Jueves, 23 de noviembre de 2006

The big names of the economics profession and the best business journalists have offered deserved praise to Milton Friedman, the great man of 20th-century economics who died last week at 94. I would like to add a footnote about his political shrewdness and his partner in a life that brightened so many others' experience.

I had two encounters with Milton Friedman, at an interval of more than 50 years. The first came when I was a student at the University of Chicago, where he was a young member of the economics faculty.

The department in which he taught had a split personality -- left and right -- and students were forced to struggle with the contradictions.…  Seguir leyendo »

November 2006 promises to be a momentous month in the history of human influence on the earth’s climate. First there was the Stern report, which presented the first fully coherent economic analysis of climate change, challenging the wilful misrepresentation of reality on both sides of this debate. Then came the US election, which inflicted a crushing defeat on the one important global leader who persisted in denying the importance of climate change. Then, last Tuesday came an even more significant, though far less publicised, event: the signature in Paris of a €10 billion international agreement to build the world’s first nuclear fusion reactor at Cadarache, in the South of France.…  Seguir leyendo »

Hezbolá, aunque ya tenga capacidad para desarrollar su propia agenda, no actúa en solitario, sino que es obligado recordar que mantiene apoyos tan obvios en el conflicto actual como Siria, interesada en asegurarse el control de un país que aún considera suyo, e Irán, que lo utiliza como un instrumento para amenazar a Israel, en la medida en que trata de aliviar así la presión sobre él mismo. A estos preocupantes factores se une un inquieto Israel, que debe estimar que Hezbolá mantiene una considerable capacidad de amenaza militar (al menos con unos 8.000 cohetes y misiles de diverso tipo, al margen de lo que le haya podido seguir llegando desde Siria en estos meses), consciente de que ha arruinado su imagen militar de vencedor incuestionable.…  Seguir leyendo »

El asesinato de la periodista rusa Anna Politkovskaia es un ejemplo reciente de lo que decimos, pero no el último. Hace unas semanas, en Barcelona, en el marco de la magnífica fiesta de la literatura que es Kosmopolis, una decena de escritores y editores rusos se reunieron para debatir lo que significa escribir en las sociedades poscomunistas. Mientras lo hacían y exponían sus reflexiones, todavía bajo el impacto de la muerte de Politkovskaia, otro periodista ruso caía bajo las balas de los asesinos.

Desde el siglo XIX, pensar y escribir, además de buscar justicia y reformas, en Rusia ha significado jugarse la vida (por orden de sus censores, Pushkin pasa años en un exilio forzado; también Turguenev, militante de la abolición de la servidumbre en Rusia, se ve obligado a exiliarse; Dostoievski, sentenciado a muerte, pasa años recluido en Siberia; Gumiliov es fusilado; Mandelstam y Babel, entre otros, mueren en el gulag).…  Seguir leyendo »

Hasta el momento, en el mejor de los casos, los pasajeros hacen en cada caso un acto de resignación, que a pesar de su carácter laico se asemeja mucho a la más genuina resignación cristiana: Dios, en su infinita sabiduría, sabe más que nosotros, y si nos hace pasar por este trance seguro que tiene sus motivos. No somos nosotros, pobres criaturas, quienes debamos poner en cuestión su Providencia. Pero aquí el papel de Dios, como muy acertadamente escribía en estas páginas uno de sus mejores columnistas, lo asume la Unión Europea, aunque nadie sepa muy bien a qué o a quiénes nos referimos al invocar a esta nueva divinidad que ordena nuestras vidas.…  Seguir leyendo »

Hubiera bastado acudir a la manifiesta ilegalidad del procedimiento, ignorada en su día, para que los senadores del PP y el fundador del partido exhibieran sin mayores problemas su apuesta por la reconciliación nacional. No ha sido así, como si estuviesen empeñados en probar un día tras otro que la evolución hacia el centro de los años noventa constituyó una maniobra electoral pasajera y que su tradición no es precisamente la democrática. Como diría el castizo, no tienen remedio.

