Martes, 9 de enero de 2007

By Richard Cohen (THE WASHINGTON POST, 09/01/07):

George W. Bush has executed 153 people, 152 of them in Texas and one so far in Iraq. The Iraqi, of course, is Saddam Hussein, who went to his burlesque of a death with more dignity than the Iraqi government, which so hurried him to the gallows that in much of the world the hanging looked a lot like a lynching. The president, we are told, did not bother to view the spectacle on tape. Maybe he feared he would learn something.

I bring up Bush’s appalling record of executions not because I have once again mounted my anti-capital-punishment hobbyhorse but because his record offers an insight into why the United States will stay in Iraq and with even more troops than before.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 09/01/07):

Like so many other scandals, this one unfolded in a pattern at once familiar and depressing. First there was an unsubstantiated leak in a somewhat marginal weekly; then a denial. Then there were more substantial leaks in more mainstream media; then more denials. Then, all at once, there were behind-the-scenes maneuvers, interventions at high levels and, finally, at the last possible minute, a resignation.

But this scandal had a few twists: Instead of a politician, the authority figure in question was the newly appointed archbishop of Warsaw, Stanislaw Wielgus. Instead of political hacks, the behind-the-scenes maneuvers featured Pope Benedict and high-ranking priests.…  Seguir leyendo »

By Sally Quinn, a co-moderator of On Faith, an online conversation of religion (THE WASHINGTON POST, 09/01/07):

I am an Army brat. I have seen the effects of war firsthand. My father fought in World War II and in the Korean War. I lived on Army posts and saw or heard about the human devastation of war each day.

During the Korean War my father served on the front lines, leaving us behind in Tokyo. Every day I read in the newspaper Stars and Stripes about soldiers being killed. I fell ill because of the emotional stress of having him at war, and at age 10 I ended up in Tokyo General Hospital.…  Seguir leyendo »

By Amir Taheri (THE TIMES, 09/01/07):

This week President Bush is expected to present a new strategy for Iraq based on a Pentagon paper. The paper considers three options: go big, which means more American boots on the ground; go long, which means keep the same number but stay as long as possible; and go home, which is self-explanatory.

It was obvious from a 90-minute discussion with President Bush at the White House recently that he would not cut and run, which excludes the last option. As for the “go long” option, he has little control over it. In two years someone else will be in the White House.…  Seguir leyendo »

By Dennis Ross, envoy to the Middle East in the Clinton administration, is counselor of the Washington Institute for Near East Policy (THE NEW YORK TIMES, 09/01/07):

I BECAME embroiled in a controversy with former President Jimmy Carter over the use of two maps in his recent book, “Palestine Peace Not Apartheid.” While some criticized what appeared to be the misappropriation of maps I had commissioned for my book, “The Missing Peace,” my concern was always different.

I was concerned less with where the maps had originally come from — Mr. Carter has said that he used an atlas that was published after my book appeared — and more with how they were labeled.…  Seguir leyendo »

By David Newman, a professor of political geography at Ben Gurion University of the Negev, is a co-editor of the journal Geopolitics (THE NEW YORK TIMES, 09/01/07):

NEARLY 40 years after it was removed from official maps, atlases and school books, the Green Line has made a significant comeback. Israel’s education minister, Yuli Tamir, has ordered the Green Line border, which separates Israel from the West Bank, to be reintroduced in all texts and maps used in the Israeli school system. From now on, Israeli children will know exactly where the Green Line is and what it signifies — a political border that, at some point, will almost certainly become the line separating neighboring Israeli and Palestinian sovereign territories.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 09/01/07):

The prospective collapse of democracy in predominantly Sunni Muslim Bangladesh is raising concerns reaching far beyond the politically divided south Asian nation of 145 million people. A state of emergency and intervention by the army are distinct possibilities if already delayed elections fail on January 22. There are precedents aplenty: two presidents have died in military coups since independence from Pakistan in 1971 and the restoration of democracy in 1991 has if anything deepened the destructive enmity of the two main party leaders.

The main beneficiaries of institutional failure could be violently militant Islamist fringe groups such as the Jagrata Muslim Janata and the Jamaat-ul-Mujahideen, opposed to the country’s secular liberal tradition.…  Seguir leyendo »

By Polly Toynbee (THE GUARDIAN, 09/01/07):

The religious are rallying by torchlight outside parliament this evening. In the Lords they are trying to strike out regulations in the new equality act that outlaw discrimination and harassment of gays, making it illegal to discriminate in providing any goods and services to anyone, from healthcare to hotel rooms. This is a mighty test of strength between the religious and the secular. Any peers against discrimination, get on down the Lords: the vote is at 7.30pm. Will the Tories prove to be gay-friendly?

