Martes, 5 de diciembre de 2006

By Mick Hume (THE TIMES, 05/12/06):

After health officials tested Arsenal’s Emirates Stadium for radiation, who will be the first to “reveal” that suspected polonium poisoning could be to blame for the mystery health and form problems apparently afflicting Thierry Henry?After all, just about everything else in London has been “linked” to Alexander Litvinenko’s death.

As health officials tested aircraft, sushi bars and stadiums for traces of dodgy material, others have been busy radiating dubious speculation and conspiracy theories. Litvinenko’s is the only death by polonium poisoning ever recorded. Yet this unique incident has been turned into a metaphor for whatever people are afraid of, or want to raise the alarm about, letting paranoid fantasies run riot in the absence of facts.…  Seguir leyendo »

By Andrew Wallis, the author of 'Silent Accomplice: The Untold Story of France's Role in the Rwandan Genocide' (THE TIMES, 05/12/06):

The hastily arranged car boot sale outside the French Embassy in downtown Kigali last Monday did good business. On offer were laptop computers, televisions, three-piece suites and, well, even the cars themselves. Given the decision taken by the Rwandan Government ten days ago to expel the French Ambassador, his staff and to close all official French buildings in the tiny Central African country, there was clearly little expectation of a return.

Behind these scenes of gloomy embassy employees packing and selling their diplomatic and domestic baggage is a recent history between France and Rwanda steeped in a mire of blood and guilt.…  Seguir leyendo »

By David Aaronovitch (THE TIMES, 05/12/06):

Invited, almost seduced, by the BBC reporter Lyse Doucet, Kofi Annan said what I least wanted to hear. Hadn’t things, as “some Iraqis” suggest, been better under Saddam Hussein? “If I were an average Iraqi,” replied Mr Annan, “obviously I would make the same comparison, that they had a dictator who was brutal but they had their streets, they could go out, their kids could go to school and come back home without a mother or father worrying: ‘Am I going to see my child again?’”

Playing this discussion at the level of rhetoric would be easy, but stupid.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 05/12/06):

In the 10 days that have passed since Alexander Litvinenko, an ex-KGB agent, died of radiation poisoning in London, we have learned a lot about his death -- haven't we?

Well, we have learned that Litvinenko died after somehow ingesting polonium-210, a relatively rare radioactive substance. We have learned that a mysterious Italian, Mario Scaramella-- a self-employed "security expert" who last year claimed that he'd found ex-KGB men selling nuclear material in the postage-stamp republic of San Marino -- has been poisoned too. We have learned that various other ex-KGB agents floating around London also have tested positive for polonium-210, as have a Piccadilly sushi restaurant, a London hotel room and a few airplanes.…  Seguir leyendo »

By Eugene Robinson (THE WASHINGTON POST, 05/12/06):

Fiercely implacable exiles in Miami, perennially outfoxed bureaucrats in Washington and salivating real estate developers around the world have spent years trying to predict what will happen in Cuba the day after Fidel Castro dies. Now I think everyone knows the answer: nada.

That chuckling you hear is Fidel, in his hospital room, having the last laugh.

The 80-year-old revolutionary icon, evidently at death's door, appears to have engineered a seamless transition to the post-Fidel era. Brother Ra?l presided over last week's 50th-anniversary shindig with none of Fidel's charisma but all of his authority.…  Seguir leyendo »

By Libby Purves (THE TIMES, 05/12/06):

I like public meetings. Thirty years ago in Britain it seemed axiomatic that mass media had killed them off, and that nobody would venture out on a foggy evening to sit on a hard chair when they could get ministers and stars piped to their living room. Henceforth, it seemed, public conversation would be conducted by an elite of professional controversialists, with token audiences of “ordinary” people.

Yet what is this? People still like to gather, breathe the same air as the speakers, put up their hand, observe them without a camera angle. The most unlikely entertainers fill theatres — Tony Benn, Alastair Campbell.…  Seguir leyendo »

Por Joris Vredeling, licenciado en Estudios Europeos y Máster en Política Europea por la Universidad de Ámsterdam (REAL INSTITUTO ELCANO, 05/12/06):

Tema: Las elecciones en los Países Bajos han acentuado aún más la complejidad y la fragmentación del sistema político holandés.

Resumen: Las elecciones en los Países Bajos han acentuado aún más la complejidad y la fragmentación del sistema político holandés. La victoria de los democristianos no va a tener, sin embargo, consecuencias inmediatas en cuanto a la política europea de Holanda. Los grandes partidos, pese a que en su momento estuvieron a favor de la Constitución Europea, han dejado la cuestión de lado durante las elecciones, demostrando así su reticencia a enfrentarse con su electorado sobre esta cuestión.…  Seguir leyendo »

Por Javier Alcalde, investigador en el Centro de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales (CEACS) de Madrid y en el Instituto Universitario Europeo de Florencia (REAL INSTITUTO ELCANO, 05/12/06):

Tema: Ha sido aprobada en el primer comité de Naciones Unidas una resolución que significa el primer paso para un futuro tratado sobre el comercio de armas.

