Noviembre de 2006

La Conferencia de Donantes para Haití que se reúne hoy en Madrid será decisiva para el futuro de ese país y pondrá a prueba la capacidad de la cooperación internacional para enfrentar los problemas de los Estados denominados "frágiles". A la vez, el nuevo Gobierno haitiano tiene la oportunidad de definir sus prioridades y Naciones Unidas de probar la efectividad de su misión. Ante un país desestructurado, pobre, desigual y en el que surgen nuevas formas de violencia política y criminal, el tiempo corre más rápido que las negociaciones entre esos tres actores.

El mayor desafío es dar respuestas a la sociedad haitiana que espera desesperadamente una mejora visible y en el corto plazo en dos campos: seguridad y empleo.…  Seguir leyendo »

En el reciente Festival Hay de Segovia, Eric Hobsbawm comentaba que la historia había que dejarla en manos de los historiadores. Lo decía a propósito de la ley de la memoria histórica, y apuntaba a que han sido muchas las sociedades que han padecido gravísimas crisis, guerras, revoluciones, matanzas y feroces represiones y que, sin embargo, tienen que continuar existiendo. No había otra: sus ciudadanos, fuera cual fuera la suerte que hubieran corrido en las complicadas circunstancias padecidas en sus respectivos países, estaban obligados a seguir conviviendo. Por eso, estimaba el historiador británico, era peligroso que las cosas de la memoria quedaran en manos de los políticos, que podrían utilizar sus versiones de lo que ocurrió como arma arrojadiza, como metralla para ajustar las cuentas con sus adversarios.…  Seguir leyendo »

La Administración de Bush ha promovido la aprobación de una norma -aunque es de esperar que el Tribunal Supremo de los Estados Unidos evitará este despropósito- por la que se suprime respecto a ciertos detenidos la protección del hábeas corpus, una de las grandes conquistas de la humanidad y uno de los pilares de la democracia. Y silencio. En contra de lo que cabría esperar, no se ha producido la respuesta inmediata y severa de tantas instituciones y personas que deberían hacerlo y, sobre todo, por parte de la Unión Europea. La callada por respuesta. Guantánamo, vuelos "secretos"... Silencio. ¡Cuántos acontecimientos nocivos podrían evitarse si se hablara a tiempo!…  Seguir leyendo »

Ayer se conmemoró el aniversario del Plan de Partición que, en 1947, aprobaron las Naciones Unidas para dividir el territorio de Palestina. Han trascurrido casi seis décadas y los palestinos continúan esperando pacientemente el cumplimiento de las decenas de resoluciones internacionales que reconocen su derecho a la autodeterminación. Sesenta años dan para mucho. Dolorosas guerras, procesos de paz fallidos, infinidad de atentados terroristas y punitivos castigos colectivos han ahondado el abismo que separa a palestinos e israelíes. Tampoco las decenas de iniciativas diplomáticas planteadas por la comunidad internacional, ni las más arriesgadas ni tampoco las más mesuradas, han conseguido asentar la paz.…  Seguir leyendo »

¿Por qué las víctimas no se manifestaban cuando gobernaba José María Aznar? Dígamelo usted, señor Zapatero. ¿Por qué entonces consentimos los atropellos que hoy denunciamos? Hablaré en mi nombre.

En 1998, cuando la banda terrorista declaró la tregua, mi primer sentimiento fue de rabia: contra el destino, contra Aznar y contra ETA, por no haber anticipado unos meses antes esa decisión, permitiendo a mi hermano y a su mujer seguir vivos. No sentí alegría tras el anuncio de 1998, como no la sentí tras el del 2006. Ninguna noticia proveniente de quienes mataron a los míos ha conseguido que yo me sienta feliz.…  Seguir leyendo »

Tengo por seguro que para quienes por razones de docencia o investigación han tenido que adentrarse en el abigarrado camino de nuestra reciente historia político-constitucional, hay menesteres que no se les puede demandar. Por un lado, la fácil alegría sin estudio cada vez que, en un momento dado y por una u otra circunstancia, nuestro país ha cambiado de régimen político adentrándose, casi siempre a través de un nuevo Texto Constitucional, en un supuesto «nuevo mundo» definido de entrada, como cúmulo de virtudes. Es el instante en que el intelectual que no sea mero leguleyo, tiene sobre sus espaldas la ineludible obligación de mirar la sociedad y proclamar la existencia de relación entre lo que se ha escrito, con toda la solemnidad que se quiera, y cuanto en dicha sociedad se vive.…  Seguir leyendo »

Me siento perfectamente libre para explicar la mezcla de sentimientos que me inspira el triunfo de Ségolène Royal. Primero, porque, gracias al cielo, no formo parte de esa panda de amigos internautas en la que está a punto de convertirse el Partido Socialista francés. Y segundo, porque, precisamente por eso, no me veo obligado a tragar sapos y culebras de todo tipo, en nombre de lo que suele llamarse la disciplina de partido.

