Miércoles, 1 de noviembre de 2006

Por Diego Valderas Sosa, coordinador general de Izquierda Unida (EL PAÍS, 01/11/06):

Una vez aprobado el Estatuto por la Comisión Constitucional del Congreso y antes de su aprobación por el Pleno, es el momento de pararse a distinguir las voces de los ecos, como le gustaba hacer a nuestro poeta y maestro, Antonio Machado. Es el momento de distinguir las voces, recogidas en los Diarios de Sesiones del Parlamento y del Congreso, de los ecos que recogen los medios de comunicación, pues será en febrero de 2007, cuando todos tendremos que escuchar, entre las voces, solamente una: la del pueblo andaluz.…  Seguir leyendo »

Por Jordi Borja, geógrafo-urbanista (EL PAÍS, 01/10/06):

Es pasado y parece mentira. Se suspende una conferencia de ministros europeos sobre la vivienda por el temor a algunos centenares de jóvenes airados. Según las informaciones policiales, los «violentos» no pasan de 300. Ya nos hubiera gustado en época de la dictadura que el Gobierno se asustara tan fácilmente. Recordé una conversación con Fernando Enrique Cardoso: nunca me había sentido tan vigilado y reprimido, si hiciera siempre caso a los servicios de seguridad no me movería del palacio presidencial. El entonces presidente de Brasil era esperado en Barcelona y el alcalde Maragall, ausente la noche en que llegaba, me había pedido que lo recibiera por mi amistad personal con él.…  Seguir leyendo »

Por Paul Kennedy, director de Estudios sobre Seguridad Internacional en la Universidad de Yale. Traducción de M. L. Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 01/11/06):

Tuvo algo de conmovedor y anticuado el discurso que el secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, pronunció el pasado agosto ante la Legión Americana en Salt Lake City y en el que prácticamente acusó a los partidarios de «salir corriendo» de Irak de pertenecer a la tradición, tristemente famosa, de las políticas de apaciguamiento de Neville Chamberlain en los años treinta.

¿Por qué «anticuado»? Porque, como han descubierto los estudiosos del periodo de entreguerras, la distinción tajante que hace Rumsfeld entre los cobardes apaciguadores y los valientes anti-apaciguadores (invocó el nombre de Winston Churchill) no sirve de mucho.…  Seguir leyendo »

Por Jesús Mosterín, profesor de Investigación en el Instituto de Filosofía del CSIC (EL PAÍS, 01/11/06):

El rey Juan Carlos I ha desempeñado un papel indudablemente positivo en dos momentos delicados de nuestra historia reciente. La transición de la dictadura de Francisco Franco a la actual democracia española habría sido más difícil y arriesgada sin la presencia de un puente que uniera ambas orillas con el beneplácito más o menos explícito de todos los bandos implicados.

El generalísimo Franco nombró a Juan Carlos de Borbón como su sucesor en la jefatura del Estado, por lo que los franquistas no tuvieron más remedio que aceptarlo, por muy a regañadientes que fuera.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Mandianes, antropólogo del CSIC y escritor (EL MUNDO, 01/11/06):

El día 1 de noviembre, los celtas apaciguaban los poderes del otro mundo y propiciaban la abundancia de las cosechas con la celebración de la fiesta samahaim, la cual era, para unos, el comienzo del invierno y, para otros, el final de verano; en todo caso era el principio de una nueva gestación y de un periodo de intensa comunicación entre los habitantes de éste y del otro mundo. Se reunía una gran multitud porque era una fiesta obligatoria. Quien no asistía corría el peligro de perder la razón.…  Seguir leyendo »

Por Irene Lozano, periodista, lingüista y Premio Espasa de Ensayo 2005 (ABC, 01/11/06):

EL presidente de Estados Unidos se define a sí mismo como un patriota, asegura defender los valores americanos e identifica su «guerra contra el terrorismo» con la salvaguardia de esas esencias. Sin embargo, la Ley de Comisiones Militares recién aprobada por el Congreso, impide a los sospechosos de terrorismo el recurso de habeas corpus, un viejo derecho que, en las sociedades justas, permite a los detenidos solicitar que un juez revise la legalidad de su detención.
El habeas corpus tiene tal arraigo en EE.UU., que cuando todavía era colonia británica los revolucionarios ya lo consideraban una de las protecciones básicas de la libertad individual.…  Seguir leyendo »

Por Salvador Ulayar Mundiñano, hijo de Jesús Ulayar, asesinado el 27 de enero de 1979 en Echarri Aranaz, Navarra (ABC, 01/10/06):

Hace tiempo que, con dolor, doy vueltas a lo que de legitimación de los terroristas supone este oscurantista, «largo y difícil» «proceso» de «diálogo» de Rodríguez Zapatero, el de la promesa de transparencia. Diálogo, diálogo… un término en positivo, claro. El celofán que envuelve el engaño de llamar a las cosas «con el nombre que no es». ¿Verdad Pilar Ruiz? No nos tomen el pelo. No se dialoga con terroristas para tomar café.

