Martes, 16 de enero de 2007

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 16/01/07):

Once, the British Empire fought a war for the right to sell opium in China. In retrospect, history has judged that war destructive and wasteful, a shameless battle of colonizers against the colonized that in the end helped neither one.

Now, NATO is fighting a war to eradicate opium from Afghanistan. Allegedly, the goals this time around are different. According to the British government, Afghanistan’s illicit drug trade poses the «gravest threat to the long term security, development, and effective governance of Afghanistan,» particularly since the Taliban is believed to be the biggest beneficiary of drug sales.…  Seguir leyendo »

By Charles Horner, a senior fellow at Hudson Institute (THE WASHINGTON POST, 16/01/07):

Late in 2006, Treasury Secretary Henry Paulson led a large American delegation on a widely-publicized and closely watched mission to Beijing. It had to be a serious trip, for was not Paulson bringing along with him Ben Bernanke, the Chairman of the Federal Reserve Board? Yes, Paulson, Bernanke — and what seemed like the larger part of the Bush Administration — would be participating in what is known, formally, as the United States-China Strategic Economic Dialogue, an innocuous-sounding venue. But what did it mean, really?

We have learned that such meetings, combining substance and ceremony, help inform the world’s expectations for how larger relationships will develop.…  Seguir leyendo »

By Leonard Shapiro (THE WASHINGTON POST, 16/01/07):

The news that mega-star David Beckham has joined the Los Angeles Galaxy with a contract reportedly worth $50 million over five years — with another $200 million in endorsement and merchandising opportunities also included in the deal–is generally being cheered at the highest levels of professional soccer in the United States, not to mention at the tattooed lad’s favorite local brokerage house.

But no one is quite ready to say that Beckham’s presence on a Major League Soccer roster is likely to push the league into must-see status on television in this country for years to come.…  Seguir leyendo »

By Ken Caldeira, a scientist at the Carnegie Institution’s department of global ecology (THE NEW YORK TIMES, 16/01/07):

CARBON DIOXIDE is heating up the Earth. Ice caps are melting, ocean levels are rising, hurricanes are intensifying, tropical diseases are spreading and the threat of droughts, floods and famines looms large. Can planting a tree help stop all this from happening?

To some, it’s a no-brainer: We add carbon dioxide to the atmosphere every time we use energy from coal, oil or gas; but each tree can remove more than a ton of carbon dioxide from the atmosphere over its lifetime.…  Seguir leyendo »

By Mary Beard, a teacher of classics at Cambridge and a fellow of Newnham College (THE GUARDIAN, 16/01/07):

Imagine an evening at the theatre listening to words like this. «Thine arms were gyved! Nay, no gyve, no touch, was laid on me. ‘Twas there I mocked him, in his gyves…» It’s hardly a thrilling prospect. But if the study of Greek and Latin in this country had been quietly stopped after the first world war (as nearly happened), this is how we would now all be experiencing Greek tragedy, for that was a quote from Gilbert Murray’s translation of Euripides’s Bacchae, published in 1904.…  Seguir leyendo »

By Julie Bindel (THE GUARDIAN, 16/01/07):

It is a year to the day since the publication of Paying the Price, the Home Office review into prostitution – but women selling sex, and the organisations providing support for them, are still waiting for action from the government. One of the recommendations that came out of the review was the setting up of projects dedicated to assisting women out of the sex trade. Another was to tackle the demand – the punters, who keep prostitution alive. While nothing was being done, five women working in street prostitution were murdered in Ipswich.

Supporters of legalisation argue that women would be safer working in saunas and massage parlours.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 16/01/07):

When Ségolène Royal met a Hizbullah MP in Beirut last month, her relatively limited experience of foreign affairs almost caused an international incident. Ali Ammar told the French Socialists’ presidential candidate that the Bush administration suffered from «unlimited dementia». He also attacked what he called modern-day «nazism» in Israel. According to the Jerusalem Post, Ms Royal was unfazed. «I agree with a lot of things you have said, notably your analysis of the United States,» she replied.

