Viernes, 3 de noviembre de 2006

By Henry Porter, the London editor of Vanity Fair (THE GUARDIAN, 03/11/06):

Up until now the best ally of governments and big corporations who wish to place every individual under total and unwavering surveillance has always been ignorance. People have simply failed to grasp the threat posed by individual surveillance systems and the way a range of technologies can reach out to each other almost of their own accord to create new pathways of exchange.But with the publication of three important reports this week – one in this newspaper about the NHS database – there can be no excuse for saying «I have done nothing wrong so I have nothing to fear».…  Seguir leyendo »

Por Gregorio María Callejo, magistrado y miembro de Jueces para la Democracia (EL PAÍS, 03/11/06):

La inflación del castigo penal que llevamos viviendo desde hace ya años no es un fenómeno exclusivo de España. Al amparo de la lucha contra el terrorismo y del incremento de la delincuencia organizada, la utilización del derecho penal ha llegado a extremos absolutamente exagerados. No sólo se trata de que las penas sean más elevadas, sino de que en el plano procesal se está dando una significativa degradación de derechos que hace poco parecían indiscutibles. El caso más alarmante, claro, es el de la lucha contra el terrorismo islámico, con el uso de instrumentos represivos que a cualquier jurista civilizado le parecen insólitos (Guantánamo, posibles cárceles secretas… y ahora con el presidente de EE UU erigido en «defensor de la Constitución» en el sentido propuesto por Carl Schmith, máximo intérprete de la misma y de la legalidad internacional en materia de qué es o qué deja de ser tortura).…  Seguir leyendo »

Por Josep M. Colomer, politólogo del CSIC y la UPF, autor de Grandes imperios, pequeñas naciones (EL PAÍS, 03/11/06):

La hipótesis fue formulada en medios académicos hace unos 15 años, en pleno dominio del nacionalismo catalán encabezado por Jordi Pujol, pero probablemente acabó calando en los medios políticos cuando ya había dejado de ser cierta. Como resultado de la fusión entre el Partido Socialista de Cataluña y la Federación Catalana del PSOE a finales de los años setenta, el electorado socialista en Cataluña ha sido durante mucho tiempo el más amplio y heterogéneo. En las elecciones generales, la movilización conjunta de los dos sectores de izquierdas, llamémosles simplificadamente catalanista y españolista, llevaba al PSOE a ser el primer partido en la comunidad, pero en las elecciones autonómicas, dado que la candidatura tenía una orientación catalanista, se producía una «abstención diferencial» entre electores de familia castellano-hablante con origen inmigrante.…  Seguir leyendo »

Por Julio María Sanguinetti, ex presidente de Uruguay (EL PAÍS, 03/11/06):

Hasta hace muy pocos años, a nadie se le ocurría pensar en una lengua en términos económicos. La cuestión idiomática era el privilegio exclusivo de los filólogos, unos misteriosos especialistas que sabían la vida y milagro de cada palabra, pero muy pocos advertían que, más allá de su valor literario, un idioma poseía un valor económico y político.

En realidad, era olvido de nuestra generación, porque ya Antonio de Nebrija (Lebrija, 1444-Alcalá de Henares, 1522), cuando presentó a la reina Isabel de Castilla la primera Gramática de la lengua castellana, le decía: «Siempre la lengua fue compañera del imperio, y de tal manera lo siguió que justamente comenzaron, crecieron y florecieron, y después junta fue la caída de ambos».…  Seguir leyendo »

Por Xavier Vidal-Folch (EL PAÍS, 03/11/06):

Las elecciones catalanas del día de Todos los Santos han resultado ser también las de todos los matices, las más densas contradicciones y las infinitas paradojas. Éstas son algunas de las más relevantes:

1. Pierden, aunque dicen ganar. Todos pierden, salvo Iniciativa. Aunque digan haber ganado: esta vez, sentido del ridículo obliga, por la vía de alegar que los rivales son los que han perdido (ergo nosotros, ganado). Seamos compasivos con esa autocondecoración por victorias soñadas. Cumple dos funciones: consolar a los esforzados seguidores y acumular fuerzas para las inmediatas negociaciones. Pero han perdido contra sí mismos.…  Seguir leyendo »

