Martes, 2 de enero de 2007

By John Curtis Perry, the director of the maritime studies program at the Fletcher School of Law and Diplomacy at Tufts University, Scott Borgerson, a recent graduate and Rockford Weitz, a Ph.D. candidate there (THE NEW YORK TIMES, 02/01/07):

IN October President Bush signed the Safe Port Act, authorizing an investment of $6.7 billion to tighten security at American ports. This is a vitally important and overdue step. But it ignores another major problem in maritime commerce: the phenomenal decline of American shipping.

While it’s true that the United States Navy still dominates the world ocean — its total tonnage equals the combined tonnage of the next 17 smaller navies — American commercial shipping is but a puny remnant of its former self.…  Seguir leyendo »

By Craig Childs, the author of the forthcoming “House of Rain: Tracking a Vanished Civilization Across the American Southwest” (THE NEW YORK TIMES, 02/01/07):
A FEW years back, while traveling in the Sierra Madre Occidental of northern Mexico, I came upon a canyon packed with cliff dwellings no one had lived in since before the time of Christopher Columbus. On the ground were discarded artifacts, pieces of frayed baskets, broken pottery and hundreds of desiccated corn cobs — the ruins of an ancient civilization.

I reached down to pick up what I thought was a dry gourd, and instead found myself cradling the skull of a human child.…  Seguir leyendo »

By David Vine, public anthropologist in residence at American University (THE WASHINGTON POST, 02/01/07):

Forty years ago, on Dec. 30, 1966, at the U.S. Embassy in London, representatives of the U.S. and British governments met, as one participant later put it, «under the cover of darkness» to sign an «exchange of notes» giving the United States the right to create what was to become a major military base on Diego Garcia, an obscure British island in the middle of the Indian Ocean. In doing so they made provision for «those administrative measures» necessary to forcibly deport the entire native population of the island and the surrounding Chagos Archipelago.…  Seguir leyendo »

By Eugene Robinson (THE WASHINGTON POST, 02/01/07):

Since history is written by those who rule, the annals of the U.S.-supported Iraqi government record that the deposed dictator Saddam Hussein was given a fair trial, sentenced to death for the mass murder of innocent Shiite civilians and duly executed by hanging on Dec. 30, 2006, in accordance with Iraqi law. A tragic era was brought to an end, according to the official history, opening the way for a brighter tomorrow.

But the dark, remorseless, unflinching cellphone video of the execution that quickly surfaced on the Internet tells an alternate history, one that is neither tidy nor hopeful — and that demonstrates, not just by its content but by its very existence, that forces other than the current beleaguered government intend to be the final authors of Iraqi history.…  Seguir leyendo »

By Jon Meacham, editor of Newsweek and the author of «American Gospel: God, the Founding Fathers, and the Making of a Nation»  (THE WASHINGTON POST, 02/01/07):

In history’s light, the defining hour of Gerald Ford’s presidency came at 11 o’clock on the morning of Sunday, Sept. 8, 1974, when he announced his pardon of Richard Nixon. The country has already heard much about Ford’s role in healing the nation after Watergate and will undoubtedly hear more such reflections this morning when his life is commemorated at the Washington National Cathedral. It is fitting that these words will echo through the great nave, for Ford was, in a quiet, unnoticed way, an important figure in America’s public religion.…  Seguir leyendo »

By Carol Sarler (THE TIMES, 02/01/07):

For those who like to begin every new year with predictions of the end of civilisation as we know it, here’s a cracker: married women are officially in the minority for the first time. Furthermore, the rise of the singleton is clearly going to continue with some ferocity, given her marked showing among the younger set: fewer than one in three women in her late twenties is married, compared with 85 per cent as recently as 30 years ago.

Thus, in a single generation, crumbles the aspiration that has steered centuries, during which marriage has traditionally been the highest aim of women (and their mothers), propelled by a truth universally acknowledged that a single woman in possession of good sense must be in want of a husband.…  Seguir leyendo »

By Giles Fraser, the vicar of Putney and a lecturer in philosophy at Wadham College, Oxford (THE GUARDIAN, 02/01/07):

It’s well over a year since the levees collapsed and billions of gallons of water flooded into New Orleans, trashing the city and displacing several thousand residents, most of them black and poor. Many may not return. For Hurricane Katrina produced acres of empty real estate that are being eyed up as a promising opportunity for corporate developers. Mayor Ray Nagin wants the new New Orleans to be «market driven». The Episcopalian Bishop of Louisiana thinks differently. Once a conservative, he was rebaptised with dirty water.…  Seguir leyendo »

By Ghada Karmi, a research fellow at the Institute of Arab and Islamic Studies, University of Exeter (THE GUARDIAN, 02/01/07):

The spectacle of Saddam Hussein’s execution, shown in pornographic detail to the whole world, was deeply shocking to those of us who respect propriety and human dignity. The vengeful Shia mob that was allowed to taunt the man’s last moments, and the vicious executioners who released the trapdoor while he was saying his prayers, turned this scene of so-called Iraqi justice into a public lynching. One does not have to be any kind of Saddam sympathiser to be horrified that he should have been executed – and, so obscenely, on the dawn of Islam’s holy feast of Eid al-Adha, which flagrantly defies religious practice and was an affront to the Islamic world.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Fuentes, escritor mexicano (EL PAÍS, 02/01/07):