Christians, Muslims and Jews are all fighting against the sexual orientation regulations with a wrecking clause that would render them meaningless: «Nothing in these regulations shall force an individual to act against their conscience or strongly held religious beliefs.» Anyone could use their «conscience» to discriminate against gays.…  Seguir leyendo »

By G Brent Mickum, an American lawyer representing Jamil el-Banna and Bisher al-Rawi, British residents who are detained at Guantánamo Bay (THE GUARDIAN, 09/01/07):

The day after tomorrow marks the confluence of two ignominious anniversaries. The first is the five-year anniversary of the opening of the notorious prison camps run by the US at the Guantánamo naval air station in Cuba. In the five years since the US started shipping prisoners from around the world to Guantánamo, approximately 99% have never been charged with any transgression, much less a crime. Approximately 400 prisoners, characterised by the Bush administration as «the worst of the worst», have been released without charge, many directly to their families.…  Seguir leyendo »

By Will Hutton (THE GUARDIAN, 09/01/07):

Mention globalisation and a curious mist descends that prevents straight thinking. It is now a given on left and right that billions of low-paid workers are going to take away western jobs and make European welfare and taxation levels unaffordable luxuries. The only options are trade protection or a Darwinian low-tax, low-welfare fight to the finish – equipped with whatever education and training we can get. We must all accept our fate.

The problem is this nexus of givens is wrong. Globalisation and trade have greatly enlarged the world’s economic cake and our economic options, rather than narrowing them.…  Seguir leyendo »

Por Néstor Szerman Bolotner, psiquiatra en el hospital Virgen de la Torre de Madrid y presidente de la Asociación Española de Patología Dual (EL PAÍS, 09/01/07):

La entrada en vigor hace un año de la Ley Antitabaco, al haber disminuido la permisividad y la visión positiva que se tenía del acto de fumar, ha supuesto una medida eficaz de protección de los no fumadores, así como de los fumadores no adictos, ya que ha inducido al 8% de éstos a su abandono, según lo avala, entre otros, la encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) de noviembre de 2006, para mayores de 18 años.…  Seguir leyendo »

Por Joaquín Navarro-Valls, ex director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede desde 1984 a 2006, 21 años de ellos bajo el Papado de Karol Wojtyla (EL PAÍS, 09/01/07):

El nombramiento y posterior dimisión de monseñor Wielgus y la sensación que ha causado la confesión de su colaboración con los servicios secretos polacos, me han hecho pensar en dos anécdotas que me ocurrieron hace algunos años.

Era el mes de junio de 1988 y me encontraba en Moscú junto al cardenal Casaroli, con motivo de la celebración del Millennium cristiano de Rusia. Habían pasado sólo tres años desde que Gorbachov llegara al poder, Wojtyla y su perestroika aún no era más que una hipótesis.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Sánchez Andrés, catedrático de Economía Aplicada en la Universidad de Valencia (EL PAÍS, 09/01/07):

Ayer se cortó el suministro de petróleo ruso a Polonia y Alemania procedente de Bielorrusia. En principio, los efectos de esta distorsión no son excesivamente acuciantes para ninguno de esos países puesto que poseen suficientes reservas de petróleo para varios meses que les concede un margen de maniobra suficiente para realizar importaciones por otras vías. Estos acontecimientos recuerdan a los que tuvieron lugar hace un año, cuando Ucrania cortó el suministro de gas ruso a Europa. En estas condiciones, se pone de manifiesto la debilidad de Europa en términos energéticos y su vulnerabilidad a decisiones políticas unilaterales de Rusia en este ámbito o a las iniciativas de otros países intermediarios, como se trata de los dos casos mencionados.…  Seguir leyendo »

Por Mário Soares, ex presidente y ex primer ministro de Portugal. Traducción de Carlos Gumpert (EL PAÍS, 09/01/07):

2006 ha sido un pésimo año para Occidente. Y no sólo para los Estados Unidos, sino para la Unión Europea también. Como es obvio, hubo en muchos aspectos progresos destacables, sobre todo en los ámbitos de la ciencia, de la tecnología, de las artes y de la cultura en general. Pero 2006 marcó el inicio del descrédito de Occidente, en un mundo multilateral en acelerada transformación, debido a los tremendos errores geoestratégicos cometidos por los Estados Unidos -en Irak, en Afganistán, en la «guerra» contra el terrorismo global- y dadas asimismo las graves omisiones de la Unión Europea y la parálisis, preanuncio de decadencia, en la que se ha visto inmersa desde que aceptó meter en el congelador su Tratado Constitucional.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Pereda, periodista y escritora (EL PAÍS, 09/01/07):

Casi al mismo tiempo, en el término de un mes, saltaron a las páginas de los periódicos tres asesinos de prostitutas. Uno en Atlantic City, la ciudad del juego próxima a Nueva York, otro en Suffolk, Inglaterra, y otro en Alemania, el camionero que había actuado en Cataluña y en Francia. Los tres son asesinos en serie, y los tres encuentran sus víctimas entre las mujeres que ejercen el oficio más viejo del mundo. Y el más peligroso.

