Miércoles, 29 de noviembre de 2006

By Harold Meyerson (THE WASHINGTON POST, 29/11/06):

The meaning of the election was clear for all to see: The people plainly believed that the unified, pluralistic Iraq that the Bush administration insisted was growing stronger with each passing day actually had no future at all.

There’s no other way to interpret the vote for the first Iraqi National Assembly, held one year ago, in December 2005. Overwhelmingly, Iraqis voted their sect rather than their nation. The Shiites, who constitute roughly 60 percent of Iraq’s population, voted for Shiite parties, which now control roughly 60 percent of the National Assembly. The Sunnis and the Kurds voted for their own parties, too.…  Seguir leyendo »

By Nawaf Obaid, an adviser to the Saudi government, is managing director of the Saudi National Security Assessment Project in Riyadh and an adjunct fellow at the Center for Strategic and International Studies in Washington. The opinions expressed here are his own and do not reflect official Saudi policy (THE WASHINGTON POST, 29/11/06):

In February 2003, a month before the U.S.-led invasion of Iraq, the Saudi foreign minister, Prince Saud al-Faisal, warned President Bush that he would be «solving one problem and creating five more» if he removed Saddam Hussein by force. Had Bush heeded his advice, Iraq would not now be on the brink of full-blown civil war and disintegration.…  Seguir leyendo »

By Viktor Yushchenko, the president of Ukraine (THE WASHINGTON POST, 29/11/06):

Two years ago an authoritarian regime’s attempt to hijack the presidential election in Ukraine failed. As official results were announced, disbelief provoked millions of citizens to pour into the streets in protest. They took a stand against those discredited officials who hid behind law enforcement bodies in an attempt to prolong their corrupt hold on power. Those days and weeks are known as Ukraine’s Orange Revolution.

In the time since, my main goal as president has been to institutionalize democracy and guarantee that it is irreversible. Many of the wrongs in my country have been corrected.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 29/11/06):

A month ago the idea that Sen. Chuck Hagel would make a serious run for the Republican presidential nomination would have been a non-starter. As an outspoken critic of President Bush on Iraq and other issues, Hagel’s way was blocked. His best hope was nomination by a quixotic third party in an online convention.

It’s a measure of the step change brought about by the Nov. 7 elections that Hagel is now seriously exploring a GOP presidential bid. The Republican blowout, he says, reflected a «breakdown of confidence and trust in governance» and opened the way for what he believes will be «the most wide-open presidential race since 1952.» The Nebraska senator says he will make a formal decision in the next two months on whether to run.…  Seguir leyendo »

By J. Michael Barrett, the Harbinger/ICx Technologies Fellow in Homeland Security at the Manhattan Institute’s Center for Policing Terrorism (THE WASHINGTON POST, 29/11/06):

In the heat of this past year’s election debate, Democrats fiercely criticized the Patriot Act and NSA programs that monitor terrorist phone calls and bank transactions. As Democrats now assume the responsibility of governing, Americans should hope that our new Congressional leadership will closely examine the evidence on these important national security measures before taking any hasty legislative action.

The terror threat the U.S. faces is still very real. This was illustrated earlier this month when al-Qaeda henchman Dihren Barot was sentenced to life in prison by a London court and the press was allowed to report the details of his plans to bomb the New York Stock Exchange, the Citigroup and Prudential corporate headquarters, and the World Bank in Washington.…  Seguir leyendo »

By Irshad Manji, the author of ‘The Trouble with Islam Today: A Wake-Up Call for Honesty and Change’ (THE TIMES, 29/11/06):

What does it mean to be a “moderate” Muslim today? As Pope Benedict treks to the secular Muslim state of Turkey, this is a good week to ask the question.

The Pope raised this question – unintentionally – in September. He delivered a speech emphasizing the need to reconcile religion with reason. Along the way, Benedict quoted an obscure Christian emperor who linked Islam to violence. As if on cue, Muslims around the world reacted angrily, some resorting to the very violence that they denied plays any role in our faith.…  Seguir leyendo »

By James Cameron, the vice-chairman of Climate Change Capital of United Kingdom (THE TIMES, 29/11/06):

Today one the most important decisions about the planet’s future for years to come will be made.

José Manuel Barroso, the President of the European Commission, will announce the caps on emissions that it will impose on its member states from 2008 to 2012. Around the world, from California to Australia, from New York to Japan, politicians, businesses and opinion formers are watching to see whether we Europeans have the conviction to make the system that prices carbon and punishes polluters work properly.

