Sábado, 13 de enero de 2007

By Henry Allen, a writer and editor for The Post’s Style section (THE WASHINGTON POST, 13/01/07):

Here’s an idea to play with:

Give it to him, give the president everything he wants for the war in Iraq. Money, troops, the support of Congress, all of it.

Give everything that’s requested by everybody in the military-industrial-political-intellectual-media complex, or at least the ones who got us into this war and still think they can get us out of it with a win.

For one thing, there’s always a chance, however slight, that they will. That would be nice indeed.

After all, our vision for Iraq is way nicer than our enemies’ alternatives.…  Seguir leyendo »

Por Simón Pachano, profesor e investigador de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO, sede Ecuador. Autor de numerosos libros y artículos sobre democracia, partidos políticos y elecciones (REAL INSTITUTO ELCANO, 13/01/07):

Tema: Las elecciones ecuatorianas concluyeron con el triunfo de Rafael Correa en la segunda vuelta de las presidenciales y con la sustitución del predominio de los partidos políticos tradicionales en el Congreso Nacional. Los dos hechos pueden derivar en cambios de fondo en el sistema político de uno de los países más inestables de América Latina.

Resumen: El análisis destaca los aspectos derivados de la elección presidencial y legislativa que pueden provocar cambios significativos en la política ecuatoriana.…  Seguir leyendo »

By Colbert I. King (THE WASHINGTON POST, 13/01/07):

Forty years ago, Dr. Martin Luther King Jr., whom the nation will honor on Monday, took to the pulpit of Riverside Church in New York City at a meeting organized by Clergy and Laymen Concerned About Vietnam. The date was April 4, 1967, one year before his assassination in Memphis.

King said he was in New York because his conscience had left him no choice. In his speech, «Beyond Vietnam: A Time to Break Silence,» King declared: «That time has come for us in relation to Vietnam.»

King acknowledged the reluctance of some people to speak out on Vietnam — the same hesitation some Americans may have today over voicing their concerns about Iraq.…  Seguir leyendo »

Por José Vidal-Beneyto, catedrático de Sociología de la Universidad Complutense y editor de Hacia una sociedad civil global (EL PAÍS, 13/01/07):

La guerra ideológica responde a la necesidad de proveer a los seres humanos con razones por las que morir y matar colectivamente, en función de la doctrina y de los intereses de los poderes que les empujan a ello. La producción simbólica y cultural con fines políticos deviene así en una actividad mayor, y Estados Unidos hace suya esta opción. En 1950 Michael Josselson, un agente de la CIA, crea, por encargo del departamento de Defensa, el Congreso por la Libertad de la Cultura, que organiza durante casi 30 años un gran número de actividades culturales para luchar contra el comunismo.…  Seguir leyendo »

Por Juan Goytisolo, escritor (EL PAÍS, 13/01/07):

1. Nadie puede dudar ya a estas alturas del resultado catastrófico de la guerra ilegal emprendida por la Casa Blanca para acabar con Sadam Husein y democratizar Irak. Lo de «muerto el perro, se acabó la rabia» no se adapta al caso: ahorcaron al «perro» de forma ignominiosa, pero la rabia no se extingue, se propaga y verosímilmente se propagará. Quienes creían en las virtudes de una democratización impuesta a cañonazos en una zona en donde democracia es una palabra huera, advierten ahora la inanidad de sus sueños. El nuevo Plan Marshall y la remodelación política de Oriente Próximo -de la que se excluía, claro está, a la muy poca ejemplar teocracia saudí y a los sátrapas supuestamente moderados de esta área geográfica- se han desvanecido para dar paso a una realidad sombría: guerra civil entre suníes y chiíes, atentados cada vez más mortíferos, limpiezas étnicas, caos generalizado.…  Seguir leyendo »

Por Arcadi Espada (EL MUNDO, 13/01/07):

Querido J:

Disculparás el formato que va a tener esta carta. Se trata de una circunstancia parecida a la del tendero que cierra una vez al año, por inventario. En esta hora eterna de España, cualquier escritor político debe hacer un inventario detallado sobre las palabras. Todo partió de que quería haber vuelto esta tarde sobre los crímenes de la T-4, y me atascaba. Así que me receté un bajante metalingüístico. Lo he llamado Diccionario de las palabras afectadas. Verás que este adjetivo es extraordinario para mis fines. Indica por igual el demasiado estudio o cuidado en las palabras, el fingimiento, la acción de una enfermedad o plaga y la imposición de un gravamen.…  Seguir leyendo »

Por Alí Lmrabet, periodista marroquí (EL MUNDO, 13/01/07):

Existe una falsa creencia según la cual los saharauis están divididos en dos bandos irreconciliables: entre pro y anti marroquíes. Este credo, fruto del desconocimiento de la realidad sociopolítica del Sáhara Occidental, pero también de un cierto reclamo político por parte de un grupo de saharauis en busca de protagonismo, ha sido recientemente recogido por el catedrático de la Universidad Autónoma de Madrid, Bernabé López García, en un artículo de prensa titulado: «Nuestros saharauis y los otros».

