Domingo, 10 de diciembre de 2006

Por Gema Martín Muñoz, es directora de Casa Árabe y del Instituto Internacional de Estudios Árabes y del Mundo Musulmán (EL PAÍS, 10/12/06):

Al hilo del desastre en Irak (para utilizar el sustantivo de Tony Blair) y la guerra civil instalada allí (para unirnos a la terminología que acaban de asumir solemnemente los grandes medios norteamericanos, empezando por The New York Times) una cierta perplejidad se ha establecido en algunos círculos occidentales, que no terminan de entender por qué una sociedad determinada rehúsa supuestamente los beneficios de la democracia liberal que generosamente Occidente quiere donarles y, por el contrario, defiende y reivindica una identidad que, para resumir mucho y mal, llamaremos islámica y/o árabe.…  Seguir leyendo »

Por Khalid Al-Maaly, escritor iraquí residente en Alemania. Traducción de Martí Sampons (EL PAÍS, 10/12/06):

En los años ochenta quedé sorprendido con un viejo amigo escritor sirio de izquierdas, de la oposición laica y afincado en París, que estaba fascinado por Hezbolá, en aquel entonces recién creado. Mi amigo fue víctima en su país de las ideas fanáticas religiosas, las mismas que predicaba Hezbolá. Curiosamente, esto le llevó a comprometerse con los derechos de la mujer. El grupo chií, que tenía contactos con Irán y Siria, se hizo tristemente célebre por el bloqueo de los campos de refugiados palestinos. Hezbolá también se dio a conocer con numerosos atentados contra personalidades del mundo intelectual laico de origen chií.…  Seguir leyendo »

Por Félix de Azúa, escritor (EL PAÍS, 10/12/06):

Son cosas que sólo suceden una vez en la vida, casualidades irrepetibles. En este caso, asistir a la batalla de Stalingrado desde dos perspectivas opuestas, la primera situada en el frente ruso, la segunda en las líneas alemanas. En ambas ocasiones conduce la visita un guía infalible: el primero es Vassili Grossman cuya novela Vida y destino está compuesta por un mosaico de situaciones y personajes cuya vida y cuyo destino, según reza el título, se van a jugar en la ciudad del Volga. El segundo Jonathan Littell, ganador del último premio Goncourt con Les Bienveillantes, cuyo protagonista sufrirá una herida casi mortal durante el asedio, con consecuencias decisivas para su propia vida y destino.…  Seguir leyendo »

Por Pedro J. Ramírez, director de El Mundo (EL MUNDO, 10/12/06):

Cuando paseo por los alrededores del Sena en estas mañanas brumosas que anteceden al invierno, todavía me parece escuchar, entre los tejados puntiagudos recubiertos de pizarra de las dos torres gemelas de la Conciergèrie que emergen severas desde la pequeña Ile de la Cité, la voz hercúlea de Danton tal y como sonó hace 212 años, durante el simulacro de juicio por el que el Tribunal Revolucionario le llevó a la guillotina. Cuentan las crónicas que uno de los ventanales de la llamada Sala de la Igualdad permanecía abierto y que las vehementes palabras del tribuno del pueblo, remando a pulmón partido contra su trágico destino, cruzaban el río y se extendían por su orilla derecha como si trataran de llegar hasta las Tullerías donde el Comité de Salud Pública ocupaba los salones de la realeza derrocada, hasta el convento de los Jacobinos donde tantas noches de gloria había cosechado el justiciable y hasta la casa del carpintero Duplay donde, en la misma calle Saint Honoré, a la vez corroído por la mala conciencia pero blindado por el cinismo de su sentido intransigente de la virtud, se taparía sin duda los oídos su más notorio huésped, Maximiliano Robespierre.…  Seguir leyendo »

Por Ralf Dahrendorf, ex rector de la London School of Economics y ex decano del St. Anthony´s College de Oxford. Traducción: Claudia Martínez (LA VANGUARDIA, 10/12/06):

Cuando se celebraba el fin de la ideología - primero en los años cincuenta y luego, más enfáticamente aún, en los años noventa-, nadie previó que la religión, el flagelo de la política en la primera mitad del siglo XX, volvería a desempeñar ese papel con venganza. Daniel Bell y Raymond Aron escribieron sobre el fin de la ideología fascista y comunista con la esperanza de que entraríamos en una era de pragmatismo en la que la política sería objeto de discusión y debate, no de creencia y de opiniones absolutas.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Zarzalejos, director de ABC (ABC, 10/12/06):

SI se sigue la lógica -si acaso la tuviera- del documento del PSOE elaborado con motivo del XXVIII aniversario de la Constitución, se llegaría a la conclusión de que la religión -cualquier religión- constituye, en la mejor tradición totalitaria, un auténtico opio para el pueblo. Es de una ignorancia supina atribuir a la laicidad la condición socio-política de «requisito para la libertad y la igualdad». Y es una contradicción en sus mismos términos propugnar la laicidad y, simultáneamente, apostar por una «sociedad multicultural». La extirpación del ámbito de lo público de los reflejos de los valores trascendentes de la religión implica una mutilación cultural y, especialmente, una auténtica poda de la dimensión de los hombres.…  Seguir leyendo »