Resumen: Si hace unos meses el futuro de una reglamentación global que establezca controles efectivos a las transferencias de armamentos parecía casi utópico, en las últimas semanas han tenido lugar dos acontecimientos que pueden haber aumentado sus posibilidades de éxito. En primer lugar, el jueves 26 de octubre fue aprobada en el primer comité de las Naciones Unidas (el que trata las cuestiones de desarme y seguridad internacional) una resolución que, en síntesis, crea un grupo de expertos gubernamentales que estudiará el futuro desarrollo de un tratado internacional vinculante sobre transferencias de armas convencionales.…  Seguir leyendo »

Por Ignacio Bosque, miembro de la Real Academia Española y ponente de su Comisión de Gramática (EL PAÍS, 05/12/06):

En su artículo del martes 28 de noviembre en EL PAÍS, titulado La RAE y el lenguaje, doña Amparo Rubiales acusa a la RAE de defender el lenguaje sexista y de denominar ciertas realidades de forma diferente a como lo hacen las leyes y la sociedad. Los datos que aduce sobre la discriminación de la mujer son inobjetables, pero las conclusiones que obtiene no son correctas.

Muchas personas parecen entender que, al igual que en el Congreso se hacen las leyes que regulan la convivencia entre los ciudadanos, en la Real Academia se crean las leyes del idioma.…  Seguir leyendo »

Por Joan J. Queralt, catedrático de Derecho Penal de la Universidad de Barcelona (EL PAÍS, 05/12/06):

Los Tribunales de Justicia están sometidos al imperio de la ley. Si niegan tal sometimiento, prevarican. En el sistema democrático lo que es justo es lo que es legal, porque es lo que emana de la voluntad popular, libre y regularmente expresada.

Sin embargo, el juez no es un autómata que dicta resoluciones; si así fuera, sería mucho más eficaz sustituirlo por una máquina. Por múltiples razones (complejidad del aspecto a regular, estado de la ciencia, debate político y/o cultural sobre un tema, intereses o planteamientos sociales y personales, acierto en la elección lexicográfica) no es fácil aplicar la ley.…  Seguir leyendo »

Por Ramin Jahanbegloo, filósofo iraní. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 05/12/06):

El terrorismo es una plaga atroz, pero no podemos eliminarlo con meros deseos ni a base de bombardear la faz de la tierra. Gran parte del terrorismo actual procede de distintos tipos de fanatismos religiosos o extremismos políticos disfrazados de religión, aunque también hay que tener en cuenta, en un análisis más detallado, factores como las desigualdades históricas, la tierra, las condiciones de vida, la dominación política, económica y cultural y las presencias militares. Todo esto es verdad, pero a ello hay que añadir que, en los últimos tiempos, la violencia y el terrorismo se han visto relacionados, por desgracia y muchas veces injustamente, con el islam y los musulmanes.…  Seguir leyendo »

Por Thomas Powers , historiador y autor, entre otras obras, de La guerra de Heisenberg y Las guerras del espionaje: historia secreta de los Estados Unidos desde Hitler a Al Qaeda (EL MUNDO, 05/12/06):

a caótica Guerra de Irak es la parte fundamental de la empresa inacabada a la que pronto va a tener que hacer frente Robert M. Gates, el elegido por el presidente Bush para reemplazar a Donald Rumsfeld como secretario de Defensa. Va a asumir la difícil carga de poner fin al fracaso de la estrategia estadounidense en un momento en el que la libertad de maniobra del presidente ha quedado seriamente mermada por la elección de mayorías demócratas en las dos cámaras del Congreso y por las matanzas sectarias a gran escala en Irak.…  Seguir leyendo »

Por A. Gutiérrez Vegara, presidente de la comisión de Economía y Hacienda del Congreso (LA VANGUARDIA, 05/12/06):

Todo lo que brota de la tierra suele hundir sus raíces en ella, las buenas y las malas hierbas. También la raíz de la especulación urbanística está en el suelo.

Los hay que han querido irse por las ramas del problema cuando por ejemplo han achacado a la escasa financiación de los ayuntamientos la corrupción revelada en algunos de ellos, como si los gobernantes locales implicados se hubieran visto obligados a corromperse para financiar las necesidades de sus municipios. Pero no, no se tienen noticias de parques, casas de la tercera edad, centros culturales ni de equipamiento social alguno que se haya hecho con el fruto de las corruptelas.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Conthe (ABC, 05/12/06):

COMO escribió Julio Camba en «Una partida de póquer», no hay tratado que exponga la Ley de Gresham de forma más clara que la célebre copla
«Gitana te pasa a ti
lo que a la farsa monea
que de mano en mano va
y ninguno se la quea...»

