Viernes, 10 de noviembre de 2006

By Robert J. Samuelson (THE WASHINGTON POST, 10/11/06):

It seems impossible to have an honest conversation about global warming. I say this after diligently perusing the British government’s huge report released last week by Sir Nicholas Stern, former chief economist of the World Bank and now a high-ranking civil servant. The report is a masterpiece of misleading public relations.

It foresees dire consequences if global warming isn’t curbed: a worldwide depression (with a drop in output of as much as 20 percent) and flooding of many coastal cities. Meanwhile, the costs of minimizing these awful outcomes are small: only 1 percent of world economic output in 2050.…  Seguir leyendo »

By James Mann, author in residence at Johns Hopkins University’s Paul H. Nitze School of Advanced International Studies and the author of «Rise of the Vulcans: The History of Bush’s War Cabinet» (THE WASHINGTON POST, 10/11/06):

In the early months of 1989, the overriding foreign policy issue for the new George H.W. Bush administration was how to deal with Mikhail Gorbachev. Did the Soviet leader represent fundamental change, or was he merely a new face for the same old policies?

The administration was divided. James Baker, the secretary of state, wanted to test out Gorbachev. The anti-Gorbachev hawks were led by Robert M.…  Seguir leyendo »

By Eugene Robinson (THE WASHINGTON POST, 10/11/06):

Short of actual insurrection, I don’t think the country could have spoken more clearly than it did Tuesday. But there’s one question still to be answered, and in honor of Donald Rumsfeld, who now can devote full time and attention to stretching the boundaries of modern philosophy, let’s call it a «known unknown»: Did George W. Bush really hear what the nation told him about Iraq?

I think he did, but I’m pessimistic that he’ll listen.

Since the election, the president has been saying all the right things about bipartisanship, about how eager he is to work with the new Democratic leadership on Capitol Hill.…  Seguir leyendo »

Por Augusto Zamora R., profesor de Derecho Internacional y Relaciones Internacionales en la Universidad Autónoma de Madrid. Es autor de El futuro de Nicaragua (EL MUNDO, 10/11/06):

La victoria electoral del FSLN -Frente Sandinista de Liberación Nacional- el pasado 5 de noviembre es, sin lugar a dudas, un hecho histórico para Nicaragua y para toda Iberoamérica. Por vez primera, un movimiento de izquierda y revolucionario, que tomó el poder por las armas y lo perdió en las urnas, lo recupera 16 años después por medio de esas mismas urnas.

Una victoria trabajada y difícil, que otorga al FSLN el poder Ejecutivo, pero no el Legislativo.…  Seguir leyendo »

Por Vicenç Fisas, director de la Escuela de Cultura de Paz, UAB (EL PAÍS, 10/11/06):

En un reciente encuentro entre los comisionados o negociadores de paz gubernamentales de 13 países con conflictos armados, sorprendió a varios de ellos la discreción y cautela con la que el Gobierno español maneja el proceso vasco, en comparación con otros contextos donde parece imposible mantener la confidencialidad porque, o bien todo se filtra, o el rumoreo es tan extenso que impide saber lo que hay de cierto y de mentira. En un extremo podríamos citar el caso de Indonesia, donde las negociaciones del pasado año con el GAM las llevó personalmente el vicepresidente del país, quien de forma personal y directa enviaba por la noche los faxes al presidente de su país para informarle del desarrollo de las negociaciones que se realizaban en Finlandia, sin que informara siquiera a su propia oficina, ni al Gobierno ni al Parlamento.…  Seguir leyendo »

Por Norman Birnbaum, profesor emérito en la Facultad de Derecho de Georgetown. Autor, entre otros libros, de Después del progreso: reformismo social estadounidense y socialismo europeo en el siglo XX (EL PAÍS, 10/11/06):

Los partidos estadounidenses no son organizaciones de afiliados como los europeos, sino amalgamas de grupos movidos por intereses ideológicos y materiales, grupos de presión étnicos, raciales y religiosos, políticos ambiciosos y cínicos aprovechados, a menudo, comprados y vendidos por inversores para los que la política es un mercado más. Es cierto que los partidos estadounidenses a veces se unen para alcanzar una meta ideal. En sus orígenes, los republicanos fueron protagonistas de la abolición de la esclavitud.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Leguina, diputado socialista y estadístico (EL PAÍS, 10/11/06):

El proceso de designación desde las alturas para ocupar el puesto de aspirante a la alcaldía de la capital ha hecho que algunas tímidas voces se hayan preguntado acerca del brillante papel (brillante por ausencia) de los afiliados o militantes del Partido Socialista de Madrid a la hora de elegir a sus dirigentes y representantes.