Por Gonzalo Anes y Álvarez de Castrillón (ABC, 03/11/06):

HOY hace 150 años que nació en Santander Marcelino Menéndez Pelayo. Son conocidas las versiones de su prodigiosa inteligencia y gran aplicación, por lo que obtuvo óptimas calificaciones en sus estudios de bachillerato. Su padre, conocedor de la vocación de su hijo, decidió que siguiese los estudios de licenciatura en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Barcelona, por la amistad y el paisanaje castropolino que le unía al profesor José Ramón Luanco y Riego. Años después, Menéndez Pelayo recordaba la «vida espiritual propia», «aunque modesta», de la Universidad de Barcelona en aquellos años.…  Seguir leyendo »

Por Eduardo Zaplana, portavoz del Grupo Parlamentario Popular en el Congreso (EL MUNDO, 03/11/06):

Acaban de celebrarse las elecciones autonómicas en Cataluña y, a falta de que se confirmen los pactos poselectorales, el mensaje de los ciudadanos ha sido claro: después de tres años anunciando los nuevos tiempos que traerá el Estatuto, todo sigue igual o incluso peor. Cataluña vuelve a optar por la incertidumbre y la indefinición, sin saber con qué carta política quedarse y, además, con el 43% de los ciudadanos al margen en estas elecciones.

Los resultados para el Partido Popular han sido los que se esperaban y, por tanto, caben interpretaciones en un doble sentido.…  Seguir leyendo »

Por Walter Laqeuer, director del Instituto de Estudios Estratégicos de Washington (LA VANGUARDIA, 03/11/06):

Dentro de una o dos semanas, el comité bipartidista Hamilton-Baker nombrado por el Congreso presentará sus recomendaciones para finalizar la guerra en Iraq o, hablando con mayor precisión, para una salida de EE. UU. de esta guerra. No pasa un solo día en que eleven similares propuestas toda clase de políticos, especialistas en Oriente Medio, expertos militares o personas bienintencionadas en la creencia de que pueden ayudar a encontrar una estrategia de salida del país. Término este último que se ha convertido en palabra mágica. Entre asesores y consejeros figuran varios funcionarios veteranos de la CIA que, a decir verdad, no anduvieron con mucho tino en sus esfuerzos por dar caza a Osama bin Laden; sin embargo, manifiestan ahora que se requiere con urgencia su pericia para dar carpetazo al asunto.…  Seguir leyendo »

Por Rafael Nadal, director de EL PERIÓDICO DE CATALUNYA (EL PERIÓDICO, 03/11/06):

Las elecciones al Parlament de Catalunya dejaron el miércoles por la noche un mapa político más plural, menos bipartidista, más abierto, pero también con mayores incertidumbres, que deberían comenzar a ser despejadas desde hoy mismo con contundencia y rapidez. Esta es la primera condición para construir un Gobierno sólido, estable y eficaz en línea con las necesidades del país.
Los ciudadanos de Catalunya han decidido libremente este escenario complejo en el que nadie pueda actuar en solitario y han forzado con ello la imprescindible negociación entre partidos para alcanzar acuerdos de gobierno.…  Seguir leyendo »

Por William Chislett (REAL INSTITUTO ELCANO, 03/11/06):

Introducción

Un año después de que la Unión Europea acordase finalmente iniciar negociaciones para la adhesión de Turquía el 3 de octubre de 2005, las partes se muestran cada vez más impacientes la una con la otra. Por un lado, según la Comisión Europea el Gobierno de Recep Tayyip Erdogan –cuyo Partido Justicia y Desarrollo (AKP, por sus iniciales en turco) tiene raíces islamistas– no está haciendo lo suficiente por aplicar reformas o proteger la libertad de expresión y religión. Y, por otro, Ankara cree que algunos países, en especial Francia, están intentando cambiar las reglas del juego y que la UE, en general, podría hacer más por salir del punto muerto al que se ha llegado con respecto a Chipre, un problema que podría echar por tierra el intento turco, desde hace más de 40 años, de ingresar en la UE.…  Seguir leyendo »