Those who want to create their own carbon-pricing schemes are keen for the system to work but will lose political momentum if it doesn’t.…  Seguir leyendo »

Por Aurelio Arteta, catedrático de Filosofía Moral y Política de la Universidad del País Vasco (EL PAÍS, 29/11/06):

Todavía hay quien se indigna cuando oye calificar a nuestra banda terrorista de grupo político o a los etarras en la cárcel de presos políticos. Pues claro que lo son y a la vista está. «Pero es que se trata sólo de criminales…». Digamos mejor criminales políticos, porque esa criminalidad no altera su naturaleza primordialmente política. Al contrario, lo principal para ellos son las metas y sus justificaciones; lo secundario (aunque sea su rasgo distintivo y más infame) son sus instrumentos, o sea, los atentados mortales.…  Seguir leyendo »

Por Amos Oz, escritor israelí (EL PAÍS, 29/11/06):

Si dura, el alto al fuego que anunciaron el pasado domingo Israel y Palestina será un primer paso. Tres pasos más, al menos, tendrían que seguirle: la liberación de los prisioneros, el establecimiento de un nuevo gobierno palestino que defienda la coexistencia con Israel más que su destrucción y el comienzo de unas conversaciones de paz exhaustivas entre israelíes y palestinos.

¿Se darán pronto el segundo, tercer y cuarto pasos? Todo depende de que el primero -el alto el fuego- sea duradero. Es posible que los palestinos hayan aprendido que bombardear las ciudades israelíes no les acerca más a la independencia, de la misma manera que los israelíes han aprendido que las operaciones militares a gran escala no silencian a los palestinos.…  Seguir leyendo »

Por Julio Llamazares, escritor (EL PAÍS, 29/11/06):

«Demasiado pronto en la vida me di cuenta de que ya era demasiado tarde». Así comienza Marguerite Duras El amante y así nos sentimos muchos cuando, con una edad, comprendemos que ya es tarde para muchas cosas: para escuchar a nuestros mayores, para conocer sus vidas, para saber qué ocurrió en nuestro propio país antes de que nosotros naciéramos o cuando todavía no teníamos edad para entenderlo… Algo que a todos nos ha sucedido, si bien que a muchas personas no parezca importarles demasiado.

A vueltas con la memoria histórica, que es como ha dado en llamarse, transgrediendo toda lógica lingüística (toda memoria es histórica, en uno u otro sentido), la que atañe a nuestra Guerra Civil y nuestra posguerra, uno siente que la frase de Duras es más profunda de lo que parece.…  Seguir leyendo »

Por Javier Martínez-Torrón, catedrático de la UCM (ABC, 29/11/06):

HACE poco, una periodista del «International Herald Tribune», deseosa de comprobar en persona las sensaciones de una viajera musulmana en Occidente, voló desde Washington a París ataviada con el hijab -pañuelo que cubre el cabello y las orejas- y portando un ejemplar del Corán en la mano. Las reacciones que iba observando a su paso por el aeropuerto eran diversas: desde la desconfianza a la solidaridad, la curiosidad o la indiferencia. Pero lo más significativo es lo que ella misma vio, tras varias horas de experiencia, al pasar delante de un espejo.…  Seguir leyendo »

Por Rogelio Alonso, profesor de Ciencia Política. Universidad Rey Juan Carlos (ABC, 29/11/06):

A pesar de que el gobierno insiste en su negativa a pagar un precio político por el final del terrorismo, la realidad está demostrando que la actual política antiterrorista acarrea inevitablemente un alto coste para la democracia. Tras ocho meses de tregua, el gobierno por fin acepta que ETA no muestra «una clara voluntad para poner fin a la violencia», como exigía la resolución de mayo de 2005 aprobada en el Congreso. De ahí que el presidente haya asegurado que «con violencia, nada de nada». Sin embargo, la irrelevancia de esa aparente firmeza emerge cuando el gobierno decide continuar los contactos con el brazo político de la organización terrorista para negociar la creación de una mesa de partidos extraparlamentaria, manteniéndose por tanto inalterable la política gubernamental a pesar de las constantes amenazas de ETA que subrayan la ausencia de una «clara voluntad de poner fin a la violencia».…  Seguir leyendo »

Por Ana Ortiz, Analista Adjunta en el área de Inmigración y Seguridad Interior (GEES, 29/11/06):

La admisión del Gobierno de Zapatero de que dos millones de mujeres en España sufren malos tratos, a las que hay que sumar la muerte de 61 víctimas cuando estamos finalizando 2006, supone otro ejemplo más de que el Gobierno socialista fracasa en uno de los frentes más importantes para vivir en libertad: la seguridad de las personas, incluso en el ámbito privado del hogar.