Funcionamiento interno el de los partidos que en lo referente a la selección y promoción de su personal descansa cada vez más en la confianza que pueda cada cual suscitar en el aparato dirigente y cada vez menos en el mérito y la capacidad ordenados por la Constitución (artículo 103).…  Seguir leyendo »

Por Irene Zoe Alameda, escritora (EL PAÍS, 10/11/06):

Últimamente se ha hablado mucho del uso discriminatorio que hacemos del lenguaje. Algunos colectivos esgrimen, como prueba de sexismo, que nuestro plural masculino «-os» sirve para reunir tanto a grupos de sujetos masculinos como masculinos y femeninos simultáneamente. Al parecer, esto llevaría a las mujeres a una dañina bipolaridad lingüística. Un ejemplo muy elocuente se escuchó hace pocos días en un programa de radio: una niña levantó la mano cuando su profesor/a preguntó qué niños querían entrar en el equipo de fútbol. A la niña se le tuvo que aclarar que no se estaba haciendo un llamamiento a las niñas, porque todo el mundo sabe que las niñas no juegan al fútbol.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Navarro-Valls, periodista, fue portavoz del Vaticano durante las últimas dos décadas. Traducción del italiano de Carlos Gumpert (EL PAÍS, 10/11/06):

De los acontecimientos políticos internacionales de este otoño, las elecciones legislativas de mitad de mandato en Estados Unidos, celebradas el pasado martes, han sido uno de los más importantes. El enfrentamiento electoral se ha centrado hasta el último momento en la política del Gobierno, convirtiéndose en el tema estrella de la campaña electoral. Ante ello, la estrategia de los republicanos ha sido la de insistir en acusaciones de carácter ético contra los candidatos antagonistas, denunciando actitudes personales y formas de vida consideradas como opuestas a los sentimientos más profundos del pueblo norteamericano.…  Seguir leyendo »

Por Sultana Wahnón, catedrática de Teoría de la Literatura de la Universidad de Granada (ABC, 10/11/06):

AUNQUE el último ataque israelí en Gaza no hubiera tenido las trágicas consecuencias que ha tenido, no parece muy probable que las conversaciones que el primer ministro Ismail Haniyeh y el presidente Abbas han mantenido estos días para crear un gobierno de unidad nacional hubieran podido desembocar en un rápido acuerdo, y menos aún en uno que diera satisfacción a las demandas de la comunidad internacional. Para que esto hubiera ocurrido, y según se deduce de las declaraciones de los diversos actores internacionales implicados, desde la Unión Europea a Estados Unidos, pasando por el propio Israel, el nuevo gobierno habría tenido que respetar las mismas tres exigencias que se le han venido haciendo a Hamás desde que ganó las elecciones.…  Seguir leyendo »

Por Fernando Fernández Méndez de Andés. Rector de la Universidad Antonio de Nebrija (ABC, 10/11/06):

La polarización de la vida pública española es insostenible, aunque ha llegado a ser aceptada como normal y hasta deseable por sus actores principales. Tanto que hasta 59 segundos, ese programa de debate en TVE 1 que se publicita como símbolo del nuevo talante, ya no disimula y agrupa a los periodistas físicamente por ideologías, para que no se contaminen, para que no puedan intercambiar palabras de complicidad, confianza o amistad ni siquiera fuera de antena. Y así el debate se convierte en una aburrida sucesión de monólogos perfectamente previsibles.…  Seguir leyendo »

Por Walter Laqueur, director del Instituto de Estudios Estratégicos de Washington. Traducción: Juan Gabriel López Guix (LA VANGUARDIA, 10/11/06):

Cualquier persona capaz de aceptar en noviembre del 2006 el cargo de secretario de Defensa en Washington tiene que ser un gran patriota, porque no hay demasiados laureles que ganar en el Pentágono en estos tiempos. Es cierto que Robert Gates no será objeto de tantos ataques como Rumsfeld en el último o los dos últimos años, pero su principal tarea consistirá en la limitación de los daños. ¿Ha sido la ambición lo que lo ha llevado a aceptar el puesto?…  Seguir leyendo »

Por Javier Otaola, abogado y escritor (EL CORREO DIGITAL, 10/11/06):

Lo digo con miedo y vergüenza: yo le di clases a Iñaki de Juana Chaos, cuando era alumno aspirante de la primera promoción de la Ertzaintza. ¿Mi asignatura era precisamente Constitución española y Estatuto de Autonomía! A la vista de lo sucedido es evidente que fracasé como profesor, ya que no pude inculcar en mi alumno ni el menor vislumbre de la humanidad que destila nuestra Constitución ni tampoco un mínimo entendimiento de lo que significa la convivencia democrática, lo que el maestro John Rawls llama el pacto de ‘amistad civil’, sobre el que se funda toda sociedad civilizada.…  Seguir leyendo »

