Sábado, 30 de diciembre de 2006

"Today, America can regain the sense of pride that existed before Vietnam. But it cannot be achieved by refighting a war that is finished as far as America is concerned. . . . [T]hese events, tragic as they are, portend neither the end of the world nor of America's leadership in the world."

President Gerald R. Ford uttered those words in a speech at Tulane University on April 23, 1975, in the final days of Vietnam's long war. The rowdy crowd roared and gave him a standing ovation. The military draft had ended and American troops and POWs had returned home two years earlier.…  Seguir leyendo »

With the nation still at war in Iraq, each of us is deeply grateful to the brave men and women in our armed forces who celebrated the holidays this year with half their hearts at home and half in Iraq. But this year especially it is essential that we also reflect on another human cost of the war -- the hundreds of thousands of innocent Iraqi men, women and children who have fled their homes and often their country to escape the violence of a nation increasingly at war with itself.

The refugees are witnesses to the cruelty that stains our age, and they cannot be overlooked.…  Seguir leyendo »

What to do with deposed dictators has long troubled the men who followed them. The British and the French memory and history of regicide, an experience remembered as so savage and traumatic, meant that Napoleon was forced into exile by his captors even though he had escaped once before from incarceration.

It was never likely that Saddam Hussein would be sent to a distant island. His rendezvous with the gallows was secured from the moment that he was prised from his hiding place by US soldiers three years ago. His only other realistic alternative was suicide.

Yet, in truth, Iraqis would have been no worse off politically and better off morally if they had allowed Saddam to be a prisoner for the term of his natural life, thousands of miles away from his country.…  Seguir leyendo »

Catalonia, from where I write, occupies the top-right-hand part of Spain. Abutting France, it includes the Mediterranean end of the Pyrenees and the Costa Brava. Its capital is Barcelona and the country (for it feels itself to be a country) is modern, industrialised and populous — but its heart and soul are still in its wild, empty scenery, rural hinterland, and long and intermittently abused national history.

Catalonia has a lesson for the Tories in their attitude to Scottish nationalism in the year ahead. You will be hearing a lot about Scotland as the March elections to the Edinburgh Parliament loom.…  Seguir leyendo »

Gerarld R. Ford kept his distance from political controversy after leaving office, but he retained a special interest in the workings of his alma mater. In 1999, the 86-year-old former varsity football star decided to make a public stand in support of affirmative action at the University of Michigan.

He wrote an Op-Ed article on this page titled “Inclusive America, Under Attack.” A pair of pending lawsuits, Mr. Ford wrote, would prohibit Michigan and other universities “from even considering race as one of many factors weighed by admission counselors.” Such a move would condemn “future college students to suffer the cultural and social impoverishment that afflicted my generation.”…  Seguir leyendo »

My personal battle with Saddam Hussein — which began in 1972 when I abandoned my medical career in Mosul, Iraq, and joined the Kurdish armed resistance — is at an end. To execute such a criminal, a man who reveled in his atrocities, is an act of justice.

The only issue for me is the timing — executing him now is both too late and too early. Too late, because had Saddam Hussein been removed from the scene many years ago, many lives would have been saved.

Killing Saddam now, however, for ordering the massacre at Dujail in 1982, means that he will not face justice for his greatest crimes: the so-called Anfal campaign against the Kurds in the late 1980s, the genocidal assault on the Marsh Arabs in the 1990s, and the slaughtering of the Shiite Arabs and Kurds who rose up against him, with American encouragement, in 1991.…  Seguir leyendo »

The human brain is, in surprising part, an appliance powered by electricity. It constantly generates about 12 watts of energy, enough to keep a flashlight glowing. It works by sending out electrical impulses — bursts of power running along the cellular wires of the nervous system — to stimulate muscles into motion or thought into being. We’re mostly aware of this when the machine falters, when it short-circuits into epilepsy or frays into the tremors of Parkinson’s disease.

So when scientists wrote in a recent issue of the journal Nature that they could induce phantom effects — the sensation of being haunted by a shadowy figure — by stimulating the brain with electricity, it made perfect neurological sense.…  Seguir leyendo »

Undeterred by the horrors and disasters in Iraq, Afghanistan and Lebanon, the Bush administration has opened another battlefront in the Muslim world. With US backing, Ethiopian troops have invaded Somalia in an illegal war of aggression.But this brazen US-sponsored bid to topple the popular Islamists who had brought Somalia its first peace and security in 16 years has already begun to backfire. Looting has forced the transitional government to declare a state of emergency. Clan warlords, who had terrorised Somalia until they were driven out by the Islamists this year, have begun carving up the city once again. And the African Union, which helped create the transitional government, has called for the immediate withdrawal of Ethiopian forces from the country, as did Kenya, a close US and Ethiopian ally.…  Seguir leyendo »

"-Como sigas sin venir a clase, llamo a tu padre.