Amid the ensuing outcry Ms Royal explained she was speaking only of US policy in Iraq and had not heard the MP’s remarks about Israel.…  Seguir leyendo »

By Kamil Mahdi, an Iraqi academic and senior lecturer in Middle East economics at the University of Exeter (THE GUARDIAN, 16/01/07):

Today Iraq remains under occupation, and the gulf between those who profess to rule and those who are ruled is filled with blood. The government is beholden to the occupation forces that are responsible for a humanitarian catastrophe and a political impasse. While defenceless citizens are killed at will, the government carries on with its business of protecting itself, collecting oil revenues, dispensing favours, justifying the occupation, and presiding over collapsing security, economic wellbeing, essential services and public administration.…  Seguir leyendo »

Por Antoni Segura, catedrático de Historia Contemporánea y director del Centre d’Estudis Històrics Internacionals (CEHI) de la Universidad de Barcelona (EL PAÍS, 16/01/07):

«Me miró directamente a los ojos… y sonreía». Es todo lo que recordaba Ediie Di Franco, cabo del ejército de Estados Unidos de guardia en la entrada del cuartel general de las tropas americanas en Beirut. Instantes después, el conductor suicida estrellaba el camión bomba contra el edificio: 241 muertos. Casi simultáneamente, otro conductor suicida provocaba 58 muertos en el cuartel general del ejército francés. Ese mismo año 1983, otros dos atentados, contra la Embajada de Estados Unidos y contra el cuartel del ejército israelí en Tiro, causaron 64 y 74 muertes respectivamente.…  Seguir leyendo »

Por Joseph Stiglitz, premio Nobel de Economía. Su último libro es Cómo hacer que funcione la globalización. Traducción de María Luisa Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 16/01/07):

El mundo ha sobrevivido a 2006 sin una gran catástrofe económica, a pesar de los precios astronómicos del petróleo y un Oriente Próximo que está cada vez más fuera de control. Sin embargo, el año ha proporcionado numerosas lecciones para la economía mundial y señales de advertencia sobre su comportamiento futuro.

Como era de esperar, 2006 produjo otro sonoro rechazo de las políticas neoliberales fundamentalistas, en este caso por parte de los votantes en Nicaragua y Ecuador.…  Seguir leyendo »

Por José Luis Cebrián (EL PAÍS, 16/01/07):

«No es absolutamente necesario que haya un señor en el podio moviendo un palito». Anthony Burgess ilustraba así su opinión de que cualquiera puede dirigir una orquesta. Si la obra es conocida, la quinta de Beethoven, por ejemplo, los músicos se la saben de memoria, y no necesitan a nadie que les marque el compás. Pero lo que un director aficionado no puede hacer, señalaba Burgess, es organizar el equilibrio. Estos comentarios del autor de La naranja mecánica me vinieron a la mente cuando leía las recientes declaraciones del presidente del Gobierno al director de EL PAÍS, que le recordaba una frase dicha a su esposa: «No te puedes imaginar la cantidad de cientos de miles de españoles que podrían gobernar».…  Seguir leyendo »

Por Victoria Prego (EL MUNDO, 16/01/07):

Lo hay salida. No la hay para el líder de la oposición, que de aquí a que se celebren las próximas elecciones generales va a ser espectador de la misma ceremonia de reproches políticos y de acusaciones de aislamiento que por enésima vez ayer volvió a oír de labios del presidente del Gobierno. No hay salida para él porque ni el peso de sus votantes ni la contundencia de su discurso va a hacer variar un solo milímetro la política que José Luis Rodríguez Zapatero puso en marcha hace dos años para tratar de acabar con el terrorismo.…  Seguir leyendo »

Por Henry Kamen, historiador. Acaba de publicar Del Imperio a la Decadencia. Los Mitos que forjaron la España Moderna (EL MUNDO, 16/01/07):

Los Reyes Magos no dejaron en su última visita ningún regalo para el Gobierno español. El fracaso de su acercamiento a los terroristas de ETA puede ser también el preludio al fracaso de su acercamiento al mundo islámico. Los acontecimientos de los últimos meses confirman que no hay forma de mantener un diálogo con la intolerancia -ya se trate de ETA o de los islamistas fundamentalistas-. El islam, aún más que el cristianismo, ha sido a lo largo de los siglos una religión de tolerancia y, en consecuencia, muchos países occidentales con minorías islámicas, como Inglaterra y Holanda, han disfrutado por lo general de una excelente convivencia interreligiosa.…  Seguir leyendo »

Por Mikel Buesa, catedrático en la Universidad Complutense de Madrid (ABC, 16/01/07):

Ya lo sabemos. Creer, un día antes del atentado de Barajas, que los españoles estábamos mejor que hace un año y que, dentro de otro, esa mejoría sería aún mayor, fue un error, el único error cometido por Rodríguez Zapatero con relación a la cuestión del terrorismo nacionalista vasco a lo largo de su mandato.