Alguna vez, un presidente de México (no diré cuál) me confió que entre todos los informes diplomáticos recibidos en la Cancillería, él sólo leía los del embajador Juan José Bremer. Esto en nada disminuye la necesidad y eficacia, a corto y a largo plazo, de los informes que un jefe de misión diplomática está obligado a rendir a su Gobierno. La oportunidad a veces, la perspectiva otras, la historia siempre, cifran el destino de la correspondencia diplomática, una palabra griega que significa «papeles doblados» y que, en su encarnación moderna durante el Renacimiento, dio curso al arte de distinguir entre falsos y auténticos documentos.…  Seguir leyendo »

Por Juan José Tamayo, director de la Cátedra de Teología y Ciencias de las Religiones de la Universidad Carlos III (EL PAÍS, 02/01/07):

En reiteradas ocasiones, los musulmanes han solicitado respetuosamente el acceso a la mezquita de Córdoba. En febrero de 2006, el presidente de la Junta Islámica de España, Mansur Escudero, expresó al presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, su propuesta de que la mezquita se convirtiera en templo ecuménico donde creyentes cristianos, musulmanes y de otras religiones pudieran «rezar juntos y estrechar los lazos espirituales y afectivos». Durante esta Navidad, Mansur Escudero se ha dirigido al Papa con la misma finalidad.…  Seguir leyendo »

Por José María Ruiz Soroa, abogado (EL PAÍS, 02/01/07):

Hay una hipocresía generalizada en quienes, desde la política gubernamental y sus aledaños, fingen sorpresa y conmoción por la bomba y los muertos de Barajas. Porque saben perfectamente que un proceso político para terminar con la violencia terrorista como el emprendido hace nueve meses es, precisamente, esto: un camino en el que hay momentos de terrorismo que, aunque al público le resulten salvajes, son absolutamente predecibles desde la lógica de la negociación. ¿O es que conocen ustedes algún género de negociación en el que las partes renuncien a usar sus bazas y jugar sus cartas?…  Seguir leyendo »

Por Rosa Díez, diputada socialista en el Parlamento Europeo (EL MUNDO, 02/01/07):

Desde que ETA declaró el alto el fuego en marzo pasado se han venido produciendo multitud de hechos que desmentían la supuesta voluntad de la banda de abandonar definitivamente la violencia. A pesar de que el Gobierno nos hizo saber que tenía todas las garantías de que «esta vez» ETA iba en serio, lo cierto es que cuando el presidente compareció ante los periodistas, el 29 de junio pasado, para anunciar «el inicio del diálogo con ETA», no se cumplía ninguna de las condiciones impuestas por la resolución aprobada en mayo de 2005 en el Congreso de los Diputados para que ese paso pudiera darse.…  Seguir leyendo »

Por Teresa Jiménez-Becerril (ABC, 02/01/07):

NUESTRAS peores sospechas se confirman: ETA nos da el fin de año. Ellos, a brindar con champán, mientras nosotros esperamos largas colas con nuestros hijos que nos lloran en brazos. Ellos, a sonreír y nosotros, a sufrir. Es su meta; a más sufrimiento de los que ellos llaman despectivamente «españoles», más satisfacción del mundo de ETA. ¿Y quién es ETA? Eso es lo que habría que saber. Para mí son más de los que nos dicen que son, porque, como dice el refrán, «quien calla, otorga», y en el País Vasco callan muchos y los que hablan lo hacen para exigir derechos, que no deberes, del pueblo vasco.…  Seguir leyendo »

Por Xavier Pericay (ABC, 02/01/07):

Toda negociación entre dos partes supone un reconocimiento mutuo, una equiparación. De ahí, sin duda, que las negociaciones acostumbren a producirse entre iguales. Cuando no es éste el caso, cuando se da entre las partes un desequilibrio manifiesto, el primer efecto de una negociación es nivelar lo que, con anterioridad, no estaba en modo alguno nivelado. Y si encima resulta que estas partes son, respectivamente, el Gobierno de un Estado y una organización terrorista con miles de víctimas en su haber, entonces la nivelación se vuelve repulsiva, intolerable. ¿Cómo puede, en efecto, un Gobierno democrático -o quien este Gobierno designe- sentarse a la misma mesa que una banda de criminales?…  Seguir leyendo »

Por Andoni Unzalu Garaigordobil (EL CORREO DIGITAL, 02/01/07):

Hay mentiras que, de tanto repetirlas, adquieren apariencia de verdad. Antes me parecían molestas letanías que en su propia afirmación contenían la obviedad de su falsedad. Pero al no ser rebatidas por nadie, por su propia repetición adquieren carta de naturaleza, de verdad oficial; ahora no sólo me molestan, cada vez que las oigo me enervan. Es afirmación corriente y reiterada en Euskadi que el ‘proceso’ debe traer la democratización, completada con la expresión de que la democracia española no tiene legitimidad. ¿Y qué decir de la estigmatizada Ley Orgánica de Partidos Políticos!…  Seguir leyendo »

Por Juan José Tamayo, teólogo (EL PERIÓDICO, 02/01/07):

Durante su primer año de mandato, el actual Gobierno socialista fue consecuente con su ideología laica y actuó con decisión y firmeza en cuestiones espinosas que entraban en conflicto con la Iglesia católica y que los gobiernos anteriores no fueron capaces de afrontar. Me refiero a la ley de matrimonios homosexuales y a la modificación del Código Civil en materia de divorcio. Los obispos calificaron la ley de matrimonios gay de retroceso en el camino de la civilización y vieron en ella una lesión grave de los derechos fundamentales del matrimonio y de la familia.…  Seguir leyendo »