Lunes, 8 de enero de 2007

By Jackson Diehl (THE WASHINGTON POST, 08/01/07):

The new plan for Iraq that President Bush will announce this week will suffer from the same fallacy that has infected each of his previous war strategies — and also most of the counterproposals sprouting up in Washington. That is, the notion that American action can produce decisive results in Iraq in six to 12 months.

The administration’s original war plan — to the extent one existed — foresaw the creation of an Iraqi administration and the withdrawal of most U.S. troops within six months of the invasion. When that failed, the administration wagered that it could oversee the election of an interim Iraqi government, the writing of a constitution, that constitution’s ratification and the election of a permanent government in 12 months.…  Seguir leyendo »

By Martin Fletcher (THE TIMES, 08/01/06):

My colleague Rosemary Righter wrote last week that the defeat of Somalia’s Islamic courts by Ethiopian forces was the “first piece of potentially good news in two devastating decades”.

As one of the few journalists who has visited Mogadishu recently, I beg to differ. The good news came in June. That is when the courts routed the warlords who had turned Somalia into the world’s most anarchic state during a 15-year civil war that left a million dead.

I am no apologist for the courts. Their leadership included extremists with dangerous intentions and connections. But for six months they achieved the near-impossible feat of restoring order to a country that appeared ungovernable.…  Seguir leyendo »

By Jonathan Stevenson, a professor of strategic studies at the United States Naval War College (THE NEW YORK TIMES, 08/01/07):

SOMALIA’S internationally recognized government pulled off a stunning military victory over its Islamist rivals, taking control of the capital, Mogadishu, and the key port city of Kismayo last week. This may appear to bode well for the containment of Islamism on the Horn of Africa. But unless America plays a constructive role in Somalia’s next stage, the conflict could become a regional war and a new field of jihad.

The success of the Transitional Federal Government and its current prevalence were made possible entirely through the help of troops from neighboring Ethiopia, many of them trained and equipped by the United States.…  Seguir leyendo »

Por Ian Buruma, escritor holandés. Traducción de M. L. Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 08/01/07):

Incluso los que han criticado su forma de morir estarán de acuerdo en que Sadam Husein era brutal. Pero era brutal y curiosamente anticuado. Es posible que no volvamos a ver a alguien como él. La muerte de Sadam no significa el final de las dictaduras, por supuesto, pero quizá sí el final de cierto tipo de dictadura cuyos símbolos y aditamentos eran típicos del siglo XX y ahora resultan tan desfasados como, por ejemplo, los cigarros y los sombreros de Winston Churchill, que ya en su día desprendían un aire peculiar y decimonónico.…  Seguir leyendo »

Por José Antonio Martín Pallín, magistrado emérito del Tribunal Supremo (EL PAÍS, 08/01/07):

El fundador de los jesuitas, Ignacio de Loyola, aconsejaba a los nuevos miembros de la Compañía no hacer mudanzas en tiempos de tribulación. El consejo nada tenía que ver con el cambio de sede, se trataba de resistir los embates de los poderes terrenales.

Esta sabia política les hizo fuertes frente a los muchos avatares que tenían que sortear en la eterna pugna entre el poder de la Iglesia y del Estado. La Compañía de Jesús ha sobrevivido aún a costa de perder influencia en los cuadros de mando de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

By Max Hastings (THE GUARDIAN, 08/01/07):

Like eruptions from an overstrained water main, revelations about the problems of Britain’s armed forces burst forth daily. The word «crisis» is often abused, but it is justified here. Programmes are being slashed, training curtailed and capabilities cut as the Ministry of Defence struggles to control runaway spending.Treasury officials would say: quite right, too. The MoD’s profligacy is a scandal. Why should defence be immune from pressures afflicting public spending across the board ? If we axe some warships, what does it matter? No frigates are fighting al-Qaida, or are ever likely to be.

Shis view is understandable, but misses the point.…  Seguir leyendo »

Por Luis Fernández-Galiano, arquitecto (EL PAÍS, 08/01/07):

La arquitectura ha transitado del espectáculo al escándalo. Tanto los proyectos singulares como las urbanizaciones plurales se colorean con la sospecha del cohecho, y los filósofos resucitan el viejo espectro del pacto fáustico entre la arquitectura y el poder. Las estrellas del ramo aparecen asociadas a sátrapas, y los profesionales de infantería se descubren en compañía de concejales dudosos y comisionistas seguros. El crecimiento económico alimenta la actual floración de rascacielos emblemáticos y edificios totémicos, mientras el boom inmobiliario transforma el territorio en un magma indiferente, y esa combinación de gritos simbólicos y susurros hipotecarios ha construido una ciudad que sentimos ajena.…  Seguir leyendo »

By Gary Younge (THE GUARDIAN, 08/01/07):

Only the squeaking of the boots of the military pallbearers could be heard in the Calvary church in Grand Rapids, Michigan, on Thursday as Chad Vollmer’s coffin was wheeled to the front. By the time the service was over their steps were inaudible amid the chorus of sobs and sniffles. Vollmer died two weeks ago when a makeshift bomb exploded near his vehicle in Salman Pak, Iraq. His funeral was a profoundly patriotic affair. Family members and fellow soldiers praised the 24-year-old as a young man who «honoured his country, family, and God». Huge billowing flags lined the entrance to the church and one hung over the pulpit; the first hymn was America the Beautiful.…  Seguir leyendo »

Por Joseba Arregi ex diputado del PNV y autor de numerosos ensayos sobre el País Vasco, como Ser nacionalista y La nación vasca posible (EL MUNDO, 08/01/07):

La palabra crisis ha hecho su aparición en no pocos comentarios y análisis periodísticos. Crisis significa que algo va mal. Pero crisis puede significar también la oportunidad para transformar la situación a mejor. Con la aparición de esta palabra, también han aparecido los augurios de que tampoco esta vez va a ser posible.

