Jueves, 21 de diciembre de 2006

By Anatole Kaletsky (THE TIMES, 21/12/06):

It has been another awful week for Tony Blair, perhaps even worse than the mid-summer meltdown triggered by his fatally misjudged support for the Israeli invasion of Lebanon. First there was the craven surrender to Saudi Arabia’s demand for the suspension of Britain’s anti-corruption laws if they impinge on the personal finances of Saudi princes. Next came the derisive rejection of Mr Blair’s latest effort to “kick-start the Middle East peace process” by every leader in the region. This was followed by the devastating report from Britain’s leading foreign policy institute, explaining how the Prime Minister had subordinated national interests to his unrequited love affair with President Bush.…  Seguir leyendo »

By Mark C. Taylor, a religion and humanities professor at Williams College and the author of Mystic Bones (THE NEW YORK TIMES, 21/12/06):

More college students seem to be practicing traditional forms of religion today than at any time in my 30 years of teaching.

At first glance, the flourishing of religion on campuses seems to reverse trends long criticized by conservatives under the rubric of “political correctness.” But, in truth, something else is occurring. Once again, right and left have become mirror images of each other; religious correctness is simply the latest version of political correctness. Indeed, it seems the more religious students become, the less willing they are to engage in critical reflection about faith.…  Seguir leyendo »

By Reuel Marc Gerecht, a former Central Intelligence Agency officer, is a resident fellow at the American Enterprise Institute (THE NEW YORK TIMES, 21/12/06):

ONCE again American officials are growing dissatisfied with an Iraqi government. In Baghdad and in Washington, officials privately and the press publicly suggest that the Bush administration would prefer that Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki fell, and that Adil Abdul Mahdi, a French-educated economist who is a vice president, would replace him. Mr. Maliki is politically too dependent, the reasoning goes, on the young Shiite militia leader Moktada al-Sadr, a scion of a prestigious clerical family and the boss of a pivotal bloc of votes in Iraq’s Parliament.…  Seguir leyendo »

By Hywel Williams (THE GUARDIAN, 21/12/06):

Of all Europe's nation states refashioned by the fall of the Berlin Wall, it is Russia which lends itself most easily to parody. The cliches mount up as foreigners struggle to understand a country which is almost, but not quite, "European". It is therefore "cowboy capitalists" who have stripped the assets of the nationalised industries in a wave of ill-thought-out privatisation. Chechnya can be used to illustrate the still-ravenous paw of the "Russian bear" bent on oppressing subjugated nationalities, while Vladimir Putin is portrayed as the latest example of a recurrent figure: the "Russian autocrat".…  Seguir leyendo »

By Salma Yaqoob, a Birmingham city councillor for Respect and vice-chair of Respect (THE GUARDIAN, 21/12/06):

The freedom for Muslims to express their identity in Europe is today under attack. Implicit in this attack is the view that Islam is intrinsically repressive, and embodies values alien to western values of liberty, tolerance and democracy. The memory of the Holocaust stands against such a grossly sanitised view of European history. It reminds us that in the heart of modern Europe the demonisation of a religious and cultural minority culminated in genocide - the mass, industrialised slaughter of European Jews. Why then, with European Muslims subject to attacks reminiscent of the gathering storms of anti-semitism in the first decades of the last century, has Holocaust Memorial Day become such a difficult issue for some British Muslims?…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 21/12/06):

Tony Blair claimed yesterday that Iran poses a "strategic challenge" to moderate Middle East governments and the west as a whole, in a message that will gratify the ruling hardliners in Tehran. They believe the US and Britain have conspired to undermine the Islamic republic created after the 1979 revolution - and have failed to recognise its legitimate interests and aspirations. The prime minister's onslaught will be seen in those quarters as an acknowledgement that post-Khomeini Iran is finally emerging as a powerful regional player.

Mr Blair certainly did not mean to be complimentary. Little more than a month after floating a civil "partnership" with Tehran in his annual Guildhall speech, he filed a petition for divorce in Dubai.…  Seguir leyendo »

By Max Hastings (THE GUARDIAN, 21/12/06):

Gordon Brown's first hundred days as prime minister have already prompted more speculation than Santa Claus. We assume that there will be showy initiatives and sweeteners for all, not least because he will be tempted to call an early election, in 2008.Today, no issue can be exercising Brown's imagination more than Iraq. The most dramatic achievement the nation's new leader could offer the electorate ahead of a poll is to get us out. Brown knows nothing of foreign policy, and always seems uncomfortable with it. Yet how he must crave a coup.

Most people believe that horrible things will happen after American and British troops leave Iraq, whenever that may be.…  Seguir leyendo »

Por Martín Ortega Carcelén, investigador en el Instituto de Estudios de Seguridad de la Unión Europea en París (EL PAÍS, 21/12/06):

Durante mucho tiempo, para predecir el futuro se utilizaron los astros, el vuelo de las aves, las cartas del tarot o textos enigmáticos escritos siglos atrás. Hoy el interés por saber qué nos depara el porvenir sigue siendo grande. Pero es inútil utilizar esos métodos.

