similitud cava vez más evidente entre la situación actual de Irak y la de Vietnam –especialmente si recordamos la ofensiva del Tˆt, en invierno de 1968, que preparó la victoria definitiva de los comunistas vietnamitas–, Bush respondió que sí, que el periodista “podría tener toda la razón”. Esta respuesta llegaba unos días después de que, en contra de las afirmaciones mentirosas de Tony Blair, el jefe del Estado Mayor del Ejército británico en Irak, Richard Danatt, hubiera declarado que la presencia de las tropas británicas en el sur de ese país provoca el auge de la resistencia a la ocupación y favorece el terrorismo.…  Seguir leyendo »

By John Edwards, a former Democratic senator from North Carolina and the 2004 Democratic vice presidential nominee, traveled to Uganda recently with the International Rescue Committee (THE WASHINGTON POST, 31/10/06):

At a moment of tremendous global hardship — from the wars in Iraq and Afghanistan to the killing fields of Darfur — it is rare to find hope. So when there is the possibility for peace, we must seize it. That’s why one of the world’s great tragedies, the conflict in Northern Uganda, deserves our attention.

It is perhaps the worst humanitarian catastrophe to have gone practically unnoticed by most of the world.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 31/10/06):

With a clutch of new books , a multitude of speeches and a score of conferences already underway, no one can claim that the 50th anniversary of the 1956 Hungarian Revolution has gone unmarked. The Hungarians themselves commemorated their tragic revolt against Soviet communism with a street riot: Just as post-revolutionary France remained divided for decades between royalists and Bonapartists, so, too, is much of post-communist Europe still divided between former communists and former anti-communists, and nowhere more so than in Budapest.

But as the anniversary moves into its second week, I’d like to celebrate in a different way — by asking what, if anything, we in the West have learned since 1956.…  Seguir leyendo »

By Michael P. McDonald, a Visiting Fellow at the Brookings Institution and an Assistant Professor at George Mason University. He calculates national turnout rates for academics and the media and he is co-editor of The Marketplace of Democracy: Electoral Competition in American Politics (THE WASHINGTON POST, 31/10/06):

On November 7, millions of Americans will exercise their civic duty to vote. At stake will be control of the House and Senate, not to mention the success of individual candidates running for office. President Bush’s “stay the course” agenda will either be enabled over the next two years by a Republican Congress or knocked off kilter by a Democratic one.…  Seguir leyendo »

By Neil Gaiman, the author of the novel “Anansi Boys” and “Fragile Things,” a collection of stories (THE NEW YORK TIMES, 31/10/06):

WE are gathered here at the final end of what Bradbury called the October Country: a state of mind as much as it is a time. All the harvests are in, the frost is on the ground, there’s mist in the crisp night air and it’s time to tell ghost stories.

When I was growing up in England, Halloween was no time for celebration. It was the night when, we were assured, the dead walked, when all the things of night were loosed, and, sensibly, believing this, we children stayed at home, closed our windows, barred our doors, listened to the twigs rake and patter at the window-glass, shivered, and were content.…  Seguir leyendo »

By Jeremy Irons (THE TIMES, 31/10/06):

IN THE 42 years since an execution took place in Britain some of us may have slipped complacently into thinking of the death penalty as an antiquated relic. In fact, 22 countries still use capital punishment regularly and an estimated half dozen British people are on death row around the world, including Mirza Tahir Hussain in Pakistan.

Amnesty International has revealed that at least 2,148 people were executed last year — the majority in China (1,770), Iran (94), Saudi Arabia (86) and the US (60). More than 20,000 people are awaiting their sentence to be carried out.…  Seguir leyendo »

By Robert D. Novak (THE WASHINGTON POST, 30/10/06):

Oliver North and his associates were leaving Managua last Tuesday on a private plane after a dramatic surprise visit when they heard news they could scarcely comprehend. The State Department had just issued a “public announcement” that, in effect, warned Americans not to travel to Nicaragua because of the prospect for “violent demonstrations” and “sporadic acts of violence” leading up to the Nov. 5 presidential election there.

The North group had seen nothing in Nicaragua to justify a travel advisory, normally issued when life and limb of visiting Americans are at risk. U.S.…  Seguir leyendo »

By Leah Ward Sears, chief justice of the Supreme Court of Georgia (THE WASHINGTON POST, 30/10/06):

For the first time in history, less than half of U.S. households are headed by married couples. And on Sept. 29, the Centers for Disease Control and Prevention released data showing that almost 36 percent of all births are the result of unmarried childbearing, the highest percentage ever recorded.

In family law, as in the rest of American society, there is an intensifying debate about how we should respond to this kind of news. Should law and society actively seek new ways to support marriage?…  Seguir leyendo »