Lunes, 20 de noviembre de 2006

Por Fernando Sánchez Dragó, escritor. Su último libro es Muertes paralelas, galardonado con el premio Fernando Lara (EL MUNDO, 20/10/06):

Juanito Caos estaba en la cárcel, se negaba a comer y sus correligionarios y simpatizantes esperaban la decisión de quienes podían liberarlo o mantenerlo en cautividad. El preso había asesinado en sus buenos tiempos a 25 personas y no daba muestra alguna de contricción, pese a lo cual el señor Zapatazo, presidente del Gobierno, titubeaba.

Los cómplices de Juanito Caos eran gente astuta. Se acercaban las elecciones generales y cabía dentro de lo posible que si el reo, recientemente condenado a un plus de 12 años de encierro por un delito de amenazas, seguía en la cárcel, los suyos volviesen a las andadas y la estrategia negociadora del Gobierno se viniera abajo, con el subsiguiente riesgo de que el partido en el poder perdiera éste.…  Seguir leyendo »

Por Juan Goytisolo, escritor (EL PAÍS, 20/11/06):

La lectura de Rusia dolorosa. Diario de una mujer en cólera y Chechenia, el deshonor ruso, publicados hace tres años en Francia sin que atrajeran entonces la atención de la opinión pública, es doblemente sobrecogedora: por la brutalidad que describen y por la valentía con la que Anna Politkóvskaya, la periodista asesinada el 7 de octubre, la afronta. Pocas veces una muestra de buen periodismo, atento al detalle significativo y vertebrado por un rigor ético que no retrocede ante ningún peligro, me ha conmovido tanto. Mi conocimiento directo del tema influye sin duda en ello.…  Seguir leyendo »

Por Gabriel Tortella, catedrático de Historia Económica en la Universidad de Alcalá. Su último libro es Los orígenes del siglo XXI (EL PAÍS, 20/11/06):

Es hoy casi un dogma que la democracia es el mejor sistema de gobierno que existe. El dogma es indiscutido en España, donde la larga dictadura de Franco confirió un aura de santidad al sistema político que tanto persiguió aquel régimen. Tanto es así que muchos lectores pueden quizá sentirse ofendidos por el simple título de este artículo. Sin embargo, los tabúes mentales y los dogmas no son prácticas recomendables en la búsqueda de la verdad.…  Seguir leyendo »

Por Antoni Segura, catedrático de Historia Contemporánea y director del Centre d’Estudis Històrics Internacionals (CEHI) de la Universidad de Barcelona (EL PAÍS, 20/11/06):

Hace seis años, ETA segaba la vida de Ernest Lluch (Vilassar de Mar, 1937-Barcelona, 2000), uno de los intelectuales y políticos más comprometidos de su generación, como demostró la manifestación de centenares de miles de personas celebrada en Barcelona tres días después del crimen. El desgarro de las palabras finales de Gemma Nierga, “Ustedes que pueden, dialoguen”, sintetizaba una de las máximas preocupaciones de Lluch en los últimos años: encontrar una solución pacífica y negociada al conflicto vasco.…  Seguir leyendo »

Por Michel Wieviorka, profesor de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de París. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 20/11/06):

La reciente victoria electoral de los demócratas en Estados Unidos constituye un acontecimiento importante: el presidente George W. Bush debe contar en lo sucesivo con una Cámara de Representantes y un Senado de izquierdas. Tras los triunfos de Lula en Brasil y de Ortega en Nicaragua, es una invitación a reflexionar sobre la idea de la izquierda en la actualidad.

En primer lugar, esta idea se halla asociada históricamente a la existencia de una democracia parlamentaria y, en consecuencia, al principio de la representación política.…  Seguir leyendo »

Por Jesús Sánchez Maus, presbítero de la diócesis de Bilbao (EL CORREO DIGITAL, 20/11/06):

Con el comienzo del curso se vuelven a recuperar las buenas intenciones y proyectos. Hace unos días, este periódico traía a primera página la noticia de que la Iglesia del País Vasco estaba de nuevo tras el empeño de continuar su aportación a la pacificación y reconciliación.

Seguimos en ese tiempo de gracia otorgado por ETA denominado ‘alto el fuego permanente’, pero sin perder de vista lo mucho que queda para recuperar una convivencia normalizada. A día de hoy, parece que es ETA la que suministra los mojones que indican por dónde vamos, hacia dónde y lo que queda para llegar.…  Seguir leyendo »

Por Pedro González Trevijano, Rector de la Universidad Rey Juan Carlos (ABC, 20/11/06):

EL proceso de reforma estatutaria iniciado en Cataluña -aunque cronológicamente el primero fue el de la Comunidad Valenciana, si dejamos fuera el rechazado Plan Ibarretxe- ha abierto la puerta a la inevitable y previsible actuación mimética por parte de la práctica totalidad de nuestras Comunidades Autónomas. De la misma suerte que aconteció en su momento, primero con la extensión de las Autonomías al conjunto del territorio nacional -lo que se denominó a partir de los Acuerdos de julio de 1981 «café para todos»- y, más tarde, al hilo de los Acuerdos de febrero de 1992, sucede ahora.…  Seguir leyendo »

Por Henry A. Kissinger (ABC, 20/11/06):

