Año 2006 (Continuación)

By Deborah Blum, a professor of journalism at the University of Wisconsin who won a Pulitzer Prize in 1992, is the author of Ghost Hunters: William James and the Scientific Search for Life After Death (THE NEW YORK TIMES, 30/12/06):

The human brain is, in surprising part, an appliance powered by electricity. It constantly generates about 12 watts of energy, enough to keep a flashlight glowing. It works by sending out electrical impulses — bursts of power running along the cellular wires of the nervous system — to stimulate muscles into motion or thought into being. We’re mostly aware of this when the machine falters, when it short-circuits into epilepsy or frays into the tremors of Parkinson’s disease.…  Seguir leyendo »

By Salim Lone, UN spokesman in Iraq in 2003 and is a columnist for the Daily Nation in Kenya (THE GUARDIAN, 30/12/06):

Undeterred by the horrors and disasters in Iraq, Afghanistan and Lebanon, the Bush administration has opened another battlefront in the Muslim world. With US backing, Ethiopian troops have invaded Somalia in an illegal war of aggression.But this brazen US-sponsored bid to topple the popular Islamists who had brought Somalia its first peace and security in 16 years has already begun to backfire. Looting has forced the transitional government to declare a state of emergency. Clan warlords, who had terrorised Somalia until they were driven out by the Islamists this year, have begun carving up the city once again.…  Seguir leyendo »

Por Adela Cortina, catedrática de Ética y Filosofía Política en la Universidad de Valencia y directora de la Fundación ÉTNOR (EL PAÍS, 30/12/06):

«-Como sigas sin venir a clase, llamo a tu padre.

-Profe, si lo encuentra, me avisa».

Es un sucedido. Me lo contaron unos colegas de filosofía, profesores de Enseñanza Media en Palma de Mallorca, como podía haber sido en cualquier otro lugar de España. Forma parte de nuestra vida corriente.

Ante sucesos como éste suenan las alarmas y se reclama algún tipo de educación para la convivencia, de forma que los chicos no se acosen unos a otros, no se lesionen ni lesionen a los profesores.…  Seguir leyendo »

Por Marta Lamas, antropóloga mexicana y directora de la revista Debate Feminista (EL PAÍS, 30/12/06):

El pasado noviembre, la Asamblea Legislativa de la Ciudad de México votó, con la mayoría del PRD, las sociedades de convivencia. Inspirada en la figura del Pacto Civil de Solidaridad francés, la «convivencia» se constituye cuando dos o más personas físicas, con capacidad jurídica plena, deciden vivir en un hogar común, con voluntad de permanencia y ayuda mutua, y se otorgan derechos, como los de sucesión y tutela. Con condiciones políticas muy favorables para ser aprobada -pues se presentaba a una fracción parlamentaria de izquierda que tenía mayoría, con un importante apoyo de intelectuales, artistas, académicos y juristas, y una opinión pública favorable ya que una variedad de agrupamientos podían beneficiarse-, dicha iniciativa se congeló antes de las campañas electorales para que el PRD no cargara con los costos políticos de aprobar una ley tan polémica y evitar que, al dañar su relación con el arzobispado, se afectara la carrera hacia la presidencia de López Obrador.…  Seguir leyendo »

Por Juan Ángel Vela del Campo, crítico musical (EL PAÍS, 30/12/06):

La música de Mozart ha sobrevivido sin inmutarse al aluvión de conciertos y homenajes que ha recibido durante 2006, año en que se ha celebrado el 250 aniversario del nacimiento del compositor. No era fácil resistir sin experimentar un sentimiento de saturación. Pero así ha sido, y el arte mozartiano puede comenzar el «año después» sin excesivas resacas. ¿Qué permanece en la memoria tras el exceso festivo? ¿Ha aportado algo sustancial el «año Mozart» o, más bien, se ha quedado en una serie de fuegos artificiales? ¿Se han enriquecido espiritualmente los debutantes y los familiarizados en Mozart, con esta mirada retrospectiva hacia el genio salzburgués?…  Seguir leyendo »

Por Inocencio F. Arias, ex embajador español en la ONU y autor de Confesiones de un diplomático. Del 11-S al 11-M (EL MUNDO, 30/12/06):

¿Cómo juzgará la historia a Kofi Annan? El secretario general de la ONU -que cesa mañana en su cargo- ya se despidió hace unos días con un discurso de buscada resonancia en la Biblioteca Truman de Missouri. En él criticaba diversos aspectos de la política exterior estadounidense como su unilateralismo y su descuido de los derechos humanos.