-Profe, si lo encuentra, me avisa".

Es un sucedido. Me lo contaron unos colegas de filosofía, profesores de Enseñanza Media en Palma de Mallorca, como podía haber sido en cualquier otro lugar de España. Forma parte de nuestra vida corriente.

Ante sucesos como éste suenan las alarmas y se reclama algún tipo de educación para la convivencia, de forma que los chicos no se acosen unos a otros, no se lesionen ni lesionen a los profesores. Y ése es desde luego un mínimo exigible: convivir sin dañarse. ¿Pero es sólo esto lo que ha de pretender la educación en la Escuela, incluida la célebre "Educación para la Ciudadanía": que podamos convivir sin matarnos?…  Seguir leyendo »

El pasado noviembre, la Asamblea Legislativa de la Ciudad de México votó, con la mayoría del PRD, las sociedades de convivencia. Inspirada en la figura del Pacto Civil de Solidaridad francés, la "convivencia" se constituye cuando dos o más personas físicas, con capacidad jurídica plena, deciden vivir en un hogar común, con voluntad de permanencia y ayuda mutua, y se otorgan derechos, como los de sucesión y tutela. Con condiciones políticas muy favorables para ser aprobada -pues se presentaba a una fracción parlamentaria de izquierda que tenía mayoría, con un importante apoyo de intelectuales, artistas, académicos y juristas, y una opinión pública favorable ya que una variedad de agrupamientos podían beneficiarse-, dicha iniciativa se congeló antes de las campañas electorales para que el PRD no cargara con los costos políticos de aprobar una ley tan polémica y evitar que, al dañar su relación con el arzobispado, se afectara la carrera hacia la presidencia de López Obrador.…  Seguir leyendo »

La música de Mozart ha sobrevivido sin inmutarse al aluvión de conciertos y homenajes que ha recibido durante 2006, año en que se ha celebrado el 250 aniversario del nacimiento del compositor. No era fácil resistir sin experimentar un sentimiento de saturación. Pero así ha sido, y el arte mozartiano puede comenzar el "año después" sin excesivas resacas. ¿Qué permanece en la memoria tras el exceso festivo? ¿Ha aportado algo sustancial el "año Mozart" o, más bien, se ha quedado en una serie de fuegos artificiales? ¿Se han enriquecido espiritualmente los debutantes y los familiarizados en Mozart, con esta mirada retrospectiva hacia el genio salzburgués?…  Seguir leyendo »

¿Cómo juzgará la historia a Kofi Annan? El secretario general de la ONU -que cesa mañana en su cargo- ya se despidió hace unos días con un discurso de buscada resonancia en la Biblioteca Truman de Missouri. En él criticaba diversos aspectos de la política exterior estadounidense como su unilateralismo y su descuido de los derechos humanos.

Una parte de los medios de información de Estados Unidos han aprovechado la ocasión para caricaturizar a Annan acusándole de utilizar como coartada la política de Bush para encubrir sus fallos personales y los de su Organización. ¿Qué hay del escándalo Petróleo por alimentos, de la total inoperancia de la ONU en numerosos temas, de su patético balance de la defensa de los derechos humanos, etcétera?,…  Seguir leyendo »

El día 31 de diciembre del 1936, en plena guerra civil, un día frío y luminoso, alrededor de la hora ritual española de las cinco de la tarde, Miguel de Unamuno murió en Salamanca, «de mal de España», como diagnosticaría Ortega y Gasset. Los médicos dirían que había muerto de una congestión cerebral, producida por las emanaciones de anhídrido carbónico del brasero doméstico. Su muerte sólo fue presenciada por un joven falangista, Bartolomé Aragón, que, recién venido del frente bélico, había ido a visitarlo, admirativo y fiel. Cuando Unamuno, después de su última irritación dialéctica y de su última frase para la historia y para su biografía, con su ciego voluntarismo suicida a flor de piel: «¡Dios no puede volverle la espalda a España!…  Seguir leyendo »

Los tesoros de la infancia, en mi época, se reducían en general a residuos de la guerra. Había un lugar legendario, allá donde la pequeña ciudad provinciana perdía su nombre, que sin estar prohibido tenía para los niños algo de territorio vedado. Nunca nos jactábamos de haber estado por allí y si nos preguntaban mentíamos y hablábamos de cualquier otro lugar cercano. Eran unos descampados junto a la cárcel. Por entonces todas las ciudades estaban llenas de descampados, unos territorios que ejercían un atractivo especial para jugar; auténticos parques, improvisados y salvajes. Sería más exacto afirmar que se trataba de restos, ruinas, desechos de algo que hubo allí y fue derribado por los bombardeos, pero aún estábamos con el aura del juego, mucho antes de que descubriéramos el drama.…  Seguir leyendo »