Miércoles, 17 de enero de 2007

By David Ignatius (THE WASHINGTON POST, 17/01/07):

It was axiomatic during the Cold War that presidents should not gamble with matters of national security. The stakes were too high. The Bush administration’s Iraq policy has long suffered from a lack of that prudence — and the misplaced gambler’s instinct is especially evident in the administration’s plan to send more troops to Baghdad.

President Bush’s «surge» is a mistake because it is piling more precious chips — more human lives — on what so far has been a losing bet. The public sent a clear message in the November election that it wants to take some of those chips off the table.…  Seguir leyendo »

By Magnus Linklater (THE TIMES, 17/01/07):

A horseman galloping south across the Scottish Border, guarded by troopers, and carrying a small bundle of documents: that is how the Union between Scotland and England really began, 300 years ago last night. The rider was bringing to Westminster the signed articles of the Treaty of Union, which had been approved by the Scottish Parliament the day before. The final vote, on article eight — the duty to be paid on Scottish salt — had been a fractious but lacklustre affair. The opposition had begun to lose heart. They knew the result was a foregone conclusion, and many of the country members simply failed to turn up.…  Seguir leyendo »

By Judea Pearl, a professor of computer science at the University of California, Los Angeles (THE NEW YORK TIMES, 17/01/07):

IN late 2001, three months before my son, the Wall Street Journal reporter Daniel Pearl, was kidnapped, he interviewed the influential Qatari cleric Sheik Yusuf al-Qaradawi, and asked him about suicide bombings against Israeli civilians. The sheik replied with a novel twist of logic. “Israeli society in general is armed,” he said, implying that Israeli civilians — including women and children, doctors and journalists — are legitimate targets.

At the time, it was still surprising to see an authoritative Muslim cleric give religious license to the ideology of terror — granting the faithful permission to elevate their own grievances above the norms of civilized society.…  Seguir leyendo »

By Simon Tisdall (THE GUARDIAN, 17/01/07):

Burma’s military junta has been crowing this week over the defeat of a US- and British-backed United Nations security council resolution condemning the regime’s egregious human rights abuses. It is a sickening sound for millions of oppressed Burmese effectively imprisoned in their own homeland. And the decisive UN vetoes cast by China and Russia, supported by South Africa of all countries, have dealt another Darfur-scale setback to the international community’s newly proclaimed «responsibility to protect».

For once, the Bush administration, democracy and human rights campaigners, and aid agencies are mostly in the same corner. «The US is deeply disappointed by the council’s failure,» said acting UN ambassador Alejandro Wolff.…  Seguir leyendo »

By Peter Singer, a professor of bioethics at Princeton University. His books include ‘Practical Ethics and Rethinking Life and Death’ (THE GUARDIAN, 17/01/07):

On December 21 an Italian doctor, Mario Riccio, disconnected a respirator that was keeping Piergiorgio Welby alive. Welby, who suffered from muscular dystrophy and was paralysed, had battled unsuccessfully in the Italian courts for the right to die. He said, «Thank you», three times to his wife, his friends and his doctor. Forty-five minutes later, he was dead.His request to die led to heated debate in Italy, and it is unclear whether Riccio will be charged with any offence.…  Seguir leyendo »

By Richard Gott, the author of ‘Hugo Chávez and the Bolivarian Revolution’, is writing a book about imperial rebellions (THE GUARDIAN, 17/01/07):

In March, the British state will rightly celebrate the bicentenary of the end of Britain’s part in the slave trade. Yet ordinary citizens, as well as schoolteachers and makers of television programmes who may find themselves caught up in the prolonged bout of self-congratulation imposed by government fiat (with the help of £16m from the Heritage Lottery Fund), will do well to reflect on aspects of this anniversary that are not so praiseworthy.

In the first place, when remembering the parliamentary vote in 1807, we should also recall that the slave trade was, for more than two centuries, the central feature of Britain’s foreign commerce – endorsed, supported and profitably enjoyed by the royal family, and by the families of sundry courtiers, financiers, landowners and merchants.…  Seguir leyendo »

Por Sonia Alda Mejías, Instituto Universitario Gutiérrez Mellado (REAL INSTITUTO ELCANO, 17/01/07):

Tema: Evo Morales ha dado una gran prioridad a las Fuerzas Armadas, lo que ha sorprendido. De ahí el interés por la reforma propuesta en el ámbito de la defensa por el Gobierno boliviano y sus posibles contradicciones.

Resumen: Bajo la alianza anunciada por Evo Morales entre las Fuerzas Armadas y el pueblo, el presidente pretende llevar a cabo una ambiciosa reforma orientada a democratizar la defensa. Los pilares de la misma son la institucionalización de las relaciones entre civiles y militares y las nuevas misiones asignadas a las Fuerzas Armadas.…  Seguir leyendo »

Por Suso de Toro, escritor (EL PAÍS, 17/01/07):

Ante el atentado contra las Torres Gemelas, la sociedad norteamericana reaccionó uniéndose en torno de su Gobierno. El temor, comprensiblemente, reforzó su unidad interna. Y debe de ser que España no teme a nada, porque aquí una parte de la sociedad hizo lo contrario tras el atentado del 11-M en Atocha. La derecha se negó a aceptar el resultado electoral y en vez de unirse en aquel momento de crisis grave en torno al nuevo Gobierno empezó a cavar una trinchera que nos divide.

