Año 2007

Por Javier Celaya, socio-fundador del portal cultural Dosdoce.com (EL PAÍS, 31/12/07):

El lanzamiento del nuevo dispositivo de lectura de libros electrónicos Kindle, realizado por la librería virtual Amazon, ha sido recibido con bastante recelo por parte de los editores y libreros españoles. Como ya es habitual ante la irrupción de cualquier tipo de innovación en el sector editorial, la mayoría se ha centrado en analizar los supuestos aspectos negativos de este nuevo soporte de lectura, mientras que muy pocos han intentado identificar los beneficios derivados que tendrá la consolidación de este tipo de dispositivos en la promoción del libro y en el fomento de la lectura.…  Seguir leyendo »

Por David Hayes, subdirector de OpenDemocracy. Traducción de News Clips (EL PAÍS, 31/12/07):

El hecho de que la historia se vive hacia delante y se comprende hacia atrás sigue dando trabajo a periodistas e historiadores, pero también puede procurarles una cómoda huida de la responsabilidad de involucrarse en el complicado “ahora”. Porque el presente también es historia.

El intento de encontrar sentido a un momento -“pensar el presente desde un punto de vista histórico”, como lo expresó Walter Benjamin- es incluso más necesario en un mundo cuyos problemas acumulados requieren ideas nuevas y soluciones urgentes e imaginativas. Ya hemos perdido mucho tiempo para afrontar algunos de ellos: el calentamiento global, Israel-Palestina, la proliferación de armas, una estrategia política para abordar el terrorismo… y puede que nos quede menos (para estos y otros problemas) del que pensamos.…  Seguir leyendo »

Por Mário Soares, ex presidente y ex primer ministro de Portugal. Traducción de Carlos Gumpert (EL PAÍS, 31/12/07):

El año 2007, que ha culminado con el asesinato de Benazir Bhutto, no va a dejar particulares añoranzas en este mundo tan inseguro, incierto y complejo en el que vivimos.

En la Unión Europea, la presidencia portuguesa -es de justicia reconocerlo- cumplió sus objetivos con evidente éxito. Además de las cumbres a las que la Unión se comprometió -con Brasil, Rusia, India, China y África- y de la firma, en Estrasburgo, de la Carta de los Derechos Fundamentales, vinculante para todos los europeos, el Tratado de Lisboa ha sido subscrito por los veintisiete Estados miembros, incluidos los representantes del Reino Unido que, como siempre, obtuvieron concesiones e impusieron restricciones.…  Seguir leyendo »

Por Santiago Petschen, catedrático de Relaciones Internacionales en la UCM (EL PAÍS, 31/12/07):

Después de que el 21 de septiembre de 2004, el presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, presentara ante la Asamblea General de Naciones Unidas un proyecto para trabajar a favor de una Alianza de las Civilizaciones, los medios de comunicación se refirieron a ella de forma frecuente y esperanzadora. Tiempo después, el silencio se ha impuesto sobre la cuestión.

¿Se puede aplicar a dicho contraste, una expresión de los labradores de ciertos pueblos de España, diciendo que tuvo un arranque de caballo y una parada de mula?…  Seguir leyendo »

Por Michael Portillo, ex ministro de Defensa del Reino Unido durante el Gobierno del conservador John Major (EL MUNDO, 31/12/07):

Una de las peores meteduras de pata a lo largo de mi carrera política fue un intento frustrado de besar a Benazir Bhutto. Habíamos asistido a una reunión y, aunque hasta entonces no habíamos coincidido más que en algunas ocasiones, ella me saludó calurosamente, como si fuéramos viejos amigos, por lo que, cuando llegó el momento de despedirnos, fui a darle unos besos en las mejillas, como habría hecho con la mayor parte de mis colegas del sexo opuesto. Casi se echó a gritar y se escabulló de mí como pudo, dejando claro que semejante proximidad física resultaba absolutamente inapropiada.…  Seguir leyendo »

Por José Ignacio Wert, sociólogo (ABC, 31/12/07):

Quedan algo menos de tres meses para las elecciones generales. Las encuestas -con alguna llamativa excepción- muestran bastante igualdad entre los dos principales competidores, aunque invariablemente apuntan también a una ligera primacía del PSOE. En este trabajo me gustaría dibujar un cuadro de los elementos que operan sobre la estrategia de los dos grandes partidos y las paradojas en las que ambos se mueven.

Los analistas que se afanan en anticipar la clave del desenlace apuntan dos direcciones determinantes (y opuestas) en ese sentido. Una es la conquista del voto en el centro y entre los votantes «sin ideología», que se define como el territorio de disputa preferente entre PSOE y PP; esta es la tesis recientemente expuesta por Belén Barreiro en El País.…  Seguir leyendo »

Por Eugenio Bregolat Obiols, embajador de España en China de 1987 a 1991 y de 1999 al 2003 (LA VANGUARDIA, 31/12/07):

Mao Tse Tung importó el modelo económico soviético. Un igualitarismo muy primitivo, el “tazón de hierro” regía la distribución del escaso PIB. El resultado fue la pobreza generalizada.