Una parte de los medios de información de Estados Unidos han aprovechado la ocasión para caricaturizar a Annan acusándole de utilizar como coartada la política de Bush para encubrir sus fallos personales y los de su Organización.…  Seguir leyendo »

Por Luciano G. Egido (ABC, 30/12/06):

El día 31 de diciembre del 1936, en plena guerra civil, un día frío y luminoso, alrededor de la hora ritual española de las cinco de la tarde, Miguel de Unamuno murió en Salamanca, «de mal de España», como diagnosticaría Ortega y Gasset. Los médicos dirían que había muerto de una congestión cerebral, producida por las emanaciones de anhídrido carbónico del brasero doméstico. Su muerte sólo fue presenciada por un joven falangista, Bartolomé Aragón, que, recién venido del frente bélico, había ido a visitarlo, admirativo y fiel. Cuando Unamuno, después de su última irritación dialéctica y de su última frase para la historia y para su biografía, con su ciego voluntarismo suicida a flor de piel: «¡Dios no puede volverle la espalda a España!…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 30/12/06):

Los tesoros de la infancia, en mi época, se reducían en general a residuos de la guerra. Había un lugar legendario, allá donde la pequeña ciudad provinciana perdía su nombre, que sin estar prohibido tenía para los niños algo de territorio vedado. Nunca nos jactábamos de haber estado por allí y si nos preguntaban mentíamos y hablábamos de cualquier otro lugar cercano. Eran unos descampados junto a la cárcel. Por entonces todas las ciudades estaban llenas de descampados, unos territorios que ejercían un atractivo especial para jugar; auténticos parques, improvisados y salvajes. Sería más exacto afirmar que se trataba de restos, ruinas, desechos de algo que hubo allí y fue derribado por los bombardeos, pero aún estábamos con el aura del juego, mucho antes de que descubriéramos el drama.…  Seguir leyendo »

Por José Obdulio Gaviria Vélez, periodista y académico colombiano (EL PAÍS, 29/12/06):

Hasta agosto de 2002, Colombia sufrió curiosa acefalia, producto de una enrevesada concepción del ejercicio de la autoridad pública y de la mala caracterización del origen y contenidos de la violencia terrorista. Me explico: dijeron los analistas que la violencia de las FARC y del ELN era «oposición armada» cuasi legítima, pues era resistencia contra la «inequidad y la injusticia estructural de la sociedad colombiana». En consecuencia, aconsejaron que el Estado no se enfrentara a los terroristas porque sería ejercer «represión violenta contra los luchadores populares». Los tratadistas, propios o importados, propusieron hacer, más bien, «inversión social», no represión.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Escudero, director de Redes del Global Compact de Naciones Unidas (EL PAÍS, 29/12/06):

España dio el espectáculo. Y lo hizo por partida doble.

Por un lado, ningún Estado miembro hasta la fecha había realizado una contribución voluntaria mayor, en una sola vez, al sistema de Naciones Unidas. El gesto español -700 millones de dólares para dar un impulso substancial a los Objetivos de Desarrollo del Milenio- ha causado gran sorpresa en los círculos diplomáticos ante la ONU. Muchos, acostumbrados al toma y daca de la política internacional, se han preguntado por el motivo detrás de este gesto inusual.…  Seguir leyendo »

Por Felipe González, ex presidente del Gobierno (EL PAÍS, 29/12/06):

Todo se convierte en áspera disputa, cargada de descalificaciones, vacía de contenido político real. Cuando se abusa de esa forma de hacer política, si eso es política, la crispación que responsables de la cosa pública más sectores mediáticos protagonizan termina trasladándose a la ciudadanía, haciendo el clima irrespirable.

En la lucha democrática siempre hay cierta dosis de juego sucio. No hay sistema conocido que se vea libre de esto. Pero tiene límites y temo que éstos se están rebasando ampliamente. Lo he vivido en los últimos años de mi mandato y todavía algunos recurren a las viejas consignas para atacar al Gobierno actual, lo que muestra la escasez de sus argumentos.…  Seguir leyendo »

Por Tahar Ben Jelloun, escritor. Premio Goncourt 1987 Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 29/12/06):

Cansado de guiarme por un sentido realista, esta mañana he decidido ser optimista. Mi hija me ha dicho que se trata de una buena resolución. Ahora bien, ¿optimista con relación a quién y optimista por qué? Mi hija ha añadido: «Más vale ser modesto y no pedir que el año que viene solucione todos los problemas del mundo; no le pidas la luna, no te la dará. Desde que los norteamericanos pusieron los pies en ella la luna no es la luna: ¡se enfadó, por esa visita el clima se calentó y Bush ganó las elecciones!».…  Seguir leyendo »

Por Cristina Narbona, ministra de Medio Ambiente (EL MUNDO, 29/12/06):

La libertad de expresión y el debate son esenciales en democracia. Por eso, agradezco muy sinceramente al periódico EL MUNDO la importancia otorgada a mis comentarios sobre las corridas de toros, convertidos en un potente estímulo para la discusión. A pesar de haber expresado mi opinión en esta materia en numerosas ocasiones, a lo largo de 24 años de actividad política -incluso siendo ministra- nunca se había producido una reacción tan amplia … y, por tanto, tan saludable, en términos ciudadanos, ya que ha permitido conocer numerosos argumentos, a favor y en contra, en particular vía internet.…  Seguir leyendo »