Para los lectores del género policial, y los que vemos las series televisivas modernas, la cosa es casi banal.…  Seguir leyendo »

Por Slavoj Zizek, filósofo esloveno y autor de Irak. La tetera prestada. Traducción de Pilar Vázquez (EL PAÍS, 09/01/07):

No deberíamos llorar la muerte de Sadam Husein. Las imágenes de Sadam repetidas interminablemente en nuestras pantallas antes de la guerra (Sadam agarrando un rifle y disparando al aire) lo convirtieron en una especie de Charlton Heston iraquí, en el presidente no sólo de Irak, sino también de la Asociación Iraquí de Amigos del Rifle… Guardemos nuestras lágrimas para otras cosas.

Uno de los héroes más populares de la guerra de Irak fue sin duda Muhammed Saïd al-Sahaf, aquel desafortunado ministro iraquí de Información que en las conferencias de prensa diarias negaba heroicamente incluso los hechos más evidentes, sin salirse nunca de la línea oficial.…  Seguir leyendo »

Por Pedro Martínez Montávez, arabista y profesor emérito de la Universidad Autónoma de Madrid (EL MUNDO, 09/01/07):

El gran poeta árabe sirio Nizar Kabbani dejó escrita una sentencia que está gravitando en todo momento, como explicación luminosa y como terrible amenaza al mismo tiempo, sobre todo aquel que se propone analizar con rigor, y entender lo más correctamente posible, la realidad árabe contemporánea, evitando con ello conscientemente tanta simplificación vergonzante y atentatoria contra la mínima decencia intelectual, y tanta tergiversación tendenciosa y manipuladora, como se vienen produciendo en nuestro medio, y que van además incrementándose pavorosamente. Sentenció: «Ningún árabe es superior a otro árabe excepto en la desgracia».…  Seguir leyendo »

Por Carlos Martínez Gorriarán (ABC, 09/01/07):

Cuando el lenguaje queda desgastado en su capacidad semántica por un uso corruptor que priva de significado no ya a las palabras, sino al mismo dar la palabra, los humanos nos vemos obligados a entendernos escrutando el sentido de los gestos y actos. Es lo que está ocurriendo estos días de creciente confusión —¡y la que nos espera!— con las declaraciones del presidente Zapatero, merecedoras de pergeñar un idioma propio, quizás el zapaterol. En zapaterol, ya lo sabemos a estas alturas, es posible sostener simultáneamente una cosa y su contraria sin perder la sonrisa. Eso lleva a los interlocutores y destinatarios de la sorpresa al desengaño, y finalmente al más precavido de los escepticismos pirrónicos.…  Seguir leyendo »

Por Rosa Díez (ABC, 09/01/07):

Leyendo la prensa de ayer he tenido la impresión de que desde los aledaños del Gobierno -quizá desde el propio Ejecutivo- se ha empezado a organizar la coartada. Así, se nos da cuenta de que «el optimismo» del presidente en su comparecencia del 29 de diciembre pasado estaba basado en que en la reunión mantenida a mediados de diciembre -ésa que «El País» denomina «primera reunión oficial» y que según reconoce ese mismo diario se produjo incumpliendo las condiciones establecidas en la resolución de mayo de 2005 que exigían la constatación de la «ausencia de violencia»- quedaron para volverse a ver.…  Seguir leyendo »

Por Samuel Hadas, analista diplomático. Fue el primer embajador de Israel en España y ante la Santa Sede (LA VANGUARDIA, 09/01/07):

El inicio del 2007 no trajo buena nueva alguna ni a israelíes ni a palestinos. Por el contrario, un notorio empeoramiento de la situación nada bueno presagia y el panorama se presenta cada vez más desconsolador.

La espiral de violencia que aqueja a los palestinos no sólo no cesa, sino que se agrava: guerra civil es ya una descripción apta para lo que está sucediendo en la franja de Gaza. El enfrentamiento entre el Gobierno Hamas y el presidente Mahmud Abas se ha radicalizado como resultado de la convocatoria por parte del presidente de elecciones anticipadas, ante el fracaso de las negociaciones para un Gobierno de unidad nacional, resultado de la negativa de Hamas de renunciar al terrorismo y reconocer a Israel y los acuerdos firmados con este país.…  Seguir leyendo »