¿Qué es lo que no va a ser posible? La unidad de todos los partidos políticos democráticos en la lucha contra ETA.…  Seguir leyendo »

Por Pablo Sebastián (ABC, 08/01/07):

EL discurso de la unidad de los demócratas que jalea el Partido Socialista no pretende lo que dice, ni recuperar la unidad política y territorial de España frente la fractura creciente de la convivencia ciudadana. La unidad de los demócratas es una excusa que a ETA ni le impresiona ni le importa: es la unidad de España lo que excita su apetito criminal, como lo prueba el alto el fuego que la banda anunció durante el enfrentamiento entre el PSOE y el PP, en plena revisión del modelo del Estado, de las relaciones internacionales y de la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Por Francisco Rodríguez Adrados, de las Reales Academias Española y de la Historia (ABC, 08/01/07):

SON demasiadas. Me refiero a los intentos de negociación con ETA de González, Aznar y Zapatero. Bien se ha visto que eran inútiles y que causaban graves males, más que ninguno, el último. Los dos primeros gobernantes se retiraron rápidamente cuando vieron que no había nada que hacer: ETA les pedía en privado los mismos imposibles que pedía en público.

Igual pidieron a Zapatero, pero este no se retiró, se limitaba a aplazar y a concesiones menores. Pero no se retiró: le retiró la explosión de Barajas.…  Seguir leyendo »

Por Antoni M. Badia, ex rector de la Universitat de Barcelona; miembro del Institut d´Estudis Catalans (LA VANGUARDIA, 08/01/07):

Hablar de la inmersión es hoy una tarea relativamente fácil. Así se denomina un método de enseñanza por el cual profesores y niños y niñas de una escuela viven el día entero sin usar otra lengua que la que se trata de inculcar a los alumnos, para facilitarles su aprendizaje. Digo que es fácil hablar de ello porque se trata de una experiencia que ya cuenta con años de aplicación y ha dado (y sigue dando) sus frutos, y por los frutos podemos juzgar de su oportunidad y de su eficacia.…  Seguir leyendo »

Por Ricardo Alarcón de Quesada, presidente del Parlamento cubano (LA VANGUARDIA, 08/01/07):

Desde que el presidente Fidel Castro debió afrontar una delicada operación quirúrgica, la cubanología se ha puesto de moda. Abundan personajes dispuestos a juzgar a Cuba y a opinar sobre su destino.

Quienes se interesan en conocer la verdad debieran comenzar por el principio. Con fuentes que nadie, salvo un demente, podría tachar de castristas.

Por ejemplo, los documentos oficiales del Gobierno de Washington desclasificados en 1991 y publicados por el Departamento de Estado (Foreign Relations of the United States, 1958-1960,volumen VI, Cuba).

En ellos aparecen pruebas irrefutables del apoyo económico, político y militar que Washington dio a la tiranía de Batista, para «impedir la victoria de Castro», y al fracasar tal propósito, las acciones que emprendió para destruir la revolución cubana.…  Seguir leyendo »

Por Michel Wieviorka, profesor de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de París. Traducción: Juan Gabriel López Guix (LA VANGUARDIA, 08/01/07):

El año 2007 empieza con dos dictadores menos en el planeta. En un breve intervalo, ha muerto Augusto Pinochet y Sadam Husein ha sido ahorcado. La desaparición de estos dos personajes no es en sí misma ninguna fuente de tristeza para nadie que sienta apego por los valores del humanismo y la democracia; sin embargo, deja un regusto amargo.

Augusto Pinochet ha dejado este mundo sin ser juzgado. Es cierto que el cerco se estrechaba en torno a él, y que podíamos pensar que sería condenado un día u otro por los horrores de los que fue responsable tras el 11 de septiembre de 1973.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Roy, director del Centro de la UNión Europea de la Universidad de Miami (EL CORREO DIGITAL, 08/01/07):

Suena como tópico dramático, pero lo cierto es que puede ser ahora o nunca. La Unión Europea (UE) se enfrenta a un año decisivo, precisamente cuando cumple medio siglo de haber dado un nuevo paso osado con el Tratado de Roma de marzo de 1957, que transformó la inicial Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) de 1951 con la incorporación adicional de la Comunidad Económica Europea (CEE) y de la Comunidad Europea de Energía Atómica (EURATOM). En su conjunto, el nuevo escenario se llamaría oficialmente Comunidades Europeas, simplificado a Comunidad Europea (CE), pero conocido popularmente como Mercado Común, una etiqueta todavía usada en generaciones maduras europeas.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Carnicero, periodista (EL PERIÓDICO, 08/01/07):

El terrorismo tiene la condición de anestesiar la memoria. Se nos olvida su más elemental motricidad: ETA mata para negociar en mejores condiciones y negocia para reorganizarse y poder seguir matando. Es así de sencillo. En esas pasan los gobiernos y no hay presidente que renuncie al sueño legítimo de acabar con el terrorismo y conseguir la arcadia feliz en la que los violentos se transmuten en pacíficos ciudadanos.
El caso de José Luis Rodríguez Zapatero ha sido especialmente crónico. Para su pequeña biografía quedará el tránsito fulminante entre su autocomplacencia y el atentado de Barajas.…  Seguir leyendo »