No voy a abordar ahora el caso de [el ex ministro de Economía y uno de los candidatos en las primarias que acaba de realizar el PS] Dominique Strauss-Khan, del que sigo pensando, por mucho que les moleste a los que ya han cambiado de chaqueta, que hubiese sido el mejor para reinventar una izquierda con posibilidades de gobierno.…  Seguir leyendo »

El pesimismo cunde respecto al mal llamado proceso de paz del País Vasco. Hasta Rubalcaba y el PNV han admitido que aquello va mal.

Los escoltas vuelven a proteger a las posibles víctimas, sigue la kale borroka,ETA se abastece de armamento, se ha doblado la cantidad que pagar por el impuesto revolucionario.La confianza está, pues, bajo mínimos. Sin embargo, según Zapatero, no hay que abandonar la esperanza, su proceso sigue...

Ojalá los deseos de Zapatero se vean cumplidos. Pero se generaliza la sensación de que todo el asunto se enfocó mal de entrada. Sin duda, había razones para confiar en la rendición de ETA, pero, tal como se plantearon las cosas, en lugar de contribuir al empujón final, la actual política está reforzando a los terroristas.…  Seguir leyendo »

Los comentaristas políticos coinciden en apreciar que Iraq se encuentra sumido en una guerra civil hecha y derecha; permanezca en el país la coalición liderada por Estados Unidos un plazo breve, medio o largo, o reconduzca la actual presencia militar dando entrada a la sociedad y a los políticos civiles, hay que hablar de consecuencias en cualquier caso inevitables. El antiguo secretario de Estado Henry Kissinger así lo ha reconocido al declarar a la BBC que la coalición y otras partes implicadas deben fijarse objetivos más realistas aunque ello conlleve la posible desmembración de Iraq. Los objetivos de democracia, negociaciones, compromiso y pluralismo, simplemente, no pueden cumplirse en un marco de desgobierno y venganzas.…  Seguir leyendo »

Como miembro del Patronato de la Fundación para la Libertad me gustaría realizar unas precisiones ante la noticia, aparecida en diversos medios de comunicación el pasado martes, de que la Fundación sostiene que 'la mesa de partidos es la victoria de ETA':

Primera: El Patronato de la Fundación para la Libertad, reunido en Madrid el pasado 7 de octubre de 2006, aprobó la realización de dos seminarios, uno de los cuales tendría como objeto de trabajo «el análisis de las mesas de negociación propuestas por Batasuna», así como que en el futuro se publicaran las conclusiones de dichos seminarios. No me consta que a lo largo del mes de octubre ni de los días transcurridos del mes de noviembre se hayan celebrado los mencionados seminarios o reuniones de carácter técnico, político o académico.…  Seguir leyendo »

Documento elaborado por la Fundación para la Libertad en el que se reflexiona sobre el origen, utilidad y naturaleza política de la llamada 'mesa de partidos' en la que, en paralelo al diálogo con ETA, se pretende negociar un cambio en el sistema político del País Vasco.

RESUMEN:

  1. ETA reclama una mesa de partidos, lo viene haciendo desde hace 30 años, porque quiere obtener mediante la negociación los dos objetivos que no consiguió en décadas de asesinatos: la autodeterminación y la unidad territorial de Euskal Herria. La mesa de negociación no es una herramienta de paz sino el complemento perfecto de las acciones terroristas.
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Son las religiones un elemento positivo de cara al proceso de humanización o, por el contrario, suponen un obstáculo a superar? La respuesta a esta cuestión no puede ser simple; la historia de las religiones nos ofrece un panorama extenso tanto en luces como en sombras. El poder religioso ha ido de la mano y ha justificado muchas veces los desmanes del poder político y viceversa, y ha ahogado en no pocas ocasiones la autonomía personal mediante burdos o sofisticados mecanismos de control. No es extraño que en nuestros días avance a marchas forzadas la actitud de indiferencia y el alejamiento respecto a sistemas e instituciones religiosas.…  Seguir leyendo »

Nada mejor que un viaje al África subsahariana siguiendo el arco del Níger, desde Nigeria hasta Mali, para comprender la relación entre desarrollo, demografía e inmigración y la diversidad del continente africano.