Si una persona quiere saber si va a vivir mucho o poco, no tira los dados, sino que va al médico, quien dirá que fumar, comer en exceso y beber demasiado alcohol acortan (y empeoran) la vida.…  Seguir leyendo »

Por Alfredo Pastor, profesor del IESE y de la CEIBS de Shangai (EL PAÍS, 21/12/06):

En un artículo reciente (The dutch are leading a popular rebellion, FT, 26 de noviembre de 2006), Wolfgang Munchau señala cómo la sociedad europea se resiste a los cambios que parece necesario abordar si nuestras economías han de sobrevivir en el mundo que viene: un partido que propone un programa de reformas que uno estimaría razonable -dice- tiene casi garantizado perder las elecciones, no porque el votante sea un ingrato, sino porque prefiere malo conocido a bueno por conocer: si bien no está muy satisfecho con lo que tiene, como no escucha de sus políticos "una visión coherente y transparente de prosperidad y seguridad económica para el siglo XXI", se niega a aceptar cualquier cambio: como decimos vulgarmente, no lo ve claro.…  Seguir leyendo »

Por Ulrich Beck, profesor de Sociología de la Universidad de Múnich. Traducción de Martí Sampons (EL PAÍS, 21/12/06):

No sé si a ustedes les ocurre lo mismo, pero estoy seguro de que, aunque los acontecimientos de los últimos diez años tal vez no hayan cambiado tanto los modelos de conducta cotidianos, sí han modificado mi manera de ver el mundo. A todos nosotros el mundo se nos aparecía relativamente ordenado dentro de la confusión, como un paisaje de colinas y bosques, de continentes y personas cercanas y alejadas, familiares y exóticas, y en este mundo, después de todo, cada uno ocupaba su lugar.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Jiménez de Parga, de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas (ABC, 21/12/06):

CON motivo del XXVIII aniversario de la Constitución española se han hecho públicas diversas propuestas de reforma del texto aprobado en 1978. Ha transcurrido un tiempo suficiente para que se detecten lagunas en la protección de ciertos derechos fundamentales, aquéllos que tenían menos importancia en el momento de elaborar la superley, como es la libertad informática, y después de 28 años de vigencia se detectan errores en la aplicación de determinados preceptos, como puede ser el artículo 150.2, con transferencias de competencias que han perjudicado el buen funcionamiento del Estado.…  Seguir leyendo »

Por Fred Halliday, profesor visitante del Cidob (Barcelona) y de la London School of Economics. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 21/12/06):

Cuatro meses después de la guerra del verano entre Israel y Hizbulah, la más larga que el Estado judío ha librado desde la de 1948-1949 y la única que no se ha saldado sin una clara ventaja militar, parece que esta ciudad no anda sobrada de optimismo. En el lado israelí se aprecia un talante teñido por los reproches y la necesaria reorganización de la estrategia militar. Vivimos ahora un periodo carente de líderes y personalidades enérgicas y marcadas, sean militares o civiles.…  Seguir leyendo »

Por Ramón Zallo, catedrático de Comunicación de la UPV/EHU (EL CORREO DIGITAL, 21/12/06):

Hay dos procesos distintos en marcha y, además, es fundamental que sean distintos: el de paz (Gobierno de España-ETA) y el de normalización política (acuerdo multipartito). Pero para el desarrollo definitivo del segundo es condición necesaria, aunque no suficiente, que haya señales inequívocas en el proceso de paz, señales de confianza que no se están dando todavía a pesar de la versión de Pérez Rubalcaba.

Ciertamente, los temas de la paz y del cambio no son cosa de uno sino de todos, pero hay tres pelotas rodando por tres tejados que piden tres gestos para que se pongan en marcha dinámicas positivas.…  Seguir leyendo »

Por Javier Pérez Royo, catedrático de Derecho Constitucional (EL PERIÓDICO, 21/12/06):

Se nos olvida lo esencial. Aunque ETA iniciara su actividad criminal antes de la transición, el grueso de dicha actividad criminal ha tenido lugar bajo la democracia. ETA ha sido mucho menos antifascista que antidemocrática. Si se compara la actividad terrorista de ETA en los últimos años de Franco y en los años de la Transición con la actividad terrorista desde la entrada en vigor de la Constitución, el desequilibrio a favor de este segundo periodo salta a la vista.
Tan fue así, que en el proceso constituyente la casi totalidad de las fuerzas políticas dieron por supuesto que el terrorismo era un fenómeno transitorio, que dejaría de estar presente en la vida política española una vez se hubiera asentado la democracia y, con el ejercicio del derecho a la autonomía, existiera un País Vasco autónomo con un Gobierno nacionalista.…  Seguir leyendo »

By William H. Overholt is Director of the Center for Asia Pacific Policy at the RAND Corporation, a nonprofit research organization (THE WASHINGTON POST, 21/12/06):

Protectionists who characterize free trade as almost treasonous are on a crusade to build new barriers around America in an effort to keep jobs in and imports out.

Some have built careers around denouncing the evils of globalization. CNN commentator Lou Dobbs, for example, criticizes free trade on a regular basis on his nightly show and in his book "Exporting America: Why Corporate Greed is Shipping American Jobs Overseas." A promo for the book on the CNN Web site states: "The shipment of American jobs to cheap foreign labor markets threatens not only millions of workers and their families, but also the American way of life."…  Seguir leyendo »