A estas alturas de legislatura, queda claro que el ministro de Trabajo y Asuntos Sociales, Jesús Caldera, es la antítesis del Rey Midas.…  Seguir leyendo »

Por Niall Ferguson, profesor de Historia ´Laurence A. Tisch´ de la universidad de Harvard. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 29/11/06):

Hace tres años, un perspicaz y clarividente periodista de Beirut amigo mío predijo que Iraq acabaría como Líbano pero «a la enésima potencia», aludiendo con ello a los dieciséis años de guerra civil en este país entre 1975 y 1991. Pues, bien, tal profecía se ha cumplido mientras presenciamos el cuadro de un Iraq sumido en una espiral de violencia y sangrientas luchas intestinas. Este amigo mío, en cambio, mostró entonces su optimismo sobre el futuro de Líbano.…  Seguir leyendo »

By Hugh Muir (THE GUARDIAN, 29/11/06):

In the hours after the UK won the right to host the Olympics, Jacques Rogge turned to Ken Livingstone and Tessa Jowell and reflected on the positive headlines. «Enjoy it,» the president of the International Olympic Committee told them. «That’s probably the last positive coverage you’ll have between now and 2012.» Isn’t it depressing that just 16 months have passed and yet all who feared the Olympic bid might get bogged down in a quagmire of whingeing have been proven right?

Here’s a summary of the issues thus far. The financing of the games is going to bankrupt us.…  Seguir leyendo »

Por Luis Sanzo, sociólogo (EL CORREO DIGITAL, 29/11/06):

En su comparecencia ante la Cámara de los Comunes el pasado 23 de noviembre, el primer ministro de Canadá, el conservador Stephen Harper, explicó el sentido de la moción en la que proponía reconocer que los quebequeses «forman una nación en el seno de un Canadá unido», moción que fue aprobada este lunes con 266 votos a favor y apenas 16 en contra. La propuesta no sólo contó con el apoyo inmediato de liberales y socialdemócratas -e incluso con el asentimiento posterior de los independentistas del Bloc Québécois- sino que consiguió resolver a su favor las contradicciones internas del principal grupo de oposición.…  Seguir leyendo »

Por Ian Gibson, historiador (EL PERIÓDICO, 29/11/06):

La inscripción en sí no tiene nada de anormal: en muchas fachadas de muchas iglesias españolas las hay parecidas o iguales, aunque en este caso las letras, destacadas en rojo y acompañadas de una perenne corona verde, son enormes y han sido esculpidas con notable esmero: José Antonio Primo de Rivera. No nos puede sorprender que en Granada, en el mismo muro de la entrada al sagrario de la catedral, perviva este homenaje a uno de los mayores responsables de la guerra civil. Porque fue en Granada, como no nos dejan olvidar nunca los adictos a la España tradicional, donde se aplicó borrón y cuenta nueva a moros y judíos en 1492; donde se inventaron los símbolos del yugo y las flechas; donde se firmaron los acuerdos que hicieron posible que Colón tropezara (providencialmente, por supuesto) con las Américas; y donde, en 1936, se acabó en pocas horas con unas hordas rojas peligrosísimas (en realidad, cuatro gatos).…  Seguir leyendo »

By David Clark, chairman of the Russia Foundation and a former government adviser (THE GUARDIAN, 29/11/06):

The murder of Alexander Litvinenko is an irresistible story, but it shouldn’t have taken the death of one man to alert us to the fact that we have a serious problem with Putin’s Russia. Whether Litvinenko’s poisoning was ordered by the Kremlin or not, it has been obvious for some time that we are dealing with a regime whose contempt for democracy and human rights at home is matched by an increasingly aggressive and unilateralist approach to foreign policy.

Offstage from last week’s spy drama, a storm was brewing with far more profound long-term implications for our relations with Russia.…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE GUARDIAN, 29/11/06):

I think the word is panic. Last week the prime minister, chancellor of the exchequer, home secretary, defence secretary, trade secretary and Scots ministerial expatriates galore travelled in a posse north to a Labour conference in Oban, like a bunch of Spanish hidalgos racing back from the fleshpots of Madrid to quell a revolt in their home province.Their objective was to suppress one man, Alex Salmond, leader of the Scottish National party. An opinion poll had shown support for Salmond’s crusade, an independent Scotland, rising to 52% of the electorate. Those regarding themselves as Scottish had risen from half to three-quarters in 25 years, while those saying «British» had halved to just 20%.…  Seguir leyendo »

By Madeleine Bunting (THE GUARDIAN, 29/11/06):

The syncretism is also evident in the Bengali tradition of bauls, itinerant singers who came from both faiths and used the same songs, full of the yearning of the humble man for God. These songs were a great inspiration to the Bengali Hindu poet Rabindranath Tagore (whose paintings are also on show at the British Museum) and expressed the same sentiments found in both religious traditions. The national anthems of the predominantly Muslim country of Bangladesh and the predominantly Hindu country of India were both written by Tagore.

The syncretism is also evident in the Bengali tradition of bauls, itinerant singers who came from both faiths and used the same songs, full of the yearning of the humble man for God.…  Seguir leyendo »