La anglófona Nigeria es la gran potencia regional que promueve la integración del África oriental, pero afronta graves tensiones étnicas y religiosas. Gracias a su petróleo, es uno de los países potencialmente mas ricos. Pero el 70% de los 130 millones de nigerianos viven con menos de 1 dólar/día. Durante 30 años de dictadura militar, la riqueza petrolera ha sido como una maldición que ha desbaratado las estructuras económicas y generado corrupción y desigualdad.…  Seguir leyendo »

While the United States is otherwise preoccupied, this small former Soviet republic has become the stage for a blatant effort at regime change, Russian-style. Vladimir Putin is going all out to undermine and get rid of Georgia's young, pro-American, pro-democracy president, Mikheil Saakashvili. Putin is assuming that the United States, overwhelmed by Iraq and needing Moscow's support on North Korea and Iran, will not make Georgia a "red-line" issue and that the European Union, fearful of endangering energy supplies from Russia, will similarly play it down.

Much is at stake: Putin's long-term strategic goal is to create a sphere of Russian dominance and hegemony in the vast area the Soviet Union and the czars once ruled.…  Seguir leyendo »

NATO's summit meeting here this week was supposed to be focused on bolstering its fight in Afghanistan and celebrating the freedom of Latvia and two other Baltic states that have made an astounding transition from captive nations under Soviet rule to democratic Western allies. So why was all the intrigue and backroom maneuvering about Vladimir Putin?

The answer to that question is a tangled diplomatic tale about the stubborn vainglory of French President Jacques Chirac and the equally implacable determination of Putin to humiliate and undermine the independent governments of former Soviet republics. It says a lot about the state of the Western alliance: the weakness of much of its present leadership and the deep confusion about how to answer the growing challenge -- some would say menace -- of Putin's Russia.…  Seguir leyendo »

An invited audience that included Commerce Secretary Carlos Gutierrez gathered at National Geographic Society's auditorium Monday night for a screening of "Bella," an independently produced feature film. No mere movie, it offers hope for the beleaguered antiabortion movement to reverse the political tide running against it.

This was the eighth such screening in Washington. Monday night's audience reflected the reaction in more than 100 showings nationwide: an emotional experience for a stunning exhibition of cinema art that unexpectedly won a Toronto International Film Festival award. It is no propaganda film but a dramatic depiction of choices facing an unmarried pregnant woman.…  Seguir leyendo »

We may be about to shoot ourselves in the foot -- or maybe the chest -- on trade. In the name of "fair trade," we may punish our own exporters. In 2005 worldwide exports exceeded $10 trillion. Since 1980 they've more than tripled while the overall global economy doubled. Like it or not, massive international flows of goods and services (aka "globalization") underpin all modern economies. Supply chains have dispersed. We can accept this reality and try to benefit from it. Or we can rail against it. We seem to be edging toward railing.

Just last week Democratic congressional leaders signaled that they may oppose new trade agreements with Colombia and Peru.…  Seguir leyendo »

With the midterm elections now over, Americans can refocus their energies on the country’s challenges, one of which remains the rebuilding of New Orleans. A simple next step in the city’s reconstruction would be to offer a viable alternative to demolition for the thousands of damaged houses.

Federal policy allows government cleanup funds to be used when a building is bulldozed and the remains are hauled off to the local dump. But the Federal Emergency Management Agency and local officials should also give homeowners the option of “deconstructing” their houses — that is, taking them apart piece by piece and then selling or salvaging the reusable building materials, such as floorboards, roof beams and fireplace mantles.…  Seguir leyendo »

The chaotic war in Iraq is the great piece of unfinished business that will soon face Robert M. Gates, President Bush’s choice to replace Donald Rumsfeld as secretary of defense. He will assume the difficult charge of halting the collapse of American strategy at a moment when the president’s freedom to maneuver has been curtailed by the election of Democratic majorities in both houses of Congress, and by the free-for-all sectarian killing in Iraq.

Mr. Gates arrives at the Pentagon with no background in running the immense American military establishment, no broad political constituency, and no experience fighting or managing a big ground war.…  Seguir leyendo »

Sitting with my academic colleagues in the gilded discomfort of Oxford's Sheldonian Theatre earlier this week, discussing the future governance of England's oldest university, I thought of GK Chesterton's remark that tradition is the democracy of the dead. One professor of politics observed that Oxford has been a "workers' cooperative" for 800 years, and that round, imposing figure of 800 years kept recurring in the debate of congregation, the university's sovereign parliament. Those who opposed proposals to bring in external members of the university's structures of governance did so in the name of democratic self-government and academic liberty; supporters of the proposed reform cited modern norms for the external accountability and transparency of institutions receiving both public money and charitable donations.…  Seguir leyendo »