Por Antía Mato Bouzas, investigadora del Instituto Universitario General Gutiérrez Mellado (REAL INSTITUTO ELCANO, 03/11/06):

Tema: La continuidad del proceso de diálogo entre la India y Pakistán se ha visto afectada por la falta de avances significativos en el área de resolución de disputas y por los posibles interrogantes que se ciernen sobre el futuro mismo del proceso, particularmente a la luz de los atentados del 11 de julio en la ciudad india de Mumbai.

Resumen: El análisis aborda el estado del proceso de diálogo entre los Gobiernos de la India y Pakistán en un momento particularmente crítico, tras las dudas que ha generado la autoría de los atentados de Mumbai (India) del 11 de julio.…  Seguir leyendo »

By Dale Andrade, the U.S. Army historian. The views expressed here are his own (THE WASHINGTON POST, 03/11/06):

When Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki took office in May, he spoke of reconciliation between Sunnis and Shiites. Five months later, as the country tumbles deeper into the abyss of sectarian violence, that seems increasingly unlikely.

National security adviser Stephen J. Hadley traveled to Baghdad this week in hopes of working out some sort of solution to the parade of kidnappings, assassinations and bombings. One of the items likely to be on the agenda is an amnesty program — a proposal brought up this past summer but quickly killed by objections from all sides.…  Seguir leyendo »

By David Shenk, the author of The Forgetting: Alzheimer’s, Portrait of an Epidemic (THE NEW YORK TIMES, 03/11/06):

One hundred years ago today, a 42-year-old German psychiatrist and neuropathologist named Alois Alzheimer shocked colleagues with his description of one woman’s autopsied brain.

The woman was named Auguste Deter. Five years earlier, her husband had admitted her to Alzheimer’s psychiatric hospital in Frankfurt with a disturbing set of symptoms: memory trouble, aphasia (loss of the ability to use words), confusion, bursts of anger and paranoia. She had become a danger to herself in the kitchen and needed constant care.

Alzheimer found his new patient sitting on a bed with a helpless expression.…  Seguir leyendo »

By Sean O’Neill (THE TIMES, 03/11/06):

A PRIMARY school teacher in Northern Ireland in the mid-1970s posed his class of nine-year-old boys a tricky theological question: “Hands up those of you who think Protestants believe in God,” he said.

Only five of the thirty-two Roman Catholic children in the class raised their hands. The rest either didn’t know or, for one reason or another, imagined that Protestants worshipped some unknown deity.

I was one of the ill-informed children and, as the teacher tried to explain that Protestants believed in exactly the same God that we supposedly did, clearly remember experiencing a rising sense of shame at my ignorance.…  Seguir leyendo »

By Gerard Baker (THE TIMES, 03/11/06):

In John Frankenheimer’s original, electrifying 1962 thriller, The Manchurian Candidate, an American soldier is captured by communists during the Korean War, brainwashed and programmed to return to the United States and, years later, to assassinate a presidential candidate.

There is compelling evidence now that John Kerry is a kind of Manchurian Candidate of Democratic politics. It seems entirely possible that at some point in his career, he was seized by a youthful Karl Rove, brainwashed and programmed to kill off, at crucial moments in American history, the Democratic party’s political prospects.

The clues were there all along, if we’d only looked closely enough.…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 03/11/06):

IN THE EARLY 1880s one Alphonse Bertillon, a French policeman, came up with a revolutionary scientific idea for identifying criminals: Bertillon argued that certain physical characteristics — earlobes, the length of the left middle finger and so on — do not change over an adult lifetime, and no two adults could have the same measurements. By systematically recording these features on known criminals, the French criminologist declared, the police could develop a foolproof method for identifying crooks.

This system of anthropometry, or Bertillonage, was enthusiastically embraced by police forces throughout Europe and America. In 1884 Bertillon triumphantly identified 241 repeat offenders, several of whom were duly guillotined.…  Seguir leyendo »