Martes, 26 de diciembre de 2006

By Bill Clinton, the 42nd president of EEUU, is president of the William J. Clinton Foundation (THE WASHINGTON POST, 26/12/06):

Today marks two years since the 2004 tsunami unleashed untold suffering and devastation upon Indian Ocean coastal communities. The tragic toll still resonates: more than 200,000 dead; 2 million people displaced; 370,000 homes destroyed or damaged; some 5,000 miles of coastline devastated; and 2,000 miles of roads ruined.

The tsunami was also unprecedented in the magnitude of the response by donors, the affected governments and their everyday citizens. The homeless received shelter, the hungry were fed, disease was prevented and substantial recovery has been achieved over the past 22 months.…  Seguir leyendo »

By Richard Cohen (THE WASHINGTON POST, 26/12/06):

Since this is my last column of 2006, tradition and custom obligate me to choose a person of the year. This practice was started by the late Henry Luce, who realized that choosing a man of the year would call as much attention to his Time magazine as it would to the person himself. I have somewhat the same object in mind. My person of the year is Gregory Thompson. I choose him to call attention to the madness of the death penalty.

I apologize for the un-Christmasy nature of my topic, and I will understand if you choose to skip to another subject.…  Seguir leyendo »

By Emily Miller, a member of Military Families Speak Out, an organization of more than 3,100 military families opposed to the war in Iraq (THE WASHINGTON POST, 26/12/06):

Here is what my brother, a member of the Army National Guard, told me as he prepared to serve in Iraq this year:

The difference between a democracy and a dictatorship is who controls the armed forces. Civilian command of the Army is a cornerstone of our democratic system.

My brother told me that he takes his oath to defend the Constitution seriously and that he will fight and die if necessary to honor his commitment.…  Seguir leyendo »

By Theo Hobson, the author of Against Establishment: An Anglican Polemic (THE TIMES, 26/12/06):

You have, if you are an Anglican, probably just attended your first church service of the year. You go to the dentist as often. But that’s all right: this is the Church of England. You don’t have to wear God on your sleeve in this country. We enjoy a subtle, restrained, understated form of religiosity that is compatible with staying at home on Sunday mornings and quietly cringing at dinner parties when cruder souls raise the subject of God.

Does this sketch still ring true? Only partly.…  Seguir leyendo »

By Andrew Baird, a postdoctoral fellow at the Center for Coral Reef Biodiversity at James Cook University (THE NEW YORK TIMES, 26/12/06):

SINCE the Indian Ocean tsunami two years ago today that killed more than 200,000 people, governments, donors and experts have embraced the idea that healthy mangrove forests and coral reefs could reduce the death toll from a giant wave. Former President Bill Clinton, in his role as the United Nations special envoy for tsunami recovery, recently endorsed a program that will allocate $62 million to preserve such natural barriers in 12 Asian and African countries.

But the $62 million question is, will these barriers work?…  Seguir leyendo »

By Pauline W. Chen, the author of the forthcoming Final Exam: A Surgeon’s Reflections on Mortality (THE NEW YORK TIMES, 26/12/06):

J. R. was an auto mechanic of French Canadian descent with a perfectly square gap between his two front teeth and the slightly off-kilter face of a retired boxer. Soon after I met him on the surgical ward, after he had been found to have cancer, he developed a habit of planting himself in front of me whenever I got within 100 feet of his room, to spin stories about his life, wax poetic about his girlfriend, and offer free auto-repair advice.…  Seguir leyendo »

Por Moisés Naím, director de Foreign Policy y autor de Ilícito: cómo traficantes, contrabandistas y piratas están cambiando el mundo. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 26/12/06):

Un vídeo muestra a unas personas que recorren lentamente, en fila india, un camino cubierto de nieve. Se oye un disparo; la primera persona cae. Se oye una voz en off: "Les están matando como perros". Otro disparo, y cae otro cuerpo al suelo. Un soldado chino de uniforme vuelve a disparar su rifle. Un grupo de soldados examina los cuerpos caídos.

Estas imágenes las captó, en las cumbres del Himalaya, un miembro de una expedición alpinista que asegura que se topó por azar con la matanza.…  Seguir leyendo »

Por Luis Rojas Marcos, profesor de Psiquiatría de la Universidad de Nueva York (EL PAÍS, 26/12/06):

"Errar es humano", comentó con buen sentido el poeta londinense Alexander Pope hace tres siglos. Y hace poco vi una viñeta de la caricaturista canadiense Lynn Johnston, que decía: "Una disculpa sincera es el superpegamento que repara casi todo". En el mundo de la sanidad, sin embargo, no terminan de calar estas sabias advertencias. Y no es porque no sean necesarias.

En 1999, el Instituto de Medicina de Estados Unidos, un reconocido organismo independiente que asesora en materia sanitaria, documentó que en los hospitales de este país dos millones de pacientes sufrían anualmente graves daños y 98.000 morían a causa de errores médicos previsibles y evitables.…  Seguir leyendo »

Por Jordi Borja, geográfo y urbanista (EL PAÍS, 26/12/06):

Machado decía que podía tener aprecio por los conservadores siempre que no fueran como el sarnoso que lo que quería conservar era la sarna. Los llamados "paramilitares" colombianos corresponden a esta categoría. Grupos armados promovidos por terratenientes y ganaderos inicialmente para enfrentarse a la guerrilla que se han convertido de hecho en una fuerza política vinculada a algunos sectores del "uribismo" (el conglomerado heterogéneo que apoya al presidente Uribe) y que representan el peor conservadurismo colombiano: la violencia masiva para defender los privilegios más anacrónicos y clasistas de la sociedad rural y su influencia sobre el Estado.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Mandianes, antropólogo del CSIC y escritor (EL MUNDO, 26/12/06):

Las gentes dejaron de tener certezas y, en muchos casos, también dejaron las creencias que daban seguridad. Hasta la ciencia dejó, de alguna manera, de buscar la verdad y la certeza para suplirlas por explicaciones amplias que puedan probarse con hechos. El científico sabe que, con un poco de suerte, sus experimentos le permitirán encontrar explicaciones más amplias que las conocidas hasta entonces y la eternidad cae fuera de los hechos a través de los cuales el científico busca explicaciones; aunque esto no logra borrar del hombre actual el interés por el futuro que mostró desde siempre el hombre de todas partes.…  Seguir leyendo »

Por Manuel de Unciti, sacerdote y periodista (EL CORREO DIGITAL, 26/12/06):

De un tiempo -algunos años- al día de hoy, a la Navidad le llueven bofetadas de todas partes. O de muchas, al menos. La marea de críticas a la celebración de la Navidad comenzó, como tantas otras modas, en Estados Unidos; y de ahí pasó a las naciones del Viejo continente. Ya ha llegado, como era de esperar o de temer, hasta nuestras orillas. Y así ocurre que los medios de comunicación se ven en la precisión de dar cuenta, día sí día no, de una serie de alfilerazos que algunos tratan de clavar en el dos veces milenario -aunque siempre renacido- rostro de la Navidad.…  Seguir leyendo »