Deng Xiaoping entendió que para sacar a China de la miseria y garantizar su seguridad nacional tenía que reemplazar el modelo de planificación soviético por una economía de mercado. El estímulo era vital: había que permitir que quien más trabajara y produjera ganara más. Y Deng lanzo su famosa consigna: “Enriquecerse es glorioso”.…  Seguir leyendo »

Por Tahar Ben Jelloun, escritor. Premio Goncourt 1987. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA. 31/12/07):

Steven Patrick Morrissey, de ascendencia irlandesa y ex cantante del grupo The Smiths, está muy disgustado. En realidad se halla tan irritado que ha manifestado que difícilmente consideraría plausible la idea de volver a vivir en Inglaterra. Los cantantes suelen ser dueños de un ego importante. El éxito se les sube a la cabeza, cosa que les permite decir y hacer lo que sea. Sin embargo, en este caso no se ha tratado del fallo de un técnico o una crítica negativa en un medio de comunicación.…  Seguir leyendo »

Por Vicente Carrión Arregui (EL CORREO DIGITAL, 31/12/07):
Ha pasado un año lleno de desencuentros, decepciones, comentarios a la espalda, rumores, expectativas defraudadas y todo aquello que constituye los habituales dramones familiares y ahora, por fin, en la mesa navideña, tienes enfrente a la nuera, a la suegra, al cuñado o al primo de marras y ¿qué haces? ¿Le pides que te diga a la cara todo lo que ha chismorreado de ti a cuentagotas? ¿Le preguntas en qué ha invertido la parte de la herencia que te estafó? ¿Le suplicas que deje de ser tan notoriamente infiel a tu ahijada?…  Seguir leyendo »

By Robert D. Novak (THE WASHINGTON POST, 31/12/07):

The assassination of Benazir Bhutto followed two months of urgent pleas to the State Department by her representatives for better protection. The U.S. reaction was that she was worried over nothing, expressing assurance that Pakistani President Pervez Musharraf would not let anything happen to her.

That attitude led a Bhutto agent to inform a high-ranking State Department official that her camp no longer viewed the backstage U.S. effort to broker a power-sharing agreement between Musharraf and the former prime minister as a good-faith effort toward democracy. It was, according to the written complaint, an attempt to preserve the politically endangered Musharraf as George W.…  Seguir leyendo »

By Jackson Diehl (THE WASHINGTON POST, 31/12/07):

For five years Washington-based officials and pundits have repeatedly made the mistake of predicting that the next six or 12 months in Iraq would be decisive. Under the hardheaded leadership of Gen. David H. Petraeus and Ambassador Ryan C. Crocker such talk has been banned: “Nobody says anything about turning a corner, seeing lights at the end of tunnels, any of those phrases,” Petraeus recently declared.

Yet, for once, saying that the next six to 12 months will win or lose the war just might be right.

That’s not because Iraqis have suddenly developed the capacity to meet the unrealistic timelines drawn up in Washington ever since 2003 — when the Pentagon planned to reduce U.S.…  Seguir leyendo »

By Donald Gregg, a career Central Intelligence Agency officer from 1951 to 1982, after which he served as national security adviser to Vice President George H.W. Bush, U.S. ambassador to South Korea and chairman of the Korea Society (THE WASHINGTON POST, 31/12/07):

Many years ago I was given the job of making the final payment to a foreign diplomat who had worked as a recruited agent for the CIA. With the man’s retirement, his covert relationship with the agency was ending. The old agent was in an expansive mood when we met, and he told me how much he valued his work for the CIA, not just because it had paid for his children’s educations.…  Seguir leyendo »

By Peter Preston (THE GUARDIAN, 31/12/07):

Take one huge, troubled country, a land of lawless provinces, criminal chieftains and constant tension. Its history is full of destruction and conflict. Today, It falls prey again to the most violent terrorism. A strong man rules, but nobody who lives in his shadow can rule out corruption or state-sponsored assassination. There’s an election coming, yet its probable outcome is regarded with deep cynicism. Democracy has shallow roots in this soil. And, just for luck, let’s toss nuclear capability into the mix. What could be more alarming?