Por Manuel Ramírez, catedrático de Derecho Político. Universidad de Zaragoza (ABC, 29/12/06):

Como cada vez que nuestra actual Constitución celebra su cumpleaños y sin que se sepa la causa, aparece en la escena política el tema de la necesidad de su reforma. Es posible que se trate de mera casualidad o quizá ande medio oculta alguna otra razón, como la de derivar la atención de la ciudadanía que tiene problemas mucho más graves y cercanos. En el caso de estos días, el hecho de que el tema venga a colación parece aupado por dos circunstancias aparentemente muy diferentes.

En primer lugar, la consideración de establecer la igualdad entre hombre y mujer en el orden sucesorio a la Corona, eliminando la actual prevalencia del varón que establece el art.…  Seguir leyendo »

By Joseph Lieberman, an independent Democratic Senator from Connecticut (THE WASHINGTON POST, 29/12/06):

I’ve just spent 10 days traveling in the Middle East and speaking to leaders there, all of which has made one thing clearer to me than ever: While we are naturally focused on Iraq, a larger war is emerging. On one side are extremists and terrorists led and sponsored by Iran, on the other moderates and democrats supported by the United States. Iraq is the most deadly battlefield on which that conflict is being fought. How we end the struggle there will affect not only the region but the worldwide war against the extremists who attacked us on Sept.…  Seguir leyendo »

Por Pere Vilanova, catedrático de Ciencia Política de la UB (EL PERIÓDICO, 29/12/06):

Con el 2006 finaliza el primer sexenio del siglo XXI. Ya nadie se acuerda de algunos de los miedos milenarios que nos alegraron la vida no hace tanto. Por ejemplo, el famoso efecto 2000, sin duda una de las primeras leyendas urbanas a escala global. O, en un plano menor, la entrada en circulación material del euro, que debía alterar la vida de la ciudadanía durante años. Todo ello duró un suspiro.
El siglo XXI como tal empezó en términos mediáticos con el 11 de septiembre del 2001, por lo que acaba de cumplirse el primer quinquenio.…  Seguir leyendo »

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 29/12/06):

As the new year approaches, I think of three people who symbolize for me some of the difficulties of the year we have just lived through and also the promise and potential of the one ahead. Each of them reminds me that we are walking into the future balanced on a tightrope.

The first is Mohammad Baqer Qalibaf, the mayor of Tehran. As an official of the Islamic Republic of Iran, he is part of a regime that posed the biggest strategic challenge to the United States in 2006. But he also embodies Iran’s potential to become a great nation — and perhaps to escape the apocalyptic confrontation with the West that is proclaimed by his political rival, President Mahmoud Ahmadinejad.…  Seguir leyendo »

By Richard Ben-Veniste, former chief of the Watergate Task Force of the Watergate Special Prosecutor’s Office, is a partner in the Washington office of Mayer, Brown, Rowe and Maw (THE WASHINGTON POST, 29/12/06):

Gerald R. Ford was a decent and honorable man. Under his steady hand, the nation began the process of recovering from the terrible trauma of Watergate — the lies, distortions, coverups, misuses of federal agencies to exact political revenge, illegal wiretapping, burglaries. . . . The list went on and on — all in the midst of the deeply divisive Vietnam War. Did Ford make the right decision in pardoning his predecessor?…  Seguir leyendo »

By Andrew Cohen (THE WASHINGTON POST, 29/12/06):

The good news from the world of the law in 2006 is that we did not for once in recent memory have to endure an avalanche of vapid news coverage about a solitary trashy tale of sex and fame and crime. There was no Michael Jackson molestation trial or Kobe Bryant rape trial or Laci Peterson saga to draw our attention away from trials and cases and legal issues of true merit.

The bad news from the world of the law in 2006 is that we didn’t take that extra time given to us by divine providence and follow or absorb with any depth or sense of passion or outrage the truly monumental and generally ominous things that were done in the law, in our name, in this fifth-going-on-sixth year of the legal war on terrorism.…  Seguir leyendo »

By Gerard Baker (THE TIMES, 29/12/06):

America completes a gloomy year this weekend, mourning the loss of two rather different national icons who rose to prominence in the 1960s and 1970s. The former Godfather of Soul, James Brown, was eulogised in Harlem yesterday even as the obsequies for the former President, Gerald Ford, began in California.

On the surface there are not many obvious connections between the lives of the two men. You can hardly imagine the quietly decent Ford making much headway with something called Papa’s Got a Brand New Bag and not, presumably even in his most intimate moments, would the 38th President have answered to the description, Like a Sex Machine.…  Seguir leyendo »