Se trata de negociar, de ceder ante quienes pretenden amedrentar y doblegar a la sociedad española a base de cientos y cientos de muertos, miles de heridos.…  Seguir leyendo »

Por A. Gutiérrez Vegara, presidente de la comisión de Economía y Hacienda del Congreso (LA VANGUARDIA, 01/10/06):

Varias declaraciones solemnes de diversos organismos nacionales e internacionales, algún que otro acto institucional y un puñado de manifestaciones han cubierto la semana anual contra la Pobreza entre el 16 y el 21 de octubre, pero el expediente de los objetivos del milenio sigue sin cubrirse adecuadamente. El último Informe del proyecto del milenio,elaborado por las Naciones Unidas (el mismo marco donde se acordó llegar al año 2015 habiendo reducido a la mitad la pobreza registrada en 1990 en el mundo), revela que la pobreza extrema ha aumentado dos puntos porcentuales en el África subsahariana durante la decena pasada, que son ya mil doscientos millones las personas que malmueren con ingresos inferiores a un dólar diario o que la mortalidad infantil en aquella zona del continente africano ha alcanzado ya el 174 por mil (la tasa es del 7 por mil en los países desarrollados).…  Seguir leyendo »

Por Borja Vivanco Díaz, doctor en Economía y licenciado en Sociología (EL CORREO DIGITAL, 01/10/06):

En dos ocasiones se ofreció a ser intercambiado por presos republicanos que iban a ser fusilados. En una de ellas, en la cárcel de San Pedro de Cardeña de Burgos, las autoridades militares aceptaron el dramático trueque. Frente al pelotón de fusilamiento, el reo no dejaba de sonreír, se sentía feliz por salvar la vida de un preso comunista y padre de familia. Pero el comandante del pelotón, al contemplar la escena, era incapaz de dar orden de disparar. «Padre, ¿retírese!», le requirió conmocionado. Se trataba del joven vizcaíno Francisco Gondra, más conocido como Aita Patxi, religioso pasionista que ejerció como capellán en un batallón nacionalista durante la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 01/11/06):

China will steal a march in the new race for Africa when it hosts an ambitious trade, investment and aid summit in Beijing this week for leaders of 48 African countries. But while the meeting is intended to fuel China’s global drive for resources, raw materials and markets, concerns are growing that the boosters of Beijing do not have Africa’s best interests at heart and that western countries will be cut out of future business.

Delegates to the Forum on China-Africa Cooperation, which opens on Friday, can expect full red-carpet treatment, except the preferred colour is green after Communist party chiefs reportedly ordered conference centre floors to be covered with grass.…  Seguir leyendo »

By Brian Aldiss (THE GUARDIAN, 01/11/06):

Many famous men and women have been celebrating their 60th birthdays lately. Well, Virginia Ironside and Bel Mooney for a start. I want to put in a good word for being 80. True, there are disadvantages to being so old; the great thing is to count the advantages. When you are 80, there are all sorts of things you don’t have to do. You do not have to go out to dine if you can’t be bothered; a phone call in a whiney voice, a burst of sympathy at the other end, and you can stay in snugly and read Tolstoy.…  Seguir leyendo »

By Johnjoe McFadden, professor of molecular genetics at the University of Surrey (THE GUARDIAN, 01/11/06):

can you wash away your sins? The overlap between the language of morality and personal cleanliness (clean conscience, the stain of original sin) suggests that our soul and the body share an aversion to dirt. Most religions practise some purification ritual – baptism, bathing in the Ganges – where the soul can be washed clean of sin; and Lady Macbeth’s obsessive hand washing («Out damned spot») sought to remove the stain of treachery as much from her conscience as from her hand. But would it work?…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE GUARDIAN, 01/11/06):

The British parliament is God’s gift to dictatorship. If I were an absolute ruler I would get one immediately. Last night Britons were offered the spectacle of their MPs pleading with the government to be allowed an inquiry into the Iraq war. For all the vigour of the debate, they were still humiliated by the government’s supporters. While British soldiers ram democracy down others’ throats at the point of a gun, their representatives seem incapable of performing democracy’s simplest ritual, challenging the executive.