El presidente Zapatero puede así dormir tranquilo de cara a las próximas elecciones y también por su parte seguir ofreciendo pruebas de su peculiar estilo de gobierno que en las cuestiones de Estado conjuga recurrentemente la superficialidad en el análisis, depuradas técnicas de marketing en la presentación de la imagen y una rígida determinación para alcanzar los propios fines, mostrándose tan hábil en la maniobra como implacable en la voluntad de destrucción de sus oponentes, dentro y fuera del Gobierno y del partido.…  Seguir leyendo »

Acontecimiento histórico en la vida política de la V República de Francia: una mujer, moderadamente implicada en la vida partidista y no programada para la magistratura suprema, es designada por su partido, cuando nadie se lo esperaba, como candidata a las elecciones presidenciales.

Por mucho que se quiera explicar el éxito de Ségolène Royal por la influencia de los medios de comunicación y por la victoria de la democracia de la opinión pública sobre la democracia de los partidos, las cosas no son tan sencillas. Si bien la democracia de la opinión pública influyó en la decisión de los militantes, también reforzó al Partido Socialista francés, gracias a la aportación de nuevos simpatizantes.…  Seguir leyendo »

En vísperas de la nueva reunión que va a celebrarse mañana en Helsinki, quisiera expresar mis valoraciones sobre las relaciones Rusia-Unión Europea, deteniéndome, en primer lugar, en las cuestiones estratégicas.

Rusia, por su espíritu y sus tradiciones históricas y culturales, forma parte integrante de la «familia europea». No nos planteamos la tarea de unirnos a la Unión Europea. Pero al pensar en las perspectivas de nuestras relaciones a largo plazo, no vislumbro campos que estén «cerrados» para edificar un consorcio estratégico basado en la igualdad de derechos, en las aspiraciones comunes y los valores universales.

Al referirse a tales valores, no se puede hacer caso omiso a la diversidad de la civilización europea, formada a lo largo de la historia.…  Seguir leyendo »

Hace un año hablábamos del asesinato del dirigente sunita libanés Hariri. Era una figura central de la política de aquel hermoso y atormentado país, un hombre que se había declarado contrario a la ocupación siria y que apostaba por la democracia y el entendimiento con Occidente. Dos principios que le costarían la vida. Siria siempre ha considerado que Líbano es una parte de su territorio, que sólo la arbitrariedad francesa, el deseo de premiar a los cristiano-maronitas, podía explicar tan dolorosa escisión. Pero Siria es un país pobre y diplomáticamente débil. Para poder afrontar aventuras de cierto calado necesita del apoyo de una auténtica potencia regional: el Irán de los ayatolás.…  Seguir leyendo »

Quienes deseaban la horca para Sadam se han salido con la suya. Es verdad que su herencia se reduce a un reguero de sangre. Sin embargo, ahorcarle es a todas luces un desatino y será Iraq quien pague el precio. El juicio a Sadam empezó siendo un espectáculo pero adquirió tintes más sombríos a medida que progresaba. Para empezar, la legalidad de un tribunal formado por un Gobierno no elegido, nombrado por las fuerzas de ocupación, ya resulta altamente cuestionable. Y, aun concediéndole legitimidad, a nadie se le escapan los defectos e irregularidades en que ha incurrido. Pero en fin, admitamos que Sadam era acreedor de la pena capital: lo que cuenta son las repercusiones sobre Iraq.…  Seguir leyendo »

La Madre Rusia también está resultando ser la madre de todos los vendedores de armas.