Puede que dos negociaciones mantenidas a miles de kilómetros de distancia por un grupo de participantes que en gran medida se solapan determinen las perspectivas del orden mundial. En Pekín, Estados Unidos, China, Rusia, Japón y las dos Coreas están negociando el programa nuclear de Corea del Norte; en Viena, el denominado E-3 (Alemania, Francia y Reino Unido) se reúne de cuando en cuando con una delegación de Irán para tratar del programa nuclear de este país.
La diplomacia coreana podría estar a punto de lograr un avance, pero las conversaciones con Irán están en punto muerto.…  Seguir leyendo »

Por Vicenç Fisas, director de la Escola de Cultura de Pau de la Universitat Autònoma de Barcelona (EL PERIÓDICO, 20/11/06):

No sirve de consuelo saber que todos los procesos de paz pasan por numerosos momentos de crisis y que muchos de ellos fracasan o se estancan por largos periodos. Sería absurdo pensar que se desarrollan habitualmente bajo mantos de seda, empatías instantáneas y cesiones a primera vista. Esta percepción idealista está fuera de la realidad, porque estos procesos siempre son complejos y difíciles. El conflicto vasco, y su incipiente proceso de paz, viven ahora uno de estos momentos críticos, y es habitual (aunque inútil) que cada parte dé la culpa a la otra, sea por su lentitud, ambigüedad, sentido de oportunismo, falta de claridad, exceso de condicionamientos, presiones o simple falta de claridad estratégica.…  Seguir leyendo »

By Robert J. Samuelson (THE WASHINGTON POST, 20/11/06):

The ideas of economists and political philosophers . . . are more powerful than is commonly understood. . . . Practical men, who believe themselves to be quite exempt from any intellectual influences, are usually the slaves of some defunct economist.

— English economist John Maynard Keynes,

1883-1946

What Keynes said was true of economist Milton Friedman, who died last week at 94, except that Friedman’s immense influence emerged well before his death. He belongs on any list of the 100 most important people since World War II. In some ways, the conversion of China to a market economy, the conquest of double-digit inflation in the United States and elsewhere, the decisions of countless governments to sell (aka “privatize”) nationalized industries — these developments and many more could be traced to him.…  Seguir leyendo »

By Fred Hiatt (THE WASHINGTON POST, 20/11/06):

Japan has embarked on a path no developed nation has ever followed — of sustained and inexorable population decline.

Japan won’t be alone, of course. Italy, Russia, South Korea and many others also will get smaller. The United States is the exception among advanced nations, and not only thanks to immigration; its overall birth rate is higher, too.

But Japan, which shrank by about 21,000 last year, is in the forefront, and so everyone else will be watching. Does population decline inevitably sap vitality and doom a country to genteel poverty? Or is there some way out?…  Seguir leyendo »

By Robert Skidelsky, a columnist for the Russian newspaper Vedomosti (THE TIMES, 20/11/06):

The poisoning in London of the former KGB officer Alexander Litvinenko confirms what we already know: that it is dangerous to criticise the Kremlin. It comes less than a month after the shooting in Moscow of Anna Politkovskaya, a journalist who tirelessly exposed Russian atrocities in Chechnya. Paul Klebnikov, another crusading journalist, was shot dead in 2004.

Dozens of other critical journalists have lost their lives or their jobs since Vladmir Putin came to power. And not just journalists: Viktor Yushchenko was poisoned with dioxin in 2004 when he ran against a Kremlin-backed opponent in the Ukrainian presidential election.…  Seguir leyendo »

By William Rees-Mogg (THE TIMES, 20/11/06):

The leading economists of history can be divided into two classes. There are those who mainly contribute to the development of economics as a science; they usually have most influence on their fellow economists. There are others who become global gurus, and have direct influence on politicians, bankers, businessmen and journalists. There is some overlap between them, though it is possible to be a third-rate economist but a first-rate guru.

The gurus are usually remembered by the world for two or three interconnected ideas that provide rules of thumb in later generations. Adam Smith is remembered for the division of labour, the benefits of competition and free trade; David Ricardo for providing the intellectual basis for the gold standard; Thomas Malthus for the view that population growth might outstrip resources; Karl Marx for socialism and the class struggle; John Maynard Keynes for advocating deficit finance as a cure for mass unemployment; and Milton Friedman for the revival of monetary theory and the advocacy of free markets.…  Seguir leyendo »

THE NEW YORK TIMES, 20/11/06:

These contributors are Iraqi writers and English translators, two of whom worked for the American military. Because of their work, they were hunted by death squads and only escaped Iraq with assistance from PEN and the Norwegian government. Larry Siems, director of the Freedom to Write Program at PEN American Center, interviewed them in Norway, where they have political asylum. These essays are adapted from his interviews.

1) Lost After Translation

By Basim Mardan, a poet and translator.

THE United States Marines entered Mosul from the north. I lived in the northern suburbs, so I saw the first American flag.…  Seguir leyendo »

By Jackie Ashley (THE GUARDIAN, 20/11/06):

This may sound more morbid than it was, but I was talking to my husband about how we would like to be finally disposed of, and it triggered an argument about that most modern of political phenomena, the yuk factor.For me, cremation is the wholesome, hygienic solution. It is what progressive people go for automatically. Along with being pro-social-justice, pro-abortion-rights and anti-homophobia, favouring cremation is just what you expect these days. He, it turns out, would be happy to be buried. I react against burial with instinctive horror – yuk – all those worms and microbes and slow, Victorian-style squelch as the rain pelts down and the headstones discolour.…  Seguir leyendo »