In London at present is veteran US political operator Vernon Jordan, member of the congressional inquiry into the conduct of the war in Iraq.…  Seguir leyendo »

By Wayne S. Smith. He was at the US embassy in Havana from 1958 to 1961 and was chief of mission at the US Interests Section in Havana from 1979 to 1982 (THE GUARDIAN, 01/11/06):

The annual vote in the UN general assembly on the US embargo against Cuba is back this month. Last year’s result saw 182 member states oppose the blockade, with only four – the US, Israel, the Marshall Islands and Palau – voting in favour. The embargo, and indeed overall US policy towards the island, have virtually no international support. No wonder: it is a failed approach.The essential elements of the embargo have been in place since 1960.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Freedland (THE GUARDIAN, 01/11/06):

First, let’s lay down the mother of all caveats. The conventional wisdom says Democrats are about to win control of the House of Representatives and could well take the Senate too. But, and here’s the mega-caveat, the conventional wisdom in Washington is often very, very wrong. Cast your mind back to election night 2004, when the US media anointed President John Kerry. The warning this time is that Republicans might be fewer in number, but more motivated and therefore likelier to turn out. Note, too, the reports that White House strategist Karl Rove, the election wizard famed as George Bush’s brain, is in cocky mood.…  Seguir leyendo »

By James Martin, a Jesuit priest, is the author of “My Life With the Saints” (THE NEW YORK TIMES, 01/11/06):

EVEN though today is All Saints’ Day, most Americans probably don’t know the name of the newest American saint. Or that, like several saints, she was mistreated by the church that she served so faithfully.

Last month, Pope Benedict XVI declared Mother Théodore Guérin, who lived and worked in rural Indiana in the mid-1800’s, a saint. She is therefore worthy of “public veneration” by Catholics worldwide. Mother Guérin founded the Sisters of Providence of St. Mary-of-the-Woods and started several schools and a college in the region.…  Seguir leyendo »

By Ahmed Yousef, a senior adviser to the Palestinian prime minister, Ismail Haniya. (THE NEW YORK TIMES, 01/11/06):

HERE in Gaza, few dream of peace. For now, most dare only to dream of a lack of war. It is for this reason that Hamas proposes a long-term truce during which the Israeli and Palestinian peoples can try to negotiate a lasting peace.

A truce is referred to in Arabic as a “hudna.” Typically covering 10 years, a hudna is recognized in Islamic jurisprudence as a legitimate and binding contract. A hudna extends beyond the Western concept of a cease-fire and obliges the parties to use the period to seek a permanent, nonviolent resolution to their differences.…  Seguir leyendo »

Public Opinion and Muddled Policies

By Robert J. Samuelson (THE WASHINGTON POST, 01/11/06):

«Towering over Presidents and [Congress] . . . public opinion stands out, in the United States, as the great source of power, the master of servants who tremble before it.»

— James Bryce, «The American Commonwealth,» 1888

The problem of American democracy is (of course) democracy. We are on the cusp of an election that commentators have already imbued with vast significance if Democrats recapture part or all of Congress — or if they don’t. But here’s something that no one’s saying: Regardless of who wins, it won’t make much difference for most of our pressing problems.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 01/11/06):

A tinny band strikes up «Happy Days Are Here Again» as Sen. Hillary Clinton makes her way to the podium at a campaign rally. And here in Upstate New York, where Democrats not so long ago were an endangered species, it looks like happy days are indeed ahead.

A week before Election Day, the Democrats are in a dominant position across the Empire State. Clinton is leading her Republican challenger, John Spencer, by nearly 30 percentage points. The Democratic candidate for governor, Eliot Spitzer, is up nearly 50 points over his GOP rival, John Faso.…  Seguir leyendo »

By Tim Luckhurst (THE TIMES, 01/11/06):

HOW IRONIC that next May’s tercentenary of union between England and Scotland will coincide with the appearance on English banknotes of the Scottish economist Adam Smith. The author of The Wealth of Nations knew the value of his homeland’s partnership with its neighbour.

The Scotland into which he was born in 1723 was a recovering bankrupt. The United Kingdom restored its fortunes by granting full access to English markets. The instinct that Smith would christen enlightened self-interest was freed and Scotland thrived.

His analysis of this prosperity described for the first time concepts including the functioning of markets, the division of labour and the virtue of free trade.…  Seguir leyendo »