Por Biel Mesquida, escritor (EL PERIÓDICO, 10/12/06):

Viajemos hacia mediados de los 60 del siglo XX. Empezaba en Mallorca el boom turístico tras el parón producido por la guerra del 36 y la posguerra. Los mallorquines se pusieron a construir hoteles como locos en los lugares en los que los operadores turísticos extranjeros querían llevar a los turistas de sol y playa, cerca del mar, en calas, playas y peñascos: se produjo la primera litoralización (balearización), que en menos de una década hizo que la isla tuviera más de 1.000 hoteles. No se anduvieron con remilgos, la ordenación del territorio fue inexistente y se cometieron auténticos disparates que cambiaron el aspecto de paisajes, pueblos de la costa e inmediaciones de Palma.…  Seguir leyendo »

By Minette Marrin (THE TIMES, 10/12/06):

In China under Mao Tse-tung the families of condemned men were forced to pay for the bullet that would kill their father or their son. I was reminded of that exquisite little cruelty by the government’s confession last Monday that the bereaved families of troops killed in Iraq have been forced to pay hundreds of pounds to get access to the official records of their children’s deaths.

These documents are freely available to the army and to the coroner, but shocked and grieving families had to find the money. Apparently these large sums were to cover the cost of photocopying done by the coroner’s officials; one man had to pay £600.…  Seguir leyendo »

By Simon Jenkins (THE TIMES, 10/12/06):

Tony Blair went to Washington last week and won the headline he craved: “US/UK split on Iraq”. The split, over the role of Iran, Syria and Israel in the West’s exit from Iraq, was meaningless since they have no role. That did not matter. In this war of imaginings, appearance is all. Blair needed the headline for home consumption and Bush gave it to him.

Blair’s trip was occasioned by the publication of the Baker/Hamilton Iraq Study Group. This report is very bad — and very good. Its relevance to the conflict tearing apart Iraq is minimal.…  Seguir leyendo »

THE NEW YORK TIMES, 10/12/06:

President Bush says the Iraq Study Group report “did a good job of showing what is possible.” Prime Minister Tony Blair of Britain said, “It offers a strong way forward.” The New York Post called it the work of “surrender monkeys.” There is no shortage of opinions. Here are a dozen worth considering.

1) Endangered Advisers

By Andrew Exum, the leader of a platoon of Army Rangers in Iraq in 2003 and now a visiting fellow at the Washington Institute for Near East Policy.

The fates of 26 million Iraqis and the 141,000 American troops in Iraq have long been intertwined.…  Seguir leyendo »

By Jim Hoagland (THE WASHINGTON POST, 10/12/06):

President Bush has finally heard some realistic, even brutal, ideas about finding a path out of Iraq. But few of them came from the politically interesting but strategically flawed Iraq Study Group's report.

The future of Iraq came calling at the White House three times during an extraordinary 72-hour period last week. History (or perhaps White House chief of staff and visit-scheduler Josh Bolten) was taking no chances: It was announcing clearly to Bush a last chance to salvage some advantage and honor out of this administration's error-riddled occupation of Iraq.

As often occurs when history-warping moments compete for attention, the most important event was the least conspicuous one.…  Seguir leyendo »

By David S. Broder (THE WASHINGTON POST, 10/12/06):

On the 65th anniversary of the attack on Pearl Harbor, the pieces moved into place for a foreign policy and national security debate as consequential as any this nation and its allies have faced since the start of World War II.

The Iraq Study Group -- 10 senior statesmen, equally divided between the political parties -- threw down the challenge in a unanimous report that showed no signs of being compromised or softened in the interests of bipartisan comity. This was not a happy-talk report.

The next day, President Bush and British Prime Minister Tony Blair, heirs to the roles of Roosevelt and Churchill, responded in equally forceful tones -- and the debate was on.…  Seguir leyendo »

By Robert Kagan. He writes a monthly column for The Post. His most recent book is "Dangerous Nation," a history of American foreign policy (THE WASHINGTON POST, 10/12/06):

As Americans struggle to find an answer to the serious problems in Iraq, larger and broader questions beckon. How did we wind up in Iraq in the first place? Some argue that we were too aggressive and self-righteous in promoting our principles, too meddlesome, too arrogant in seeking to transform the world, too quick to intervene militarily in crises far from our shores and remote from our interests. If the United States would only change its approach to the world, if it understood the virtues of limits, modesty and humility, we could avoid foreign policy debacles and the world would be a safer place.…  Seguir leyendo »

By Imad Moustapha, Syria's ambassador to the United States (THE WASHINGTON POST, 10/12/06):

U.S. engagement -- or rather reengagement -- with Syria has become a salient topic in almost every political debate on U.S. policy in the Middle East, particularly regarding Iraq.

But while commentators argue over whether the United States should engage Syria and whether Syria has the will to cooperate or even the capability to deliver intended outcomes, it appears that the Bush administration remains incapable of searching for a comprehensive approach to the strife in Iraq.

According to top officials in the Bush administration, engagement with Syria would yield no benefits.…  Seguir leyendo »