Possibly another country in much the same condition.…  Seguir leyendo »

By Peter W. Galbraith, a former US ambassador to Croatia and the author of The End of Iraq: How American Incompetence Created a War Without End (THE GUARDIAN, 31/12/07):

With the assassination of Benazir Bhutto, Pakistan’s survival depends on the outcome of a struggle between the army and Bhutto’s Pakistan People’s party, now headed by her 19-year-old son Bilawal. The protagonists are mismatched and the odds are that Pakistan will not make it.For all its flaws, the PPP is Pakistan’s only true national institution. As well as overwhelming support in the Bhutto family’s home province of Sindh, it has substantial support in Punjab and North-West Frontier Province.…  Seguir leyendo »

By Michael Tomasky,editor of Guardian America (THE GUARDIAN, 31/12/07):

The best news as 2008 dawns, of course, is that this most endless of presidential campaigns now finally reaches a point at which something actually happens. Finally the people will speak, starting Thursday in Iowa. So what will they say?The races in both parties have developed along very unexpected lines, making this probably the most fascinating presidential election in decades. Let’s start with the Republicans. Here we have the most unpopular sitting president since Richard Nixon. Significant majorities of his countrymen have long since concluded that they made a mistake in electing him; that he isn’t up to the job; that he basically lied us into a war; that his domestic policies have been at best no great shakes; and that the conservative ideology to which he has been in thrall has not served the country well, to put it mildly.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 31/12/07):

Según el consenso historiográfico, el XIX fue el siglo de Gran Bretaña, la era victoriana y el apogeo del imperialismo, de la misma manera que el XX fue el siglo de Estados Unidos, la primera potencia económica, tecnológica y militar, un poder que devino universalmente hegemónico tras el ocaso del comunismo y la desintegración de la URSS. Muchos augures coinciden en pronosticar que el XXI será el siglo de Asia y que los Juegos Olímpicos de Pekín del 2008 se utilizarán como un rutilante escenario para la exhibición del poder amarillo, un hito en el ascenso de China.…  Seguir leyendo »

By Stefanie Mars (THE TIMES, 31/12/07):

As nobody buys the papers at Christmas time I’ll assume that it’s now September 2008 and you’re bored at work and you’ve come across these 950 words by accident because you’ve just typed some combination of the words “housing market”, “Ryder Cup” and “celebrity bum cleavage” into Google.

And, yes, you’ve been lured here from the future on false pretences – what with the internet, we journalists have to work extra hard these days at boosting our readerships – and, no, I don’t claim that this is more important than the fact that your two-bedroom is worth less than a garage door in Haiti, what with house prices having crashed in April.…  Seguir leyendo »

Por Mario Vargas Llosa (EL PAÍS, 30/12/07):

Hasta hace muy poco creía que el mejor libro de crítica literaria aparecido en América Latina era Muerte y transfiguración de Martín Fierro (1948), de Ezequiel Martínez Estrada. Ahora, que acabo de leerlo, pienso que es el que Octavio Paz dedicó a Sor Juana Inés de la Cruz o Las Trampas de la Fe (1982).

Me refiero a esos ensayos en los que la investigación rigurosa, la imaginación, el buen gusto y la elegancia expositiva se alían para explicar una obra literaria, el proceso que la gestó, la manera en que la experiencia privada de su creador y la realidad histórica y social de su tiempo se reflejan en ella, y el efecto que tuvo en la cultura de su época y en las que la sucedieron.…  Seguir leyendo »

Por Hassan Abbas. Trabajó en los gobiernos de la primera ministra Benazir Bhutto y del presidente Pervez Musharraf, y es hoy profesor en la Escuela Kennedy de Gobierno de la Universidad de Harvard. Autor de Pakistan’s Drift into Extremism: Allah, the Army and America’s War on Terror. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia. ©Project Syndicate, 2007 (EL PAÍS, 30/12/07):

El asesinato de Benazir Bhutto, la primera mujer que gobernó un país islámico, es un duro golpe contra las perspectivas democráticas de Pakistán e incluso su viabilidad como Estado. Mientras el caos y la confusión se apoderan del país, no debemos perder de vista la responsabilidad parcial del presidente Pervez Musharraf en este giro de los acontecimientos.…  Seguir leyendo »

Por Timothy Garton Ash, historiador británico y profesor de Estudios Europeos en la Universidad de Oxford. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 30/12/07):

En este tiempo de buena voluntad, he estado intentando encontrar un adjetivo amable que corresponda a la definición “perteneciente o relativo a la revelación del ángel Moroni”. ¿Moronish? ¿Moronical? [en inglés, moron quiere decir “imbécil”]. Según se cuenta, el ángel Moroni se apareció alrededor de 1820 a un joven buscador de tesoros norteamericano que se llamaba Joseph Smith, y, al parecer, le guió hacia unas placas de oro -“bellamente grabadas, no tan gruesas como el estaño corriente”, dijo Joseph- enterradas en una colina próxima a su casa, en la parte occidental del Estado de Nueva York.…  Seguir leyendo »