Por Juan-José López Burniol, notario (EL PERIÓDICO, 10/11/06):

Transcurrida más de una semana desde las elecciones, decreciente el llanto y crujir de dientes de quienes obtuvieron una victoria pírrica y consumado –en forma de entesa– el rápido acuerdo entre los socios del anterior tripartito, parece oportuno apuntar alguna conclusión de fondo. Veamos tres.
En primer lugar, aunque la composición política del futuro Gobierno sea idéntica a la del tripartito, la presidencia de José Montilla visualiza de modo concluyente la ampliación del ámbito personal del catalanismo político, mediante la plena integración efectiva en la política del país de els altres catalans, gracias al futuro desempeño por uno de ellos de la primera magistratura.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 10/11/06):

Israel’s leaders must hope their army’s latest atrocity at Beit Hanoun does not trigger a knock-on, escalating regional crisis, as happened this summer when Gaza clashes laid a path to all-out war with Hizbullah in Lebanon. Rarely have situations on the ground in Palestine and across the Middle East been so tense, so interlinked, or so combustible.Hamas hardliners are now calling on their fighters to join Islamic Jihad in stepping up attacks on Israeli targets. This raises the spectre of resumed suicide bombings. Divisions over a response to Beit Hanoun have also undercut efforts by Fatah and Hamas moderates to create a national unity government with which Israel might deal.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Freedland (THE GUARDIAN, 10/11/06):

And then there was Dick. With the departure of Donald Rumsfeld, Dick Cheney now stands as the last of the true believers in George Bush’s inner circle. Paul Wolfowitz went long ago; Richard Perle and several of his fellow neocons now slam the Iraq war they once promoted. From today, when the president gathers his team around him to discuss the future of Iraq, only Cheney will cling to the old faith.

From now on, the neoconservatives will have to give way to the foreign policy «realists» – those who believe America projects itself best in the world partly through force but also through the patient, pragmatic work of alliances and diplomacy.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Steele (THE GUARDIAN, 10/11/06):

The Israeli artillery fire that claimed 18 civilian lives in Beit Hanoun this week is the worst single attack in Gaza for six years. Whether it will prompt an end to Hamas’s moratorium on suicide bombings hangs in the balance, but the attack – said by Israeli officials to be an error – has clearly put Israel on the moral defensive.Even if the shells had been properly aimed, they would still reflect the same shockingly disproportionate response that Israel inflicted on Lebanon this summer after two soldiers were captured in a cross-border operation by Hizbullah guerrillas.…  Seguir leyendo »

By Paul D. Eaton, a retired Army major general, was in charge of training the Iraqi military from 2003 to 2004 (THE NEW YORK TIMES, 10/11/06):

DURING the Watergate scandal, as I remember it, Garry Trudeau published a “Doonesbury” strip in which an embattled President Richard Nixon asks his chief of staff, H. R. Haldeman, “Well, the Army’s still with us … right?”

Haldeman replies, “Sir, I’ll go check.”

Perhaps President Bush and Donald Rumsfeld had a similar discussion after the midterm election results came in, and Mr. Rumsfeld’s resignation as secretary of defense indicates what the answer was.

So, what will the new Democratic-controlled House and Senate and the new Pentagon, apparently to be led by Robert Gates, have to accomplish over the next two years to bring the Army — and the other services — back “with” us?…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 10/11/06):

ON CHRISTMAS DAY 1914, from a trench in northern France, a British soldier who signed himself “Boy” wrote a letter to his mother: “My Dear Mater, This will be the most memorable Christmas I’ve ever spent . . . just before dinner I had the pleasure of shaking hands with several Germans . . . It all seems so strange.” Boy was merely doing what so many soldiers of the Great War did as a matter of routine: putting his thoughts and observations into words, and committing them to paper. He knew he was recording history, but he cannot have suspected that he was creating an artefact that would one day be worth a small fortune.…  Seguir leyendo »

By Gerard Baker (THE TIMES, 10/11/06):

THE GODS OF IRONY certainly know a thing or two about timing. No sooner had Saddam Hussein been given his sentence by an Iraqi tribunal than his nemesis was handed his own verdict from the highest court in the world — the American voter. George Bush got a clear thumbs-down from an angry electorate in the US midterm elections on Tuesday.

Characteristically among most of the world’s intellectual and political classes there seems to have been a good deal more sympathy for Saddam than for the man who toppled him. How terribly uncivilised of the Iraqis to put him to death!…  Seguir leyendo »