Aunque el genial colaborador de ABC parecía desconocer que la había escrito su contemporáneo Ramón Perelló, autor de «Mi Jaca», «La bien pagá» y otras muchas canciones que inmortalizaría doña Concha Piquer, Camba glosó bien la citada Ley: «La farsa monea -por lo que no debemos entender tan sólo los duros falsos, sino todos los valores dudosos o inseguros- está constantemente en circulación, porque aquellos que la reciben procuran deshacerse de ella sin perder tiempo, mientras que la moneda buena es siempre cuidadosamente acaparada por sus poseedores».…  Seguir leyendo »

Por Carlos Malamud, profesor de Historia de América de la UNED (EL CORREO DIGITAL, 05/12/06):

Un Hugo Chávez exultante y eufórico salió al 'balcón del pueblo' del Palacio Miraflores para compartir con sus miles de seguidores su nuevo triunfo electoral. Con el escrutinio bastante avanzado, la contundencia de la victoria era tal que al candidato opositor sólo le quedaba reconocer paladinamente su derrota. Si bien todavía es pronto para hacer una evaluación correcta de la votación, lo cierto es que el pueblo venezolano se declaró mayoritaria y contundentemente por la continuidad. Sin embargo, pese a no contar con las cifras definitivas, sí se pueden señalar algunas evidencias importantes, comenzando por la alta participación ciudadana en los comicios, que da buena cuenta de la pasión con la cual los venezolanos se toman la política.…  Seguir leyendo »

Por Salvador Giner, catedrático de Sociología (EL PERIÓDICO, 05/12/06):

La progresiva degradación de la conducta cívica ha engendrado preocupación en toda Europa. Al principio oímos quejas acerca de la crisis de lo que siempre se ha llamado buena educación. Más tarde, nos sorprendió la frecuencia con que se producían actos de vandalismo o incivismo público. Más preocupante aún ha sido el cariz que han ido tomando las cosas en las escuelas, donde se supone que la disciplina, el respeto a la autoridad del maestro y la buena conducta deben hallar morada natural. O, por extensión, en otros marcos semejantes, como hospitales o ambulatorios, donde es inconcebible que un paciente la emprenda a golpes con su médico.…  Seguir leyendo »

By Tim Pritchard, the author of “Ambush Alley: The Most Extraordinary Battle of the Iraq War” (THE NEW YORK TIMES, 05/12/06):

OF the many tasks that faced the Iraq Study Group, which is to release its report tomorrow, perhaps the most vexing was pinpointing the exact moment when everything in Iraq started to go wrong. How did scenes of joyful Iraqis pulling down Saddam Hussein’s statue so quickly turn into images of car bombings, grieving mothers and burning helicopters?

Some of those who appeared before the panel argued that it had been a mistake to disband the Iraqi Army after the military victory.…  Seguir leyendo »

By Ismail Patel, chair of the Leicester-based campaign Friends of Al-Aqsa (THE GUARDIAN, 05/12/06):

The Arab-Israeli conflict is unlike any other regional conflict. As the UN secretary general, Kofi Annan, put it: "No other conflict carries such a powerful symbolic and emotional charge among people far removed from the battlefield." Not surprisingly, this has had its impact on multicultural Britain, with different communities aligning themselves to varying degrees with the Israeli and Palestinian causes.Everyone in a democracy has the right to argue for their views and engage in public debate. But there is no equality when it comes to how the British government treats those who want to give physical support to Israel and those who want to do the same for the Palestinians.…  Seguir leyendo »

By Michael Kinsley (THE GUARDIAN, 05/12/06 -  THE WASHINGTON POST, 05/12/06):

It is not the fault of Jenna or Barbara Bush that their father has gotten us into a war he doesn't know how to get us out of. And, though you can blame parents for almost anything, George and Laura Bush are no longer responsible for the behaviour of twin daughters in their mid-20s. Presidents, like the rest of us, can't choose relatives. Remember Billy Carter?

Anyway, Jenna and Barbara are far from George Bush's biggest familial problem. He has at least one ne'er-do-well brother - Neil - and a father always ready to send out a Brent Scowcroft or James Baker with some patronising and excruciatingly public advice for the young pup.…  Seguir leyendo »

By TM Devine. TM Devine is Sir William Fraser, a professor of Scottish history and palaeography at the University of Edinburgh, and author of The Scottish Nation: 1700-2007 (THE GUARDIAN, 05/12/06):

On the eve of the 300th anniversary of the 1707 Anglo-Scottish union, perhaps the most remarkable fact is that this union of two historic nations has survived so long. Today it has more critics in Scotland than at any time since the 18th century, a mood that seems to be reflected in the electorate. Nationalists cheered the publication last week of an opinion poll in which 52% of Scottish respondents were in favour of independence.…  Seguir leyendo »