A la conmoción y unidad iniciales, en la creencia compartida de que era obra de ETA, se pasó en horas a sospechar que el Gobierno de Aznar manipulaba la información para beneficiarse electoralmente.…  Seguir leyendo »

Por André Azoulay y Hubert Védrine. Han integrado el Grupo de Alto Nivel de la ONU sobre la Alianza de Civilizaciones. Traducción de M. L.Rodríguez Tapia (EL PAÍS, 17/01/07):

Tanto en el caso de Irak como en el del conflicto palestino-israelí, todo el mundo está de acuerdo en Estados Unidos en que nada volverá a ser como antes del informe Baker-Hamilton. Aunque sus repercusiones inmediatas no están claras, ese hecho es innegable, y es de destacar que, una vez más, sean los propios recursos de la democracia estadounidense los que han actuado para que la opinión pública captara la inmensidad de la tragedia iraquí, volviera a adquirir conciencia de la urgencia y la importancia del drama palestino y propusiera un cambio de política en toda la región.…  Seguir leyendo »

Por Emilio Menéndez del Valle, embajador de España y eurodiputado socialista (EL PAÍS, 17/01/07):

2006 ha sido un año intensamente electoral en América Latina, lo que supone un triunfo de la democracia pues hablamos de elecciones limpias y transparentes prácticamente en todos los casos. Los comicios y un mayor arraigo de hábitos y procedimientos democráticos entrañan un avance de la consolidación política, aunque no necesariamente institucional (considérense los casos de Bolivia, Ecuador o Venezuela). Sin embargo, ello no significa que se hayan logrado avances sustanciales en la lucha contra dos lacras históricas, profundas y graves como son la pobreza o la exclusión social o étnica.…  Seguir leyendo »

Por Antonio Ruiz de Elvira, catedrático de Física de la Universidad de Alcalá de Henares y uno de los mayores expertos en España sobre cambio climático (EL MUNDO, 17/01/07):

La Comisión Europea emitió el pasado 10 de enero un comunicado sobre los problemas a los que se enfrenta la Humanidad si se siguen utilizando los combustibles fósiles como fuente energética. El ser humano, que había vivido en la miseria a lo largo de su Historia, descubrió hacia 1800 las ventajas que podía reportar a cada persona utilizar 10 kilowatios en vez de 0,1. Su vida sería así, independientemente de vicisitudes políticas, 100 veces mejor que la de los animales que le rodeaban, limitados a esos 0,1 kilowatios.…  Seguir leyendo »

Por Xavier Pericay (ABC, 17/01/07):

DUELE tener que decirlo, pero la crisis de la enseñanza pública española se asemeja cada vez más a una tragedia. Ya no se trata únicamente de nuestro lugar en el mundo, de este 31 por ciento de alumnos que abandonan la escuela al término de la etapa obligatoria -lo que nos sitúa en el penúltimo puesto entre los Estados miembros de la Unión Europea-, o de este 34 por ciento de alumnos que ni siquiera terminan dicha etapa -lo que nos coloca los cuartos por la cola en la clasificación de los países desarrollados-. No, aun cuando tales guarismos son de vergüenza, de vergüenza patria, ya no se trata sólo de esto.…  Seguir leyendo »

Por José Guimón, catedrático de Psiquiatría (EL CORREO DIGITAL, 17/01/07):

Las tres ejecuciones con que, por ahora, se ha saldado el juicio de Bagdad, han despertado en quienes somos contrarios a la pena capital críticas basadas en la falta de ejemplaridad de esta condena y en la dudosa limpieza del proceso. Pero una de ellas, la de Sadam Hussein, ha despertado la repulsa en el mundo entero, no tanto por el ajusticiamiento en sí sino por las circunstancias que rodearon al tétrico acto.

Como tuve ocasión de comentar hace 16 años en este periódico (18-2-1991) Sadam no era un enfermo mental, pero sí un ser megalomaníaco y despiadado, que exterminó a sus enemigos políticos (algunos de ellos con sus propias manos), aunque fueran familiares o miembros de su mismo clan, para mantener su poder.…  Seguir leyendo »

Por José María Calleja (EL CORREO DIGITAL, 17/01/07):

Por si quedaba alguna duda después de la inasistencia a la manifestación del pasado sábado en Madrid, Mariano Rajoy dejó claro el lunes en el Congreso que, de aquí a las elecciones generales, no cesará de utilizar el terrorismo como arma arrojadiza contra el Gobierno.

Rajoy dijo en mayo de 2005 que Zapatero había «traicionado a los muertos» y le espetó el pasado lunes: «Si usted no cumple, le pondrán bombas; si no le ponen bombas, será porque ha cedido». Son dos frases que certifican su definitivo abandono del centro político.

De la misma forma que en la legislatura de 1993-1996, el PP se ha montado en el endemoniado asunto del terrorismo para sacudir estopa al Gobierno.…  Seguir leyendo »

Por Rami G. Khouri, editor del diario de Beirut Daily Star. Traducción de Toni Tobella (EL PERIÓDICO, 17/01/07):

Cada vez que en el centro de Beirut cruzo por el frente de la confrontación política entre el Gobierno libanés de Fuad Siniora (apoyado por americanos y saudís) y la oposición alentada por Hizbulá (apoyada por Irán y Siria), me entra una sensación clara y surrealista de estar paseando por un festival de rock americano de los años 70 metido en un decorado de película de la segunda guerra mundial. Esta escena del centro de Beirut encarna las múltiples confrontaciones ideológicas y culturales que existen hoy en Oriente Próximo y en el mundo, y puede que sea el frente de guerra más visible de una confrontación global más amplia.…  Seguir leyendo »