No podía ser menos, pero sí más. El presidente se enfrentó el 30 de diciembre a la cruel evidencia de que su euforia carecía de cualquier fundamento; pero después, pasadas dos largas semanas desde aquel acontecimiento, ha sido incapaz de extraer de él sus lecciones.…  Seguir leyendo »

Por Fawaz A. Gerges, profesor visitante de la Universidad Americana de El Cairo y autor de El viaje del yihadista: en el interior de la militancia musulmana (Harcourt, 2006). Profesor de la cátedra Christian A. Johnson de Oriente Medio y Asuntos Internacionales del Sarah Lawrence College, Nueva York. Traducción: José María Puig de la Bellacasa (LA VANGUARDIA, 16/01/07):

Qué pensar de la nueva estrategia de Bush? Aun cuando en un principio afirmó que consideraría «muy seriamente» todas las propuestas del grupo de estudio sobre Iraq (el informe Baker-Hamilton), rechazó a continuación sus principales recomendaciones, sobre todo las relativas a los objetivos de retirada de tropas estadounidenses de Iraq para principios del 2008 y tender la mano a Irán y Siria y a los líderes de la resistencia autóctonos.…  Seguir leyendo »

Por Íñigo Bullain, profesor de Derecho Constitucional y Europeo de la UPV-EHU (EL CORREO DIGITAL, 16/01/07):

La fase del proceso que hemos vivido en los últimos años, desde que se iniciaron las conversaciones entre representantes del PSE y de Batasuna hasta el brutal atentado de Barajas, da pie a una serie de reflexiones y conclusiones. Empezaré por estas últimas:

I. La aproximación de presos debe quedar al margen de la negociación. Sencillamente hay que proceder a su acercamiento. Familiares y amigos tienen ese derecho que no debe servir de moneda de cambio. Es un error dejar la cuestión del acercamiento en manos de ETA.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Martínez Lopez, especialista en exclusión social y sociología del trabajo social (EL CORREO DIGITAL, 16/01/07):

Justo cuando todos nos habíamos acostumbrado ya a la canción eterna de que los pisos nunca dejarán de subir y que nada puede hacerse en política de vivienda porque el sector inmobiliario lo tiene todo atado y bien atado, aparece una sorpresa sociológica: en Francia se va a aprobar mañana, en Consejo de Ministros, un proyecto de ley por el cual el derecho a la vivienda se convierte en un derecho jurídico equiparable a la educación o la sanidad. Todo ciudadano residente legalmente en el territorio francés tendrá derecho a exigir al Estado una vivienda digna.…  Seguir leyendo »

Por Shirin Ebadi, abogada iraní galardonada con el Premio Nobel de la Paz en el 2003 (EL PERIÓDICO, 16/01/07):

Uno de los asuntos más importantes que debe concentrar nuestra atención en el siglo XXI es reconsiderar la definición de algunos conceptos sociales. A modo de muestra, podríamos empezar por la paz. ¿La paz significa la ausencia de guerra? Es decir, ¿si un país no está afectado por la guerra de manera directa, deberíamos pensar que el pueblo vive en paz y tranquilidad? No. No cabe duda. Sin embargo, esa fue la definición de la paz en siglos pasados. En el siglo XXI, pues, el concepto de la paz requiere una nueva definición.…  Seguir leyendo »

By Libby Purves (THE TIMES, 16/01/07):

Much was made yesterday of Radio 4s enchanting scoop: a document showing that in 1956 the French Prime Minister, Guy Mollet, asked Anthony Eden for formal union between the UK and France. When Eden blushingly turned him down (“Why, M Mollet! this is so sudden!”) the importunate Frenchman offered to join the Commonwealth and thought “there need be no difficulty over France accepting the headship of Her Majesty”. On being told this by the BBC reporter, a professor of history at the Sorbonne went into an outbreak of stuttering hysteria — “Preposterous! . . .” It didn’t happen.…  Seguir leyendo »