La ex superpotencia de la Guerra Fría, donde las periodistas aventuradas o los banqueros anticorrupción son asesinados regularmente al estilo mafia y el mandato de la ley se ha convertido en una broma, acaba de ser designada como principal exportador de armamento a países en desarrollo en el 2005 según un informe difundido por el Servicio de Investigación del Congreso, una rama del Congreso de los Estados Unidos. Según el informe, China, la India e Irán son los mejores clientes de Rusia para su industria armamentista y en expansión, que en el 2004 logró 1,6 mil millones de dólares más para llegar a los 7 mil millones de dólares en ventas a naciones en desarrollo.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1978 configuró un poder judicial unitario aunque paradójicamente diseñó un Estado compuesto, un Estado que podemos considerar plurinacional. En cuanto a la estructura del poder judicial, y parafraseando a Lucrecio, nada está escrito en la naturaleza de las cosas. De hecho lo que sí que resulta normal es que la estructura del Estado sea compuesta y la estructura de uno de sus poderes, el judicial, sea unitaria. Esta distrofia institucional no se produce en EE UU, Alemania, Bélgica o Canadá y, en definitiva, en todos los países cuya configuración política es federal o confederal. En los países citados su tribunal constitucional no se designa, uno solo, por órganos de ámbito estatal.…  Seguir leyendo »

El hecho de haber llegado a la comprensión de la realidad catalana, es decir, de que Catalunya es una nación --una comunidad con conciencia clara de poseer una personalidad histórica diferenciada y voluntad firme de proyectarla hacia el futuro en forma de autogobierno-- más por la vía de la razón que por la del sentimiento, tiene --como todo en esta vida-- sus ventajas y sus inconvenientes. Una de las ventajas es que permite observar la realidad con cierta mayor distancia. Y, desde esta perspectiva, hay algo que me llama poderosamente la atención en la forma como muchos catalanes contemplan la historia de su país.…  Seguir leyendo »

In recent weeks the idea that the United States and the UK should “engage” Syria, but also Iran, to stabilise Iraq has been all the rage. On Tuesday, in an east Beirut suburb, Lebanon’s industry minister, Pierre Gemayel, showed what the cost of engagement might be. The scion of a prominent Christian political family was assassinated in broad daylight. This was the latest in a series of killings and bomb attacks that the UN investigator looking into the murder of the late Prime Minister, Rafiq Hariri, has determined are linked.

Mr Gemayel’s allies quickly accused Syria or its allies of the crime, and it’s difficult to disagree.…  Seguir leyendo »

The cabinet is expected to have its first discussion today on a decision that will have momentous consequences, of the kind that surfaces once in a generation. We could be forgiven for assuming it is a forgone conclusion. But is it? The issue is the future of Britain's nuclear deterrent, now in the form of four submarines, each able to carry 16 US Trident missiles, each of which can carry 12 warheads. In the Commons yesterday Tony Blair repeated his well-worn, indeed predictable, view that Britain should retain an "independent" nuclear deterrent, a position echoed by Gordon Brown in the summer as he began to dress up in prime ministerial clothes.…  Seguir leyendo »

The assassination of Pierre Gemayel, a Lebanese cabinet minister and scion of a ruling Christian Maronite family, in Beirut on Tuesday has sent shockwaves through the country's establishment and is shaping the political feud raging throughout the country.Given the timing, location and method of the killing - a sophisticated shooting in the heart of Christian east Beirut at the height of a political crisis - there is already rampant speculation as to the identity and sponsors of the assassins. That will doubtless remain the case even after the criminal investigation is complete. The consequences of this for Lebanon and the wider Middle East are already starting to become clear.…  Seguir leyendo »

Tony, jagshemash! Jagshemash, Elizabeth! President Nursultan Nazarbayev of Kazakhstan, cordially received in London this week by Tony Blair and Her Majesty the Queen, has proved himself to be a really good sport by taking humorously the satirical portrayal of his country in Sacha Baron Cohen's film Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan. "This film was created by a comedian, so let's laugh at it," said the genial president at a joint press conference with Tony Blair, earning praise from the Sun. Good old Nursultan, friend of Britain, Dick Cheney, BP, Chevron and Shell.

So, in this spirit of all-round bonhomie, let's have a few more Kazakh jokes.…  Seguir leyendo »