La idea defendida por López García, que es bastante cercana a una tesis de moda en Marruecos, asegura que la sociedad española ha apoyado incondicionalmente durante décadas a los refugiados saharauis de los campamentos de Tinduf, ignorando al grueso de la población saharaui que sigue residiendo en la antigua colonia española y que no es propensa a lanzarse en aventuras independentistas.…  Seguir leyendo »

Por Jon Juaristi (ABC, 13/01/07):

EL título se lo tomo prestado a una novela de Michael Crichton (altamente recomendable, por cierto). En ella, dicha expresión define lo que ha sido la situación de las democracias occidentales desde 1945 hasta hoy: estado de miedo, que no estado de guerra. Ni siquiera el terrorismo ha conseguido abolir el imperio de la ley. Los Estados democráticos son más fuertes que los totalitarios, entre los que se han dado abundantes casos de regresión al estado de naturaleza y a la guerra civil consiguiente (ex Yugoslavia, repúblicas ex soviéticas). Pero, en los democráticos, el terrorismo ha conseguido a veces la intensificación del estado de miedo y la inhibición de las libertades, hasta llegar en algunos de ellos al golpe de estado y al cambio de régimen por una dictadura militar (países del Cono Sur).…  Seguir leyendo »

By Matthew Parris (THE TIMES, 13/01/07):

The trouble with Margaret,” one of the then-Prime Minister’s Cabinet colleagues once observed, “is that when she speaks without thinking she says what she thinks.” We all do this. It’s like that microsecond between catching the reflection in a shop window of a disagreeably tense-looking person — and realising it’s you. Oops. Me? Not tense, then: purposeful. But that tiny delay before the official censor moves to correct the record can be the moment when we make assessments that we didn’t know were ours: the moment the unconscious mind blurts it out. Typically this is associated either with a thought too awkward to acknowledge, or with a new opinion to which we are unconsciously moving but not quite ready to declare — even to ourselves.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 13/01/07):

Aunque impregnada de patetismo la situación es cómica. Después de unos meses de confusión absoluta, alimentada por los medios de comunicación que jaleaba la integridad y la bondad del vendedor de humo, ahora resulta que todos los predicadores mediáticos se desmelenan acusando a los partidos políticos de confundir a la ciudadanía y de no buscar la unidad. ¿Y si echamos mano de la hemeroteca? La política es un ejercicio frío. No es un juego como quieren hacernos creer los analistas líquidos, y si fuera posible compararla a algún tipo de azar, creo que sólo admitiría la ruleta rusa.…  Seguir leyendo »

Por Juan Carlos Sancho (EL CORREO DIGITAL, 13/01/07):

Consciente de su derrota intelectual y de que el tiempo se le acababa, hace unos meses que el movimiento terrorista nacional vasco nos anunció su ‘tregua permanente’. La sociedad española en general y la vasca en particular apreciaron esa señal como algo positivo, aunque con los recelos de siempre ya que no era la primera vez que las expectativas de la anhelada paz se frustraban. También los disidentes del invento de Sabino Arana podíamos estar contentos, ya que coyunturalmente los terroristas nos perdonaban la vida. Se abría así una nueva etapa de esperanza mezclada con escepticismo, que de no haber sido por la ingenuidad del Gobierno de Zapatero, sumada a la torpeza del principal partido de la oposición y al maquiavelismo del nacionalismo y sus socios de gobierno, hubiese sido posible acabar definitivamente con la pesadilla.…  Seguir leyendo »

By Michael Tomasello, the co-director of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (THE NEW YORK TIMES, 13/01/07):

COL. WILLIAM PRESCOTT is said to have prepared his troops for a charge from the British Army at the Battle of Bunker Hill by telling his men, “Don’t one of you fire until you see the whites of their eyes.”

If the opposing army had not been British men but rather a horde of charging chimpanzees, the American troops would have been summarily overrun. Why? Because neither chimpanzees nor any of the other 220 species of nonhuman primates have whites of the eyes, at least not that can be easily seen.…  Seguir leyendo »

By Joel Kibazo, a media consultant and former director of communications at the Commonwealth Secretariat (THE GUARDIAN, 13/01/07):

I am not an anxious sort, but walking into a screening of The Last King of Scotland, I feared the worst. Almost every time Idi Amin’s name is mentioned in this country, it evokes one of two memories. To some, it is the expulsion of Uganda’s Asian community in 1972 that forced thousands into exile in Britain. To others, though, it is Amin the figure of fun, of bizarre antics and buffoonery. Was this film going to follow the same pattern?

For most Africans who lived through the years of brutality and terror as family and friends were murdered, tortured, or simply fed to the crocodiles in the river Nile, there has never been anything amusing about Amin.…  Seguir leyendo »

Por Mateo Madridejos, periodista e historiador (EL PERIÓDICO, 13/01/07):

Las crisis repetidas en el espacio postsoviético confirman que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, utiliza los hidrocarburos como instrumento de la diplomacia, para realzar su posición estratégica en Europa. Mientras, los países de la Unión Europea (UE) se muestran incapaces de establecer una política energética común y actúan en orden disperso, como en otras cuestiones importantes, en función del interés nacional y a través de acuerdos bilaterales con las empresas rusas, en especial con la gigantesca y paraestatal Gazprom, que suministran hasta el 40% del gas natural y el 25% del petróleo que consume Europa.…  Seguir leyendo »

By Mike Marqusee. He writes a fortnightly column for ‘The Hindu and is the author of Wicked Messenger: Bob Dylan and the 1960s’ (THE GUARDIAN, 13/01/07):

After a long flight, I took my place in a slow moving but orderly queue waiting to pass through Indian immigration at Chennai airport. A middle-aged man with an attache case strode calmly past our ranks to insert himself at the front, blithely oblivious to the objections of those prepared to follow the rules. Darting across the yellow line that is supposed to keep the public at bay, he placed his passport on the immigration officer’s desk, then stepped back and waited.…  Seguir leyendo »